V3

Το V3 ήταν η φυσική εξέλιξη από τα όπλα V1 και V2 που είχαν τρομοκρατήσει το Λονδίνο το 1944 - όπλο για εκδίκηση («Vergeltungswaffen»). Το V3 δεν απολύθηκε ποτέ στο Λονδίνο, αν και χρησιμοποιήθηκε με πολύ μικρό τρόπο στη Μάχη του Αμπέλου.

Στις 6 Ιουλίου 1944, δεκαεννέα βομβιστές της RAF Lancaster από τη μοίρα 617 της μοίρας Dambusters, βομβάρδισαν μια πλαγιά στις βόρειες ακτές της Γαλλίας μεταξύ Calais και Boulogne. Για όλους τους λόγους, ο στόχος τους φαινόταν να είναι σιδηροδρομική σήραγγα. Στην πραγματικότητα, μέσα στο ίδιο το λόφο ήταν μια θέση που θα έπαιρνε το V3 αν είχε την ευκαιρία να το κάνει - μέρος του μηχανισμού πυροδότησης είναι στην παραπάνω φωτογραφία #

Ωστόσο, οι Lancasters επιτέθηκαν στο λόφο με 35 τόνους υψηλής εκρηκτικής βόμβας. Στόχος τους ήταν τα σκυρόδεμα και τα χαλύβδινα καλύμματα των μαζικών πυροβόλων όπλων που προορίζονταν να επιτεθούν στο Λονδίνο με σκοπό να μειώσουν την εσωτερική πόλη σε μπάζα. Το V3 δεν ήταν ένα πύραυλο όπως το V2 ούτε ένα αεροπλάνο χωρίς πιλότους όπως το V1. Ήταν ένα κελυφωτό κέλυφος μήκους εννέα μέτρων και τα βαρέλια των 416 ποδιών που στόχευαν οι Lancasters ήταν, σε χαρτί, ικανά να πυροδοτούν 600 από αυτά τα κελύφη κάθε ώρα. Ωστόσο, μία από τις βόμβες «Tallboy» (12.000 λίβρες εκρηκτικών) που αναπτύχθηκε από τον Dr Barnes Wallis διείσδυσε έναν από τους πέντε άξονες βαρέλι πυροβόλων όπλων και προκάλεσε τόσο μεγάλη ζημιά στα «κότσια» του έργου που τελικά εγκαταλείφθηκε.

Η ιδέα ενός όπλου που θα μπορούσε να καταστρέψει το Λονδίνο πωλήθηκε στον Χίτλερ από την εταιρεία Roechling - ηγετική γερμανική εταιρεία εξοπλισμών και χάλυβα. Επειδή είχε την υποστήριξη του Χίτλερ, ρίχτηκαν στο έργο μεγάλα χρηματικά ποσά και εργατικό δυναμικό. Άνδρες όπως ο Werner von Braun ισχυρίστηκαν ότι τα χρήματα δαπανήθηκαν καλύτερα για την αναβάθμιση του Peenemunde, αλλά ο Χίτλερ είχε πάρει το μυαλό του για την καταστροφή του Λονδίνου - κάτι που το Luftwaffe δεν κατάφερε να κάνει κατά τη διάρκεια του Blitz.

Η «Αντλία Υψηλής Πίεσης» του έργου ξεκίνησε τον Αύγουστο του 1942. Ο επικεφαλής του έργου ήταν ο August Coenders, ένας μηχανικός πυροβόλων όπλων. Είχε μελετήσει αιχμαλωτισμένα γαλλικά έγγραφα από το 1918 για ένα πολυβόλο μακρόστενο πυροβόλο όπλο που προοριζόταν να είναι η γαλλική απάντηση στο όπλο μεγάλου βεληνεκούς των Γερμανοί Big Bertha που είχε βάλει στο πλοίο 320 οκτώ ίντσες κελύφη από την απόσταση 78 μιλίων . Ο προϊστάμενος του Coenders, Hermann Roechling, ήταν ένας προσωπικός φίλος του Χίτλερ και το είδε αυτό σαν μια ευκαιρία να ανυψωθεί πολύ στα μάτια του Führer. Μέχρι το 1943, ο Albert Speer ήταν επίσης πρόθυμος να προσθέσει το όνομά του στο έργο.

