Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Λειτουργία Τίγρη

Λειτουργία Τίγρη

Η «Λειτουργία Τίγρης» ή «Άσκηση Τίγρης», ήταν μέρος μιας σειράς ασκήσεων προσγείωσης που πραγματοποιήθηκαν στις παραλίες του Νότιου Ντέβον πριν από τις εκφορτώσεις της ημέρας D τον Ιούνιο του 1944. Ωστόσο, η «Λειτουργία Τίγρης» είναι πιο διάσημη για την καταστροφή που συνέβησαν στο Slapton Sands, που είχε ως αποτέλεσμα το θάνατο εκατοντάδων ανδρών - μερικοί στη θάλασσα και μερικές στις παραλίες του Slapton Sands. Δέκα φορές περισσότεροι Αμερικανοί πέθαναν στον κόλπο Lyme Bay και στο Slapton Sands από ό, τι στην παραλία της Γιούτα στις 6 Ιουνίουth.

Οι παραλίες στα νότια του Ντέβον είχαν επιλεγεί για «Λειτουργία Τίγρη» λόγω της ομοιότητας τους με την παραλία της 'Γιούτα', όπου οι Αμερικανοί θα προσγειούσαν στις 6 Ιουνίουth. Ο πληθυσμός που έζησε κοντά στο Σλάπτον μεταφέρθηκε στα τέλη του 1943, έτσι ώστε όλοι οι ελιγμοί και οι ασκήσεις που πραγματοποιήθηκαν στην περιοχή έγιναν έτσι με την αυστηρότερη μυστικότητα. Η πρώτη από τις ασκήσεις κατάρτισης πραγματοποιήθηκε τον Δεκέμβριο του 1943. Η όλη ιδέα πίσω από τη σειρά των ασκήσεων ήταν να δοθούν στις αμερικανικές δυνάμεις εκπαίδευση εκεί ως κάτι παρόμοιο με αυτό που θα περίμενε κανείς. Ως εκ τούτου οι ασκήσεις κλιμακώθηκαν με την πρόοδο του χρόνου για να γίνουν όσο το δυνατόν πιο ρεαλιστικές. Η «Λειτουργία Tiger» επρόκειτο να είναι μία από τις μεγαλύτερες και είχε προγραμματιστεί να διαρκέσει από τις 22 Απριλίουnd έως τις 30 Απριλίουth.

Το σύνολο της επιχείρησης Tiger σχεδιάστηκε να είναι σε μεγάλη κλίμακα - χιλιάδες στρατεύματα προορίζονταν για προσγείωση υπό ζωντανή φωτιά - που διέταξε ο Eisenhower να το κάνει όσο το δυνατόν πιο ρεαλιστικό - και τα πλοία προσγείωσής τους συνοδεύονταν από ένα μικρό ναυτικό όχημα πλοία με επικεφαλής δύο καταστροφέων. Οι πρώτες πραγματικές εκφορτώσεις πραγματοποιήθηκαν στις 27 Απριλίουth. Αυτά ήταν επιτυχημένα. Ωστόσο, μια μεγάλη καταστροφή συνέβη στις πρώτες πρωινές ώρες της 28ης Απριλίουth που οδήγησε σε εκατοντάδες θανάτους.

Το Kriegsmarine κράτησε ένα στολίσκο S-βαρκών στη βόρεια Γαλλία, κυρίως στη Μπολόνια και το Cherbourg. Ένας άλλος στόλος με έδρα το Γκέρνσεϊ. Αυτά ήταν πολύ γρήγορα, πολύ χειραγωγικά μικρά πλοία που έφεραν τορπίλες και δύο όπλα 20 χιλιοστών. Εκείνοι που συμμετείχαν στην τραγωδία Slapton Sands ήταν εξοπλισμένοι με υπερτροφοδοτούμενους κινητήρες που τους έδιδαν κορυφαία ταχύτητα 40 κόμβων αν οι συνθήκες ήταν καλές. Παρακολούθησαν τη Μάγχη και δέχτηκαν επίθεση σε κάθε πλοίο που αντιμετώπισαν τη θεωρία ότι η ταχύτητα και η ευελιξία των S-βαρκών θα τους έβγαζε από το πρόβλημα. Στη Βρετανία, τα S-boats ήταν γνωστά ως E-boats. 'e' για τον εχθρό.

Η συνοδεία έφυγε από το Plymouth στις 27 Απριλίουth. Ο προορισμός του ήταν η «Κόκκινη Παραλία» στο Slapton Sands στον κόλπο Lyme.

