Τα όπλα V

Τα όπλα V - τα V1 και V2 - χρησιμοποιήθηκαν προς το τέλος του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου με τέτοιο αποτέλεσμα, ώστε οι επιθέσεις στο Λονδίνο έγιναν γνωστές ως το δεύτερο Blitz. Η επιτυχία της ημέρας D επιτάχυνε την παραγωγή των όπλων V και το πρώτο V1 ξεκίνησε στις 13 Ιουνίου, μόλις μία εβδομάδα μετά τις εκφορτώσεις των συμμάχων στη Νορμανδία.

Μια V1 στο Imperial War Museum, Λονδίνο

Τα όπλα V κατασκευάστηκαν στο Pennemunde, ένα απομακρυσμένο νησί κοντά στη Βαλτική. Εδώ, οι Ναζί είχαν συγκεντρώσει μια ομάδα επιστημόνων και ένα εργατικό δυναμικό που εργάζονταν με τη μεγαλύτερη δυνατή μυστικότητα. Το 1943, το πολωνικό υπόγειο κίνημα είχε στείλει πληροφορίες σχετικά με τη βάση και η RAF είχε αεροφωτογραφίες του ιστότοπου. Τον Αύγουστο του 1943, μια βαριά βομβιστική επιδρομή από την RAF προκάλεσε σοβαρές ζημιές στο Pennemunde και ώθησε την ανάπτυξη πίσω μερικούς μήνες, αλλά το έργο δεν σταματά εντελώς.

Τα V1 και V2 έπρεπε να είναι όπλα εκδίκησης - τα Vergeltungswaffens. Αυτά ήταν τα θρυλικά μυστικά όπλα που καυχιόταν ο Χίτλερ. τα όπλα που θα κερδίσουν τον πόλεμο για τη Ναζιστική Γερμανία.

Ένα κατεστραμμένο V1 που βρέθηκαν από τους Συμμάχους

Μέχρι το Φεβρουάριο του 1944, κατασκευάστηκαν 96 τοποθεσίες εκτόξευσης για το V1. Το R.A.F και το U.S.A.F. κατέστρεψαν 73 αλλά τα υπόλοιπα 23 προκάλεσαν πολλά προβλήματα στη νότια Αγγλία.

Το V1 έφερε έναν τόνο υψηλών εκρηκτικών και ταξίδεψε σε μέγιστη ταχύτητα 400 mph. Είχε μια μέγιστη απόσταση 200 μιλίων, αλλά ο καιρός θα μπορούσε να μειώσει αυτό. Μια προκαθορισμένη μαγνητική πυξίδα και ένας γυροσκοπικός αυτόματος πιλότος καθορίζουν και διατηρούν την πορεία τους. Μια μικρή έλικα στο μπροστινό μέρος του όπλου κατέγραψε την καλυπτόμενη απόσταση. Σε μια προκαθορισμένη απόσταση, το σύστημα καθοδήγησης κόβει τη δύναμη στον κινητήρα και το V1 πήγε σε απότομη κατάδυση.

Μεταξύ 8.000 και 9.000 V1 ξεκίνησαν κατά της Νότιας Αγγλίας, κυρίως του Λονδίνου. Μετά το αρχικό σοκ των πρώτων, ο αντίκτυπός τους ήταν περιορισμένος, καθώς τα V1 θα μπορούσαν να εκτοξευθούν από τον ουρανό με αντιαεροπορική πυρκαγιά, καθώς αυτά τα όπλα θα μπορούσαν να κλειδώσουν στην τροχιά του εισερχόμενου V1. Το Βασιλικό Σώμα Παρατηρητών έδωσε μια έγκαιρη προειδοποίηση για τα εισερχόμενα V1's. Τα αεροπλάνα μαχητών χρησιμοποιήθηκαν επίσης για να ανατρέψουν τα «φτερά» του V1 έτσι ώστε να συνεχίσει να πετάει αλλά εκτός δρόμου. Πάνω από το 50% των πυροβόλων όπλων της Β1 στη Βρετανία καταστράφηκαν πριν συντριβούν στο έδαφος και εξερράγησαν.

Πολύ πιο επικίνδυνο ήταν ο πρώτος πύραυλος στον κόσμο - το V2. Αυτό αναπτύχθηκε από τον Wernher von Braun και την ομάδα του στο Peneemunde. Αυτός ο πύραυλος έφερε έναν τόνο υψηλού εκρηκτικού, αλλά ταξίδεψε με ταχύτητα που δεν μπορούσε να δει. Η ταχύτητα του τερματικού ήταν 2.386 mph.

Ενώ το V1 ήταν ένα ορατό όπλο, το V2 ήταν αόρατο. Αυτά τα όπλα διέδωσαν σημαντικό φόβο στο Λονδίνο. Σε απάντηση, η κυβέρνηση χρησιμοποίησε τις μονάδες πληροφοριών της για να πείσει τους Ναζί ότι η κυβέρνηση είχε μετακινήσει τη βάση της από το κεντρικό Λονδίνο στην περιοχή Dulwich του Λονδίνου. Αυτό δούλεψε και τα V2 ήταν στοχευμένα στο Dulwich. Περίπου 1000 V2 απολύθηκαν στη Βρετανία πριν ξεπεράσουν οι θέσεις εκτόξευσης από τους προχωρημένους Συμμάχους. Συνολικά, σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν περίπου 115.000 άνθρωποι.

Είναι δύσκολο να εκτιμηθεί η πραγματική στρατιωτική αξία των όπλων V. Ο ψυχολογικός τους αντίκτυπος ήταν πιθανώς μεγαλύτερος από την πραγματική ζημιά που είχαν. Με το V2 κανείς δεν ήξερε στο Λονδίνο αν θα ήταν το επόμενο θύμα. Αλλά δεν χρησιμοποιήθηκαν εναντίον των προχωρημένων συμμαχικών στρατών ή εναντίον των Ρώσων. Η Αμβέρσα, ζωτικό λιμάνι για τους Συμμάχους, καταστράφηκε από επιθέσεις από όπλα V, αλλά γενικά χρησιμοποιήθηκε μόνο για πολιτικούς στόχους.

Ο Albert Speer στο βιβλίο του "Μέσα στο Τρίτο Ράιχ" ισχυρίζεται ότι τα όπλα V (ειδικά το V2) θα μπορούσαν να δουλεύουν πολλούς μήνες πριν τον Ιούνιο του 1944, αν οι άνδρες στο Peneemunde είχαν λάβει μεγαλύτερη υποστήριξη από το Βερολίνο. Ο Speer παραπέμπει στον Γκόρινγκ ως ο άνθρωπος που δεν είχε καμιά πίστη στο έργο. Ο αντίκτυπός τους, εάν χρησιμοποιηθεί από προηγούμενη ημερομηνία, μπορεί να ήταν μεγαλύτερος.