Carl Gustaf Mannerheim

Ο Gustaf Mannerheim γεννήθηκε στη Φινλανδία στις 4 Ιουνίου 1867 σε μια πλούσια οικογένεια. Ο Mannerheim έπρεπε να διοικεί το στρατό της Φινλανδίας κατά τη διάρκεια του χειμερινού πολέμου από το 1939-1940, όταν η Ρωσία επιτέθηκε μετά την κατοχή της ανατολικής Πολωνίας στην αρχή του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Σε ηλικία δεκατεσσάρων ετών, ο Mannerheim στάλθηκε στη Σχολή Στρατιωτικών Σπουδών στη Hamina - αν και ο μελλοντικός στρατιωτικός διοικητής της Φινλανδίας απελάθηκε για πειθαρχικούς λόγους.

Το 1887, ο Mannerheim αποφάσισε να εγγραφεί στο ρωσικό στρατό και υπηρέτησε στο Dragons Alexandrijski, ένα σύνταγμα που διηύθυνε στην Πολωνία. Αργότερα μεταφέρθηκε στην Αγία Πετρούπολη.

Το 1892 παντρεύτηκε την Αναστασία Αράποβα, κόρη ενός γενικού μεγαλοεπιχειρήματος, αν και ο γάμος ουσιαστικά τελείωσε το 1903, αν και νόμιμα το 1919.

Ο Mannerheim έλαβε μέρος στον Ρωσο-Ιαπωνικό πόλεμο του 1904-05 και προήχθη σε συνταγματάρχη στο πεδίο της μάχης. Το 1906, δόθηκε στη Mannerheim ειδική στρατιωτική επιτροπή στην Κίνα. Το ταξίδι στην απόσπαση του πήρε δύο χρόνια.

Το 1911, ο Mannerheim προήχθη στον κύριο γενικό και έκανε το όνομά του κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου. Προήχθη στον Αντιστράτηγο και του απονεμήθηκε ο Σταυρός του Αγίου Γεωργίου - το υψηλότερο στρατιωτικό βραβείο που θα μπορούσε να λάβει ένας αξιωματικός του Ρωσικού Στρατού.

Η ρωσική επανάσταση του 1917 έληξε την καριέρα του στο ρωσικό στρατό και τον Δεκέμβριο του 1917 ο Mannerheim επέστρεψε σε μια Φινλανδία που ήταν ανεξάρτητη από τη ρωσική κυριαρχία αλλά επίσης διαιρεμένη από επαναστατικές διαταραχές. Το φινλανδικό κοινοβούλιο έδωσε στο Mannerheim το καθήκον να σχηματίσει ένα φινλανδικό στρατό που είχε πρωταρχικό καθήκον να αποκαταστήσει τη σταθερότητα στη Φινλανδία. Ο Mannerheim αφοπλίζει τα 40.000 ρωσικά στρατεύματα που εξακολουθούν να σταθμεύουν στη Φινλανδία και, μετά από μια τριμηνιαία εκστρατεία, καταστρέφουν τους αντάρτες. Μέχρι το Μάιο του 1918, η Φινλανδία είχε αποκατασταθεί σε σχετική ηρεμία.

"Το έργο του στρατού ολοκληρώνεται. Η χώρα μας είναι ελεύθερη. Από το Tundras της Λαπωνίας, από τα πιο απομακρυσμένα σκαριά του Aaland έως το Systerback, η σημαία του Λιοντάρι πετάει. Ο λαός της Φινλανδίας έχει απομακρύνει τις αλυσίδες των αιώνων και είναι έτοιμος να πάρει τη θέση που τους ανήκει σωστά ". Mannerheim

Ωστόσο, ο Mannerheim έπεσε με τη Γερουσία της Φινλανδίας. Ήταν επιφυλακτικός για την προ-γερμανική τους στάση και παραιτήθηκε από τη θέση του και πήγε στο εξωτερικό σε μια προσπάθεια να επηρεάσει χώρες που πίστευε ότι σαφώς θα κερδίσουν τον πόλεμο. Ο Mannerheim πίστευε ότι η Βρετανία και η Γαλλία έπρεπε να είναι σύμμαχοι της νεοσύστατης Φινλανδίας, εάν το έθνος επρόκειτο να επιβιώσει. Τον Δεκέμβριο του 1918, ο Mannerheim επέστρεψε στη Φινλανδία και βρισκόταν στις προεδρικές εκλογές της χώρας, χάνοντας την K Ståhlberg. Ο Mannerheim υπέγραψε το σύνταγμα της Φινλανδίας τον Ιούλιο του 1919.

Ο Mannerheim ενθάρρυνε τη Φινλανδία να συμμετάσχει στην αντι-μπολσεβίκικη εκστρατεία κατά τη διάρκεια του ρωσικού εμφύλιου πολέμου, αλλά η αποτυχία του οδήγησε σε αποχώρησή του από τον στρατό. Στην πολιτική ζωή εργάστηκε για τον Ερυθρό Σταυρό και ίδρυσε την ένωση Mannerheim για την προστασία των παιδιών. Το 1933, του απονεμήθηκε ο τίτλος του Field Marshall σε αναγνώριση του έργου που είχε κάνει στο στρατό. Κατασκεύασε μια σειρά αμυντικών γραμμών για τη Φινλανδία - γνωστή ως γραμμή Mannerheim - στα σύνορα της Νοτιοανατολικής Ευρώπης. Αν και ήταν επικριτικός του ναζισμού, συμμετείχε σε επισκέψεις στη Φινλανδία από ναζιστικούς ηγέτες - συμπεριλαμβανομένων των εκδρομών του Goering.

Όταν η Ρωσία επιτέθηκε στη Φινλανδία τον Νοέμβριο του 1939, ο Mannerheim διορίστηκε αρχηγός των Ενόπλων Δυνάμεων της Φινλανδίας. Εκτός από την καταπολέμηση μιας στρατιωτικής εκστρατείας εναντίον των Ρώσων, ο Mannerheim εξέφρασε επίσης την ανησυχία του για το γεγονός ότι η Φινλανδία δεν πρέπει να θεωρείται ως φιλο-Γερμανία και συνεπώς ανέπτυξε πολιτικό ρόλο καθώς και στρατιωτικό ρόλο.

Το 1942, ο Mannerheim διορίστηκε ο Μάρσαλ της Φινλανδίας και τον ίδιο χρόνο ο Χίτλερ επισκέφθηκε τη Φινλανδία για να προσφέρει τα συγχαρητήρια του. Σε μεταγενέστερη επίσκεψη στη Γερμανία, ο Mannerheim παραλήφθηκε από τον Χίτλερ.

Τον Αύγουστο του 1944, ο Mannerheim διορίστηκε πρόεδρος της Φινλανδίας από το κοινοβούλιο του έθνους σε μια προσπάθεια επίτευξης χωριστής ειρηνευτικής διευθέτησης με τον προχωρημένο Κόκκινο Στρατό της Ρωσίας. Η Φινλανδία αποχώρησε από τον πόλεμο τον Σεπτέμβριο του 1944.

Το 1946, ο Mannerheim παραιτήθηκε από την προεδρία του λόγω κακής υγείας. Μετακόμισε στην Ελβετία και πέρασε τα τελευταία χρόνια στα σχετικά ήσυχα.

Ο Gustaf Mannerheim πέθανε τον Ιανουάριο του 1951 στη Λωζάνη της Ελβετίας ηλικίας 83 ετών. Το σώμα του επιστράφηκε στη Φινλανδία όπου θάφτηκε με πλήρεις στρατιωτικές τιμές στο νεκροταφείο του ήρωα.