Tommy Flowers

Το Thomas Tommy Flowers δεν έχει το ίδιο υψηλό προφίλ των συμπατριωτών των ήρωων Guy Gibson και Douglas Bader του Παγκοσμίου Πολέμου, ως παραδείγματα. Ωστόσο, το ρόλο που έπαιξε ο Tommy Flowers κατά τη διάρκεια του χρόνου του στο Bletchley Park ήταν τόσο σημαντικό που μαζί με το έργο του William 'Bill' Tutte, οι ιστορικοί υποστήριξαν ότι η συνδυασμένη δουλειά τους μείωσε τον πόλεμο κατά δύο χρόνια, σώζοντας έτσι δεκάδες χιλιάδες ζωές . Ένας νεκρολογία στο "The Daily Telegraph" δήλωσε: "Η συμβολή του Tommy Flowers στο σπάσιμο του κώδικα στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο ήταν τεράστια." Έτσι τι έγινε αυτό το ελάχιστα γνωστό άτομο;

Η Tommy Flowers γεννήθηκε στις 22 Δεκεμβρίουnd 1905 στο Λεύκο στο Ανατολικό Λονδίνο. Μετά το σχολείο, η Flowers εργάστηκε ως μαθητευόμενος μηχανικός και το 1926 προσχώρησε στο GPO ως μηχανικός. Το 1930 προστέθηκαν Λουλούδια και το ερευνητικό τους κέντρο στο λόφο Dollis στο βορειοδυτικό Λονδίνο. Τα λουλούδια ενδιαφέρονται ιδιαίτερα για την ηλεκτρονική και την ηλεκτρονική διακόπτη.

Όταν ξέσπασε ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος, ολόκληρη η ερευνητική μονάδα μετακόμισε στο πάρκο Bletchley όπου πιστεύεται ότι οι δεξιότητές τους θα ήταν χρήσιμες. Ο Alan Turing ζήτησε από την Flowers βοήθεια για την κατασκευή ενός αποκωδικοποιητή για τη μηχανή Bombe, η οποία χρησιμοποιήθηκε για την αποκωδικοποίηση των γερμανικών μηνυμάτων. Το έργο δεν είχε αποτέλεσμα, αλλά ο Τούρινγκ ήταν τόσο εντυπωσιασμένος με το έργο Λουλούδια που το έθεσε ότι τον παρουσίασε σε έναν φίλο που ονομάζεται Max Newman.

Ο Newman ήταν ένας λαμπρός μαθηματικός που παρακολούθησε στενά το έργο του William Tutte στο γερμανικό Lorenzo SZ40. Ωστόσο, ενώ το επίτευγμα του Tutte ήταν ζωτικής σημασίας, η διαδικασία αποκωδικοποίησης γύρω από τον Lorenzo ήταν αργή. Ο Newman πίστευε ότι ήταν δυνατό να μηχανοποιηθεί η διαδικασία που έπρεπε να κάνει ο Tutte και η ομάδα του με το χέρι. Είχε μια μηχανή που προσπάθησε να το κάνει αυτό με κάποια επιτυχία - ήταν παρατσούκλι "Heath Robinson" - αλλά συνέχισε να καταρρέει.

Τα λουλούδια εισήχθησαν για να διορθώσουν το «Heath Robinson». Ωστόσο, πίστευε ότι ήταν ικανός να κατασκευάσει μια διαφορετική και καλύτερη μηχανή από την Newman's και ξεκίνησε το έργο τον Φεβρουάριο του 1943 και ολοκλήρωσε την πρώτη μηχανή τον Δεκέμβριο του 1943.

