Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Λειτουργία του Καίσαρα

Λειτουργία του Καίσαρα

Η επιχείρηση Caesar ήταν το κωδικό όνομα για μια μυστική αποστολή μεταφοράς επιστημόνων από τη ναζιστική Γερμανία στην Ιαπωνία. Η επιχείρηση Caesar απαιτούσε το U-864 να πλεύσει από το Kiel στη Βόρεια Γερμανία μέσω του Ακρωτηρίου της Καλής Ελπίδας στο Penang στη Μαλαισία. Η ημερομηνία έναρξης για την επιχείρηση Caesar ήταν στις 5 Δεκεμβρίουth 1944.

Το φορτίο του U-864 ήταν εξαιρετικά μυστικό και λίγοι στο πλοίο ήξεραν τι ήταν η αποστολή τους. Ο καπετάνιος για ένα τόσο σημαντικό ταξίδι, ο Ralf Wolfram, ήταν σχετικά άπειρος και θα φαινόταν μια περίεργη επιλογή ως καπετάνιος για ένα τόσο σημαντικό έργο. Ωστόσο, τέτοιες ήταν οι απώλειες U-βαρκών μέχρι το τέλος του 1944, ότι δεν υπήρχε έμπειρος καπετάνιος U-boat και ότι ο Kriegsmarine έπρεπε να χρησιμοποιήσει κάποιον με μικρότερο χρόνο στη θάλασσα.

Το U-864 δεν ήταν συνηθισμένο σκάφος. Ήταν ένα μακρινό 9D2-class ντιζελοκίνητο υποβρύχιο ικανό να πλέει πολλά μίλια χωρίς υποστήριξη. Αυτό ήταν σημαντικό, καθώς το φορτίο που μεταφέρθηκε από το υποβρύχιο ήταν εξαιρετικά σημαντικό. Οι Ιάπωνες, σύμμαχοι της Γερμανίας από τον Δεκέμβριο του 1941, ήθελαν πρόσβαση στην τεχνογνωσία της Γερμανίας με κινητήρες αεριωθούμενων αεροσκαφών και το U-864 μεταφέρει εξαιρετικά μυστικές αεριωθούμενες μηχανές από τους Messerschmitt, BMW και Junkers. Οι επιστήμονες από τη γερμανική και την Ιαπωνία σχεδίαζαν να δουλέψουν στους κινητήρες μόλις το U-864 είχε αγκυροβολήσει στο Penang.

Ένα τόσο μακρύ ταξίδι ήταν γεμάτο με κίνδυνο, καθώς οι Σύμμαχοι είχαν τον πλήρη έλεγχο της Βόρειας Θάλασσας, του Ανατολικού Ατλαντικού και του Ινδικού Ωκεανού. Το προγραμματισμένο ταξίδι του U-864 αναμενόταν να διαρκέσει μήνες και όλο αυτό το διάστημα αναμενόταν να αποφύγει την ανίχνευση. Μέχρι τα Χριστούγεννα του 1944, τόσο η Γερμανία όσο και η Ιαπωνία βρίσκονταν στα πρόθυρα της ήττας και η ναυτική τους δύναμη απλά δεν ήταν ικανή να ταιριάξει με τη δύναμη των συμμάχων - τόσο στα ευρωπαϊκά όσο και στα ασιατικά θέατρα πολέμου. Πιθανώς το πιο εκτεταμένο μέρος του ταξιδιού του U-864 ήταν η Βόρεια Θάλασσα. Οι Βρετανοί είχαν ένα στόλο υποβρυχίων με βάση το Scapa Flow και η θάλασσα μεταξύ Σκωτίας και Νορβηγίας ήταν ένα σημαντικό μέρος των περιπολιών τους.

Το U-864 άφησε το Kiel με λίγα προβλήματα. Ωστόσο, το ταξίδι στη Βόρειο Θάλασσα ήταν εξαιρετικά επικίνδυνο, καθώς απαιτούσε να βγείτε κοντά στη νορβηγική ακτογραμμή. Για έναν έμπειρο καπετάνιο U-boat θα ήταν ένα σημαντικό καθήκον να φτάσει σε ανοικτά νερά, αλλά για έναν άπειρο καπετάνιο οι πιέσεις ήταν πολύ μεγαλύτερες. Αγκαλιάζοντας την ακτογραμμή της Νορβηγίας, ο Wolfram ήλπιζε να χρησιμοποιήσει τα βαριά γερμανικά οχυρά για να του δώσει στήριξη στην επιφάνεια εάν χρειαζόταν. Ήξερε επίσης ότι κάθε βρετανός υποβρύχιος θα ήταν πολύ προσεκτικός για να πάρει πολύ κοντά στην ακτή εξαιτίας αυτών των αμυντικών.

