Επιπροσθέτως

Η τσέπη Falaise

Η τσέπη Falaise

Η πόλη Falaise και η γύρω περιοχή έχουν πέσει στην ιστορία του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου ως περιοχή όπου καταστράφηκε πλήρης γερμανικός στρατός. Το Falaise είχε στοχεύσει οι Σύμμαχοι ως ο τόπος όπου οι βρετανοί, καναδοί και πολωνικές δυνάμεις συναντήθηκαν με τις αμερικανικές δυνάμεις σε ένα κυνήγι που σχεδίαζε να παγιδεύσει τους Γερμανούς μέσα και γύρω από το Falaise. Το σχέδιο λειτούργησε εξαιρετικά καλά.

Μετά την Ημέρα D (6 Ιουνίουth 1944) οι Σύμμαχοι βρήκαν ότι δεν ήταν σε θέση να προωθήσουν πολύ μακριά από τις ακρογιαλιές που είχαν καθιερωθεί. Η απώλεια του λιμανιού Mulberry δεν βοήθησε σε ό, τι αφορά τις προμήθειες. Αλλά ο βασικός λόγος για τον οποίο οι σύμμαχοι δεν μπορούσαν να προωθήσουν τη Νορμανδία ήταν η ισχυρή αντίσταση που έδωσαν οι Γερμανοί. Η Ημέρα D στη Νορμανδία είχε προκαλέσει έκπληξη στους Γερμανούς. Ο Χίτλερ είχε πεισθεί ότι θα βρισκόταν στο Pays de Calais και διέταξε να φυλάσσονται μεγάλοι άντρες και εξοπλισμός εκεί για την προετοιμασία για την εισβολή. Μόλις κατέστη σαφές πού έλαβε χώρα η εισβολή, αυτοί οι άνδρες μεταφέρθηκαν στη Νορμανδία. Ενώ στις τέσσερις από τις πέντε παραλίες της ημέρας της Δ, η γερμανική αντίσταση είχε αποσταλεί γρήγορα, η προγραμματισμένη να κινηθεί στο εσωτερικό δεν είχε υλοποιηθεί. Ο Montgomery ως διοικητής των επιτόπιων δυνάμεων στη Νορμανδία είχε ελπίζει ότι οι άνδρες του θα βρεθούν στο Caen το βράδυ της 6ης Ιουνίουth. Δεν ήταν κάτι τέτοιο.

Η έξοδος από τη Νορμανδία συνεχίστηκε μέχρι τον Ιούλιο και τον Αύγουστο. Η εκστρατεία των συμμάχων χύθηκε σε δύο. Οι βρετανικές, πολωνικές και καναδικές μονάδες επρόκειτο να ωθηθούν νότια μέσω του Caen στο Falaise. Οι Αμερικανοί θα έδιωξαν την ακτή της Νορμανδίας (Λειτουργία Cobra) στη Βρετάνη, θα απελευθερώσουν τις μεγάλες πόλεις και κωμοπόλεις εκεί πριν μετακινηθούν νότια προς τη Βρέστη. Ωστόσο, ο Ομάρ Μπράντλεϊ πίστευε ότι θα μπορούσε να σπαταλήσει μερικούς από τους άνδρες του για να προωθήσει την ενδοχώρα προς το Φαλάιζ. Πιστεύει ότι ήταν δυνατό να παγιδευτούν οι Γερμανοί γύρω από το Falaise εάν οι άνδρες του έσπρωξαν από το νότο και οι άνδρες του Montgomery έσπρωξαν από το βορρά πριν συναντήσουν το Falaise. Στο Falaise οι συμμαχικές δυνάμεις θα περιόριζαν τον στρατό της Νορμανδίας του στρατάρχη Kluge εάν το σχέδιο λειτουργούσε.