Το σχέδιο του Speer ήταν να χτίσει 50 από αυτά τα τεράστια όπλα που βρίσκονται σε γιγαντιαίες υπόγειες τοποθεσίες κοντά στο χωριουδάκι Mimoyecques στο Pays de Calais. Τα πυροβόλα όπλα σχεδιάστηκαν για να πυροδοτήσουν ένα γύρο από κάθε βαρέλι κάθε πέντε λεπτά που, ελπίζοντας ο Speer, θα παρήγαγαν "κάλυψη κορεσμού" του Λονδίνου με μέγιστο αριθμό 600 κοχύλια που χτυπάει το Λονδίνο κάθε ώρα.

Οι εμπειρογνώμονες της Βαλτικής στη Ναζιστική Γερμανία αμφέβαλλαν εάν το σχέδιο είχε κάποια πραγματικότητα. Ο υπολοχαγός Erich Schneider πίστευε στην ανάπτυξη των V1 και V2 αλλά πάντα πίστευε ότι το V3 ήταν στα σπίτια της φαντασίας. Σε αυτό ήταν πιθανώς σωστό. Οι αρχικές δοκιμές στα κελύφη έδειξαν ότι όταν είχαν πυροβοληθεί, είχαν την τάση να γυρίζουν κατά την πτήση καθώς δεν είχαν σταθερότητα. Ως εκ τούτου, από τις πρώτες δοκιμές, το Λονδίνο φαίνεται να είναι ασφαλές. Ωστόσο, αυτό δεν εμπόδισε τον Speer να πιέζει τον Χίτλερ να συνεχίσει την υποστήριξή του στο έργο.

Ο τεράστιος χώρος εγκατάστασης κατασκευάστηκε στα Mimoyecques χρησιμοποιώντας εργαζόμενους σκλάβους, POW και γερμανούς εργάτες. Μια τέτοια δραστηριότητα προφανώς προσέλκυσε την προσοχή της Γαλλικής Αντίστασης, η οποία τροφοδότησε την νοημοσύνη πίσω στο Λονδίνο. 1000 μαχητικά πυροβόλων όπλων τεμαχίστηκαν υπόγεια. το συγκρότημα είχε το δικό του σταθμό παραγωγής ενέργειας που τροφοδοτούσε μια μονάδα κλιματισμού. Η Speer έφερε στο μυαλό της ότι το V3 έπρεπε να είναι το όπλο που θα έφερνε τη Βρετανία στα γόνατά της και θα ρίχτηκαν τεράστια ποσά στο έργο, τόσο πολύ ώστε να ειπωθεί ότι η εκστρατεία στη Ρωσία επηρεάστηκε από αυτό. Έγινε το όπλο που είχε πρωταρχική προτεραιότητα στη Γερμανία.

Τα αεροσκάφη αναγνώρισης φωτογραφιών της RAF έβλεπαν επίσης ένα ενδεικτικό σημάδι, το φθινόπωρο, όταν όλα τα άλλα είχαν εισέλθει στην περιοχή του Pay de Calais. Αυτά τα άχυρα συγκαλύπτουν τα καλύμματα βαρέλι πυροβόλων όπλων του έργου V3. Τον Νοέμβριο του 1943, η RAF έκανε την πρώτη επίθεσή της στο συγκρότημα, αλλά είχε ελάχιστες επιπτώσεις.