Το ταξίδι άρχισε καλά. Εντούτοις, ακριβώς όπως το υποβρύχιο πέρασε τον Farsund, το πλήρωμα άκουσε και αισθάνθηκε μια σημαντική χτύπημα - U-864 είχε γείωση. Ο κυβερνήτης έλεγξε ότι δεν είχε γίνει ζημιά στο κύτος αλλά ο μηχανικός του υποβρυχίου ανέφερε ότι ένας κινητήρας είχε χάσει όλη την ισχύ του. Ο καπετάνιος δεν είχε άλλη επιλογή παρά να κατευθυνθεί για μια στενή αποβάθρα για επισκευές. Το κοντινότερο ήταν στο Μπέργκεν της Νορβηγίας. Εδώ το πλήρωμα έπρεπε να περιμένει να ολοκληρωθούν οι επισκευές. Η καθυστέρηση ήταν ενοχλητική, καθώς θα έβαζε επιπλέον ημέρες σε αυτό που ήταν ήδη ένα ταξίδι μαραθωνίου. Υπήρξε περαιτέρω καθυστέρηση όταν τα βομβαρδιστικά Lancaster βομβάρδισαν τα υποβρύχια στυλό και υπήρξαν περισσότερες ζημιές στο U-864, το οποίο απαιτούσε επισκευές.

Αυτό που το πλήρωμα δεν γνώριζε ήταν ότι η καθυστέρηση θα ήταν θανατηφόρα, καθώς επέτρεπε σε ένα βρετανικό υποβρύχιο να φτάσει στην περιοχή όπου ήταν U-864 - αφού πήγε και πάλι στις θάλασσες - για να την κυνηγήσει. Κανείς στη Γερμανία, και ως εκ τούτου κανείς στο U-864, δεν γνώριζε ότι οι Βρετανοί γνώριζαν όλα για το ταξίδι και την καθυστέρηση. Το προσωπικό του Bletchley Park είχε παρακολουθήσει και πυροβόλησε όλα τα κωδικοποιημένα μηνύματα που είχαν σταλεί στο U-864 και από το υποβρύχιο πίσω στη βάση του στο Kiel.

Το βρετανικό υποβρύχιο «HMS Venturer» στάλθηκε στην περιοχή για να βρει U-864. Ο «Venturer» ήταν επικεφαλής του υπολοχαγού (αργότερα Commander) James 'Jimmy' Launders. Ήταν ένας εξαιρετικά θεωρούμενος υποβρύχιος και ο «Venturer» είχε ήδη 13 σκοτώσει στο όνομά του. Ένα από τα μέλη του πληρώματος, Harry Plummer, αργότερα δήλωσε:

"Ήξερε τη δουλειά του. Συνέχισε με τη δουλειά του. Ήταν καλός διοικητής. Είχαμε πάει στο τέλος της Γης γι 'αυτόν, ήταν τόσο καλός. "

Η καθυστέρηση λόγω δυσλειτουργίας του κινητήρα έδωσε στον Venturer μόλις λίγο περισσότερο χρόνο για να φτάσει στην περιοχή που γνώριζαν οι Βρετανοί U-864 - Helliso. Το τελευταίο μήνυμα που λάβαμε ποτέ από το U-864 ήταν για το υποβρύχιο να συναντηθεί με ένα ραντεβού στο Helliso. Ο «HMS Venturer» επιχείρησε να προβλέψει τη διαδρομή που θα έκανε το U-864 σε αυτό το ραντεβού. Ένας συνδυασμός τύχης και δεξιοτήτων είχε θανατηφόρες συνέπειες για όλους τους επιβάτες του U-864.

Ωστόσο, η ύπαρξη στην ίδια περιοχή ήταν ένα πράγμα. Η εύρεση ενός υποβρυχίου που ήταν συχνά υποβρύχια ήταν ένα άλλο θέμα. Εκείνη την εποχή, δεν υπήρχαν υποβρύχιοι δολοφόνοι κυνηγός - υποβρύχια που είχαν το συγκεκριμένο καθήκον να κυνηγήσουν βυθισμένα υποβρύχια του εχθρού. Ο «Venturer» χρειάστηκε τόσο τύχη όσο και μια τεράστια ικανότητα. Η τύχη ήρθε στις 8 Φεβρουαρίουth 1945 όταν ένας κινητήρας στο U-864 ανατίναξε και έκανε ένα σημαντικό ποσό θορύβου ενώ το πλήρωμα προσπάθησε να το επισκευάσει. Υποβρύχια, τέτοιος θόρυβος ταξίδευε μίλια και ήταν ένα βασικό δώρο σε οποιοδήποτε κοντινό βρετανικό υποβρύχιο. Την πήραν από τον «Venturer» στις 9 Φεβρουαρίουth.

