Ιστορικό

Η λειτουργία Goodwood

Η λειτουργία Goodwood

Η επιχείρηση Goodwood ήταν το όνομα που δόθηκε στην προσπάθεια των συμμάχων να συλλάβουν την πόλη Caen στη Νορμανδία. Η επιχείρηση Goodwood ξεκίνησε τον Ιούλιο του 1944 και από τη στιγμή που ο Γούντουγουντ δηλώθηκε ότι η πόλη του Caen ήταν ερείπια. Κατά ειρωνικό τρόπο, οι άνθρωποι που είχαν έρθει για να διασώσουν το Caen από τη γερμανική κατοχή ήταν επίσης οι ίδιοι άνθρωποι που προκάλεσαν πολύ μεγαλύτερες ζημιές στην αρχαία πόλη από ό, τι οι Γερμανοί κατακτητές είχαν κάνει. Ωστόσο, μέχρι το τέλος της επιχείρησης Goodwood η πόλη απελευθερώθηκε από γερμανικό έλεγχο και για τους πολίτες που ζούσαν στο Caen, είχαν την πόλη πίσω. Μπορεί να έχει καταστραφεί εκτενώς, αλλά ήταν και πάλι υπό γαλλικό έλεγχο.

Οι εκφορτώσεις στην D-Day τον Ιούνιο του 1944 είχαν σε μεγάλο βαθμό μεγάλη επιτυχία. Παρά τα βαριά αμερικανικά ατυχήματα στην παραλία Omaha, το γενικό συμπέρασμα της εισβολής στη Νορμανδία ήταν ότι ήταν πολύ επιτυχημένη. Ωστόσο, για την Ημέρα Δ οι Σύμμαχοι είχαν το στοιχείο της έκπληξης. Ο Χίτλερ είχε πείσει ότι μια εισβολή των συμμαχικών θα ήταν στην περιοχή του Pays de Calais και είχε παραγγείλει τους διοικητές του να προετοιμαστούν για τέτοια. Ως εκ τούτου, οι γερμανικές δυνάμεις που σταθμεύουν στις παραλίες της Νορμανδίας δεν ήταν τόσο ισχυρές όσο θα μπορούσαν να ήταν αυτή η επιτυχία του Allied subterfuge. Ωστόσο, οι εκφορτώσεις ήταν μια κλήση αφύπνισης για το γερμανικό στρατό. Οι σύμμαχοι διαπίστωσαν ότι η απόρριψη από τις παραλίες της Νορμανδίας ήταν πιο δύσκολη. Οι αρχικές επιτυχίες αμέσως μετά την Ημέρα Δ, όταν οι Σύμμαχοι προσέγγισαν την πόλη της Bayeaux, δεν διατηρήθηκαν. Ο Γερμανικός Στρατός, παρά τις δραστηριότητες της Γαλλικής Αντίστασης και τις συνεχείς βομβιστικές επιθέσεις από την RAF και την USAAF, αποδείχθηκε ότι ήταν πολύ μεγαλύτερος αντίπαλος τον Ιούλιο. Η αποτυχία των συμμάχων να προωθήσουν επιτυχώς στην ενδοχώρα της Νορμανδίας οδήγησε σε μια σειρά ωθημάτων με διαφορετικό κωδικό όνομα Atlantic, Tractable, Totalise και Spring. Η επιχείρηση Goodwood ήταν μέρος αυτής της ώθησης με τον Caen τον στόχο. Η έξοδος από τη Νορμανδία και το παρελθόν του Καέν οδήγησε σε σημαντική δέσμευση στη Νορμανδία στο Φαλάις, όπου οι Γερμανοί έχασαν σημαντικό αριθμό ανδρών και εξοπλισμού και ουσιαστικά έκαναν κάθε πιθανότητα να κρατήσουν τη συνοριακή πρόοδο στη Γαλλία αδύνατη.

