Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Η σφαγή του ξύλου Katyn

Η σφαγή του ξύλου Katyn

Τα πρώτα νέα της σφαγής στο Katyn Wood ήρθαν τον Απρίλιο του 1943 όταν οι Γερμανοί βρήκαν έναν μαζικό τάφο 4500 Πολωνών στρατιωτών στη Ρωσική κατοχή Γερμανίας. Η ανακάλυψη στο Katyn Wood ήταν για να στενοχωρήσει πολύ τη ρωσική κυβέρνηση.

Οι Ρώσοι απάντησαν στους ισχυρισμούς της Γερμανίας ότι το έκανε η μυστική αστυνομία της Ρωσίας υποστηρίζοντας ότι η σφαγή διεξήχθη από τους ίδιους τους Γερμανούς. Στο πλαίσιο του πολέμου, οι Σύμμαχοι πολεμούσαν τη ναυτική πολεμική μηχανή και η Ρωσία ήταν ένας πολύτιμος σύμμαχος - η γερμανική έκδοση δεν έγινε δεκτή από τις βρετανικές ή άλλες συμμαχικές κυβερνήσεις. Ωστόσο, στην εποχή του Ψυχρού Πολέμου, η ρωσική εκδοχή εξετάστηκε σε μεγάλο βαθμό και αμφισβητήθηκε.

Η πρώτη ανακοίνωση για το τι είχε βρεθεί στο Katyn Wood έγινε στο Radio Berlin στις 13 Απριλίου 1943.

"Μας έφτασε μια έκθεση από το Smolensk, σύμφωνα με την οποία οι ντόπιοι κάτοικοι ανέφεραν στις γερμανικές αρχές την ύπαρξη ενός τόπου όπου εκτελέστηκαν μαζικές εκτελέσεις από τους μπολσεβίκους και όπου 10.000 πολωνοί αξιωματούχοι δολοφονήθηκαν από τη σοβιετική μυστική αστυνομία . Οι γερμανικές αρχές πήγαν σε ένα μέρος που ονομάζεται Hill of Goats, ένα ρωσικό θέρετρο υγείας που βρίσκεται σε απόσταση δώδεκα χιλιομέτρων δυτικά του Smolensk, όπου έγινε μια φρικτή ανακάλυψη.Ραδιόφωνο Βερολίνου

Οι Γερμανοί ισχυρίστηκαν ότι βρήκαν ένα χαντάκι μήκους 28 μέτρων και πλάτους 16 μέτρων στο Hill of Goats στο οποίο ήταν 3.000 σώματα γεμισμένα σε στρώματα δώδεκα. Όλα τα σώματα ήταν εντελώς ντυμένα με στρατιωτική στολή. μερικοί ήταν δεσμευμένοι και όλοι είχαν πυροβολισμούς πιστόλι στο πίσω μέρος του κεφαλιού τους. Οι Γερμανοί πίστευαν ότι θα βρήκαν 10.000 σώματα (εξ ου και ο αριθμός στην εκπομπή) αλλά τελικά το τελικό σύνολο ήταν 4.500. Οι Γερμανοί ισχυρίστηκαν ότι τα σώματα ήταν σε καλή κατάσταση και αναγνώρισαν ακόμη και έναν στρατηγό Smorawinsky ως ένα από τα θύματα. Το έδαφος είχε κάνει πολλά για να διατηρήσει τα σώματα και οποιαδήποτε τεκμηρίωση που βρέθηκε πάνω τους.

Ωστόσο, οποιαδήποτε πληροφορία σχετικά με αυτή τη σφαγή δημοσιοποιήθηκε κατά τη διάρκεια του πολέμου προήλθε από το προπαγανδιστικό υπουργείο Goebbel και έπρεπε να αντιμετωπιστεί ως ύποπτος από τους συμμάχους. Τον Ιανουάριο του 1943, οι Ρώσοι είχαν μετατρέψει την παλίρροια του πολέμου με την ήττα των Γερμανών στο Στάλινγκραντ - μια νίκη που ο Τσόρτσιλ είχε παρακαλέσει όλοι στις συμμαχικές πλευρές να γιορτάσουν. Αν και σε μια αντίδραση στα γόνατα, οποιαδήποτε κριτική για τους Ρώσους το Πάσχα του 1943 δεν θα ήταν αποδεκτή. Ωστόσο, οποιαδήποτε σχέση ανάμεσα στη σφαγή και τους Γερμανούς θα ήταν ευκολότερα αποδεκτή από όλους εκείνους που αγωνίζονται εναντίον των Ναζί.

