Ιστορικό Podcasts

Submarines Midget και D Day

Submarines Midget και D Day

X-βάρκες - μικρά υποβρύχια - χρησιμοποιήθηκαν στην D-Day από τους Βρετανούς για να εξασφαλίσουν ότι οι προσγειώσεις τους πήγαν καλά. Τα πληρώματα των X-βαρκών αποτελούσαν κομάντο από τις ελίτ Πιλοτικές και Αναγνωριστικές Συνδυασμένες Επιχειρήσεις, που σχηματίστηκαν με εντολή του Λόρδου Louis Mountbatten. Μετά την καταστροφή που έπληξε τους Συμμάχους στο Dieppe, όλα έγιναν για να εξασφαλιστεί η επιτυχία στις 6 Ιουνίουth 1944.

Πέντε ημέρες πριν από τις 5 Ιουνίουth - την αρχική ημερομηνία για την Ημέρα D - δύο X-βάρκες που πλεύθηκαν από το νησί Hayling, Hampshire. Κάθε υποβρύχιο μικρού μήκους είχε ένα πλήρωμα πέντε ανδρών επί του σκάφους. Θα ήταν καθήκον τους να καθοδηγήσουν στα βρετανικά σκάφη προσγείωσης στην παραλία Sword. Ο φόβος ήταν ότι τα σκάφη προσγείωσης θα μπορούσαν να παρασύρονται προς τα βράχια που περιπλέκουν τα συγκεκριμένα σημεία προσγείωσης στο Sword και ήταν το καθήκον των υποβρυχίων να εξασφαλίσουν ότι τα σκάφη προσγείωσης παρέμειναν σε πορεία.

Ο χώρος σε κάθε X-βάρκα ήταν εξαιρετικά περιορισμένος. Κάθε υποβρύχιο ήταν μόνο 51 πόδια σε μήκος και το πολύ 6 πόδια σε πλάτος. Το πλήρωμα δεν μπόρεσε να σηκωθεί μια φορά στο εσωτερικό των X-βαρκών. Τα πληρώματα το πήραν με τη σειρά τους για τέσσερις ώρες ύπνου στο χώρο των μπαταριών των X-βαρκών και η διατροφή τους ήταν κυρίως τσάι και ψητά φασόλια.

Μόλις τα πληρώματα έπλευαν στις παραλίες, απλά έπρεπε να περιμένουν και ζωτικά, να εξασφαλίσουν ότι δεν είχαν εντοπιστεί από τους Γερμανούς. Αν κάποιος είχε εντοπιστεί, είναι πολύ πιθανό ότι το παιχνίδι θα είχε φτάσει σε μια έκπληξη - ακόμη και αν ο Χίτλερ ήταν πεπεισμένος ότι οι Σύμμαχοι θα προσγειωθούν στο Pays de Calais. Η εμπειρογνωμοσύνη των πληρωμάτων ήταν τέτοια που παρακολουθούσαν απαρατήρητα μέσω των πεσέκων οι γερμανοί στρατιώτες παίζοντας ποδόσφαιρο στην παραλία Sword μόλις μια ημέρα πριν από τις προγραμματισμένες προσγειώσεις.

Ωστόσο, και τα δύο υποβρύχια έπρεπε να εμφανιστούν στις 22.00 για να ακούσουν την εκπομπή του BBC την εποχή εκείνη. Ενώ ήταν βυθισμένα, ούτε το πλήρωμα μπορούσε να ακούσει τα νέα. Ήταν ζωτικής σημασίας να το έκαναν καθώς ένα μυστικό μήνυμα θα έπρεπε να μεταδοθεί σε ένα από τα δελτία που θα τους έλεγε ότι οι εκφορτώσεις ήταν επάνω και ότι έπρεπε να είναι έτοιμοι να κάνουν ό, τι απαιτείται από αυτούς.

Κατά τη διάρκεια μιας από αυτές τις εκπομπές, τα πληρώματα έμαθαν ότι οι προσγειώσεις θα καθυστερούσαν με μια μέρα. Αυτό το έβαλε σε μια δοκιμασία, καθώς δεν ήξεραν αν είχαν αρκετό οξυγόνο στο πλοίο για να τους κρατήσουν. Όταν αισθανόταν η πιθανότητα να γίνει κάτι τέτοιο, τα πληρώματα θα έτρεχαν για να επιτρέψουν στους άντρες να περπατήσουν γρήγορα στο κατάστρωμα και να πάρουν λίγο φρέσκο ​​αέρα.

Τα νέα του BBC στις 22.00 στις 5 Ιουνίουth ενημέρωσε και τα δύο πληρώματα μέσω μυστικού μηνύματος ότι η Ημέρα D ήταν έτοιμη να ξεκινήσει. Ήξεραν τώρα ότι έπρεπε να υπηρετούν στις 04.00 στις 6 Ιουνίουth. Αρχικά γνώριζαν ότι οι εκφορτώσεις είχαν αρχίσει όταν ένα τεράστιο στόλο βομβαρδιστικών αεροπλάνων πετούσε πάνω τους για να βομβαρδίσουν γερμανικές θέσεις κατά μήκος της ακτογραμμής. Τα δύο πληρώματα ήξεραν ότι δεν θα έμενε πολύ πριν φτάσουν τα σκάφη προσγείωσης και το καθήκον τους θα ήταν να εξασφαλίσουν ότι έπλευσαν στην σωστή πορεία προς την παραλία Sword. Το σκάφος προσγείωσης εισήλθε στα φώτα που προήλθαν από τα δύο X-βάρκα. Τα θύματα στο Sword Beach ήταν ελάχιστα όταν ληφθεί υπόψη το τεράστιο μέγεθος της επιδρομής.