Τις πρώτες πρωινές ώρες της 28ης Απριλίουth, εννέα S-βάρκες σημείωσαν τα οκτώ πλοία προσγείωσης στον κόλπο του Lyme που πλέουν σε μια γραμμή και ως εκ τούτου γίνονται για έναν φιλόδοξο στόχο. Τα S-βάρκα είχαν εντοπιστεί από μια κορβέτα βασιλικού ναυτικού, HMS Azalea, αλλά ο πλοίαρχος υπολόγισε ότι τα σκάφη προσγείωσης τους είχαν επίσης εντοπίσει και δεν τους ενημέρωσε άμεσα για την παρουσία S-βαρκών.

Η επίθεση άρχισε στις 01.33. Τα πλοία στη συνοδεία διατάχτηκαν να μην επιστρέψουν φωτιά, καθώς αυτό θα είχε δώσει τις θέσεις τους. Το σκοτάδι προσέφερε στην κονσόβου κάποια προστασία, όπως αργότερα έδειξαν τα αρχεία των S-boat, καθώς ήταν πεπεισμένα ότι είχαν χτυπήσει "δεξαμενόπλοια".

Τρία πλοία προσγείωσης χτυπήθηκαν. Ένας (LST-507) έβγαλε φωτιά και εγκαταλείφθηκε. Το LST-289 έπιασε φωτιά αλλά το έφτασε στην ακτή. Το LST-531 χτυπήθηκε και γρήγορα βυθίστηκε. Στις 02.18, δόθηκε η εντολή για να διαλυθεί ο σχηματισμός της συνοδείας και για τα μεμονωμένα πλοία ώστε να προχωρήσουν ανεξάρτητα. Η επίθεση διήρκεσε μέχρι τις 04.00 περίπου. Στο χάος που ακολούθησε, οι εννέα S-βάρκες έφυγαν από τον κόλπο του Lyme χωρίς θύματα, παρόλο που η HMS Azalea τους επιτέθηκε.

Η τραγωδία υπογράμμισε ορισμένα σημαντικά ζητήματα που έπρεπε να επιλυθούν από την Ημέρα D. Πρώτον, το βρετανικό ναυτικό αρχηγείο και το σκάφος προσγείωσης λειτουργούσαν από διαφορετικές ραδιοσυχνότητες και έτσι δεν μπορούσαν να έρθουν σε επαφή μεταξύ τους. Όταν η HMS Azalea ήρθε σε επαφή με την έδρα της στο Πλύμουθ όσον αφορά το τι συνέβαινε, τα ναυτικά στρατόπεδα δεν μπορούσαν να επικοινωνήσουν απευθείας με τα σκάφη προσγείωσης για να μάθουν τι συνέβαινε με αυτά.

Δεύτερον, αρκετοί θάνατοι είχαν πράγματι επιβιώσει από την τορπιλισμό, αλλά όταν ήρθε στην εγκατάλειψη του πλοίου τους, είχαν βάλει τα σωσίβια τους σωστά. Οι επιζώντες αργότερα δήλωσαν ότι είδαν τους άνδρες, οι οποίοι ήταν σε πλήρη αγώνα δρόμου, αναποδογυρίζονταν αποτελεσματικά ανάποδα λόγω του τρόπου που είχαν βάλει τα σωσίβια τους και πνίγηκαν. Σαφώς μέχρι τις 6 Ιουνίουth, καθώς δεκάδες χιλιάδες άντρες θα μεταφέρθηκαν σε ολόκληρη τη Μάγχη, αυτό έπρεπε επίσης να διευθετηθεί. Η πίστη τέθηκε στο μανδύα του καπόκ, το οποίο θα μπορούσε να τοποθετηθεί μόνο με ένα συγκεκριμένο τρόπο. Παρόμοια με αυτό έμαθε ένας άλλος ανιχνευτής ζωής. Οι στρατιώτες στα σκάφη προσγείωσης στη θάλασσα συνιστούσαν να χαλαρώσουν τις μπότες τους, αφού είχε δοθεί εντολή να εγκαταλείψουν το πλοίο. Θα έκανε πολύ πιο εύκολη την απομάκρυνσή τους στη θάλασσα. Εκείνοι στο Λίμπε Μπέι θα είχαν ελάχιστες πιθανότητες να απομακρύνουν εμποτισμένα στρατιωτικά σκάφη σε αξιοπρεπείς συνθήκες, πόσο μάλλον τη νύχτα με χάος γύρω τους.