Αλλά τι ακριβώς συνέβη στο Katyn Wood;

Όταν οι γερμανικές δυνάμεις επιτέθηκαν στην Πολωνία τον Σεπτέμβριο του 1939, η τακτική του Blitzkrieg έσπασε μεγάλες τρύπες στην πολωνική άμυνα. Ωστόσο, στις 17 Σεπτεμβρίου, στο πλαίσιο του Συμφώνου Ribbentrop-Molotov, οι ρωσικές δυνάμεις εισέβαλαν και στην Πολωνία. Η ρωσική ηγεσία κάλεσε τους πολωνούς στρατιώτες να ανατραφούν εναντίον των αξιωματικών και των πολιτικών ηγετών τους ως τιμωρία για να πάρουν τη χώρα σε έναν άδικο πόλεμο. Αυτοί οι πολωνοί αξιωματικοί και ανώτεροι υπάλληλοι που καταλήφθηκαν από τον Κόκκινο Στρατό συνελήφθησαν και απελάθηκαν στη Ρωσία.

Είναι γνωστό ότι μεταφέρθηκαν σε τρεις στρατόπεδα στη Ρωσία - Kozelsk, Starobelsk και Ostashkov. Ένα από τα στρατόπεδα, Kozelsk, περιείχε περισσότερο από απλούς αξιωματικούς. Περιείχε συλληφθέντες πολωνούς πανεπιστημιακούς καθηγητές, χειρουργούς, γιατρούς, δικηγόρους και δικηγόρους. Μια γυναίκα φυλακισμένη πραγματοποιήθηκε στο Kozelsk - Janina Lewandowski. Το σώμα της βρέθηκε στο Katyn ντυμένο με την στολή της Πολωνικής Πολεμικής Αεροπορίας. Ο Οστάσκοφ κρατούσε αξιωματικούς - αλλά κρατούσε επίσης οποιονδήποτε από την Πολωνία που θεωρούνταν «αστικό». Φαίνεται ότι μόνο το Starobelsk κράτησε μόνο αξιωματικούς από το πολωνικό στρατό.

Αρχικά, οι Ρώσοι προσπάθησαν να «εκπαιδεύσουν» τους Πολωνούς και στα τρία στρατόπεδα. Ο ταξίαρχος Zarubin της σοβιετικής μυστικής αστυνομίας ασχολήθηκε με αυτό το καθήκον. Οι προσπάθειές του για την προώθηση του σοβιετικού τρόπου ζωής πιθανότατα δεν είχαν καμία πιθανότητα. Οι Πολωνοί στο στρατόπεδο απαγορεύονταν να λένε μάζα - η οποία για ένα αφοσιωμένο ρωμαιοκαθολικό έθνος ήταν ένα μεγάλο πλήγμα και σχεδόν σίγουρα έγινε κρυφά. Ως εκ τούτου, είναι αδιανόητο να πιστεύουμε ότι υπήρχαν κάτοχοι για το Σοβιετικό σημείο θέασης που ο Zarubin προσπαθούσε να πουλήσει. Φαίνεται ότι ο Zarubin ανέφερε την αποτυχία του στη Μόσχα και λίγο αργότερα ένας συνταγματάρχης από τη Σοβιετική Μυστική Κρατική Αστυνομία εμφανίστηκε και στα τρία στρατόπεδα. Αμέσως μετά την επίσκεψη αυτού του συνταγματάρχη, ομάδες φυλακισμένων ελήφθησαν από τα στρατόπεδα σε έναν άγνωστο προορισμό.

Τον Απρίλιο του 1940 και τα τρία στρατόπεδα εκκαθαρίστηκαν ταυτόχρονα.