Η αμερικανική πρόοδος πήγε καλά. Η Rennes απελευθερώθηκε στις 3 Αυγούστουrd και το Le Mans στις 8 Αυγούστουth. Ενώ οι ΗΠΑ 8th και 15th Το Σώμα συνεχίστηκε στη Βρετάνη, τις ΗΠΑ 30th, 5th, 7th και 19th Το Σώμα επέστρεψε πίσω στον εαυτό του και κινήθηκε προς την ενδοχώρα στο πίσω μέρος του Falaise όπως είχε προβλέψει ο Μπράντλεϊ. Μόλις το Caen είχε εξασφαλιστεί από τους συμμάχους, καθώς και το Verrières Ridge, τρία μίλια στα νότια της πόλης, οι Βρετανοί, Πολωνοί και Καναδοί συνέχισαν την ώθηση τους στο Falaise. Μέχρι τα μέσα Αυγούστου 1944, οι Γερμανοί 7th Στρατός και 5th Ο στρατός των τακτικών ήταν στα πρόθυρα να παγιδευτούν. Εάν αυτές οι δυνάμεις θα μπορούσαν να εξουδετερωθούν γρήγορα, η γερμανική στρατιωτική δύναμη στη Νορμανδία θα είχε καταστραφεί αποτελεσματικά και θα διασχίσει τον ποταμό Σηκουάνα και στη συνέχεια το Παρίσι θα ήταν οι επόμενοι προφανείς στόχοι. Εάν υπήρχαν καθυστερήσεις, θα έδινε στους Γερμανούς την ευκαιρία να φέρουν στρατεύματα από τη νότια Γαλλία. Επομένως, η ταχύτητα ήταν ουσιαστική.

Στις 6 Αυγούστουth, Ο Montgomery πίεσε τους διοικητές του στο πεδίο για να πιέσει το Falaise. Στις 7 Αυγούστουth, οι Γερμανοί ξεκίνησαν μια αντεπίθεση ενάντια στις αμερικανικές δυνάμεις κοντά στον Avranches. Ο Χίτλερ διέταξε την επίθεση και ο στρατάρχης Kluge αναμενόταν να το εκτελέσει. Ο Χίτλερ έγραψε: "Η απόφαση στη Μάχη της Γαλλίας εξαρτάται από την επιτυχία της επίθεσης Avranches. Ο διοικητής στη δύση έχει μια μοναδική ευκαιρία, η οποία δεν θα επιστρέψει ποτέ, να οδηγήσει σε έναν εξαιρετικά εκτεθειμένο εχθρό και να αλλάξει έτσι την κατάσταση εντελώς ».

Η έναρξη της επίθεσης πήγε καλά, αλλά οι αρχικές επιτυχίες δεν διατηρήθηκαν. Το βράδυ της 7ης Αυγούστουth, Ο Kluge κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η αντεπίθεση είχε αποτύχει. Γερμανικά στρατεύματα που δεν είχαν συλληφθεί ή σκοτωθεί προετοιμασμένοι να αποσυρθούν στο Φαλάζε όπου ο τοπικός διοικητής είχε ζητήσει περισσότερους άνδρες να προστατεύσουν τις προσεγγίσεις στην πόλη. Ωστόσο, ο Χίτλερ απαγόρευσε μια τέτοια κίνηση, καθώς είχε καταλήξει στο συμπέρασμα ότι η αντεπίθεση σχεδιάστηκε απρόσεκτα. Ο ίδιος διέταξε μια άλλη επίθεση που θα "διώκεται με τόλμη, ανεξάρτητα από τους κινδύνους". Ο Kluge είπε σε έναν κατώτερο αξιωματικό ότι αν αυτή η επίθεση, που έχει προγραμματιστεί για τις 9 Αυγούστουth, απέτυχε, θα οδηγούσε στην κατάρρευση της γερμανικής εξουσίας στη Νορμανδία.

Μια συντονισμένη επίθεση στο Falaise ξεκίνησε στις 7 Αυγούστουth στις 23.00. Πάνω από 1000 συμμαχικοί βομβαρδισμοί έριξαν 5.000 τόνους βομβών σε γερμανικές θέσεις σχετικά με τις προσεγγίσεις στο Falaise. Πάνω από 700 όπλα πυροβολικού συμπλήρωσαν την επίθεση. Πίσω από το κυλιόμενο φράγμα του πυροβολικού, 600 δεξαμενές των συμμαχικών προωθήθηκαν στο πλαίσιο της Operation Totalise. Οι Σύμμαχοι έπρεπε να καλύψουν 15 μίλια για να φτάσουν στο Falaise και στις 8 Αυγούστουth είχαν καλύψει 8 μίλια, πατώντας συνεχώς τους Γερμανούς. Ως αποτέλεσμα αυτής της επιτυχίας, ο Kluge ανέβαλε την αντεπίθεση ενάντια στον Avranches μέχρι τις 11 Αυγούστουth με τη συμφωνία του Χίτλερ. Ενώ οι Γερμανοί πιέζονταν πίσω στο βορρά, αυτοί επίσης πιέζονταν στο νότο από τους Αμερικανούς. Ήταν πραγματικά οδηγείται σε μια τσέπη - εξ ου και ο όρος «Falaise Pocket».

