Επιπροσθέτως

Λειτουργία Σύνολο

Λειτουργία Σύνολο

Η Operation Totalise ήταν μια από τις πολλές συμμαχικές εκστρατείες για να ξεφύγουν από την παραλία της Νορμανδίας μετά την Ημέρα D στις 6 Ιουνίουth 1944. Η Operation Totalise, μαζί με άλλες επιχειρήσεις πριν από την «Totalise», είχε σαν βασικό στόχο το Falaise στα νότια του Caen και ήταν η αιχμή του δόρατος από στρατεύματα του πρώτου καναδικού στρατού. Η Operation Totalise δεν αγωνίστηκε μεμονωμένα. Ο κύριος σκοπός της επίθεσης ήταν να περιβάλλει μια μεγάλη γερμανική δύναμη μέσα και γύρω από το Falaise. Αν η επιχείρηση Totalise ήταν επιτυχημένη, τα βρετανικά, καναδικά και πολωνικά στρατεύματα θα παγιδεύουν τους Γερμανούς από τη μία πλευρά, ενώ τα αμερικανικά στρατεύματα θα παγιδεύουν τους Γερμανούς από την άλλη πλευρά ως μέρος της επιχείρησης Cobra.

Η Ημέρα Δ είχε μεγάλη επιτυχία. Παρόλο που οι Αμερικανοί είχαν υποστεί βαριά τραυματισμούς στην παραλία Omaha, είχαν κατακτήσει τους πρωταρχικούς τους στόχους μέχρι το τέλος της ημέρας. Οι υπεύθυνοι σχεδιασμού της ημέρας D πίστευαν ότι το Caen θα συλληφθεί μέχρι τα τέλη της 6ης Ιουνίουth. Αυτό ήταν ευσεβής σκέψη. Ένας από τους λόγους για τους οποίους οι πραγματικές εκφορτώσεις ήταν επιτυχείς ήταν επειδή οι Σύμμαχοι είχαν το στοιχείο της έκπληξης. Μόλις ξεκίνησαν οι εκφορτώσεις, αυτό δεν ήταν πλέον αλήθεια. Οι γερμανικές μονάδες που κρατήθηκαν στο Pays de Calais (όπου ο Χίτλερ περίμενε τις προσγειώσεις των συμμάχων) μεταφέρθηκαν στη Νορμανδία. Οι Σύμμαχοι δυσκολεύονταν να κινηθούν μαζικά πέρα ​​από τις παραλίες. Η γερμανική αντίσταση ήταν ισχυρή και η καταστροφή του λιμανιού Mulberry είχε ως αποτέλεσμα ότι οι συμμαχικές δυνάμεις που βρίσκονταν ήδη στη Νορμανδία δεν ήταν τόσο καλά προμηθεύονται όσο χρειάζονταν για να ξεκινήσουν μια συντονισμένη προσπάθεια να ξεσπάσουν από την προκυμαία.

Η σύλληψη του Caen θεωρήθηκε κλειδί για την επιτυχία της Allied στην Νορμανδία και πέρα ​​από αυτήν. Στις αρχές Αυγούστου αυτό είχε επιτευχθεί ως αποτέλεσμα των Operations Charnwood και Goodwood. Οι Γερμανοί πίστευαν επίσης ότι το Caen ήταν μια πολύ σημαντική πόλη για να κρατήσει και πολλές πολιορκημένες γερμανικές μονάδες συγκρατήθηκαν μέσα και γύρω από την πόλη και κράτησαν βαριά υπερασπισμένες θέσεις τρία μίλια στα νότια του Caen στο Verrières Ridge. Αυτό σήμαινε ότι οι Αμερικανοί αντιμετώπισαν λιγότερο καλά εξοπλισμένη αντίθεση καθώς προχώρησαν κατά μήκος της ακτής στη Βρετάνη στην επιχείρηση Cobra. Μόλις οι Αμερικανοί είχαν φτάσει τους στόχους τους (η Ρεν απελευθερώθηκε στις 3 Αυγούστου), στράφηκαν προς την ενδοχώρα με το αποκορύφωμα όσων ήθελαν να πετύχουν οι Ομάρ Μπράντλεϊ και Μπερνάρντ Μοντγκόμερι - παγιδεύοντας τον Γερμανικό Στρατό στο Φαλάιζ. Για το σχέδιό του να εργάζεται, οι δυνάμεις των συμμαχικών δυνάμεων κοντά στο Caen έπρεπε να προωθήσουν το Falaise. Αυτό είναι που η επιχείρηση Totalise έθεσε να κάνει.