Στις 22 Ιουνίου 1941, η ναζιστική Γερμανία ξεκίνησε την "επιχείρηση Barbarossa". Ο γερμανικός στρατός σάρωσε το ρωσικό στρατό και διείσδυσε βαθιά στη Ρωσία. Ο Στάλιν, ανησυχούμενος από την κατάρρευση του Κόκκινου Στρατού, διέταξε τη χορήγηση αμνηστίας σε όλους τους Πολωνούς κρατουμένους που ήταν πρόθυμοι να πολεμήσουν ενάντια στους Γερμανούς. Στις 14 Αυγούστου 1941 υπεγράφη μια πολωνική-σοβιετική στρατιωτική συμφωνία. Ωστόσο, κανείς δεν μπορούσε να λογοδοτήσει για το πού βρίσκονται οι αξιωματικοί που βρίσκονταν στο Κοζέσκ, το Starobelsk και ο Ostashkov. Ο ίδιος ο Ουίνστον Τσόρτσιλ έγραψε για την αμηχανία μια τέτοια αποκάλυψη που έφερε στις ρωσικές αρχές.

Η πολωνική κυβέρνηση στην εξορία, που εδρεύει στο Λονδίνο, ανησυχεί ιδιαίτερα ότι οι Ρώσοι εξηγούν πού βρίσκονται αυτοί οι άνδρες. Ο Στάλιν έδωσε δύο απαντήσεις. Αρχικά, ισχυρίστηκε ότι οι άνδρες είχαν δραπετεύσει στη Μαντζουρία. Ωστόσο, οι αρχές της Μόσχας - πράγμα που ήταν πραγματικά ο Στάλιν - ισχυρίστηκαν ότι οι άνδρες κρατήθηκαν στην επικράτεια ότι οι Γερμανοί είχαν πάρει την αστραπή τους τον Ιούνιο του 1941 και ότι μόνο οι Γερμανοί θα μπορούσαν να λογοδοτήσουν για τον τόπο τους. Αυτό έπρεπε να γίνει η τυπική απάντηση της Μόσχας στο πρόβλημα - οι Γερμανοί ήταν υπεύθυνοι.

Οι ντόπιοι στο δάσος Katyn γνώριζαν εδώ και πολύ καιρό ότι ήταν μια περιοχή που χρησιμοποιούσε η μυστική αστυνομία για να εκτελέσει εκείνους που είχαν πέσει με την κυβέρνηση του Στάλιν. Ήδη από το 1929, η σοβιετική μυστική αστυνομία είχε χτίσει μια ντάκα εκεί περιτριγυρισμένη από συρματόπλεγμα και ένοπλες φρουρές. Για να κρατήσει έξω τους ντόπιους, η μυστική αστυνομία χρησιμοποίησε επίσης φυλάκια για να περιπολούν την περίμετρο της ντάκας.

Στις 16 Ιουλίου 1941, ο Σμόλενσκ έπεσε στους Γερμανούς. Οι ρωσικές αρχές διέφυγαν από το Katyn και για πρώτη φορά εδώ και χρόνια, η περιοχή ήταν ανοικτή «στο κοινό». Το 1942, οι Πολωνοί από τον Οργανισμό Todt έφτασαν στην περιοχή για να συλλέξουν οποιαδήποτε μορφή θραυσμάτων. Καθώς δούλευαν στο Hill of Goats, βρήκαν το σώμα ενός νεκρού Πολωνού αξιωματικού που αργότερα θάφτηκε σε μια αξιοπρεπή υπηρεσία. Ωστόσο, το χειμώνα για το 1942-43 ήταν σοβαρό και το έδαφος στο Hill of Goats είχε παγώσει.

Την άνοιξη του 1943 ένας ρώσος χωρικός Ivan Krivozertzev διάβασε ένα άρθρο σε μια εφημερίδα (Novyj Put) σχετικά με τον στρατηγό Sikorski και την αναζήτηση χιλιάδων πολωνών αξιωματικών που δεν μπορούσε να λογοδοτήσει. Παρά τον κομμουνισμό στη Ρωσία, ο Krivozertzev διατήρησε τις θρησκευτικές πεποιθήσεις του και επανέλαβε τα όσα είχε δει στο Σμόλενσκ το 1940.

