Επιπροσθέτως

Ιστορικό της λειτουργίας Overlord

Ιστορικό της λειτουργίας Overlord

Η ιστορία πίσω από την επιχείρηση Overlord ξεκίνησε ήδη από την εκκένωση του Dunkirk το 1940 όταν ο Winston Churchill συνειδητοποίησε ότι θα χρειαζόταν εισβολή στο "Fortress Europe" εάν ο Χίτλερ επρόκειτο να αποβληθεί από τη Γαλλία και διέταξε ότι ο προγραμματισμός πρέπει να ξεκινήσει με τη σωστή ταχύτητα.

Οι Ρώσοι, με επικεφαλής τον Ιωσήφ Στάλιν, ζητούσαν επίσης ένα δεύτερο μέτωπο ήδη από το 1941, όταν η επίθεση της Γερμανίας εναντίον της Ρωσίας ήταν στο αποκορύφωμά της.

Ανεξάρτητα από αυτό, δεν έγιναν βήματα για να ξεκινήσει ο σχεδιασμός για το Overlord μέχρι τη συνάντηση πολέμου στην Καζαμπλάνκα. Αυτό οφείλεται κυρίως στο γεγονός ότι η πιο τρομερή στρατιωτική δύναμη στον κόσμο, η Αμερική, είχε εκστρατείες στην Άπω Ανατολή για να καταλάβει το μυαλό της και η Βρετανία θα έπρεπε να φέρει την Αμερική στη διάθεσή της για οποιαδήποτε συζήτηση για μια ευρωπαϊκή εισβολή - πόσο μάλλον για τον πραγματικό σχεδιασμό για έναν.

Στην Καζαμπλάνκα αποφασίστηκε η σύσταση συμμαχικού προσωπικού για να προγραμματιστεί η επιχείρηση υπό τον Αρχηγό του Επιτελείου στον Ανώτατο Συμμαχικό Διοικητή (COSSAC). Ο πρώτος που κατέχει τον τίτλο ήταν ο υπολοχαγός F E Morgan. Στη διάσκεψη της Ουάσινγκτον τον Μάιο του 1943, αποφασίστηκε ότι θα πρέπει να δοθεί ολική προτεραιότητα στον Overlord. Μία ενδεικτική ημερομηνία - Μάιος 1944 - είχε οριστεί.

Τον Μάιο του 1943, οι Σύμμαχοι συναντήθηκαν στο Κεμπέκ και η COSSAC παρουσίασε το πρώτο περίγραμμα της.

Το πρώτο ζήτημα που έπρεπε να αντιμετωπίσει η COSSAC ήταν η μαζική προσγείωση. Οι δύο επιλογές ήταν το Pays de Calais ή Normandy ανατολικά της χερσονήσου Contentin.

Το Pays de Calais είχε ορισμένα πλεονεκτήματα που προσδιορίστηκαν από την COSSAC. Ήταν η πιο σύντομη διαδρομή, ώστε οποιαδήποτε διέλευση θα ήταν η ταχύτερη? θα έδινε στα μαχητικά αεροπλάνα ένα μέγιστο χρόνο στον αέρα και τα βομβαρδιστικά θα μπορούσαν εύκολα να επιτεθούν στην περιοχή. Ωστόσο, οι Γερμανοί είχαν εντοπίσει την ίδια έλλειψη απόστασης και είχαν κατασκευάσει τεράστιες οχυρώσεις σε όλη την περιοχή. Το COSSAC πίστευε ότι οι γερμανικές άμυνες εδώ ήταν ιδιαίτερα ισχυρές. Μια άλλη αδυναμία ήταν ότι η μελλοντική επίθεση θα έπρεπε να ξεκινήσει σχεδόν αποκλειστικά από το Dover και το Newhaven και θεωρήθηκε ότι ούτε ο λιμένας ήταν σε θέση να χειριστεί τους αριθμούς που είχε προβλέψει η COSSAC. Το Πόρτσμουθ και το Σαουθάμπτον θα μπορούσαν να διαδραματίσουν σημαντικό ρόλο, αλλά ήταν πολύ μακριά για να διαδραματίσουν έναν πλήρη ρόλο.

Η Νορμανδία ήταν επίσης μια δυνατότητα, αλλά η COSSAC αναγνώρισε ότι η απόσταση θα ήταν ένα σοβαρό ζήτημα δεδομένου ότι ο καιρός θα μπορούσε να αλλάξει γρήγορα κατά τη διάρκεια μιας μακράς διασταύρωσης δημιουργώντας χάος. Ωστόσο, η δύναμη εισβολής εξυπηρετήθηκε καλύτερα από τα Portsmouth, Southampton, Poole και Portland, τα οποία θα μπορούσαν να φιλοξενήσουν μεγάλη δύναμη. Πιστεύεται επίσης ότι οι γερμανικές άμυνες ήταν πιο αδύναμες στη Νορμανδία σε σύγκριση με το Pays de Calais. Παρά το γεγονός ότι οποιαδήποτε εναέρια υποστήριξη θα περιλάμβανε «νεκρό» χρόνο πτήσης, αυτό θεωρήθηκε απαραίτητη θυσία. Ως εκ τούτου, επιλέχθηκε η Νορμανδία.