Η ώθηση προς το νότο από το II Καναδικό Σώμα, με εντολή του υπολοχαγού στρατηγού Guy Simonds, ξεκίνησε στις 8 Αυγούστουth. Τη νύχτα της 7ης Αυγούστουth, Βομβιστές της RAF είχαν επιτεθεί σε γερμανικές θέσεις παράλληλα με τον κεντρικό δρόμο Caen-Falaise. Προηγούμενες επιχειρήσεις εδάφους ενάντια σε γερμανικούς στόχους προς νότο του Caen είχε ως αποτέλεσμα βαρύτατος θύματα των συμμάχων. Το έδαφος ήταν δύσκολο στην καλύτερη περίπτωση, αλλά ένα πράγμα που η Σημόντς είχε παρατηρήσει ήταν ότι όταν οι συμμαχικές δεξαμενές διείσδυσαν μια γερμανική θέση, το συμμαχικό πεζικό χρειάστηκε πολύ καιρό για να σηκωθεί προς υποστήριξη των δεξαμενών. Για τη Operation Totalise, η Simonds σχεδίαζε να μεταφέρει πεζικό στους μεταφορείς τεθωρακισμένων (APC's) με τις δεξαμενές έτσι ώστε να μπορούν να δράσουν ενάντια στις γερμανικές θέσεις σχεδόν αμέσως μόλις οι δεξαμενές είχαν μετακινηθεί στον επόμενο στόχο τους.

Η επίθεση κατά των γερμανικών θέσεων άρχισε καλά και οι Καναδοί προχώρησαν εννέα μίλια, καταλαμβάνοντας τη στρατηγικά σημαντική κορυφογραμμή Verrières. Ωστόσο, η επίθεση επιβραδύνθηκε μετά από μια γερμανική αντεπίθεση από τους 12th SS Panzer Division. Ενώ αυτή η αντεπίθεση ήταν τελικά ανεπιτυχής, άφησε γερμανικά τανκς πιο βόρεια απ 'ό, τι είχε προγραμματίσει η Simonds και έπρεπε να αντιμετωπιστούν. Οι προσπάθειες να καταστραφούν οι γερμανικές δεξαμενές δεν ήταν καλά προγραμματισμένες με ορισμένες μονάδες να απομακρύνονται από τους επιδιωκόμενους στόχους τους σε αντίθεση με την αντιμετώπισή τους. Αυτό επέτρεψε στο SS General Kurt Meyer να αποσύρει τις δεξαμενές και τους άνδρες σε μια νέα αμυντική γραμμή.

Η καναδική πρόοδος προς το Falaise σταμάτησε στις 11 Αυγούστου. Είχε σημειώσει σημαντικά κέρδη κατά την πρώτη φάση της επιχείρησης, αλλά και θύματα κατά τη διάρκεια της γερμανικής αντεπίθεσης και στη συνέχεια. Ο Simonds αποφάσισε να σταματήσει την οδήγησή του στο Falaise, να δώσει στους άντρες του χρόνο να αναπροσανατολίσουν τον εαυτό τους και να φέρουν προμήθειες μέχρι την πρώτη γραμμή. Η επόμενη διαδρομή προς το Falaise προγραμματίστηκε να ξεκινήσει στις 14 Αυγούστου - Operation Tractable. Μέχρι τη λήξη του "Tractable", το Falaise Gap είχε κλείσει και πολλές χιλιάδες γερμανοί στρατιώτες είχαν συλληφθεί μαζί με τον εξοπλισμό τους. Μετά τις Operations Totalise και Tractable, ο επόμενος στόχος για τους Συμμάχους ήταν η διέλευση του ποταμού Σηκουάνα και στη συνέχεια η απελευθέρωση του Παρισιού.