Ενώ οι Καναδοί και οι βρετανικές δυνάμεις είχαν επιβραδυνθεί στα βόρεια του Φαλάις, τα αμερικανικά στρατεύματα σκουπίζουν πίσω ανατολικά στη Γαλλία. Την ημέρα που οι συμμαχικές δυνάμεις σταμάτησαν επτά μίλια βόρεια του Φαλάις, οι Αμερικανοί απελευθέρωσαν το Le Mans και στις 13 Αυγούστουth Argentan. Αυτό έβαλε τις ΗΠΑ 15th Σώμα περίπου 15 μίλια από το Falaise προς τα νότια. Με τις βρετανικές, πολωνικές και καναδικές δυνάμεις στη βόρεια και τις δυνάμεις των ΗΠΑ προς τα νότια και τα δυτικά, ο Kluge συνειδητοποίησε ότι οι Γερμανοί βρισκόταν σε πραγματικό κίνδυνο να περιβληθούν. Μόνο μια ανατολική κίνηση έδωσε την ευκαιρία στον Kluge να ξεφύγει. Ο Kluge έφερε στη μια πλευρά οποιαδήποτε ιδέα αντεπίθεσης εναντίον του Avranches. Ακόμη και ο Χίτλερ παραδέχθηκε ότι οι εξελίξεις γύρω από το Falaise πρέπει να έχουν προτεραιότητα. Εάν ο Kluge μπορούσε μόνο να αναχωρήσει από την ανατολή, είχε μόνο έναν κύριο δρόμο που θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί από τα οχήματά του. Ο μεγαλύτερος φόβος του ήταν ότι οι Σύμμαχοι θα έκλειναν οποιαδήποτε ανατολική κίνηση κλείνοντας την τσέπη που θα άφηνε τον στρατό του παγιδευμένο. Ο Montgomery είχε πλήρη επίγνωση του γεγονότος αυτού και διέταξε τον στρατηγό Crerar του Καναδά 1st Στρατός να προωθήσει τις αμερικανικές γραμμές όσο το δυνατόν συντομότερα.

Οι Γερμανοί έκαναν μια σκληρή αντίσταση για να εξασφαλίσουν ότι το «Falaise Gap» παρέμεινε ανοιχτό. Ο Αϊζενχάουερ έγραψε ότι εντυπωσιάστηκε από τα «έκτακτα μέτρα» που έλαβαν οι Γερμανοί για να σταματήσουν την περικύκλωσή τους και αναγνώρισε ότι ως αποτέλεσμα αυτών των «μέτρων» οι Σύμμαχοι δεν θα έπαιρναν όσα πολλά από αυτά είχαν προβλέψει. Ο Χίτλερ κατηγόρησε την κατάσταση γύρω από το Falaise για την αποτυχία του Kluge να πάρει τον Avranches όπως είχε διατάξει. Ωστόσο, στις 16 Αυγούστουth, Δόθηκε η άδεια στο Kluge να αποσύρει τους άντρες του ανατολικά μέσω του ακόμα μη συνδεδεμένου Falaise Gap. Επτά γερμανικά τμήματα μαζί με τον εξοπλισμό τους παγιδεύτηκαν στο «Gap». Όσοι άνδρες πλησίαζαν τον Τρουν και τον Τσαμπού είχαν τις μεγαλύτερες πιθανότητες διαφυγής, καθώς είχαν λιγότερη απόσταση για να ταξιδέψουν στην ασφάλεια. Ωστόσο, ορισμένες μονάδες ήταν 40 μίλια μακριά από αυτά τα δύο χωριά, όπως ήταν στο πιο δυτικό σημείο του «Pocket». Ο Kluge εκτιμά ότι θα χρειαστούν τέσσερις μέρες για να βρεθούν όλοι οι άνδρες του μέσα από το «χάσμα».