Αμέσως μετά την Ημέρα D υπήρξαν αρκετά σχέδια για να προχωρήσουμε στο Caen. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια του Ιουνίου, οι Σύμμαχοι αντιμετώπισαν την άγρια ​​γερμανική αντίσταση. Τα γερμανικά στρατεύματα που είχαν σταθμευθεί μέσα και γύρω από το Calais για να πολεμήσουν τη φανταστική εισβολή του Χίτλερ μεταφέρθηκαν στη Νορμανδία. Η σχετική ευκολία με την οποία οι βρετανικές δυνάμεις κατέλαβαν την παραλία Sword στις 6 Ιουνίουth δεν επαναλήφθηκε αργότερα κατά το μήνα, όταν μονάδες από τη βρετανική 3rd Το τμήμα πεζικού κατέληξε στα γερμανικά στρατεύματα από τα 21st Της Panzer Division και του τμήματος Panzer Lehr. Καμία πλευρά δεν πήρε το πάνω χέρι τον Ιούνιο και ο Ιούλιος θα ήταν σαφώς ένας κεντρικός μήνας για τον έλεγχο της Νορμανδίας.

Οι Σύμμαχοι παρεμποδίστηκαν περαιτέρω όταν μια καταιγίδα κατέστρεψε το λιμάνι Mulberry στις 19 Ιουνίουth. Αυτό σήμαινε ότι οι απολύτως αναγκαίες προμήθειες δεν ήταν διαθέσιμες τον ίδιο μήνα και οι περισσότερες επιχειρήσεις έπρεπε να καθυστερήσουν μέχρι τον Ιούλιο, όταν βελτιώθηκε το ζήτημα της προσφοράς.

Η επιχείρηση Goodwood ξεκίνησε στις 18 Ιουλίουth 1944, έξι εβδομάδες μετά την Ημέρα D. Οι Βρετανοί οδήγησαν την επιχείρηση. Είχαν μετακομίσει μέχρι τις μαζικές θωρακισμένες μονάδες τους στις 17 Ιουλίουth κάτω από το κάλυμμα του σκοταδιού σε πλήρη ραδιοφωνική σιωπή και με πυροβολημένο πυροβολικό της συμμαχίας σε γερμανικές θέσεις που συγκαλύπτουν το θόρυβο των δεξαμενών καθώς μετακινούνταν. Ο συγκεκριμένος στόχος τους ήταν το ανατολικό Καέν. Το βρετανικό σώμα I και VIII υποστηρίχθηκε από τους Καναδούς που είχαν ως στόχο τη δύση της πόλης (Operation Atlantic). Αν και ο πρωταρχικός στόχος του Goodwood ήταν η σύλληψη του Caen, είχε και έναν δευτερεύοντα στόχο: να συνδέσει τις γερμανικές δυνάμεις μέσα και γύρω από την πόλη, ώστε να μην μπορούν να αποσύρονται και να μετακινούνται στις περιοχές όπου οι δυνάμεις των ΗΠΑ προωθούντο στο πλαίσιο της επιχείρησης Cobra.

Η βρετανική υπηρεσία πληροφοριών είχε δώσει στον Βρετανό διοικητή, τον στρατηγό Miles Dempsey, πολύ χρήσιμες πληροφορίες για τα γερμανικά δυνατά μέσα και γύρω από το Caen. Η γερμανική δύναμη δεξαμενής θεωρήθηκε ότι ήταν στην περιοχή των 230, η οποία περιελάμβανε δεξαμενές Tiger και King Tiger. Θεωρήθηκε επίσης ότι οι Γερμανοί είχαν συνολικά περίπου 300 πυροβόλα όπλων διαφόρων μεγεθών στην περιοχή. Το πιο φοβισμένο από αυτά ήταν τα όπλα των 88 χιλιοστών τα οποία είχαν αποδειχθεί εξαιρετικά αποτελεσματικά κατά των Allied δεξαμενών σε ολόκληρη τη Νορμανδία.

