Το λιμάνι Mulberry

Το λιμάνι Mulberry χτίστηκε για την Ημέρα D τον Ιούνιο του 1944. Ο σκοπός του Mulberry Harbour ήταν να διευκολύνει και να επιταχύνει τη διαδικασία εκφόρτωσης, ώστε να προμηθεύονται συμμαχικά στρατεύματα καθώς προχωρούν σε ολόκληρη τη Γαλλία μετά την απομάκρυνσή τους από τη Νορμανδία. Η επιτυχία της ημέρας D θα μπορούσε να διατηρηθεί μόνο εάν προωθηθούν τα στρατεύματα που προχωρούν και προσγειώνονται περισσότεροι άνδρες. Το λιμάνι Mulberry ήταν ένα από τα σπουδαιότερα έργα του Β Παγκοσμίου Πολέμου.



Υπολείμματα του λιμανιού Mulberry στο Gold Beach

Η υποστήριξη για τα λιμάνια προήλθε από την υψηλή - Winston Churchill.

"Piers για χρήση στις παραλίες: Πρέπει να επιπλέουν πάνω και κάτω με την παλίρροια. Το πρόβλημα της άγκυρας πρέπει να κατακτηθεί ... επιτρέψτε μου να έχω την καλύτερη λύση που εξελίχθηκε. Μην το συζητάτε. Οι δυσκολίες θα υποστηρίξουν τον εαυτό τους. "

Το λιμάνι Mulberry ήταν στην πραγματικότητα δύο τεχνητά λιμάνια, τα οποία ρυμουλκόνταν κατά μήκος της Μάγχης και συγκεντρώνονταν από την ακτή της Νορμανδίας. Ο ένας, γνωστός ως Mulberry A, κατασκευάστηκε στην παραλία Omaha και ο άλλος, γνωστός ως Mulberry B (αν και το παρατσούκλι «Port Winston»), κατασκευάστηκε από την Arromanches στην Gold Beach. Συνδυάζοντας σαν ένα τεράστιο παζλ, όταν και οι δύο ήταν πλήρως λειτουργικοί, ήταν σε θέση να μεταφέρουν 7.000 τόνους οχημάτων και αγαθών κάθε μέρα.

Κάθε ένα από τα δύο τεχνητά λιμάνια αποτελείται από περίπου 6 μίλια από εύκαμπτα χαλύβδινα οδοστρώματα που επιπλέουν σε πλωτήρες από χάλυβα ή σκυρόδεμα. Οι οδοί ήταν με την κωδική ονομασία "φάλαινες" και οι πλωτήρες "Beetles". Οι «φάλαινες» έληξαν σε γιγαντιαίες κεφαλές που είχαν «πόδια» που στηριζόταν στον πυθμένα. Ολόκληρη η δομή ήταν προστατευμένη από τη δύναμη της θάλασσας από τα σκάφη που έτρεχαν, από τα βυθισμένα καΐκια και από μια σειρά πλωτών κυματοθραυστών. Οι υλικές απαιτήσεις για οποιοδήποτε μέρος του Mulberry A ή B ήταν τεράστιες - 144.000 τόνοι σκυροδέματος, 85.000 τόνοι έρματος και 105.000 τόνοι χάλυβα.

Τα διάφορα μέρη των λιμανιών Mulberry έγιναν γύρω από τη Βρετανία με την μεγαλύτερη μυστικότητα. Τα πολλά διάφορα μέρη μεταφέρθηκαν στη Νορμανδία αμέσως μετά τις 6 Ιουνίου - Ημέρα D. Μέχρι τις 18 Ιουνίου, και τα δύο λιμάνια χρησιμοποιούνταν. Έπρεπε να παραμείνουν σε χρήση μέχρι τη σύλληψη του Chebourg στα βόρεια της χερσονήσου Cotentin.

Ωστόσο, μια βίαιη καταιγίδα ξεκίνησε στις 19 Ιουνίου. Μέχρι τις 22 Ιουνίου, το λιμάνι που εξυπηρετούσε τους Αμερικανούς στην Ομάχα είχε καταστραφεί. Μέρη του σώθηκαν για να επισκευάσουν το βρετανικό λιμάνι στο Χρυσό, το οποίο εργάστηκε για 10 μήνες. Εκείνη την εποχή το λιμάνι αυτό προσγειώθηκε σε 2,5 εκατομμύρια άνδρες, 500.000 οχήματα και 4 εκατομμύρια τόνους αγαθών.

Για όλη την προφανή επιτυχία της, η ιδέα του Mulberry δεν είχε την υποστήριξη του καθενός:

"Νομίζω ότι είναι η μεγαλύτερη απώλεια ανθρώπινου δυναμικού και εξοπλισμού που έχω δει ποτέ. Μπορώ να εκφορτώσω χιλιάδες LSTs κάθε φορά πάνω από τις ανοιχτές παραλίες. Γιατί να μου δώσετε κάτι που ο καθένας που έχει δει ποτέ τη θάλασσα να ενεργεί πάνω σε μπλοκ 150 τ.μ. στην Καζαμπλάνκα γνωρίζει ότι η πρώτη καταιγίδα θα καταστρέψει; Ποια είναι η χρήση της κατασκευής τους για να τους καταστρέψουν και να γεμίσουν τις παραλίες. "

(Ναύαρχος John Leslie Hall, αμερικανικό ναυτικό)