Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Λειτουργία Ατλαντικού

Λειτουργία Ατλαντικού

Η λειτουργία του Ατλαντικού ξεκίνησε από τους Καναδούς στις 18 Ιουλίου 1944. Η λειτουργία του Ατλαντικού ξεκίνησε ταυτόχρονα με την επιχείρηση Goodwood, τη βρετανική επίθεση να συλλάβει δυτικά του Caen και την περιοχή που περιβάλλει την πόλη. Η επιχείρηση του Ατλαντικού είχε τους στόχους της σύλληψης του ανατολικού τμήματος του Caen και της εξασφάλισης της δυτικής όχθης του ποταμού Orne και του Verrières Ridge, ο οποίος θα έδινε στους Συμμάχους μια καταπληκτική θέα στις γερμανικές θέσεις στα νότια της κορυφογραμμής.

Οι εκφορτώσεις στις παραλίες της Νορμανδίας στις 6 Ιουνίουth Το 1944 είχε τεράστια επιτυχία. Παρά την απώλεια ζωής στην παραλία Omaha, οι Αμερικανοί είχαν κατορθώσει να δημιουργήσουν ένα beachhead, ενώ οι προσγειώσεις στις τέσσερις άλλες παραλίες δεν ήταν μόνο επιτυχείς, αλλά είχαν πετύχει με ελάχιστες απώλειες ζωής. Ο περίπλοκος προγραμματισμός ήταν το κλειδί για την επιτυχία στην Ημέρα D μαζί με την πεποίθηση του Χίτλερ ότι οι Σύμμαχοι θα προσγειωθούν στο Pays de Calais. Η «διαίσθηση» του σήμαινε ότι μεγάλο μέρος του γερμανικού εργατικού δυναμικού και της πυροσβεστικής δύναμης ήταν συνδεδεμένο στην περιοχή Pays de Calais. Ως εκ τούτου, με έκπληξη από την πλευρά τους, οι Σύμμαχοι επιτύχουν εκπληκτικές επιτυχίες στη Νορμανδία. Ωστόσο, όταν οι εκφορτώσεις είχαν συμβεί, αυτή η έκπληξη εξαφανίστηκε. Οι αρχικές πεποιθήσεις ότι οι Σύμμαχοι θα απελευθέρωναν το Caen με ώρες της Ημέρας D έπεσαν σύντομα. Αντ 'αυτού, οι Σύμμαχοι κινούνταν σιγά-σιγά και με προσοχή έξω από την προκυμαία της Νορμανδίας. Ωστόσο, ο υπερπληθής διοικητής των δυνάμεων ξηράς στη Νορμανδία, Bernard Montgomery, δεν ήταν προετοιμασμένος για μια προσεκτική και αργή αύξηση στην περιοχή υπό τον έλεγχο των Συμμαχικών. Έδωσε εντολή σε νέους στρατηγούς να αναπτύξουν σχέδια για την σύλληψη γης μέσα και γύρω από το Caen. Σχεδιάστηκαν σειρές επιθέσεων από τις οποίες η επιχείρηση Ατλαντικού ήταν μόνο μία.

Η σύλληψη του Caen θεωρήθηκε πολύ σημαντική από τους Συμμάχους. Η πόλη θεωρήθηκε ως ο άξονας μέσα από τον οποίο θα ξεκινούσαν οι επιθέσεις στη Νορμανδία και τη Βρετάνη. Η σύλληψή του θα επέτρεπε στους συμμάχους να εδραιώσουν τη θέση τους στη Νορμανδία και από την πόλη που στη συνέχεια θα μετακόμισαν στο Falaise. Μετά τη σύλληψη του Falaise, διασχίζοντας τον ποταμό Σηκουάνα και μετά το Παρίσι θα είναι οι επόμενοι στόχοι. Ωστόσο, η σύλληψη του Caen ήταν απαραίτητη για να λειτουργήσει αυτό το σχέδιο εκστρατείας. Το έδαφος στα νότια του Caen ήταν διαφορετικό από αυτό που οι Σύμμαχοι είχαν βιώσει μέχρι σήμερα στη Νορμανδία. Η επαρχία Bocage είχε οδηγήσει σε πολλούς Allied θανάτους δεδομένου ότι έδωσε στους υπερασπιστές μεγάλα πλεονεκτήματα έναντι των επιτιθέμενων. Μόλις πέρασε το Caen, το έδαφος έγινε πιο επίπεδο και ανοιχτό - ό, τι θέλησαν οι μηχανισμοί.