Ο Αμερικανός στρατηγός Omar Bradley διέταξε τις αμερικανικές δυνάμεις να καλύψουν το χάσμα με δύο συγκεκριμένους στόχους - τα χωριά Trun και Chambois. Ο Montgomery διέταξε επίσης τη Crerar να πιέσει σκληρότερα από το βορρά και ο Trun συνελήφθη στις 18 Αυγούστουth. Η επιτυχία τους ήταν τέτοια που ο Kluge έπρεπε να διδάξει στους αξιωματικούς του ότι είχαν μόνο τρεις ημέρες να αποσυρθούν, όχι οι αναμενόμενες τέσσερις. Οι Γερμανοί ήταν υπό σταθερή και ακριβή φωτιά πυροβολικού - το αποτέλεσμα των Αμερικανών που κρατούσαν το Ridge του Αγίου Λεονάρδου, γεγονός που τους έδωσε ένα ασυναγώνιστο σημείο παρατήρησης. Οι Γερμανοί ήταν επίσης πολύ μικρότεροι από το καύσιμο και έπρεπε να καταστρέψουν δεξαμενές και άλλα οχήματα κατά την απόσυρσή τους. Τα οχήματα που θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν έπρεπε να ταξιδεύουν σε δρόμους με μεγάλη συμφόρηση.

Ο Χίτλερ ανακούφισε τον Kluge από την εντολή του και τον αντικατέστησε με τον στρατηγό Walter Model. Στο ταξίδι του πίσω στη Γερμανία, ο Kluge αυτοκτόνησε καθώς ήξερε ότι θα κατηγορούσε για την ήττα στη Νορμανδία. Ο πρότυπος ο ίδιος γρήγορα συνειδητοποίησε ότι η στρατιωτική του θέση ήταν εξαιρετικά ζοφερό.

Μέχρι το τέλος 18 Αυγούστουth, το «χάσμα» είχε μειωθεί σημαντικά αν οι Γερμανοί βρήκαν κενά γύρω από τα Chambois μέσω των οποίων θα μπορούσαν να περάσουν. Μέχρι τώρα η «τσέπη Falaise» είχε συρρικνωθεί σε έξι μίλια βαθιά και επτά μίλια πλάτος. Τη νύχτα της 18ης Αυγούστουth έδωσε κάποιες ελπίδες στους Γερμανούς καθώς πυκνή ομίχλη έπεσε για να καλύψει την απόσυρσή τους. Όταν σηκώθηκαν νωρίς το πρωί, οι Σύμμαχοι είχαν μια σαφή άποψη για εκτεταμένες γερμανικές θωρακισμένες στήλες στην πεδιάδα του ποταμού Dives. Ήταν εύκολοι στόχοι για τις συμμαχικές μονάδες πυροβολικού.

Στις 20 Αυγούστουth, το Falaise Gap τελικά έκλεισε. Κανείς δεν είναι σίγουρος πόσοι Γερμανοί έχουν δραπετεύσει από την «τσέπη». Εντούτοις, έμεινε πίσω αρκετός εξοπλισμός. Ένας Γερμανός αξιωματικός που δραπέτευσε, δήλωσε: «Ακόμα και ο αριθμός των διάσωτων πολυβόλων ήταν ασήμαντος».

"Το σφαγείο που σφυροκόπησε (στην τσέπη) τις τελευταίες μέρες ήταν ίσως το μεγαλύτερο από τον πόλεμο. Οι δρόμοι και τα χωράφια γεμίζουν με χιλιάδες νεκρούς νεκρούς και τραυματίες, καταστρεφόμενα και καύσιμα οχήματα, καταστρεφόμενα κομμάτια πυροβολικού, καροτσάκια φορτωμένα με το λάφυρο της Γαλλίας ανατραπεί και τσιγαρίζοντας, νεκρά άλογα και βοοειδή πρησμένα στη θερμότητα του καλοκαιριού ... »(Martin Blumenson)

Οι Σύμμαχοι κατέλαβαν περίπου 50.000 άνδρες και αριθμούσαν περίπου 10.000 νεκρούς στην τσέπη Falaise.