Ιστορικό Podcasts

Η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία

Η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία

Η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία περιλάμβανε τα περισσότερα από αυτά που θα θεωρούταν τώρα Δυτική Ευρώπη. Η αυτοκρατορία κατακτήθηκε από τον ρωμαϊκό στρατό και ιδρύθηκε ένας ρωμαϊκός τρόπος ζωής σε αυτές τις κατακτημένες χώρες. Οι κυριότερες χώρες που κατακτήθηκαν ήταν η Αγγλία / Ουαλία (τότε γνωστή ως Britannia), η Ισπανία (Hispania), η Γαλλία (Γαλάς ή Γάλλια), η Ελλάδα (Αχαϊα), η Μέση Ανατολή (Ιουδαία) και η παράκτια περιοχή της Βόρειας Αφρικής.

Στα πρώτα χρόνια της Ρώμης, το κράτος βίωσε το φόβο του ισχυρότερου γείτονα, της Καρχηδόνας. Οι Καρχηγοί ήταν μεγάλοι έμποροι στη Μεσόγειο Θάλασσα και καθώς οι Ρωμαίοι ήθελαν να επεκταθούν σε αυτή τη ζώνη συναλλαγών, μια σύγκρουση ήταν αναπόφευκτη. Το 264 π.Χ., οι Ρωμαίοι και οι Καρχηδόνιοι είχαν τον πρώτο τους πόλεμο. Σε μια σειρά από τρεις πολέμους, γνωστούς ως Πολέμους Πολέμου, οι Ρωμαίοι νίκησαν τελικά τους Καρταγίνους. Ωστόσο, αυτό χρειάστηκε πάνω από 100 χρόνια για να ολοκληρωθεί και οι πόλεμοι τελικά τελείωσαν το 146 π.Χ. Στον δεύτερο πόλεμο πόλεμο, οι Ρωμαίοι έχασαν αρκετές σημαντικές μάχες - το πιο γνωστό εναντίον του στρατηγού της Καρχηδονίας Χάνιμπαλ. Ωστόσο, μέχρι το 146 π.Χ., οι Ρωμαίοι ήταν αρκετά ισχυροί για να συλλάβουν την πόλη της Καρχηδόνας στη Βόρεια Αφρική. Η Καρχηδόνα κάηκε στο έδαφος και όλα τα σημάδια της πόλης καταστράφηκαν από τους Ρωμαίους ως ένδειξη ότι η δύναμη των Καρχηδονίων είχε εξαφανιστεί για πάντα.

Με την νίκη της Καρχηδόνας, οι Ρωμαίοι έγιναν το πιο ισχυρό μεσογειακό κράτος. Η νίκη επί των Καρχηδονίων έδωσε στους Ρωμαίους όλες τις ευκαιρίες που χρειάζονταν για να επεκτείνουν τη δύναμή τους στη Μεσόγειο. Όσο πιο πλούσιοι και ισχυροί οι Ρωμαίοι έγιναν, τόσο πιο δυνατοί ήταν να διευρύνουν περαιτέρω την αυτοκρατορία τους.

Οι Ρωμαίοι δεν ήταν ικανοποιημένοι με την κατάληψη της γης κοντά σε αυτούς. Συνειδητοποίησαν ότι η γη πιο μακριά θα μπορούσε επίσης να έχει πλούτη σε αυτά που θα έκανε τη Ρώμη ακόμα πιο πλούσια. Ως εκ τούτου, η προσπάθειά τους να κατακτήσουν τη Δυτική Ευρώπη. Στο ύψος της εξουσίας της, γύρω στο 150 μ.Χ., η Ρώμη ελέγχει τη μεγαλύτερη αυτοκρατορία που υπήρχε ποτέ στην Ευρώπη εκείνη την εποχή. Πολλά από τα κατακτημένα έθνη ωφελήθηκαν από τη ρωμαϊκή κυριαρχία καθώς ο ρωμαϊκός τρόπος ζωής επιβλήθηκε σε αυτές τις κατακτημένες κοινωνίες. Ρωμαϊκά λουτρά, δρόμοι, υδροδότηση, στέγαση κ.λπ. εμφανίστηκαν όλα στη Δυτική Ευρώπη - αν και πολλοί έπεσαν σε αχρηστία αφού οι Ρωμαίοι υποχώρησαν στη Ρώμη.

Κατά ειρωνικό τρόπο, το τεράστιο μέγεθος της αυτοκρατορίας, το οποίο πολλοί λατρεύονταν, ήταν επίσης ένας σημαντικός λόγος για την κατάρρευση της εξουσίας των Ρωμαίων. Οι Ρωμαίοι είχαν μεγάλες δυσκολίες στη διατήρηση της εξουσίας σε όλη την αυτοκρατορία τους και η προμήθεια του στρατού τους ήταν ένα σημαντικό πρόβλημα, καθώς οι γραμμές επικοινωνίας τους τεντώνονταν στο όριο. Η δύναμη της αυτοκρατορίας βασίστηκε στην επιτυχία του ρωμαϊκού στρατού. Όταν αυτή η επιτυχία άρχισε να εξασθενεί, η αυτοκρατορία θα μπορούσε να αρχίσει να καταρρέει.