Είχε δει τα σιδηροδρομικά βαγόνια να έρχονται στο σταθμό του Smolensk, αλλά να αποφεύγονται σε παρακαμπτήριες πλευρές. Είχε δει τους άνδρες να καίγονται υπό ένοπλες φρουρές σε «Black Ravens» - το τοπικό ψευδώνυμο για τα οχήματα των φυλακών. Ο Krivozertzev είχε επίσης δει «φυσιολογικούς» κρατουμένους να οδηγούνται από την πόλη Σμολένσκ σε φορτηγά με φτυάρια και άξονες. Ο Krivozertzev πήγε στους Γερμανούς και τους είπε ότι πίστευε ότι οι πολωνοί αξιωματικοί θα βρεθούν στο Hill of Goats. Οι Γερμανοί πήγαν στο δάσος και έσκαψαν αναχώματα που είχαν νεαρά έλατα στην κορυφή τους. Αυτά τα δέντρα έδωσαν ένα προφανές μυστικό, καθώς τα δαχτυλίδια πάνω τους υποδεικνύουν ότι είχαν φυτευτεί τον Απρίλιο του 1940.

Οι Γερμανοί άρχισαν να σκάβουν στο Λόφο των Ατόμων και βρήκαν τα σώματα πολλών ανδρών, ακόμα με στρατιωτική στολή, που είχαν πυροβοληθεί στο πίσω μέρος του κεφαλιού με τα χέρια τους δεμένα πίσω από τις πλάτες τους. Οι Γερμανοί βρήκαν επίσης τα σώματα ρωσικών ανδρών και γυναικών που είχαν πυροβοληθεί πολύ πριν από το 1940. Περιέργως, οι Γερμανοί ισχυρίστηκαν ότι ο τρόπος με τον οποίο οι Ρώσοι και οι Πολωνοί είχαν δεσμευθεί ήταν πανομοιότυπος και ότι όποιος έκανε και τα δύο σύνολα δολοφονιών ήταν ο ίδιος οργανισμός. Τα 4.500 σώματα που εκταφίστηκαν προέρχονταν από το Κοζέλσκ - κανείς δεν ξέρει τι συνέβη με τους άνδρες που κρατήθηκαν στο Starobelsk και τον Ostashkov. Η Μόσχα ανακοίνωσε τη στάση της στις 14 Απριλίου 1943:

"Οι εν λόγω πολωνοί κρατούμενοι μολύνθηκαν στην περιοχή Smolensk σε ειδικά στρατόπεδα και εργάστηκαν για την κατασκευή δρόμων. Ήταν αδύνατο να τους εκκενώσει την εποχή της προσέγγισης των γερμανικών στρατευμάτων και, ως εκ τούτου, έπεσαν στα χέρια τους. Αν λοιπόν έχουν βρεθεί δολοφονημένοι, αυτό σημαίνει ότι έχουν δολοφονηθεί από τους Γερμανούς οι οποίοι, για λόγους πρόκλησης, ισχυρίζονται τώρα ότι το έγκλημα διαπράχθηκε από τις σοβιετικές αρχές ".

Στις 15 Απριλίου, η βρετανική κυβέρνηση δήλωσε δημόσια μέσω του BBC ότι οι Γερμανοί είχαν πει ψέματα και ότι αποδέχτηκε τη ρωσική έκδοση. Αυτό προκάλεσε την εξόριστη πολωνική κυβέρνηση να ζητήσει την ανεξάρτητη επιθεώρηση του Katyn - κάτι που θα μπορούσε να κάνει ο Διεθνής Ερυθρός Σταυρός στην Ελβετία. Η γερμανική και η πολωνική κυβέρνηση (σε εξορία) συμφώνησαν σε αυτό. Η Μόσχα δεν το έκανε. Οι Ρώσοι διέκοψαν όλες τις σχέσεις με την Πολωνία και δημιούργησαν πολωνική κυβέρνηση στην Μόσχα.