Το τελικό του προϊόν έχει περιγραφεί ως μία από τις μεγαλύτερες εφευρέσεις του C20th. Η μηχανή του ονομάστηκε «Κολοσσός» - ο πρώτος προγραμματισμένος υπολογιστής στον κόσμο. Ο «Colossus» λειτούργησε 1.800 θερμικούς βαλβίδες και πολλοί πίστευαν ότι αυτή ήταν μια αδυναμία, καθώς οι βαλβίδες ήταν αξιοσημείωτα αναξιόπιστες και επιρρεπείς στην κατάρρευση. Ωστόσο, η Flowers γνώριζε από την εργασία που είχε κάνει ως μηχανικός GOP, ότι οι βαλβίδες έσπασαν κυρίως όταν μια μηχανή ήταν ενεργοποιημένη και απενεργοποιημένη όλη την ώρα. Ο «Κολοσσός» παρέμεινε μόνιμα σε αυτό που τα λουλούδια χαρακτήριζαν ως «σταθερό περιβάλλον». Τα λουλούδια αποδείχθηκαν σωστά, καθώς ο «Κολοσσός» αποδείχθηκε ότι είναι μια εξαιρετικά αξιόπιστη μηχανή. Για να δώσει κάποια ιδέα για το επίτευγμά του, ο προηγούμενος μεγαλύτερος αριθμός βαλβίδων που χρησιμοποιήθηκαν σε ένα μόνο μηχάνημα ήταν 150. Ωστόσο, ήταν το σκεπτικισμό των διαχειριστών του Bletchley Park, ότι αρνήθηκαν να χρηματοδοτήσουν το έργο και ενθάρρυναν τα Λουλούδια στο έργο του , έπρεπε να χρηματοδοτήσει μεγάλο μέρος του έργου από τα δικά του χρήματα.

Ο «Colossus» αποδείχθηκε επίσης ένα ισχυρό μηχάνημα. Το Heath Robinson του Newman διαβάσει 1000 χαρακτήρες το λεπτό όταν δούλευε. Με τα θέματα αξιοπιστίας, ο αριθμός αυτός ήταν συχνά πολύ μικρότερος. Η όλη διαδικασία χρειάστηκε να επιταχυνθεί, ειδικά καθώς η Ημέρα D πλησίαζε και ο Eisenhower και η ομάδα του χρειάζονται όσο το δυνατόν περισσότερες γνώσεις σχετικά με τις δυνάμεις και τις αδυναμίες των ναζί στη βόρεια Γαλλία.

Ο «Κολοσσός» διαβάζει 5000 χαρακτήρες ανά λεπτό με εξαιρετική αξιοπιστία.

Οι «Colossus 1» και «Colossus 2» (που χρησιμοποίησαν 2.400 βαλβίδες) ήταν έτοιμοι για την ημέρα D. Πολλές προσπάθειες σήμαιναν ότι και οι δύο λειτουργούσαν μέχρι την 1η Ιουνίουst 1944.

Αυτό σήμαινε ότι οι ανώτατοι διοικητές της Συμμαχίας είχαν σχεδόν άμεση πρόσβαση σε πληροφορίες που είχαν ανιχνευθεί μέσω του συστήματος Lorenzo - και οι Ναζί δεν είχαν ιδέα ότι αυτό συνέβαινε, όπως ήταν η πίστη τους στο σύστημά τους. Αν οι Ναζί ανταποκριθούν σε κάποια πρωτοβουλία των Συμμάχων, οι υπεύθυνοι για την Ημέρα D θα μπορούσαν να προσαρμόσουν ανάλογα τα σχέδιά τους. Για παράδειγμα, μια γρήγορη αποκωδικοποίηση ενός μηνύματος λίγο πριν από την Ημέρα D στις 5 Ιουνίουth Το 1944 συνέχισε να δείχνει ότι ο Χίτλερ ήταν πεπεισμένος ότι η Ημέρα D θα συνέβαινε στο Pays de Calais και ότι η «Λειτουργική Δύναμη» είχε δουλέψει. Αρνήθηκε να μεταφέρει περισσότερα στρατεύματα στη Νορμανδία. Κανένας ανώτερος αξιωματικός του ναζιστικού στρατού δεν ήταν πρόθυμος να διαφωνήσει με τον Χίτλερ σχετικά με αυτό. Επομένως, ενώ μια μαζική εισβολή στη Νορμανδία ήταν υποχρεωμένη να οδηγήσει σε απώλειες, δεν ήταν τόσο κακές όσο θα μπορούσαν να αναμένονταν για μια τέτοια μεγάλη εισβολή. Τα μοναδικά μεγάλα θύματα εμφανίστηκαν στην παραλία Omaha - και αυτά δεν είχαν καμία σχέση με την εργασία των Flowers.