Οι Γερμανοί κρατούσαν το Caen εξίσου σημαντικό και εξασφάλιζαν ότι μετά την Ημέρα Δ η πόλη και η γύρω περιοχή υπερασπίστηκαν έντονα. Ένα δυσανάλογο ποσό της πανοπλίας της Γερμανίας χρησιμοποιήθηκε για να προστατεύσει την πόλη και η πλειοψηφία των καλύτερων στρατευμάτων ήταν εκεί.

Αμέσως μετά την Ημέρα Δ, οι Σύμμαχοι είχαν προσπαθήσει να προωθήσουν το Caen - λίγο κάτω από 10 μίλια εσωτερικά. Ωστόσο, οι Γερμανοί απωθούσαν την επίθεση (Operation Perch). Η καταιγίδα που κατέστρεψε το λιμάνι Mulberry στις 17 Ιουνίουth σήμαινε ότι οι Καναδοί δεν είχαν προμήθειες για μια συνεχή επίθεση στην πόλη και ανεξάρτητα από το τι ήθελε Montgomery, μια καθυστέρηση ήταν αναπόφευκτη. Οι Σύμμαχοι ξεκίνησαν αρκετές άλλες επιθέσεις εναντίον των Γερμανών στο Caen, αλλά κανένας δεν ήταν απολύτως επιτυχημένος. Μέχρι τα μέσα Ιουλίου οι Σύμμαχοι έλεγχαν μόνο μερικά βόρεια τμήματα της πόλης. Πιο σημαντικό, οι Γερμανοί εξακολουθούσαν να ελέγχουν τα χαλυβουργεία του Colombelles, τα οποία έδωσαν στους παρατηρητές του πυροβολικού τους μεγάλο πλεονέκτημα σε σχέση με τις συμμαχικές θέσεις.

Στις 10 Ιουλίουth, Ο Montgomery συναντήθηκε με τον Μάιλς Ντέμπσεϊ (διοικητής του Βρετανικού Δεύτερου Στρατού) και τον Ομάρ Μπράντλεϊ (διοικητής των ΗΠΑ 1st Στρατός). Μέχρι το τέλος της συνάντησης, όλοι οι άνδρες συμφώνησαν στην επιχείρηση Cobra (ΗΠΑ 1st Η διαδρομή του στρατού από τη Νορμανδία στην Βρετάνη) και η επιχείρηση Goodwood - η σύλληψη του Caen. Η επιχείρηση Ατλαντικός ήταν μέρος της επίθεσης στο Caen και παραδόθηκε στο ΙΙ Καναδικό Σώμα. Οι Καναδοί ήταν επιφορτισμένοι με τη σύλληψη των χαλυβουργείων στο Colombelles και εκείνα τα μέρη του Caen στα ανατολικά τα οποία οι Βρετανοί δεν είχαν ακόμη καταλάβει και απελευθερώσουν. II Καναδικό Σώμα αναμένεται τότε να κινηθεί επάνω στην στρατηγικά σημαίνοντας Verrières Ridge, λίγα μίλια νότια του Caen.