Τον Ιανουάριο του 1944, τα όπλα που επρόκειτο να χρησιμοποιηθούν για το έργο V3 πυροδοτήθηκαν για πρώτη φορά στη Γερμανία σε δοκιμαστική σειρά. Η ταχύτητα εκτόξευσης ήταν μόλις 1000 μέτρα το δευτερόλεπτο - το 50% ήταν πολύ αδύναμο για ένα κέλυφος να χτυπήσει το Λονδίνο από το Mimoyecques. Εξίσου σημαντικό, τα κοχύλια που πυροδοτήθηκαν ήταν πολύ κάτω από το μέγεθος που αναμενόταν για μια επίθεση στο Λονδίνο:

"Το εκρηκτικό φορτίο που μπορούσαν να μεταφέρουν ήταν τόσο μικρό που ήταν αρκετά άχρηστο ενάντια σε έναν τεράστιο στόχο όπως το Λονδίνο. αυτό που χρειαζόμασταν ήταν ένα πυρηνικό κεφάλι ατόμων, αλλά ο Χίτλερ δεν θα το δει αυτό ».Αντιστράτηγος Erich Schneider

Ωστόσο, οι απόψεις των ειδικών του Schneider αγνοήθηκαν και έπρεπε να περάσει προσεκτικά σε μια εποχή που ο "ηττοπαθής" τιμωρήθηκε από έναν όρο σε ένα στρατόπεδο συγκέντρωσης και πιθανό θάνατο.

Εκείνοι που ανησυχούσαν ότι το V3 απορρόφησε πάρα πολλά χρήματα, χρόνο και ανθρώπινο δυναμικό. Κάλεσαν τον καθηγητή Werner Osenberg, επικεφαλής του Γερμανικού Συμβουλίου Επιστημονικής Έρευνας κατά τη διάρκεια του πολέμου. Γρήγορα συνειδητοποίησε ότι το έργο «Υψηλής Πίεσης» ήταν γεμάτο με επιστημονικά προβλήματα που πιθανώς δεν μπορούσαν να λυθούν. Ο Osenberg διαμαρτυρήθηκε ότι το έργο V3 δεν βασιζόταν σε καμία επιστημονική σκέψη και αναφερόταν σε αυτό ως "αναστάτωση". Ο Roechling παραπονέθηκε στον Χίτλερ για τέτοια σχόλια, αλλά αυτό δεν έγινε αποδεκτό όταν τον Ιούνιο του 1944 οι Σύμμαχοι προσγειώθηκαν στη Νορμανδία. Η κίνηση μέχρι την ακτή στο Pays de Calais δεν θα πήγε πολύ και το έργο ήταν καταδικασμένο σε αποτυχία.

Ίσως το πιο σημαντικό σχόλιο για το όλο έργο ήρθε από έναν μηχανικό που εργάστηκε στην «Αντλία Υψηλής Πίεσης», Anton Huber:

"Το ίδιο το ίδιο το έργο φαίνεται να μην είναι επιστημονικά τέλειο και η ανάπτυξή του δεν ήταν αρκετά μεγάλη. Οι εργαζόμενοι χάνουν πολύ χρόνο στην περιοχή επειδή δεν υπάρχουν αρκετοί εκπαιδευμένοι κατασκευαστές σκυροδέματος ».

Στις 4 Ιουλίου 1944, ο Huber έγραψε στον Osenberg ότι το συγκρότημα δεν είχε ηλεκτρισμό για επτά ημέρες και ότι δεν είχε επιτευχθεί τίποτα. Στις 8 Ιουλίου, ο Huber έγραψε ότι το έργο είχε καταστραφεί αποτελεσματικά ως αποτέλεσμα της επιδρομής βομβαρδισμών του Lancaster. Ωστόσο, ο Χίτλερ, ακόμα πεπεισμένος ότι ο V3 θα κερδίσει τον πόλεμο γι 'αυτόν, διέταξε το έργο να μεταφερθεί στη Γερμανία και να τεθεί υπό τον έλεγχο των SS. Ο Χίτλερ το είδε ως το μυστικό όπλο που θα ώθησε τους Συμμάχους να προσπαθήσουν να προχωρήσουν στη Γερμανία.

Ένα βαρέλι χρησιμοποιήθηκε με μόλις 44 γύρους στη μάχη του αλεξίπτωτο. Τα τελευταία κοχύλια V3 έπεσαν στο Λουξεμβούργο. Μετά από αυτό, το βαρέλι καταστράφηκε. Η τελική εντολή για τον τερματισμό του έργου V3 ήρθε το Φεβρουάριο του 1945.