Ένα άλλο κομμάτι της καλής τύχης ήρθε όταν ένα περιπολικό περιπολικό ρουτίνας από τον «Venturer» είδε ένα υπερυψωμένο στο πέρασμα. Ο Wolfram είχε χρησιμοποιήσει το περρισσό του για να κοιτάξει έξω για το ραντεβού του. Οι πλύστοι υπολόγισαν ότι θα μπορούσε να είναι μόνο U-864. Επίσης, έπρεπε να συμπεράνει ότι δεν τον είχαν δει αν και αυτή ήταν υπόθεση ότι δεν είχε κανένα τρόπο να αποδείξει. Αν είχε δει το περπισκότο του U-864, ίσως να είχε δει τον δικό του. Όπως ήταν, ο «Venturer» ήταν τυχερός. Το U-864 δεν είχε καμία γνώση ότι η «Venturer» την έκοβε. Ο «Venturer» δεν χρησιμοποίησε το ASDIC, καθώς η χρήση του μπορεί να προειδοποιήσει το U-864 για την παρουσία του. Αντ 'αυτού, ο «Venturer» χρησιμοποίησε τους υδρόφωνας για να ακούσει τις προπέλες. Ο «Venturer» συνειδητοποίησε ότι αυτό που μπορούσε να ακούσει δεν ήταν οι κινητήρες των αλιευτικών σκαφών, αλλά ενός υποβρυχίου που ασχολούνταν με τακτικές αποφυγής.

Χρησιμοποιώντας πληροφορίες από τον υπάλληλό του ASDIC, οι πρεσβευτές σημείωσαν ότι το U-864 έπλεε σε σχήμα ζιγκ-ζαγκ - όχι ασυνήθιστο για ένα υποβρύχιο που προσπαθεί να αποφύγει οποιαδήποτε μορφή ανίχνευσης. Χρησιμοποιώντας τις μετρήσεις που του δόθηκαν, ο καπετάνιος προσπάθησε να προβλέψει πού θα ήταν U-864 σε συγκεκριμένες ώρες.

Χρησιμοποιώντας αυτές τις προβλεπόμενες μετρήσεις, τέσσερις τορπιγιές Mark 8 ξεκίνησαν στις 12.12 σε διαστήματα 17,5 δευτερολέπτων για να καλύψουν όσο το δυνατόν μεγαλύτερη εξάπλωση. Γνωρίζοντας πότε έπρεπε να χτυπήσει το U-864 κάθε τορπίλη, είναι γνωστό ότι ήταν η τέταρτη τορπίλη που έπληξε το γερμανικό υποβρύχιο στις 12.13 και το βύθισε, σκοτώνοντας όλα τα 73 επί του σκάφους. Τα υδρόφωνα πήραν τον ήχο του καθαρά υποβρυχίου που βυθίστηκε και στα 12.14 τα πλυντήρια που δήλωσαν «ένα χτύπημα». Αυτή ήταν η πρώτη φορά που κατά τη διάρκεια της μάχης ένα βυθισμένο υποβρύχιο είχε βυθιστεί σε άλλο βυθισμένο υποβρύχιο.

Πολλά χρόνια αργότερα μια εκστρατεία για το U-864 βρήκε το U-boat σε δύο μέρη λίγο έξω από την ακτή της Νορβηγίας. Το πλήρωμα και οι επιβάτες του είναι ακόμα κατακτημένοι. Ωστόσο, αυτό που είναι πλέον γνωστό είναι ότι το U-864 μεταφέρει επίσης κάτι περισσότερο από απλά κινητήρες αεριωθουμένων για τους Ιάπωνες. Το υποβρύχιο φέρει σημαντικό αριθμό δοχείων υδραργύρου - που χρησιμοποιούνται στην παραγωγή όπλων. 1857 εμπορευματοκιβώτια που κράτησαν 60 τόνους υδραργύρου. Πολλά από αυτά δεν ήταν σπασμένα καθώς το U-864 βυθίστηκε και η ανάκτηση όσο το δυνατόν περισσότερων θεωρείται προτεραιότητα εάν δεν υπάρχει οικολογική καταστροφή στα ανοικτά των ακτών της Νορβηγίας. Ενώ το U-864 μπορεί να μην έχει παραδώσει το φορτίο του στους Ιάπωνες τους τελευταίους μήνες του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, η κληρονομιά του διαρκεί πολύ περισσότερο από ό, τι όποιος σχεδιάζει το ταξίδι του από το Kiel στην Ιαπωνία θα μπορούσε ποτέ να περίμενε.

Μάρτιος 2011