Οι άντρες της Dempsey κινήθηκαν προς τα εμπρός μετά από έναν εναέριο βομβαρδισμό που πραγματοποιήθηκε από 2.000 βομβαρδιστικά αεροπλάνα από την RAF και την USAAF - τη μεγαλύτερη απασχόληση βομβαρδιστικών αεροπλάνων για οποιαδήποτε επιχείρηση στην καμπάνια της Νορμανδίας. Το αεροσκάφος έριξε συνολικά 4.800 τόνους υψηλής εκρηκτικής βόμβας και 1.900 τόνους βομβών κατακερματισμού. Μόνο είκοσι πέντε βομβιστές χάθηκαν. Μόλις είχαν κάνει τη δουλειά τους, τα αεροσκάφη όπως το Typhoon της RAF (το "tankbuster") επιτέθηκαν σε επιμέρους στόχους στο έδαφος.

Ακολούθησε βομβαρδισμός πυροβολικού που πραγματοποιήθηκε χρησιμοποιώντας 760 πυροβόλα όπλα που είχαν διατεθεί σχεδόν 300.000 κοχύλια μόνο για την επιχείρηση Goodwood. Η επιθυμία των συμμάχων να πάρουν το Caen συνοδεύτηκε από την επιθυμία των Γερμανών να διατηρήσουν τον έλεγχο αυτού που θεωρούσαν ότι είναι η πιο σημαντική πόλη - η πλώρη - στη Νορμανδία.

Καθώς οι δεξαμενές της Dempsey προχώρησαν στις 07.45 στις 18 Ιουλίουth, κινούνταν πίσω από ένα φουσκωτό μπαράζ που βρισκόταν από το πυροβολικό. Αυτό συνδυάστηκε με έναν τελικό εναέριο βομβαρδισμό που σχεδιάστηκε για να κρατήσει τους Γερμανούς στο Κάεν υπό κάλυψη. Οι μηχανικοί είχαν εκκαθαρίσει δεκαεννέα μονοπάτια των ορυχείων της Γερμανίας. Κάθε διαδρομή ήταν δώδεκα μέτρα - αρκετά για να μπορεί μια θωρακισμένη στήλη να προχωρήσει με ασφάλεια.

Στο χαρτί, όλα πήγαιναν σύμφωνα με το σχέδιο για τον Dempsey. Ωστόσο, στην πραγματικότητα, αυτό δεν συνέβη. Ο αεροπορικός βομβαρδισμός δεν είχε κάνει τόση ζημιά όπως είχε ελπίδες. Κατά ειρωνικό τρόπο, οι βόμβες που χρησιμοποιούσαν στο πρώτο βομβαρδιστικό κύμα είχαν ρίξει τόση σκόνη και ερείπια που το επόμενο κύμα βομβαρδισμών δεν μπορούσε να εντοπίσει με ακρίβεια τους στόχους τους. Ωστόσο, αυτό που είχαν κάνει ήταν να ειδοποιήσουν τους Γερμανούς ότι η επίθεση στο Caen είχε αρχίσει. Ένα δεύτερο πρόβλημα που αντιμετώπιζε ο Dempsey ήταν ότι οι θωρακισμένες του κολώνες δεν έδιναν την ενόχληση του φουσκωμένου μπαράζ που είχε βάλει το πυροβολικό του. Ωστόσο, οι κύριες μονάδες από τις 29th Τα θωρακισμένα ταξιαρχικά ταξίδευαν ταχύτερα από τις μονάδες υποστήριξής τους και απομονώθηκαν. Αυτό που είχε ξεκινήσει ως επίθεση από τρία θωρακισμένα τμήματα γρήγορα έγινε μια πρόοδος από δύο τεθωρακισμένα συντάγματα, με το καθένα να μην μπορεί να επικοινωνήσει με το άλλο.

Για να αντιμετωπίσει αυτό, ο γερμανός αξιωματικός, ο στρατηγός Ebernach, διέταξε μια επίθεση στις βρετανικές θέσεις. Αυτή η επίθεση έγινε από το 1st SS Panzer Division και το 21st Τμήμα του τάνκερ. Ανακάλυψαν γρήγορα το χαμένο έδαφος, αλλά η ισχύς αυτής της αντεπίθεσης εξουδετερώθηκε από τους Τύφους RAF. Οι Γερμανοί δεν είχαν καμία απάντηση στους πυραύλους των αεροσκαφών που είχαν εκτοξευθεί με αέρα, καθώς οι Σύμμαχοι είχαν αποτελεσματικό έλεγχο στον ουρανό γύρω από το Caen και οι Ταφφαδοί ήταν πολύ γρήγοροι για να ανησυχούν υπερβολικά από τη γερμανική αντιπυραυλική πυρκαγιά.