Μέχρι τη λήξη του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου, η βρετανική υπηρεσία πληροφοριών είχε πρόσβαση σε δέκα μηχανές Colossi. Όλα εκτός από δύο ήταν αποσυναρμολογημένα. Τα υπόλοιπα δύο χρησιμοποιήθηκαν στο GCHQ και αποσυναρμολογήθηκαν μεταξύ 1959-60.

Όταν ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος έκλεισε, η Λουλούδια έλαβε ανταμοιβή £ 1000 για την εφεύρεσή του - αλλά το ποσό αυτό δεν κάλυπτε το ποσό των χρημάτων που είχε επενδύσει προσωπικά στο έργο. Αυτό ήταν ένα σημαντικό χρηματικό ποσό σε μια χώρα όπου η διανομή ήταν ακόμα μια καθημερινή εμφάνιση και όπου τα επιπλέον χρήματα ήταν πάντα ένα επίδομα. Είναι ένα σημάδι του Tommy Flowers που μοιράστηκε τα £ 1000 ανάμεσα στην ομάδα που τον βοήθησε και στο τέλος του, έδωσε τον εαυτό του £ 350 - ένα καλό χρηματικό ποσό για το 1945 αλλά ίσως όχι ένα τεράστιο ποσό για τον άνδρα πιστώνεται με την επινόηση του σύγχρονου υπολογιστή.

Στην μεταπολεμική παράνοια που δημιουργήθηκε από τον Ψυχρό Πόλεμο, το έργο Λουλούδια χαρακτηρίστηκε ιδιαίτερα και παρέμεινε υπό τον νόμο περί επίσημων μυστικών. Μάλλον θα έπρεπε να το χορτάσει όταν το 1948 οι Αμερικανοί ανακοίνωσαν ότι είχαν αναπτύξει τον πρώτο υπολογιστή στον κόσμο - κάτι που είχε κάνει πριν από πέντε χρόνια - και δεν μπορούσε να πει τίποτα γι 'αυτό. Μόνο στα επόμενα χρόνια του βγήκε η αλήθεια. Ακόμα κι έτσι, το 1982, όταν ζητήθηκε από τους Flowers να δώσουν διάλεξη σε μερικούς φοιτητές στην Αμερική, έπρεπε να συμβουλευθεί το MOD σχετικά με τα θέματα που θα μπορούσε να καλύψει και ειδικότερα ποια θέματα εξακολουθούν να ταξινομούνται. Ακόμη και το 2011, μέρος του έργου του Tommy Flowers παραμένει ταξινομημένο. Είχε ένα κέντρο εκπαίδευσης ενηλίκων που ονομάστηκε μετά από αυτόν στον Πύργο Hamlets, αλλά από τότε έκλεισε. Ο άνθρωπος που εφευρέθηκε ο πρώτος προγραμματιζόμενος υπολογιστής έχει έναν δρόμο που ονομάστηκε μετά από αυτόν στην περιοχή (Flowers Close), όπου το παλιό ερευνητικό κέντρο για το GPO βρισκόταν στο λόφο Dollis, το οποίο είναι τώρα ένα συγκρότημα κατοικιών. Αλλά λίγοι πιθανώς γνωρίζουν γιατί ο δρόμος έχει αυτό το όνομα.

Η Tommy Flowers πέθανε στις 28 Οκτωβρίουth 1998 ετών 92 ετών.

Δεκέμβριος 2011