Η COSSAC, ως αποτέλεσμα των ορίων που έθεσε σε αυτήν η Συνδυασμένη Αρχηγός του προσωπικού, είχε προγραμματίσει επίσης μια περιορισμένη δύναμη εισβολής, η οποία θα απαιτούσε μόνο τρεις παραλίες. Η λογική γι 'αυτό ήταν μια έλλειψη σκάφους προσγείωσης, καθώς πολλοί είχαν αναληφθεί στον πόλεμο στην Άπω Ανατολή. Ο Morgan σχεδίαζε να εισέλθει δύναμη εισβολής στην ανατολική βάση της χερσονήσου του Cotentin. Ο Morgan προέβλεψε εισβολή από τρία τμήματα θαλάσσης που υποστηρίζονταν από δύο τμήματα του αεροδρομίου. Δύο ακόμα τμήματα θαλάσσης θα παρακολουθούσαν αμέσως με συνολική δύναμη προσγείωσης που αποτελείται από 18 τμήματα.

Τον Νοέμβριο του 1943, ο Τσόρτσιλ και ο Ρούσβελτ συναντήθηκαν στο Κάιρο. Εδώ οι βασικές γραμμές του σχεδίου διευθετήθηκαν και, πιο σημαντικό, η δομή διοίκησης διευθετήθηκε.

Ο Dwight Eisenhower έγινε ανώτατος διοικητής της δύναμης εισβολής και ο Air Chief-Marshall Arthur Tedder έγινε ο αναπληρωτής του. Ο στρατηγός Walter Bedell Smith επελέγη ως αρχηγός του προσωπικού του Eisenhower. Δημιουργήθηκαν επίσης δύο στρατιωτικές ομάδες. Ο ένας, ένας Αμερικανός, έπρεπε να διοικείται από τον στρατηγό Omar Bradley. Ο Βρετανός διορίστηκε από τον Bernard Montgomery. Ο «Monty» έλαβε επίσης εντολή από όλες τις δυνάμεις της ξηράς κατά τη φάση της επίθεσης στη Νορμανδία. Ο ναύαρχος Bertram Ramsey, ο οποίος είχε επιβλέψει την εκκένωση του Dunkirk, έπρεπε να διοικεί όλες τις ναυτικές δυνάμεις. Οι ναυτικές δυνάμεις χωρίστηκαν ξανά σε δύο. Η αμερικανική διέταξε ο ναύαρχος Kirk και ο Βρετανός από τον ναύαρχο Vian. Οι συμμαχικές αεροπορικές δυνάμεις διοικούνταν από τον Αρχηγό της Air Marshall Leigh Mallory. το βρετανικό σώμα είχε εντολή από τον Air Marshall Coningham και τον Αμερικανό από τον στρατηγό Brereton.

Η πραγματική ομάδα ήταν ένας εξαιρετικά καλός συνδυασμός εμπειρίας και στρατιωτικής επιτυχίας, γεγονός που αποτελεί καλό σημείο για τον Overlord.

Μέχρι τον Ιανουάριο του 1944, όλοι οι διοικητές βρίσκονταν στη Βρετανία, γεγονός που επέτρεψε την έναρξη λεπτομερούς σχεδιασμού. Η ομάδα εντολών έφτασε γρήγορα σε ένα συμπέρασμα. Για να είναι επιτυχής, έπρεπε να επιλεγεί πολύ μεγαλύτερη περιοχή στόχου και πολλοί περισσότεροι άντρες έπρεπε να εμπλακούν από την πρώτη ημέρα της εισβολής. Ο Αϊζενχάουερ πίστευε ότι η σύλληψη του Cherbourg ήταν ζωτικής σημασίας για να μπορέσουν οι Σύμμαχοι να προμηθεύσουν τους άντρες τους με όλα όσα χρειάζονταν για μια επιτυχημένη πρόοδο σε ολόκληρη τη Γαλλία. Ο Αϊζενχάουερ προέβλεψε μια επίθεση σε πέντε παραλίες και ότι κάθε παραλία θα έπρεπε να επιτεθεί από μια εθνική μονάδα. Επομένως, οι δομές διοίκησης δεν θα περιπλέκονταν άσκοπα καθώς κάθε ένας θα χρησιμοποιούσε τις δικές του συνήθειες. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι πέντε παραλίες επιτέθηκαν δόθηκαν σε δύο αμερικανικές μονάδες (Γιούτα και Ομάχα), μία στους Καναδούς (Juno) και δύο στους Βρετανούς (Sword and Gold). Ο Eisenhower ήθελε επίσης 16 συνολικά τμήματα να προσγειώνονται στη Νορμανδία μέσα σε ένα δεκαπενθήμερο από την πρώτη προσγείωση. Τελικά, ο Αϊζενχάουερ ήθελε συνολικά 23 τμήματα να προσγειωθούν στη Νορμανδία.

Οι απαιτήσεις του Eisenhower είχαν δύο προβλήματα. Εάν η πρώτη επίθεση δεν ήταν επιτυχής με την ώθηση των Γερμανοί πίσω και ενισχύσεις εισήχθησαν, θα χάος ακολούθησε στις παραλίες καθώς έγιναν υπερπλήρεις με το προσωπικό; Δεύτερον, με τόσο μεγάλη δύναμη, από πού προέρχονται όλα τα σκάφη εκφόρτωσης; Η ημερομηνία για τον Overlord ωθήθηκε πίσω στα τέλη Μαΐου για να επιτρέψει την κατασκευή περισσότερων σκαφών εκφόρτωσης. Τελικά μόνο αρκετά σκάφη προσγείωσης ήταν διαθέσιμα για τη θαλάσσια διασταύρωση (με τον κωδικό όνομα Neptune) να πραγματοποιηθεί στις 6 Ιουνίου 1944.