Ιστορικό

Μάιο Τζον Χάουαρντ

Μάιο Τζον Χάουαρντ

Ο βασιλιάς Τζον Χάουαρντ οδήγησε την επίθεση από την 6η Βρετανική Αεροπορική Διαίρεση σε αυτό που θα ονομάζεται Γέφυρα Πήγασος. Το έργο που δόθηκε στον Χάουαρντ ήταν να συλλάβει τη γέφυρα - έναν ζωτικό σύνδεσμο πάνω από το κανάλι Caen του ποταμού Orne. Οι άντρες του ήταν τα πρώτα βρετανικά στρατεύματα που προσγειώθηκαν στην απογείωση της ημέρας D της 6ης Ιουνίου 1944.

Γιατί ήταν σημαντική η γέφυρα; Έφερε ένα δρόμο που θα επέτρεπε στους Γερμανούς μια καλύτερη διαδρομή για να επιβάλουν εκ νέου τα στρατεύματά τους στις παραλίες της ημέρας D. Ο έλεγχος του δρόμου και της γέφυρας θα εμπόδιζε σε μεγάλο βαθμό τις προσπάθειες αυτές. Επίσης, η απλή παρουσία των ανθρώπων του Χάουαρντ στη γέφυρα και στις γύρω περιοχές θα προκαλούσε σύγχυση στους Γερμανούς. Ο δρόμος ήταν επίσης στόχος των συμμάχων να χρησιμοποιηθούν ως οδός εφοδιασμού για την 6η αεροπορική διαίρεση που είχε προσγειωθεί κοντά στο Caen - και έπρεπε να προμηθεύεται με εξοπλισμό που προσγειώθηκε στις παραλίες της ημέρας D.

Ο Χάουαρντ οδήγησε τους άνδρες από την D Company, το 2ο Oxfordshire και το ελαφρύ πεζικό του Buckingham. Μεταφέρθηκαν από τρία αεροσκάφη Horsa που είχαν τραβηχτεί από τους βομβαρδιστές του Χάλιφαξ, απελευθερώθηκαν στα 8.000 πόδια πάνω από την ακτή της Νορμανδίας και προσγειώθηκαν μόλις λίγα μέτρα το ένα από το άλλο στις 00.16 στις 6 Ιουνίου 1944. Κάθε ανεμόπτερο μεταφέρει 28 άνδρες - όλοι από την 6η Αεροπορική διαίρεση. Ο σχεδιασμός της Χάουαρντ για την επίθεση ήταν σχολαστικός - αλλά βοήθησε σε μεγάλο βαθμό ως αποτέλεσμα των πληροφοριών που έδωσαν στη Γαλλική Αντίσταση οι ιδιοκτήτες ενός τοπικού καφέ - της οικογένειας Γκοντρ. Ως αποτέλεσμα αυτής της πληροφορίας, ο Χάουαρντ και οι άντρες του γνώριζαν πού είχαν τοποθετήσει οι Γερμανοί τα πολυβόλα κ.λπ. Η γέφυρα πήρε γρήγορα (00.26 - 10 λεπτά μετά τις προσγειώσεις) και ο Χάουαρντ άρχισε να δημιουργεί τις άμυνές του για την αναμενόμενη γερμανική επίθεση.

Στις 02.10, επιτέθηκαν οι άνδρες από την 21η διαίρεση του τάγματος. Μέχρι αυτή τη φορά, ο Howard είχε ενισχυθεί από στρατεύματα που είχαν προσγειωθεί με αλεξίπτωτο στην περιοχή της γέφυρας. Η γερμανική επίθεση αποκρούστηκε.

Στις 16 Ιουλίου 1944, ο Χάουαρντ απονεμήθηκε το Διακεκριμένο Σειρά Υπηρεσιών (DSO) και του απονεμήθηκε το Croix de Guerre avec Palme το 1954 σε αναγνώριση της ηγεσίας του κατά την επίθεση στη γέφυρα του Πήγασου. Ο δρόμος που διασχίζει την παλιά γέφυρα (και την πρόσφατη αντικατάστασή της) μετονομάστηκε σε «Rue Major John Howard» προς τιμήν του.

Το 1946, ο Χάουαρντ ανατράπηκε από το στρατό - το αποτέλεσμα των τραυματισμών που προκλήθηκαν σε ένα αυτοκινητιστικό δυστύχημα. Αργότερα, προσχώρησε στο Υπουργείο Γεωργίας.

Στην ταινία "Η μακρύτερη μέρα", το μέρος του John Howard έπαιξε ο Ρίτσαρντ Τότντ - ο οποίος είχε πηδήσει με την 6η αεροπορική διαίρεση στην Ημέρα D.

Ο κύριος John Howard, DSO, πέθανε το 1999 ηλικίας 86 ετών.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Γέφυρα του Πήγασου

    Η λήψη της Γέφυρας του Πήγασος στις πρώτες πρωινές ώρες της Ημέρας D ήταν ένας μεγάλος θρίαμβος για τους Συμμάχους. Ο έλεγχος της γέφυρας του Πήγασ ...