Sword Beach

Η παραλία Sword ήταν η πιο απομακρυσμένη από τις πέντε παραλίες που προορίζονταν για την Ημέρα D. Η παραλία Sword βασίστηκε περίπου εννέα μίλια στα βορειοανατολικά της ζωτικής πόλης Caen και ήταν λιγότερο από δέκα μίλια από την Gold Beach και τέσσερα μίλια από την αρχή της Juno Beach.

Η ίδια η παραλία του Sword ήταν περίπου πέντε μίλια και η πόλη του Ouistreham ήταν όλα εκτός από τη μέση της παραλίας. Το κύριο βραβείο του Caen ήταν σημαντικό επειδή όλοι οι κύριοι δρόμοι στην περιοχή έτρεχαν στην πόλη και ο έλεγχος αυτών ήταν ζωτικός εάν οι Σύμμαχοι προχωρούσαν με επιτυχία στην ενδοχώρα και ανατολικά και δυτικά. Αυτή ήταν η σημασία του Caen, ότι οι Γερμανοί ήταν επίσης προετοιμασμένοι να πολεμήσουν γι 'αυτό - τελικά, να βλάψουν την πόλη.

Η περιοχή γύρω από την παραλία Sword υπερασπίστηκε ελαφρά σε σύγκριση με παραλίες όπως το Omaha. Οι Γερμανοί είχαν προσανατολίσει την κύρια άμυνά τους γύρω από τα πυροβολικά αντικείμενα μακριά από το Sword. Πέντε μίλια ανατολικά του Sword ήταν η μπαταρία Merville όπου οι Γερμανοί είχαν τοποθετήσει όπλα 75 mm. Είκοσι μίλια πιο μακριά ανατολικά στο Le Harve ήταν όπλα 155 χιλιοστών. Οκτώ μίλια στο Σπαθί ήταν όπλα 88 χιλιοστών. Από την άποψη του πυροβολικού, ο Sword θα μπορούσε να έχει χτυπήσει και τα θύματα θα μπορούσαν να ήταν υψηλά. Αυτό, ωστόσο, δεν συνέβη ποτέ.

Μονάδες του 2ου Βρετανικού Στρατού, υπό την ηγεσία του υπολοχαγού Μάιλς Ντέπσε, ανατέθηκαν στην παραλία. Ο χρόνος για τις πρώτες εκφορτώσεις στο Sword ήταν στις 07.25 όταν οι βρετανοί και γάλλοι κομάντες επιτέθηκαν στην παραλία. Στρατεύματα από το βρετανικό 1ο Σώμα υπό την ηγεσία του Crocker συνέχισαν την επίθεση. Οι στρατιώτες που επιτέθηκαν μέσω της παραλίας συνενώθηκαν με αλεξιπτωτιστές από την 3η και 5η Ταξιαρχία Αλεξιπτωτιστών που προσγειώθηκαν σε σημεία εσωτερικά από την παραλία. Οι παραστρατιωτικοί που προσγειώθηκαν στο Ranville, νοτιοανατολικά του Ouistreham, ήταν λιγότερο από πέντε μίλια από το Caen.

Ήταν στο Sword Beach που ο Simon Fraser, Lord Lovat, των βρετανικών Commandos βρήκε φήμη. Οι άντρες του είχαν το καθήκον να μετακινούνται γρήγορα από την παραλία και να ενώνονται με τους αλεξιπτωτιστές που είχαν προσγειωθεί στην ενδοχώρα.

Οι Βρετανοί γνώρισαν μικρή αντίσταση στο Sword. Μέχρι τις 08:00 οι περισσότερες μάχες γύρω από την παραλία τελείωσαν. Μέχρι τις 13.00, οι κομάντο είχαν συνδεθεί με τους αλεξιπτωτιστές από τις οδικές αρτηρίες της Ορνής, από το Οϊστρεάμ.

Ωστόσο, το Sword Beach γνώρισε τη μοναδική πραγματική αντεπίθεση των Γερμανών στις 6 Ιουνίου. Τα βρετανικά στρατεύματα δεν μπόρεσαν να συνδεθούν με τους καναδικούς στρατιώτες από τον Juno - όπως είχε προγραμματιστεί - και δέχθηκαν επίθεση από άνδρες από τη γερμανική 21η ενότητα τάνκερ. Το 192ο Σύνταγμα των Γρεναδιέρων του Panzer έφτασε στην παραλία Sword μέχρι τις 20.00, αλλά ήταν μόνο μια προσωρινή νίκη καθώς τα οχήματά τους ήταν πολύ ανοιχτά σε εναέρια επίθεση και πολλά καταστράφηκαν από μαχητικά αεροσκάφη και δεξαμενές που ήδη είχαν προσγειωθεί στο Sword. Η αντεπίθεση εξαντλήθηκε.

Μέχρι το τέλος της ημέρας, 29.000 άνδρες είχαν προσγειωθεί στο Sword με 630 θύματα. Οι συμμαχικές δυνάμεις είχαν προχωρήσει περίπου τέσσερα μίλια στο εσωτερικό και σταθεροποίησαν την παραλία. Ένας διάδρομος είχε δημιουργηθεί μεταξύ Sword Beach και Juno, αλλά αυτό δεν ήταν να αποδειχθεί ένα μακροπρόθεσμο πρόβλημα. Ωστόσο, οι κύριοι στόχοι του Caen και του αεροδρομίου στο Carpiquet ήταν ακόμα πολύ μακριά.