Ιστορικό

Λειτουργία Overlord

Λειτουργία Overlord

Η επιχείρηση Overlord ήταν το κωδικό όνομα που δόθηκε στην εισβολή των συμμάχων της Γαλλίας που είχε προγραμματιστεί για τον Ιούνιο του 1944. Ο γενικός διοικητής της επιχείρησης Overlord ήταν ο στρατηγός Dwight Eisenhower. Άλλοι ανώτεροι διοικητές του Overlord συμπεριλάμβαναν τον Air Marshall Leigh-Mallory, τον τράβηγμα Air Marshall, τον Field Marshall Bernard Montgomery και τον Ναύαρχο Bertram Ramsey. Η επιχείρηση Overlord απαιτούσε το είδος των ζητημάτων υλικοτεχνικής υποστήριξης που δεν είχε ποτέ να αντιμετωπίσει κανένας στρατός και το σχέδιο ήταν για τους Συμμάχους να προσγειώθηκε ένα τεράστιο ποσό τόσο ανδρών όσο και εξοπλισμού μέχρι το τέλος της ίδιας της Ημέρας.

Η ομάδα εντολών για την Ημέρα D

Ο ίδιος ο Overlord απαιτούσε τη συμμετοχή πολλών ανδρών - τόσο στη Βρετανία όσο και στη Γαλλία μέσω της Αντίστασης. Η ασφάλεια για το σχέδιο έπρεπε να είναι συνολική. Το γεγονός ότι οι Γερμανοί είχαν αιφνιδιασθεί στη Νορμανδία δείχνει ότι οι Σύμμαχοι ήταν επιτυχείς σε αυτό.

Το πρώτο ζήτημα που έπρεπε να αποφασίσουν οι Σύμμαχοι ήταν πού θα έφτανε στη Γαλλία. Το Pays de Calais ήταν μια προφανής επιλογή δεδομένου ότι ήταν το πλησιέστερο μέρος της Γαλλίας προς τη Βρετανία. Η μετάβαση στη Γαλλία θα ήταν ταχύτερη αλλά η περιοχή ήταν γνωστή για την καλή υπεράσπισή της.

Η ανώτατη διοίκηση των συμμάχων αποφάσισε να προσγειωθεί στη Νορμανδία. Οι κίνδυνοι ήταν πολύ μεγαλύτεροι, αλλά οι παραλίες ήταν κατάλληλες για μαζική προσγείωση ανθρώπων και εξοπλισμού. Μια απόπειρα εκτροπής του Calais θεωρήθηκε σε μια προσπάθεια συγχύσεως των Γερμανών.

Ένα από τα πρώτα σχέδια ήταν γνωστό ως Σχέδιο COSSAC (Συνδυασμένη Αγγλοαμερικανική). Αυτό περιλάμβανε σχέδιο για τη χρήση δύο αεροπορικών ταξιαρχιών για την προστασία των πλευρών των τριών προσγειώσεων στη Νορμανδία.

Ο Montgomery πρόσθεσε μια τροποποίηση στο σχέδιο COSSAC. Ήθελε μια επίθεση σε πέντε παραλίες στη Νορμανδία με υποστήριξη που δόθηκε στις αμφίβιες εκφορτώσεις από δύο αερομεταφερόμενα τμήματα που προσγειώνονται στις πλευρές των επιθέσεων της παραλίας στην περιοχή του Caen και στη νοτιοανατολική γωνία της χερσονήσου Cotentin. Ο Μοντγκόμερι ήθελε μια παραλία που ανατέθηκε σε συγκεκριμένο στρατό από τη Βρετανία ή την Αμερική - δεν είχε προβλέψει μια κοινή δύναμη προσγείωσης σε κάθε παραλία.

Ο Eisenhower υποστήριξε το σχέδιο του Montgomery και η τελική παραλλαγή του Overlord ήταν πολύ παρόμοια με το σχέδιο του Montgomery. Ενώ ο Montgomery είχε διαπραγματευτεί για πέντε τμήματα για να προσγειωθεί, Eisenhower είχε την επιθυμία να προσγειωθεί περισσότεροι άνδρες - 18 τμήματα από D-Day συν 10.

Ο σχεδιασμός και η εφοδιαστική πίσω από τον Overlord ήταν ασύγκριτες στην ιστορία. Οι Σύμμαχοι έπρεπε να εξασφαλίσουν ότι κανένα από τα σχέδια δεν απελευθερώθηκε - πάνω απ 'όλα, η επιθυμία να ξεγελάσουν οι Γερμανοί ότι ο Pays de Calais ήταν ο κύριος στόχος σε αντίθεση με τη Νορμανδία.

Η απλή συγκέντρωση του εξοπλισμού που απαιτείται για την εισβολή ήταν ένα θέμα από μόνο του. Πού θα μπορούσε να αποθηκευτεί χωρίς να προσελκύσει την προσοχή των Γερμανών κατασκόπων; Πώς θα μπορούσε να μεταφερθεί σε επιλεγμένα μέρη στο νότο χωρίς να μιλήσουν οι ντόπιοι; Πώς θα μπορούσαν να συγκεντρωθούν και να προετοιμαστούν οι χιλιάδες των πλοίων που χρειάζονται για την εισβολή;

Για την πραγματική εισβολή, χρειάστηκαν 6.000 πλοία για την ημέρα D και για μελλοντικά διαδρομικά διαδρομές στο Channel που μεταφέρουν στρατεύματα και εξοπλισμό. Στις τρεις πρώτες ημέρες της επίθεσης, ο Overlord σχεδίαζε να μετακομίσει πάνω από 100.000 άνδρες και σχεδόν 13.000 οχήματα. Το σχέδιο περιλάμβανε επίσης την κίνηση ενός τεχνητού λιμανιού, ώστε οι άνθρωποι και τα υλικά να μπορούν να προσγειώνονται με περισσότερη ευκολία μόλις εξασφαλιστούν οι παραλίες προσγείωσης ...

Ο Overlord είχε ενσωματώσει την κίνηση συνολικά 3 εκατομμυρίων ανδρών σε 47 τμήματα, κινούμενα από 6000 πλοία με εναέρια κάλυψη από 5000 μαχητικά αεροπλάνα. Αυτό ήταν μια τόσο εντυπωσιακή επιτυχία (με μεγάλες απώλειες που συμβαίνουν μόνο στο Juno και την παραλία Omaha), είναι ενδεικτικό του πόσο καλά είχε προγραμματιστεί.