Όταν η Ρωσία προχώρησε στην Ευρώπη και επανέκτησε τον Katyn, φαινόταν σαν να λύθηκε το ζήτημα, καθώς ήταν φανερό ότι οι Ρώσοι δεν θα επέτρεπαν οποιαδήποτε έρευνα για το τι συνέβη στο Katyn. Στις δίκες του Νυρεμβέργου, οι δολοφονίες συνδέονταν με το κατηγορητήριο εναντίον του Γκίρινγκ και οι Ρώσοι παρουσίαζαν τα στοιχεία τους για να «αποδείξουν» ότι ήταν οι Γερμανοί, αλλά δεν είχαν δοκιμαστεί ποτέ και ο Κάτσεν παρασύρθηκε στην αφάνεια. Κατά την τελική απόφαση του Διεθνούς Δικαστηρίου, ο Katyn δεν αναφέρθηκε καν.

Από την πλευρά τους, οι Ρώσοι ισχυρίστηκαν ότι η σφαγή έλαβε χώρα αφού έγινε φανερό ότι το Wehrmacht ήταν σε πλήρη υποχώρηση μετά την ήττα τους στο Στάλινγκραντ και ότι πραγματοποιήθηκε από τους Ναζί. Έφεραν τα ακόλουθα στοιχεία που συγκεντρώθηκαν στη Νυρεμβέργη:

Οι Γερμανοί δεν επέτρεψαν σε καμία εξωτερική αρχή να εξετάσει πλήρως είτε τα σώματα είτε τους τάφους. Η πολωνική Επιτροπή, που δημιουργήθηκε από τους Ναζί για να εξετάσει τα αποδεικτικά στοιχεία, επέτρεψε μόνο να δει τι θέλουν οι Γερμανοί να δουν. Ένας βούλγαρος καθηγητής Marko Markov ισχυρίστηκε ότι του επιτρέπεται μόνο να αναλύσει ένα σώμα που του παρουσιάστηκε και ότι δεν μπορούσε να συμπεράνει από αυτό το σώμα ότι ήταν στο έδαφος για τρία χρόνια - όπως οι Ναζί προσπάθησαν να του προτείνουν ότι ήταν. Στη γραπτή του έκθεση, ο Μάρκοβ έγραψε μόνο για το τι βρήκε στο σώμα - δεν έδωσε συμπέρασμα για το πώς το σώμα μπήκε στο κράτος του.

Αυτός και άλλοι επτά ειδικοί είχαν τη δυνατότητα να επισκέπτονται τους τάφους δύο γηγενείς δύο μέρες την εβδομάδα από τους Γερμανούς. «Μου θυμίζει ένα τουριστικό ταξίδι», ισχυρίστηκε ο Μάρκοφ.

Οι Ρώσοι ισχυρίστηκαν επίσης ότι ήταν επίσης εύκολο να εξηγηθεί το θέμα των φυτών τριών ετών. Ισχυρίστηκαν ότι δεν υπήρχαν αποδείξεις ότι προέρχονταν από τις ίδιες τις τάφρους και ότι θα μπορούσαν να έχουν συγκεντρωθεί σε οποιοδήποτε σημείο από το ξύλο Katyn Wood και να έχουν παραδοθεί ως «αποδεικτικά στοιχεία».

Οι Ρώσοι ισχυρίστηκαν επίσης ότι όλες οι σφαίρες που βρέθηκαν στα σώματα έγιναν από τη γερμανική εταιρεία Geko. Υποστηρίχθηκε ότι ήταν όλες οι σφαίρες Geko μήκους 7,65 mm στις οποίες μόνο η γερμανίδα θα είχε πρόσβαση.

Ποιος διαπράττει τις δολοφονίες παρέμεινε ένα μυστήριο μέχρι το 1990, όταν οι ρωσικές αρχές παραδέχτηκαν ότι ήταν η ρωσική μυστική αστυνομία (NKVD), η οποία στη συνέχεια πέρασε πολύ χρόνο και προσπάθεια να επισύρει την ευθύνη στους Γερμανούς.