Ιστορικό

RAF Hawkinge

RAF Hawkinge

Το αεροδρόμιο των μαχητικών αεροσκαφών στο Hawkinge διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο κατά τη διάρκεια της Μάχης της Βρετανίας. Καμία άλλη μεγάλη βάση μαχητών δεν ήταν τόσο κοντά στην κατεχόμενη Ευρώπη από την Hawkinge και πολλές μαχητικές μοίρες χρησιμοποίησαν το Hawkinge ως βάση προώθησης έτσι ώστε να φτάσουν στο Luftwaffe μόλις το ραντάρ ανίχνευσε εχθρικά αεροσκάφη πλησιάζοντας στη νοτιοανατολική Αγγλία. Μεταξύ του Folkestone και του Dover, ο Hawkinge ήταν πολύ ευάλωτος σε επίθεση.

Η σημασία που δόθηκε στο Hawkinge από το Fighter Command αναγνωρίστηκε επίσης από τους ανώτερους διοικητές του γερμανικού στρατού που σχεδίαζαν τη "Operation Sealion" - την εισβολή στο Ηνωμένο Βασίλειο. Έγιναν σχέδια για τους αλεξιπτωτιστές να καταλάβουν την αεροπορική πτήση ως προτεραιότητα, έτσι ώστε τα αεροπλάνα από το Luftwaffe να μπορούν να προσγειωθούν εκεί σε ό, τι θα ήταν η συντομότερη πτήση κατά μήκος της Μάγχης.

Ο Hawkinge φιλοξένησε και τους δύο Hurricanes και Spitfires, αλλά σχετίζεται κυρίως με τον Hurricane Hawker του Sidney Camm. Ο πρώτος από αυτούς τους μαχητές από τη Νο 3 Μοίρα πέταξε στο Hawkinge στις 17 Δεκεμβρίουth 1939. Τον Φεβρουάριο του 1940, η διοίκηση της βάσης μεταφέρθηκε στο No 11 Group Fighter Command.

Λόγω της γεωγραφικής του θέσης, ο Hawkinge έπαιζε σημαντικό ρόλο στην εκκένωση του Dunkirk. Τόσο τα εκατοντάδες πλοία που διέσχιζαν τη Μάγχη όσο και οι άνδρες που περιμένουν στις παραλίες του Dunkirk χρειάζονται κάλυψη μαχητών. Οι τυφώνες με έδρα το Hawkinge ήταν ιδανικά τοποθετημένοι για να δώσουν αυτή την υποστήριξη. Ως αεροπορική βάση προς τα εμπρός, πολλές μοίρες που έφτασαν την αυγή, ανεφοδιασμού και πτήσης προς την ακτή της Γαλλίας χρησιμοποίησαν το Hawkinge. Ενώ η εκκένωση συνεχίστηκε, αυτά τα μαχητικά αεροπλάνα θα επέστρεφαν στο Hawkinge για να ανεφοδιάσουν και να ανασυστήσουν και να επιστρέψουν στη δράση. Μόνο όταν άρχισε να γίνεται πολύ σκοτεινό για να πετάξει θα έκαναν τελική επιστροφή στο Hawkinge για να ανεφοδιάσουν και στη συνέχεια να επιστρέψουν στην βάση τους. Την επόμενη μέρα - όσο συνεχίστηκε η λειτουργία Dynamo - οι πιλότοι θα επαναλάμβαναν τη διαδικασία. Ο ρόλος που έπαιξαν τα πληρώματα εδάφους στο Hawkinge στην επιτυχία της εκκένωσης στο Dunkirk δεν μπορεί να υποτιμηθεί. Κρατούσαν τους μαχητές που πετούσαν και αυτή η εναέρια κάλυψη ήταν ζωτικής σημασίας για την επιτυχία στο Dunkirk.

Μετά το Dunkirk, υπήρχε πραγματικός φόβος ότι ο Χίτλερ θα ξεκίνησε μια συντονισμένη προσπάθεια να εισβάλει και να κατακτήσει τη Βρετανία. Η νοτιοανατολική ακτή θα ήταν κυριολεκτικά στην πρώτη γραμμή οποιασδήποτε εισβολής. Το Hawkinge έλαβε γρήγορα πολύ μεγαλύτερη προστασία από την επίθεση, καθώς τοποθετήθηκαν πολλά αντιπυρικά αεροσκάφη υψηλής ισχύος γύρω από την περίμετρο του αεροδρομίου.

