Ιστορικό

Προηγμένες εκτάσεις προσγείωσης

Προηγμένες εκτάσεις προσγείωσης

Τα Advanced Landing Grounds (ALG's) ήταν μικρά αεροσκάφη που κατασκευάστηκαν για να υποστηρίξουν την Ημέρα D. Τα αεροσκάφη της ALG επιτρέπεται να απογειώνονται και να προσγειώνονται. Σχεδιάστηκαν για αγωνιστές όπως οι Hurricanes και Spitfires ή ελαφροί βομβαρδισμοί, όπως το κουνούπι, αλλά δεν ήταν αρκετά μεγάλοι για να υποστηρίξουν βομβαρδισμούς όπως ο Lancaster ή το Stirling. Αρχικά είχε σχεδιαστεί η ανέγερση 72 ALG'S στη νότια Αγγλία, αλλά ορισμένοι παρέμειναν στο διοικητικό συμβούλιο. Στην πραγματικότητα δημιουργήθηκαν μόνο 23. Η δυνητική τους αξία για την υποστήριξη των εκφορτώσεων της ημέρας D δεν μπορούσε να αμφισβητηθεί, αλλά ορισμένοι από αυτούς σχεδιάζονταν να χτιστούν σε πρώιμη γεωργική γη. Αυτό οδήγησε σε διαμάχες μεταξύ των αγροτών και της κυβέρνησης. Σε ορισμένες περιπτώσεις, η κυβέρνηση έπρεπε να αγοράσει υποχρεωτικά γη σύμφωνα με το νόμο περί υπεράσπισης του πλούτου.

Η κατασκευή αυτών των ALG που χτίστηκαν χρειάστηκε περισσότερο από το προβλεπόμενο, κυρίως επειδή η επιλεγείσα γη δεν ήταν πάντα η καλύτερη στραγγισμένη. Οι Ομάδες Κατασκευής Αεροδρομίων της RAF και οι Ομάδες Κατασκευής Αεροδρομίων των Βασιλικών Μηχανικών τις έχτισαν. Ο Kent είχε έντεκα ALG's. Σύμφωνα με τυχόν πρότυπα, ήταν βασικά δεδομένου ότι θεωρούταν μόνο ότι θα χρησιμοποιούσαν για πολύ σύντομο χρονικό διάστημα - όπως αποδείχθηκε. Εκτός από τον διάδρομο, η ALG δεν είχε άλλα. Όσοι εργάζονταν σε αυτές τις βάσεις αναμενόταν να ζουν σε σκηνές. Οι αποθήκες βόμβας κρατήθηκαν μακριά από τα ALG και βασίζονταν σε πυκνά δάση. Οι δύο που υπηρέτησαν τον Κεντ ήταν στη Ham Street και στο Smarden.

Τα ALG κατασκευάστηκαν αρχικά με διάδρομους Sommerfeld. Αυτά ήταν τα βαρέα χαλύβδινα πλέγματα που κρατούσαν στη θέση τους με μεταλλικές ράβδους που είχαν σκάψει βαθιά μέσα στο έδαφος. Ενώ εξυπηρετούσαν έναν σκοπό, αυτοί οι διάδρομοι αποδυναμώνονταν σύντομα με συνεχή χρήση. Ως αποτέλεσμα, αντικαταστάθηκαν με το τετράγωνο πλέγμα που αναπτύχθηκε από την British Reinforced Engineering Co Ltd. Η ALG που χρησιμοποιήθηκε από τους Αμερικανούς είχε διαδρόμους που κατασκευάστηκαν από Αμερικανική πέργκολα.

Τα απαιτούμενα για την D-Day ALG ολοκληρώθηκαν τον Απρίλιο του 1944. Το ρόλο που έπαιξε η εναέρια κάλυψη στην επιτυχία της Ημέρας D δεν μπορεί να υπερεκτιμηθεί, καθώς όχι μόνο «μείωσε» τους στόχους του εχθρού στην ακτή της Νορμανδίας, έδωσαν τα πλοία που μεταφέρουν τα στρατεύματα που επρόκειτο να κατακλύσουν τις παραλίες εξαιρετική κάλυψη από κάθε πιθανή επίθεση από το Luftwaffe. Μόλις κατέστη προφανές ότι η D-Day ήταν επιτυχημένη και ότι η βάση που κέρδισε στη Νορμανδία επρόκειτο να επεκταθεί, δεν υπήρχε πλέον καμία χρήση για τα ALG στη νότια Αγγλία. Πολλοί επιστράφηκαν σε όσους κατοικούσαν τη γη. Ωστόσο, η πείρα που αποκτήθηκε από την κατασκευή αυτών των προσωρινών αεροδρομίων ήταν σημαντική καθώς δημιουργήθηκαν δεκάδες στη βόρεια Γαλλία για να υποστηρίξουν τη συμμαχική κίνηση στο Παρίσι και στο Ρούρ. Τα προβλήματα που αντιμετωπίστηκαν στην προ-Ημέρα της Αγγλίας δεν επαναλήφθηκαν μετά την Ημέρα D στη Βόρεια Γαλλία.

Οι ALG κατασκευάστηκαν στο Κεντ στο Great Chart (κοντά στο Ashford), στο Brenzett, στο Edgerton κοντά στο Headcorn, στο High Halden, στο Kingsnorth, στο Lashenden, στο Lydd, στο Newchurch, στο New Romney, στο Woodchurch και στο Staplehurst. Ένα ALG χτίστηκε στο Swingfield, αλλά δεν χρησιμοποιήθηκε. Τα ALG κατασκευάστηκαν στο Sussex στα Apuldram, Bognor, Chailey, Coolham, Deanland, Funtington, Selsey και Hammerwood.