RAF Manston

Η βάση του Manston RAF στο Κεντ ξεκίνησε τη ζωή του στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο ως Βασιλικός Ναυτικός Αεροσταθμός. Στην αρχή του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, το Manston φιλοξένησε μια Σχολή Αεροναυτιλίας, αλλά αυτό μεταφέρθηκε γρήγορα. Στις 10 Σεπτεμβρίουth 1939, αριθ. 3 Μοίρα πέταξε εξοπλισμένο με Hawker Hurricanes. Η Manston τέθηκε υπό τη διοίκηση της No 11 Commando Fighter Command. Οι Μπλένχαϊμ τοποθετήθηκαν επίσης στο Manston στα τέλη Δεκεμβρίου του 1939. Τα αεροπλάνα αυτά ήταν εξοπλισμένα με μια πρώιμη μορφή αερομεταφερόμενου ραντάρ και ήταν έργο του Blenheim IV να εντοπίσει και να καταστρέψει γερμανικά αεροπλάνα που εξόρυζαν τον ποταμό Τάμεση κατά τη διάρκεια των επιδρομών κατά τη διάρκεια της νύχτας.

Το Manston, που ήταν ένα από τα πλησιέστερα αεροδρόμια, διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο στην υποστήριξη στρατευμάτων κατά τη διάρκεια της εκκένωσης του Dunkirk τον Μάιο του 1940.

Κατά τη διάρκεια της Μάχης της Βρετανίας, πολλές μοίρες χρησιμοποίησαν το Manston ως αεροπορική βάση. Αν και υπό τον έλεγχο της Fighter Command, η μόνη τακτική μοίρα με έδρα το Manston ήταν το No 600, το οποίο πέταξε τους Blenheims. Αυτά τα αεροπλάνα υπέφεραν πολύ στα χέρια του Me-109 - του μαχητικού μαχαιριού της Luftwaffe αυτή τη στιγμή - και είχαν μετατοπιστεί σε περιπολίες τη νύχτα.

Το Luftwaffe επιτέθηκε για πρώτη φορά στο Manston στις 12 Αυγούστουth. Πολλές ζημίες έγιναν στα κρεμάστρες και στους διαδρόμους. Οι Spitfires από την Μοίρα Νο 65 ξεκινούσαν όταν οι βόμβες αρχίζουν να χτυπούν. Ωστόσο, βρήκαν το χώρο στο έδαφος για να προσγειωθεί μόλις τελειώσουν οι μάχες πριν πετάξουν στην κεντρική τους βάση στο Hornchurch. Υπήρχαν πάνω από 100 κρατήρες βόμβας στους διαδρόμους, αλλά ήταν εκτός δράσης για 24 ώρες πριν θεωρηθούν ξανά χρήσιμοι.

Μια δεύτερη επιδρομή στις 15 Αυγούστουth επίσης άφησε τη βάση σοβαρά κατεστραμμένη. Περαιτέρω επιδρομές στις 20 Αυγούστουth, 22nd και 24th σχεδόν κατέστρεψε τη βάση. Μέχρι το τέλος της επιδρομής στις 24th, Η Manston δεν είχε κανένα μέσο επικοινωνίας με κανέναν άλλο και οι διάδρομοι είχαν γεμίσει με βόμβες που δεν είχαν εκραγεί. Αποφασίστηκε από τη Νο 11 Διοίκηση Ομάδας Πλοίων, ότι η ζημιά στο Manston ήταν τόσο μεγάλη που η βάση έπρεπε να υποβαθμιστεί σε ELG - ένα έδαφος έκτακτης προσγείωσης μόνο.

Ωστόσο, έγιναν επισκευές στο Manston και από την αρχή του Σεπτεμβρίου η βάση χρησιμοποιήθηκε ξανά σε περιορισμένη βάση. Δύο Lysanders βασίζονταν εκεί για να υποστηρίξουν την υπηρεσία διάσωσης αέρα στη Ramsgate. Οι Spitfires και Hurricanes άρχισαν να ξαναχρησιμοποιούν το Manston, αλλά μόνο ως μπροστινή βάση πριν επιστρέψουν στην έδρα τους μετά την ολοκλήρωση περιπολιών.

Μετά τη Μάχη της Βρετανίας, αεροσκάφη με έδρα το Manston έλαβαν μέρος σε επιδρομές στη γερμανική ναυτιλία στη Μάγχη. Τα αεροπλάνα από το Manston αντιστοιχούσαν σε 44.600 τόνους ναυσιπλοΐας καταστράφηκαν με 27.500 τόνους κατεστραμμένους. Ωστόσο, η απώλεια των αεροπλάνων ήταν απαράδεκτη και οι λειτουργίες "Σταματήστε το κανάλι" τερματίστηκαν.

Οι διαδρόμοι στο Manston επεκτάθηκαν επίσης για να επιτρέψουν σε κατεστραμμένους βομβαρδιστές που επιστρέφουν από επιδρομές στην Ευρώπη να πραγματοποιούν επείγουσες προσγειώσεις.