Οι Γερμανοί αντιμετώπισαν πολλά προβλήματα, αλλά ένα από τα πιο δύσκολα ήταν ότι δεν μπορούσαν εύκολα να αντικαταστήσουν χαμένες δεξαμενές ούτε να επισκευάσουν τις κατεστραμμένες. Οι δεξαμενές αντικατάστασης που προήλθαν από το αποθεματικό ήταν πάντα επιθετικές από τον αέρα και πολλοί δεν το έκαναν ποτέ μέχρι τη μάχη. Η τροφοδοσία τους ήταν επίσης ένα σημαντικό πρόβλημα. Οι επιχειρησιακές δεξαμενές ήταν επίσης πολύ ευάλωτες στην επίθεση από τον αέρα - κάτι που οι Γερμανοί δεν μπορούσαν να κάνουν. Η Ebernach αντιμετώπισε πολλά προβλήματα. Εάν διέταξε τις αντεπιθέσεις, υπήρχε μια πραγματική πιθανότητα να χάσει περισσότερες δεξαμενές. Για παράδειγμα, τη νύχτα των 18th/19th, μια αντεπίθεση εναντίον των βρετανικών θέσεων οδήγησε στην απώλεια τριών Panthers και ενός Tiger δεξαμενών. Εάν αποσύρει και στη συνέχεια ενοποιήσει τις γραμμές του, απλώς ανακάλεσε την αναπόφευκτη - ότι οι άντρες του θα έπρεπε τελικά να αντιμετωπίσουν την θωρακισμένη δύναμη των συμμάχων.

Στις 19 Ιουλίουth, οι Γερμανοί ξεκίνησαν μια σημαντική αντεπίθεση. Διήρκεσε μέχρι τις 20th. Αποτυχία και έως τα τέλη 20 Ιουλίουth, Το Caen ήταν υπό τον έλεγχο των Συμμάχων. Οι Βρετανοί συνέχισαν την επίθεσή τους στα ανατολικά του Caen και κατέλαβαν ένα επιπλέον επτά μίλια γης που είχαν προηγουμένως οι Γερμανοί. Στη διαδικασία κατέστρεψαν άλλες 100 γερμανικές δεξαμενές.

Στο σύνολο της επιχείρησης Goodwood κοστίζουν οι Βρετανοί 4.837 άνδρες που σκοτώθηκαν, τραυματίστηκαν ή κατέλαβαν. Έχασαν 140 δεξαμενές καταστράφηκαν και 174 κατέστρεψαν, 311 συνολικά. Πολλές από τις κατεστραμμένες δεξαμενές ήταν επισκευασμένες.

Μία από τις κληρονομιές του Goodwood ήταν ότι οι Γερμανοί πίστευαν ότι οι Βρετανοί και Καναδικοί τομείς του Συμμαχικού Μετώπου ήταν ο ισχυρότερος και ότι οποιεσδήποτε μεγάλες διαδρομές σε γερμανικές γραμμές ήταν πιθανότατα στους τομείς που ελέγχονταν από τους Βρετανούς και τους Καναδούς. Ως εκ τούτου, η Γερμανική Ανώτατη Διοίκηση κράτησε έξι και μισή τμήματα Panzer που αντιμετωπίζουν οι Βρετανοί και οι Καναδοί, ενώ μόνο ενάμισι τμήματα Panzer αντιμετώπισαν τους Αμερικανούς στη Λειτουργία Cobra.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Λειτουργία Charnwood
    Η λειτουργία Charnwood ήταν το όνομα που δόθηκε στην προσπάθεια των συμμάχων να απελευθερώσουν την πόλη της Νορμανδίας Caen από τη γερμανική κατοχή. Ο Caen ήταν ο κύριος στόχος ...