Η επίθεση άρχισε στις 18 Ιουλίουth όπως σχεδιάστηκε. Μέχρι τις 20 Ιουλίουth, οι Καναδοί είχαν πάρει όλους τους βασικούς στόχους τους, συμπεριλαμβανομένων των χαλυβουργείων και του τμήματος του Caen. Όπως είχε προγραμματιστεί, προχώρησαν στην επίθεση του Verrières Ridge. Ωστόσο, η ράχη των 90 ποδιών υπερασπίστηκε πολύ σκληρά. Δεν ήταν μόνο έμπειρα γερμανικά στρατεύματα που σταθμεύουν εκεί (άνδρες από το SS SS Panzer Corps), αλλά μεγάλη γερμανική θωράκιση τοποθετήθηκε στην κορυφογραμμή, συμπεριλαμβανομένων δεξαμενών τίγρη, πυροβολικού και κονιαμάτων. Οι Καναδοί επρόκειτο να είχαν εναέρια κάλυψη από τους ταφούς της ΡΑΦ. Ακόμη και οι τρομερές δεξαμενές Tiger ήταν ευαίσθητες στο κανόνι τους, αλλά ο καιρός δεν ευνοούσε τους Καναδούς στους 20th. Η έντονη βροχή κατέστησε δύσκολη την επίγεια επίθεση ενώ λίγοι Τυπόνοι απογυμνώθηκαν και εκείνοι που πετούσαν, χωρίς καμιά δική τους υπαιτιότητα, μπορούσαν να προσφέρουν ελάχιστη κάλυψη στους άνδρες στο έδαφος. Όλα τα πλεονεκτήματα ήταν με τους υπερασπιστές.

Οι Καναδοί υπέφεραν μεγάλα θύματα όταν επιτέθηκαν στην κορυφογραμμή και απωθήθηκαν από μια άγρια ​​γερμανική αντεπίθεση που ώθησε τους Καναδούς πίσω από τη γραμμή εκκίνησης τους. Οι Καναδοί εδραίωσαν τις θέσεις τους στις 21 Ιουλίου, αλλά υπέστησαν και πάλι μεγάλες απώλειες.

Συνολικά, οι Καναδοί έχασαν 1.349 άνδρες που σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν κατά τη διάρκεια της επιχείρησης Atlantic. Ωστόσο, δεν είχαν το χρόνο να "γλύψουν τις πληγές τους", καθώς ο Montgomery απαιτούσε από τους Καναδούς να προχωρήσουν και ο διοικητής τους, ο στρατηγός Guy Simonds, ανέπτυξε την Άνοιξη της Λειτουργίας. Αυτή ήταν μια επίθεση κατά της Verrières Ridge για να κρατήσει τους Γερμανούς που βασίζονταν εκεί δεσμευμένοι ενώ οι Αμερικανοί ξεκίνησαν την επιχείρηση Cobra. Το σχέδιο του Simonds ήταν να συνδέσει όσο περισσότερους Γερμανούς στην κορυφογραμμή (μαζί με τον εξοπλισμό τους) όσο ήταν δυνατόν. Μέχρι τη λήξη του Ιουλίου 1944, περίπου 2.600 Καναδοί είχαν χαθεί στην κορυφογραμμή Verrières. Αλλά η σημασία αυτού που έκαναν δεν μπορεί να υπερεκτιμηθεί. Ο Γερμανός διοικητής των δυνάμεων ξηράς στη Νορμανδία, στρατάρχης Kluge, πίστευε ότι οι Γερμανοί αντιμετώπισαν τη μεγαλύτερη απειλή κατά την οποία τοποθετήθηκαν βρετανικές και καναδικές δυνάμεις. Ως εκ τούτου, διέταξε τη διατήρηση δυσανάλογου αριθμού ανδρών και εξοπλισμού απέναντι στους Βρετανούς και τους Καναδούς. Η επιχείρηση Cobra ήταν επιτυχής για πολλούς λόγους, αλλά η τοποθέτηση των γερμανικών στρατευμάτων για να αντιμετωπίσει τις βρετανικές και καναδικές δυνάμεις - και η σύζευξη του εξοπλισμού τους - ήταν από τις πιο ζωτικές.