Gold Beach

Η Gold Beach ήταν μία από τις πέντε καθορισμένες παραλίες που χρησιμοποιήθηκαν κατά τη διάρκεια των προσγειώσεων του D-Day τον Ιούνιο του 1944. Οι παραλίες Gold, Sword, Juno, Omaha και Utah ήταν όλες στη Νορμανδία και ορίστηκαν είτε στις βρετανικές, αμερικανικές ή καναδικές στρατιωτικές δυνάμεις. Οι εκφορτώσεις στο Gold Beach επρόκειτο να αποδειχθούν εξαιρετικά επιτυχείς.

Από τους πέντε καθορισμένους στόχους για τις εκφορτώσεις της Νορμανδίας, το Gold Beach ήταν στο κέντρο. Ο τομέας που ονομάζεται «Χρυσός» ήταν πλάτος πέντε μιλίων. Στο δυτικό άκρο της παραλίας ήταν Arromanches - η περιοχή για το λιμάνι Mulberry.

Gold Beach με τα ερείπια του λιμανιού Mulberry

Ο διοικητής της δύναμης εισβολής για τον Χρυσό ήταν ο υπολοχαγός Miles Dempsey και η κύρια μονάδα επίθεσης ήταν η βρετανική 50η μονάδα πεζικού, μέρος του βρετανικού 2ου στρατού. Τα βασικά συντάγματα που χρησιμοποιήθηκαν για την επίθεση ήταν το Dorsetshire, το Hampshire, το East Yorkshire και το Devonshire. Μαζί με αυτά τα συντάγματα ήταν η 47η βασιλική ναυτική εντολή που ήταν συνδεδεμένη με την 50η διαίρεση.

Ενάντια στην επιτιθέμενη δύναμη ήταν η γερμανική 716η διαίρεση και οι μονάδες της 352ης κατηγορίας. Πολλοί από τους υπερασπιστές βρίσκονταν σε εκτεθειμένες θέσεις και ήταν ευάλωτοι σε πολεμική και πυροτεχνική πυροδότηση των συμμάχων. Με βάση το Bayeaux ήταν η μηχανοκίνητη μονάδα της 352ης διαίρεσης και αυτό αναμενόταν να σπεύσει στο μέτωπο μόλις είχε ξεκινήσει μια επίθεση. Επίσης στην κορυφή των βράχων στο Longues υπήρχε ένας σταθμός παρατήρησης για τέσσερα όπλα μήκους 155 mm, τα οποία βρίσκονταν σε απόσταση μισό μίλι από την ενδοχώρα. Αυτή η θέση παρατήρησης λήφθηκε από τον HMS Ajax, θέτοντας έτσι εκτός λειτουργίας τα πυροβόλα όπλα, τα οποία ήταν ουσιαστικά τυφλά.

Η ώρα για την προσγείωση στο Gold Beach καθορίστηκε στις 07.25. Ωστόσο, οι βρετανικές δυνάμεις αντιμετώπισαν εδώ ένα μεγάλο πρόβλημα. Η νοημοσύνη είχε παράσχει στους Βρετανούς πληροφορίες ότι η παραλία ήταν γεμάτη άμυνες - είτε οι αντιαρματικές δημιουργίες του Rommel ή τα ορυχεία. Το πρωί της 6ης Ιουνίου, ένας ισχυρός άνεμος έσκαψε το νερό κατά μήκος της ακτής, έτσι ώστε να ήταν υψηλότερο από ό, τι είχε προγραμματίσει ο σχεδιαστής. Το κύριο πρόβλημα ήταν ότι το θαλασσινό νερό κάλυπτε τα ορυχεία και άλλα εμπόδια, έτσι ώστε οι μηχανικοί δεν μπορούσαν να μπουν μέσα και να τους αφοπλίσουν.

Η πρώτη σκάφη προσγείωσης έφθασε σε στρατιωτικά οχήματα τα οποία στη συνέχεια υπέστησαν ζημιές από ορυχεία. Είκοσι τεθωρακισμένα αυτοκίνητα υπέστησαν ζημιά με αυτόν τον τρόπο. Μια τέτοια κατάσταση θα μπορούσε να ήταν πολύ επικίνδυνη, αλλά οι Γερμανοί υπερασπιστές είχαν εξουδετερωθεί με συνεχή και ακριβή ναυτικό και αεροπορικό βομβαρδισμό. Μέχρι το μεσημέρι, πολλά από την καθορισμένη παραλία βρισκόταν στα χέρια των Βρετανών.

Από νωρίς το βράδυ, είχαν εκφορτωθεί 25.000 άνδρες της 50ής διαίρεσης και η εκ των προτέρων δύναμη αυτής της διαίρεσης είχε μετακινηθεί έξι μίλια εσωτερικά και είχε συνδεθεί με τις καναδικές δυνάμεις που είχαν προσγειωθεί στο Juno Beach. Μόλις 400 θύματα είχαν ληφθεί ενώ εξασφάλιζαν την παραλία.