Juno Beach

Το Juno Beach ήταν μία από τις πέντε καθορισμένες παραλίες που χρησιμοποιήθηκαν κατά τις απογειώσεις του D Day τον Ιούνιο του 1944. Οι παραλίες Juno, Sword, Gold, Omaha και Utah ήταν όλες στη Νορμανδία και ορίστηκαν είτε στις βρετανικές, αμερικανικές ή καναδικές στρατιωτικές δυνάμεις. Οι εκφορτώσεις στο Juno Beach έπρεπε να αποδειχθούν στρατιωτικά επιτυχημένες, αλλά δαπανηρές όσον αφορά τους άνδρες που χάθηκαν.

Το Juno Beach ήταν έξι μίλια πλάτος και οι Γερμανοί είχαν οχυρώσει την περιοχή αμέσως πίσω από την παραλία. Ωστόσο, τόσο ο ναυτικός όσο και ο εναέριος βομβαρδισμός θα πρέπει να εξουδετερώσουν αυτές τις οχυρώσεις.

Ο χρόνος που είχε οριστεί για την προσγείωση ήταν στις 07.45 στις 6 Ιουνίου. Η παραλία ανατέθηκε στο Βρετανικό 2ο Στρατό που διοικείται από τον υπολοχαγό Miles Dempsey. Η κύρια δύναμη που επιτέθηκε στο Juno Beach ήταν από την Καναδική 3η Διεύθυνση Πεζικού και το κύριο καθήκον της 3ης Διεύθυνσης ήταν να μετακινηθεί στην ενδοχώρα και να κόψει τον δρόμο Caen-Bayeaux και να σχηματίσει μια σύνδεση μεταξύ των βρετανικών παραλιών στις παραλίες Gold και Sword.

Ωστόσο, οι Καναδοί αντιμετώπισαν ένα σημαντικό πρόβλημα ακόμη και πριν φτάσουν στην παραλία. Οι επιτιθέμενοι ήθελαν να προσγειωθούν στην άμπωτη με τα εκτεθειμένα αμυντικά μέτρα της Γερμανίας. Αυτό είχε έρθει στις 04.45, τρεις ώρες νωρίτερα. Καθώς η παλίρροια προχωρούσε τώρα, τα γερμανικά αμυντικά μέτρα ήταν εν μέρει βυθισμένα και οι μηχανικοί κατεδαφίσεων δεν μπόρεσαν να καταστρέψουν τους στόχους που ήθελαν. Τα ορυχεία έπληξαν σοβαρά το σκάφος προσγείωσης, καταστρέφοντας ή βλάπτοντας το 30% αυτών.

Πολλοί καναδοί στρατιώτες έπρεπε να βυθιστούν στην ξηρά. Δεν εκτοξεύθηκαν από τους Γερμανούς, καθώς οι υπερασπιστές είχαν εγκαταστήσει τα πυροβόλα όπλα τους σε μια ζώνη θανάτωσης των παραλιών - και όχι στη θάλασσα. Ωστόσο, όταν οι Καναδοί έφτασαν στις παραλίες του Juno, χτυπήθηκαν από ένα ισχυρό κύμα πυρός. Συγκεκριμένα, το πρώτο κύμα ανδρών στις παραλίες έπληξε σοβαρά. Τώρα εκτιμάται ότι στις πρώτες επιθέσεις, κάθε καναδός στρατιώτης είχε 50/50 πιθανότητα επιβίωσης, όπως ήταν η ισχύς της Γερμανικής πυρκαγιάς.

Μόλις οι επιτιθέμενοι στρατιώτες έφτασαν στις γερμανικές θέσεις ακριβώς πίσω από την παραλία, ήταν σε θέση να μετακινηθούν στο εσωτερικό με κάποια ταχύτητα. Τα στρατεύματα από το 1ο Συντάγμα των δεξαμενόπλοιων Hussar έφτασαν στον δρόμο Caen-Bayeaux και ήταν το μόνο μέρος της ολόκληρης εισβολής του 6ου Ιουνίου για να φτάσουν στην πραγματικότητα τον καθορισμένο στόχο τους μέχρι το τέλος της ημέρας.

Οι Καναδοί έπρεπε να αγωνιστούν σκληρά για την παραλία Juno. Από τους 21.400 άνδρες που προσγειώθηκαν στην παραλία στις 6 Ιουνίου, 1.200 άνδρες ήταν θύματα. Εντούτοις, από τη στιγμή που είχαν μετακινηθεί στην ενδοχώρα, εμφανίστηκαν οι πύλες της γερμανικής άμυνας.