19 Ιουλίουth Το 1940 ήταν μια από τις πιο σκούρες ημέρες στην ιστορία του Hawkinge. Χρησιμοποιώντας το Hawkinge ως αεροπορική βάση προς τα εμπρός, ο Boulton Paul Defiants προσγειώθηκε από τη βάση τους στο West Malling. Αμέσως μετά τα μεσάνυχτα έφυγαν για να αντιμετωπίσουν αυτό που αποδείχθηκε ότι ήταν Me-109's. Δώδεκα Defiants καταρρίφθηκαν σε αυτό που έγινε γνωστό ως «Σφαγή των Αθώων». Χωρίς προπονητικό εξοπλισμό, οι Defiants δεν ταιριάζουν με τους Me-109 που απλώς επιτέθηκαν από μπροστά. Η απόφαση μετατροπής των Defiants σε νυχτερινούς μαχητές ήταν άμεσο αποτέλεσμα αυτού του περιστατικού.

Το Hawkinge βομβαρδίστηκε για πρώτη φορά στις 12 Αυγούστουth 1940. Μεγάλη ζημία έγινε στη βάση. Επαναλαμβανόμενες επιδρομές έγιναν στις 15 Αυγούστουth και 18th και 1 Σεπτεμβρίουst.

Ενώ η βάση υπέστη σοβαρές ζημιές, ο διάδρομος χλόης ήταν πιο εύκολο να επισκευαστεί από τα κατεστραμμένα κτίρια. Επειδή το Hawkinge χρησιμοποιήθηκε ως αεροπορική βάση προς τα εμπρός, οι Hurricanes και Spitfires θα μπορούσαν να συνεχίσουν να προσγειώνονται και να επανατροφοδοτούν χωρίς να ανησυχούν υπερβολικά για τον τελικό τελικό προορισμό τους - την έδρα τους.

Στις 7 Σεπτεμβρίουth το Luftwaffe, για άλλη μια φορά, επιτέθηκε στον Hawkinge. Το αρχηγείο της βάσης πήρε άμεσο χτύπημα, αλλά κάποιες βόμβες έπληξαν επίσης το χωριό, σκοτώνοντας έξι χωρικούς. 15 Σεπτεμβρίουth, που θεωρούνταν από πολλούς ως «Μάχη της Ημέρας της Βρετανίας», είδε τη Διοίκηση της Fighter να βάζει δεκαεπτά μοίρες στον αέρα για να πολεμήσει μια μεγάλη επίθεση Luftwaffe. Ως αεροπορική βάση προς τα εμπρός με εγκαταστάσεις επαναφόρτωσης, ο Hawkinge διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο στην επιτυχία αυτής της ημέρας για την Διοίκηση της Fighter. Ενώ οι Spitfires και οι Hurricanes κρατήθηκαν στον αέρα, οι βομβαρδισμοί του Luftwaffe δεν μπορούσαν να επικεντρωθούν στο βασικό τους καθήκον - να επιτεθούν στο Λονδίνο.

Στις 15 Νοεμβρίουth Αριθ. 421 Η πτήση έφθασε στο Hawkinge. Αυτό ήταν σε άμεση ανταπόκριση στις επιθέσεις που χτύπησε-και-τρέξει ότι η βάση υποφέρει. Το Me-109 ήρθε κάτω από ραντάρ και βομβάρδισε τη βάση πριν επιστρέψει αμέσως στη βάση τους στη βόρεια Γαλλία. Αυτό δεν έδωσε στον Χόκινγκ κανέναν χρόνο να πάρει τους αγωνιστές του στον αέρα. Ο αριθ. 421 είχε έξι Spitfire IIA και στόχος του ήταν να έχουν μερικές από αυτές τις Spitfires στον αέρα να περιπολούν το κανάλι ανά πάσα στιγμή κατά τη διάρκεια της ημέρας. Μια γρήγορη κλήση ραδιοφώνου στη βάση θα προειδοποιούσε για οποιοδήποτε εχθρικό αεροπλάνο που θεωρείται ότι έρχεται σε επίθεση, ανεξάρτητα από το αν έρχονται κάτω από το κάλυμμα ραντάρ. Ήταν ο αριθ. 421 που κέρδισε το πρώτο βραβείο DFC του Hawkinge στον υπολοχαγό πτήσης B Drake. Τον Ιανουάριο του 1941, η πτήση αριθ. 421 μετονομάσθηκε στη Μοίρα Νο 91 (Νιγηρία). Η κυβέρνηση της Νιγηρίας πλήρωσε και παρουσίασε τον αριθ. 91 με δεκαπέντε Spitfires - εξ ου και η Νιγηρία στον τίτλο της μοίρας.