Τρίτον, ο προγραμματισμός της Ημέρας D έπρεπε να είναι άψογος και σαφώς ο σχεδιασμός πίσω από την επιχείρηση Tiger είχε εκτεθεί σε πολλά σοβαρά ζητήματα επικοινωνίας. Τα οκτώ πλοία προσγείωσης έπρεπε να συνοδεύονται από δύο πλοία βασιλικού Ναυτικού - HMS Azalea και HMS Scimitar. Ωστόσο, η συνοδεία είχε μειωθεί σε μία - την Αζαλέα - καθώς η Scimitar επέστρεψε στα ναυπηγεία στο Πλύμουθ για επισκευές. Οι Αμερικανοί δεν είχαν πει αυτό. Όταν η έλλειψη πλήρους προστασίας για τη συνοδεία ήταν γνωστή, η HMS Saladin στάλθηκε - στις 01.37 στις 28 Απριλίου, τέσσερα λεπτά μετά την έναρξη των επιθέσεων. Οι βρετανικές ηλεκτρικές στήλες είχαν δει τα S-βάρκα αλλά είχαν διαταχθεί να μην πυροβολούν επάνω τους, επειδή αυτό θα έδινε στους Γερμανούς το γεγονός ότι η ακτογραμμή υπερασπίστηκε καλά.

Το χάος συνέχισε στις παραλίες, όταν οι άνδρες σκοτώθηκαν από την εισερχόμενη φιλική φωτιά από την HMS Hawkins. Ο Eisenhower διέταξε τη χρήση ζωντανών πυρομαχικών για να κάνει την άσκηση όσο το δυνατόν πιο ζωντανή. Ωστόσο, περισσότεροι 308 Αμερικανοί σκοτώθηκαν. Συνολικά, πιστεύεται ότι 946 άνθρωποι πέθαναν στη θάλασσα και στην ξηρά. Ωστόσο, ορισμένοι στρατιωτικοί ιστορικοί πιστεύουν ότι ο αριθμός είναι πολύ υψηλότερος και ότι αυτό εξηγεί γιατί δεν υπήρξε επίσημη αναγνώριση της τραγωδίας ακόμη και μετά την επιτυχία της Ημέρας D. Η διατήρηση της ηρεμίας για την τραγωδία πριν από την Ημέρα D ήταν κατανοητή καθώς κάθε είδηση ​​για το τι συνέβη θα υπονόμευε αναμφισβήτητα το ηθικό - ειδικά για όσους είχαν να χρησιμοποιήσουν τα σκάφη προσγείωσης. Η έλλειψη αναφοράς για την τραγωδία μετά την Ημέρα D μπορεί απλώς να εξηγηθεί από το γεγονός ότι οι υπεύθυνοι είχαν σταθερά τα μάτια τους σε ό, τι συνέβαινε στη Νορμανδία.

Δέκα από τους θανάτους είχαν μεγάλη σημασία. Όταν σχεδιάστηκε η Ημέρα D, οι άνδρες που είχαν προηγουμένως γνώση της εισβολής ήταν γνωστοί ως «φανατικοί». Ενώ το daqte δεν ήταν ακόμη γνωστό στους «φανατικούς», οι χώροι προσγείωσης ήταν. Δέκα «φανατικοί» ήταν άγνωστοι αμέσως μετά την επιχείρηση Τίγρη. Κανείς δεν ήξερε αν τυχαία κάποιος από αυτούς είχε συλληφθεί από τα S-boats. Μόνο μετά την εκπροσώπηση των δέκα οργάνων συνεχίστηκαν τα σχέδια για την Ημέρα D.

Προφανώς, τίποτα από όσα συνέβησαν στο Slapton Sands δεν δημοσιοποιήθηκε. Το ιατρικό προσωπικό των στρατιωτικών νοσοκομείων που έκαναν θεραπεία με τους τραυματίες ορκίστηκε στη μυστικότητα κάτω από πόνο δικαστικού πολεμικού, αν τους ζητούσαν ακόμη και από τους τραυματίες πώς απέκτησαν τις πληγές τους. Αναφέρθηκε εν συντομία σε ένα αντίγραφο του 'Stars and Stripes' του Ιουλίου 1944, αλλά μέχρι αυτό το μήνα, το ενδιαφέρον ήταν πολύ σε αυτό που συνέβαινε στη Νορμανδία.

Στις 5 Μαΐου, ο αναπληρωτής John Hall δήλωσε σχετικά με το ακόμη υψηλά καταγεγραμμένο περιστατικό. Ζήτησε συγγνώμη προς τους Αμερικανούς, αλλά έβαλε την ευθύνη για την καθαρή ένταση της συσσώρευσης στην Ημέρα D. Ο Hall ισχυρίστηκε ότι με χιλιάδες σημαντικά μηνύματα επικοινωνίας που αποστέλλονται καθημερινά, κάποιοι ήταν υποχρεωμένοι να μην περάσουν ή να ενεργήσουν. Αυτό που συνέβη στο Lyme Bay θεωρήθηκε ως κάτι που συνέβη κατά τη διάρκεια του πολέμου τόσο τραγικό όσο ήταν.