Max Newman

Ο Max Newman ήταν κρυπτολόγος στο πάρκο Bletchley κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου και κέρδισε μια φήμη για το λαμπρό μαθηματικό μυαλό του. Παλαιότερα από πολλούς άλλους στο Bletchley Park, ο Newman είχε επίσης μια διαφορετική ανατροφή από την πλειοψηφία που δούλευε εκεί.

Ο Max Newman γεννήθηκε στις 7 Φεβρουαρίουth 1897. Ο πατέρας του ήταν Γερμανός που είχε μετακομίσει στην Αγγλία για ένα νέο ξεκίνημα. Ο Herman Newman εργάστηκε ως γραμματέας της εταιρείας και η αγγλική του σύζυγος, η Sarah, ήταν δάσκαλος. Η ζωή του διαταράχθηκε από τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο. Ο πατέρας του διεθνοποιήθηκε ως αλλοδαπός το 1914 και παρά το γεγονός ότι κέρδισε υποτροφία για τη μελέτη των μαθηματικών στο St. John's College, Cambridge, η εκπαίδευση του μετά την 18η δεκαετία αναστάτωσε και παρατάθηκε. Ο Newman τιμήθηκε με τον πρώτο για το πρώτο έτος σπουδών του στο St. John, αλλά έπρεπε να κάνει στρατιωτική θητεία. Το 1916, είχε αλλάξει το όνομά του από Neuman σε Newman με δημοσκόπηση (όπως έκανε η μητέρα του το 1920) και κλήθηκε τον Φεβρουάριο του 1918. Δηλώνει τον εαυτό του αντιρρησία συνείδησης, αλλά χρησιμοποίησε επίσης το γερμανικό υπόβαθρο του πατέρα του για να αποφύγει μαχητικός.

Ο Newman συνέχισε τις σπουδές του στο St. John's το 1919 και αποφοίτησε το 1921 με πτυχίο πρώτης τάξης στα Μαθηματικά. Δύο χρόνια αργότερα διορίστηκε συνάδελφος του Αγίου Ιωάννη και έγινε λέκτορας στο Cambridge το 1927. Το 1935, ο Alan Turing παρακολούθησε μία από τις διαλέξεις του Newman.

Όταν ξέσπασε ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος, ο Newman παρέμεινε διδασκαλίας στο Cambridge Ωστόσο, τον Αύγουστο του 1942, εντάχθηκε στο προσωπικό του Bletchley Park. Όλοι οι φόβοι που είχε σχετικά με την εθνικότητα του πατέρα του διαλύθηκαν σύντομα. Στην πραγματικότητα, ο Herman Neuman ήταν Εβραίος και πολλοί στο Ηνωμένο Βασίλειο γνώριζαν για τη δυσχερή κατάσταση των Εβραίων στη Ναζιστική Γερμανία. Ο Newman υπολόγισε ότι λόγω του ιστορικού του δεν θα συμμετείχε σε κανένα μυστικό έργο. Ωστόσο, έκανε λάθος. Οι διευθυντές του Bletchley Park αναγνώρισαν τις μαθηματικές ικανότητές του και υπολόγισαν ότι θα συνεισέφερε θετικά στις δραστηριότητες που αφορούσαν τον κώδικα που δούλευαν εκεί.

Ο Newman εργάστηκε αρχικά στο πρόγραμμα Tunny, αλλά δεν πίστευε ότι αυτό χρησιμοποίησε καλύτερα την ικανότητά του. Αυτός έπεισε τους προϊσταμένους του ότι ο σπάσιμο του κώδικα θα μπορούσε να είναι μηχανικός. Αν μπορούσε να επιτύχει αυτό, τότε η όλη διαδικασία θα επιταχυνόταν σε μεγάλο βαθμό και η ώθηση για τη βρετανική νοημοσύνη θα ήταν τεράστια. Ο Newman πήρε το δρόμο του και του επιτράπηκε να χτίσει τη δική του μηχανή θραύσης κώδικα. Ο Newman ξεκίνησε τον Ιανουάριο του 1943 και το πρώτο πρωτότυπο ήταν έτοιμο μέχρι τον Ιούνιο του 1943. Η ομάδα του αποκαλούσε το μηχάνημα Heath Robinson. Ήταν αυτή η μηχανή που ζητήθηκε από την Tommy Flowers να επισκευαστεί. Το "Heath Robinson" έσπασε συχνά. Στο χαρτί το μηχάνημα ήταν σε θέση να αποκωδικοποιήσει 1000 χαρακτήρες το λεπτό. Αλλά αυτό έσπασε τόσο συχνά που πάντα το ποσοστό αξιοπιστίας για το μηχάνημα ήταν πολύ χαμηλότερο. Σε ποιο βαθμό η «Heath Robinson» προωθούσε τα Λουλούδια να πιστεύουν ότι θα μπορούσε να κάνει μια καλύτερη και πιο αξιόπιστη μηχανή δεν είναι γνωστή. Έψαξε τη δημιουργία του Νιούμαν και δούλεψε μόνος του. Η τελική μηχανή - Colossus - αναγνωρίζεται ως ο πρώτος υπολογιστής στον κόσμο.

Μετά το τέλος του πολέμου, ο Νιούαν, μαζί με όλους τους άλλους διαλυτές κώδικα, ορκίστηκαν στην απόρριψη, ώστε κανείς να μην γνώριζε για τον «Heath Robinson» - τον πρόδρομο του «Κολοσσού». Ο Newman δίδαξε στο Πανεπιστήμιο του Μάντσεστερ και συνέχισε τις εργασίες του στον τομέα της πληροφορικής.

Πέθανε στις 22 Φεβρουαρίουnd 1984.

Δεκέμβριος 2011