Ιστορικό

Περλ Witherington

Περλ Witherington

Ο Περλ Γουίτερμινγκ ήταν μια από τις τριάντα εννέα γυναίκες που πήγαιναν στη Γαλλία για να εργαστούν στην Ειδική Διοίκηση Επιχειρήσεων, την ομάδα που είχε επιφορτιστεί με τον Ουίνστον Τσόρτσιλ να «βλάψει την Ευρώπη». Ο Witherington, μια φορά στη Γαλλία, βρισκόταν σε συνεχή κίνδυνο, όπως και κάθε μέλος της SOE. Ωστόσο, η δουλειά του Witherington είχε μεγάλη αξία για τους Συμμάχους - τόσο μεγάλη αξία, που οι Γερμανοί έδωσαν μια τεράστια ανταμοιβή στο κεφάλι της.

Ο Pearl Witherington γεννήθηκε στις 24 Ιουνίου 1914 σε Αγγλικούς γονείς που ζούσαν στο Παρίσι. Ήταν η μεγαλύτερη από τις τέσσερις κόρες. Η Pearl δεν ξεκίνησε το σχολείο μέχρι την ηλικία των δεκατριών, αλλά έπρεπε να ξεκινήσει την εργασία της σε νεαρή ηλικία για να στηρίξει οικονομικά την οικογένειά της ως αποτέλεσμα της κατανάλωσης του πατέρα της. Μετά τη γερμανική εισβολή στη Δυτική Ευρώπη την άνοιξη του 1940, θα ήταν πολύ πιθανό η οικογένεια να είχε κρατηθεί ως εσωτερικός. Ως αποτέλεσμα, η Pearl διοργάνωσε τη διαφυγή της οικογένειάς της στην Αγγλία το 1941. Μόλις στην Αγγλία, ο Pearl άρχισε να εργάζεται στο υπουργείο αέρα. Βρήκε το έργο κουραστικό και προσπάθησε να μπει στο Executive Special Operations. Το γεγονός ότι μπορούσε να μιλήσει άπταιστα Γαλλικά ήταν ένα σημαντικό όφελος και έγινε δεκτή για κατάρτιση.

Μετά από μόλις τρεις εβδομάδες κατάρτισης, η Pearl επέστρεψε στη Γαλλία στις 22 Σεπτεμβρίου 1943, θέτοντας ως εκπρόσωπος για μια εταιρεία καλλυντικών και με την κωδική ονομασία «Marie». Ήταν μόνο μια από τις τριάντα εννέα γυναίκες που είχαν αλεξίπτωτο στη Γαλλία για να βοηθήσουν τη Γαλλική Αντίσταση. Μόλις βρεθεί στη Γαλλία, βρισκόταν στο «δίκτυο χαρτών» με επικεφαλής τον Maurice Southgate και συνδέθηκε με τον Henri Cornioley. Ο Witherington πέρασε οκτώ μήνες δουλεύοντας πρωτίστως ως courier που παραδίδει κωδικοποιημένα μηνύματα στους ραδιοτηλεοπτικούς φορείς. Η δουλειά της, όπως και με κάθε χειριστή του SOE, θα μπορούσε να είναι πολύ επίπονη και επικίνδυνη. Σε μια περίπτωση, έπρεπε να βρεθεί βαθιά μέση με το ποδήλατό της να τεντωθεί στην πλάτη της μέσα από ένα παγωμένο ποτάμι σαν μια γέφυρα που έπρεπε να διασχίσει απροσδόκητα φρουρούσε. Η ευχέρεια της στα γαλλικά ήταν επίσης μια μεγάλη βοήθεια στην αποφυγή προβλημάτων.

Η μεγαλύτερη πρόκληση του Pearl ήρθε όταν συλληφθήκαμε ο αρχηγός της SOE στην περιοχή στην οποία λειτούργησε ο Lead Μονομάχος Maurice Southgate. Ανακάλυψε ξαφνικά ότι ήταν υπεύθυνος για 1.500 μαχητές αντιστάσεων, γνωστό ως το δίκτυο «παλαιστής». Αυτή η μονάδα λειτουργεί στο τρίγωνο Valencay-Issoudun-Chateauroux

Προστέθηκε από τον Henri Cornioley, τον οποίο αργότερα παντρεύτηκε, ο Pearl αναδιοργάνωσε το «Wrestler» με μεγάλη επιτυχία. Στην προσπάθεια να διαταράξουν τους Γερμανούς όσο ήταν φυσικά δυνατό, ο "Παγκόσμιος Επιτελών" έσφαξε 800 διαδρομές σιδηροδρομικών γραμμών και διαδρομών εφοδιασμού και καθώς οι Σύμμαχοι προχώρησαν από τη Νορμανδία, 18.000 Γερμανοί έδωσαν τον εαυτό τους ως Το POW είναι «παλαιστής». Οι Ναζί έδωσαν μια γενναιοδωρία ενός εκατομμυρίου φράγκων (περίπου 500.000 λίρες στα σημερινά χρήματα), όπως ήταν η επιτυχία της.

Ο Περλ Γουίτερνγκτον και ο Χένρι Κορνιόλι διέφυγαν στο Λονδίνο το Σεπτέμβριο του 1944 και παντρεύτηκαν τον επόμενο μήνα. Το όνομα του Witherington προτάθηκε για Στρατιωτικό Σταυρό, αλλά οι γυναίκες δεν ήταν κατάλληλες για το μετάλλιο και δεν το έλαβε ποτέ.

Ο Henri Cornioley πέθανε το 1999, ενώ ο Pearl είναι ακόμα ζωντανός έχοντας μόλις απονεμηθεί τα φτερά του με αλεξίπτωτους τον Απρίλιο του 2006. Στο Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, τα φτερά των αλεξίπτωτων δίνονταν μετά από τέσσερα άλματα κατάρτισης και ένα λειτουργικό. Ωστόσο, οι γυναίκες ολοκλήρωσαν τρία προπονητικά άλματα προτού να αλεξίπτωσαν στη Γαλλία για να ολοκληρώσουν τη δουλειά τους για τη SOE. Ως εκ τούτου, η Pearl Witherington έκανε τέσσερα άλματα και όχι τα πέντε που απαιτούνται. Στην ηλικία των 91 ετών, της απονεμήθηκαν τα φτερά της από τον Μονομάχο Ράις Cowsill στο σπίτι της κοντά στην Tours.