RAF Eastchurch

Η RAF Eastchurch ήταν μια αεροπορική βάση στο νησί Sheppey, βόρεια του Chatham στο Kent, κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Παρόλο που το Eastchurch δεν ήταν μέρος της Fighter Command, το Luftwaffe πίστευε ότι το βάθρο το έκανε και το επιτέθηκε δεόντως τον Αύγουστο / Σεπτέμβριο του 1940.

Το Eastchurch χρησιμοποιήθηκε ως βασιλικός ναυτικός σταθμός στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο. Καθώς ο πόλεμος έγινε όλο και περισσότερο μια απειλή στα τέλη της δεκαετίας του 1930, η βάση έγινε έδρα του σταθμού και το σπίτι του Νο 21 Μοίρα. Μέχρι τα τέλη Αυγούστου 1938, ο αριθμός 21 πετούσε βομβιστές του Blenheim. Ο Avro Anson της Νο 48 Μοίρας μαζί τους και η βάση έγινε μέρος της Παράκτιας Διοίκησης. Ωστόσο, μετά τη Συμφωνία του Μονάχου του Σεπτεμβρίου 1938, η οποία έφερε "ειρήνη στην εποχή μας", υπήρξε μια γενική πεποίθηση ότι ο πόλεμος είχε αποφευχθεί. Δύο μέρες πριν ο πόλεμος ξέσπασε, το Eastchurch τοποθετήθηκε κάτω από το Care and Maintenance.

Τον Δεκέμβριο του 1939, το Eastchurch έγινε κέντρο κατάρτισης για πολωνούς πιλότους. Μέχρι το Μάρτιο του 1940, 1300 Πολωνοί αερομεταφορείς σταθμεύθηκαν στο Eastchurch. Μετακινήθηκαν στο Μπλάκπουλ τον Μάιο του 1940.

Στα τέλη Μαΐου, ο Blenheim επέστρεψε στο Eastchurch για να πραγματοποιήσει αναμνηστικές πτήσεις. Τους επόμενους μήνες, η βάση φιλοξένησε τις Spitfires και τις μάχες Fairey. Η γερμανική υπηρεσία πληροφοριών κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το Eastchurch ήταν βάση μαχητών, κάτι που δεν συνέβη και το επιτέθηκε στις 13 Αυγούστουth 1940. Πολλές ζημιές έγιναν στη βάση και πολλά αεροσκάφη καταστράφηκαν χωρίς επισκευή καθώς είχαν σταθμευτεί σε σειρές σε αντίθεση με τη διασπορά τους σε όλη τη βάση. Δώδεκα άνθρωποι σκοτώθηκαν και είκοσι έξι τραυματίστηκαν σοβαρά. Το επιχειρησιακό δωμάτιο της βάσης είχε λάβει άμεσο χτύπημα, το οποίο είχε καταστρέψει όλους τους δεσμούς επικοινωνίας. Ακόμα πεπεισμένος ότι το Eastchurch αποτέλεσε βάση για την διοίκηση των μαχητών, το Luftwaffe βομβάρδισε και πάλι τη βάση στις 15 Αυγούστουth και 20 Αυγούστουth. Το μεγαλύτερο μέρος του προσωπικού της βάσης είχε απομακρυνθεί από τη βάση μετά τις 13 Αυγούστουth επιδρομή, οπότε δεν υπήρξαν θύματα. Ωστόσο, ο διάδρομος υπέστη και πάλι σοβαρή ζημιά - είχε επισκευαστεί εντός δέκα ωρών μετά την επιδρομή στις 13th. Μια περαιτέρω βαριά επίθεση στις 2 Σεπτεμβρίουnd σκότωσε τέσσερα και έκανε σοβαρή ζημιά στη βάση, καθώς ένα κατάστημα πυρομαχικών έπληξε άμεσα.

Μεταξύ 2 Σεπτεμβρίουnd Το 1941 και τον Ιούνιο του 1942, η βάση έβλεπε μικρή δράση, παρόλο που εξακολουθούσε να βρίσκεται υπό τον έλεγχο της παράκτιας διοίκησης. Ωστόσο, το καλοκαίρι του 1942, η RAF χρησιμοποίησε το Eastchurch ως μπροστινή βάση για τους Spitfires των 124 και 401 μοίρες. Και οι δύο ήταν επιφορτισμένοι με τη συνοδεία βομβαρδισμών στους στόχους τους στην ηπειρωτική Ευρώπη.

Διάφορες μοίρες με προσωρινή βάση στο Eastchurch παρείχαν κάλυψη για την επιδρομή Dieppe τον Αύγουστο του 1942.

Αυτή ήταν η τελευταία σημαντική δράση που είδε ο Eastchurch στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Η βάση χρησιμοποιήθηκε ως εκπαιδευτική εγκατάσταση για τον υπόλοιπο πόλεμο - αν και επιστρέφοντας βλάβες βομβαρδιστές χρησιμοποίησαν περιστασιακά τη βάση για επείγουσες προσγειώσεις.

Την 1η Σεπτεμβρίουst Το 1946, το Eastchurch τέθηκε υπό την φροντίδα και συντήρηση και έγινε ανενεργό το 1947.

Σχετικές αναρτήσεις

  • RAF Eastchurch

    Η RAF Eastchurch ήταν μια αεροπορική βάση στο νησί Sheppey, βόρεια του Chatham στο Kent, κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Αν και το Eastchurch δεν ήταν μέρος ...