Ο Manston διαδραμάτισε το ρόλο του στο «Channel Dash» - όταν τρία βασικά πλοία του γερμανικού ναυτικού κατά κάποιο τρόπο κατόρθωσαν να πετάξουν από τη Βρέστη, μέσω της Μάγχης και στη Βόρεια Θάλασσα τον Φεβρουάριο του 1942. Τα «Scharnhorst», «Gneisenau» και «Prinz Eugen "ήταν πολύ μεγάλοι στόχοι στη θάλασσα, ακόμη και αν είχαν κάλυψη αέρα. Αλλά ως αποτέλεσμα πολλών σφαλμάτων όλα αυτά τα τρία πλοία έπρεπε να υπομείνουν ήταν μια επίθεση από το Dover με βάση MTB, η οποία απέτυχε άσχημα και μια επίθεση από έξι Fairey Swordfish οπλισμένοι με τορπίλες, η οποία απογειώθηκε από Manston. Και οι έξι Swordfish χάθηκαν με δεκαπέντε από τους δεκαοχτώ άνδρες που σκοτώθηκαν. Συνοδευόμενος από μόλις δέκα μαχητές αντί των υποσχεθέντων εξήντα, ο ξιφίας ήξερε ότι οι πιθανότητες επιβίωσης τους ήταν ελάχιστες εάν η επίθεσή τους προχώρησε. Παρ 'όλα αυτά, ο ηγέτης τους, ο υποπλοίαρχος Esmonde οδήγησε τον ξιφία στην επίθεση ενάντια στα βαριά οπλισμένα και θωρακισμένα πλοία. Ο Esmonde σκοτώθηκε και απονεμήθηκε μεταθανάτιο Σταυρό της Βικτώριας για την ηρωική του ηγεσία.

Το Μάνστον θεωρήθηκε τόσο σημαντικό που του δόθηκε το δικό του τάγμα στρατιωτών για να τον προστατεύσει από τους αλεξιπτωτιστές. Η Manston έλαβε επίσης έναν πολύ συγκεκριμένο ρόλο - την άμυνα του Canterbury. Ως καρδιά της εκκλησίας της Αγγλίας, ο καθεδρικός ναός του Καντέρμπουρυ διέθετε μια πολύ ιδιαίτερη θέση στις καρδιές πολλών ανθρώπων. Ο βομβαρδισμός του Καθεδρικού Ναού ήταν πάρα πολύ για να μελετηθεί και ο Μάνστον τέθηκε σε κατάσταση αναμονής για να προστατεύσει την πόλη. Ο Leigh-Mallory, επικεφαλής της ομάδας No 11, έστειλε τους Hawker Typhoons στη βάση, οι οποίοι διατηρήθηκαν σε μόνιμη κατάσταση αναμονής.

Πολλοί μαχητές με έδρα το Μάνστον έδωσαν κάλυψη αέρα για στρατιωτικές δυνάμεις κατά τη διάρκεια των κακομεταφορικών εκφορτώσεων του Dieppe. Ενώ οι εκφορτώσεις στο Dieppe οδήγησαν σε πολλά θύματα, η επιτυχία στον αέρα σήμαινε ότι οι μαχητές του Manston αντιπροσώπευαν σαράντα αεροπλάνα Luftwaffe με απώλειες εννέα Spitfires.

Το Manston έγινε η βάση για μια ποικιλία αεροπλάνων που χρησιμοποιήθηκαν κατά της θαλάσσιας ναυσιπλοΐας και των παράκτιων αμυντικών. Αεροπλάνα με έδρα το Manston έλαβαν επίσης μέρος σε καθήκοντα συνοδείας για βομβιστές που επιτέθηκαν στη Ναζιστική Γερμανία.

Τον Φεβρουάριο του 1944, ο Manston έγινε μέρος των 2nd Τακτική Πολεμική Αεροπορία (2nd TAF). Η βάση είχε επίσης έναν νέο επιμήκη διάδρομο ασφάλτου, ο οποίος ήταν πιο ικανός να αντιμετωπίσει τις πολλές καταστραφείσες βομβιστικές επιδρομές που όλο και περισσότερο χρησιμοποιούσαν το Manston ως βάση έκτακτης προσγείωσης.

Όπως και με άλλες βάσεις μαχητών, η Manston έπαιξε το ρόλο της στις απογειώσεις της ημέρας D στις 6 Ιουνίουth 1944. Τσιφόνες από το Manston αποδείχθηκαν ένας τρομερός εχθρός στο γερμανικό στρατό όταν προσπάθησε να μεταφέρει δεξαμενές και άλλα οχήματα στο μέτωπο. Αεροπλάνα από το Manston συμμετείχαν επίσης σε περιπολίες «δύτες» - επιτέθηκαν και καταστράφηκαν ρουκέτες V1 που εκτοξεύθηκαν στο Λονδίνο.

Μέχρι τον τερματισμό του πολέμου στην Ευρώπη, η Manston πιστώνεται με 234 γερμανικά αεροσκάφη που καταστράφηκαν, 123 γερμανικά πλοία βυθίστηκαν και 161 V1 κατέρρευσαν.

Σχετικές αναρτήσεις

  • RAF Manston

    Η βάση του Manston RAF στο Κεντ ξεκίνησε τη ζωή του στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο ως Βασιλικός Ναυτικός Αεροσταθμός. Στην αρχή του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, ο Manston ...