Λόγω της εγγύτητάς του στη θάλασσα, το Hawkinge έγινε επίσης μια βάση για την Air Sea Rescue. Οι Lysanders και οι μετασχηματισμένοι Boulton Paul Defiants πραγματοποίησαν αυτό το καθήκον (τελικά μαζί με ορλίσκους και θαλάσσιους γύρους). Δεν ήταν ασυνήθιστο αυτά τα αεροπλάνα να συνοδεύονται από τους Spitfires ενώ αναζητούσαν θύματα συντριβής, καθώς ήταν αργά και προφανή στόχοι για περιαγωγή Me-109 ή FW 190's.

Όταν ο πόλεμος μεταφέρθηκε στη ναζιστική Γερμανία, οι μαχητές με έδρα το Hawkinge ενήργησαν ως συνοδεία στην Command Bomber και στο USAAF. Η βάση λειτουργούσε επίσης ως λωρίδα επείγουσας προσγείωσης για βομβιστές που είχαν πληγεί από μια επιδρομή - παρόλο που οι διαδρόμοι έπρεπε να επεκταθούν για να εξυπηρετηθούν.

Ο Hawkinge έπαιξε σημαντικό ρόλο στις 6 Ιουνίουth 1944 - Ημέρα D. Στην πραγματικότητα, στην αρχή μέχρι την εισβολή στη Νορμανδία, ο Χόκινγκ είχε δύο ρόλους. Το πρώτο ήταν να δημιουργήσει ένα αποτέλεσμα που θα πείσει τους Γερμανούς ότι η εισβολή θα ήταν στις περιοχές του Καλαί. Ως εκ τούτου, παρατηρήθηκε μεγάλη αεροπορική κίνηση γύρω από τον Hawkinge. Για την πραγματική εισβολή, μαχητές από το Hawkinge κράτησαν τις αεροπορικές διαδρομές ανοιχτές και εξασφάλιζαν ότι δεν υπήρχε δραστηριότητα U-boat στη Μάγχη. Γι 'αυτό το λόγο, ο Grumman Avengers που χρησιμοποιούσε το βάθος φόρτισης χρησιμοποίησε το Hawkinge.

Οι Spitfires από το Hawkinge χρησιμοποιήθηκαν επίσης εναντίον των V1 καθώς προσέγγισαν την ακτή Kent.

Η επιτυχία της συμμαχικής προόδου μέσω της Δυτικής Ευρώπης σήμαινε ότι όλο και περισσότερες βάσεις μαχητών μεταφέρθηκαν στην ηπειρωτική Ευρώπη. Ως αποτέλεσμα, το Hawkinge έγινε λιγότερο χρησιμοποιημένο. Ο τελευταίος σκοπός του ήταν ως βάση για την τεκμηρίωση των Γερμανών αιχμαλώτων πολέμου.

Στις 3 Σεπτεμβρίουrd Το 1945, η RAF έκλεισε επισήμως την βάση μαχητών, αν και είχε αρκετές βραχυπρόθεσμες αποστολές μετά τον πόλεμο - ως σχολή εκπαίδευσης WAAF και σχολή πεζοπορίας.

Κυριολεκτικά στην πρώτη γραμμή, ο Hawkinge διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο στην επιτυχία της Fighter Command κατά τη διάρκεια της Μάχης της Βρετανίας. Μία απόδειξη για τη σημασία της ήταν η συχνότητα με την οποία το Luftwaffe βομβάρδισε τη βάση.

Σχετικές αναρτήσεις

  • RAF Hawkinge

    Το αεροδρόμιο των μαχητικών αεροσκαφών στο Hawkinge διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο κατά τη διάρκεια της Μάχης της Βρετανίας. Καμία άλλη μεγάλη βάση μαχητών δεν ήταν τόσο κοντά στην κατεχόμενη ...