Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Μάχη του Ατλαντικού

Μάχη του Ατλαντικού

Η μάχη του Ατλαντικού διαδραμάτισε πολύ σημαντικό ρόλο στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, μετά τη διαφυγή στο Dunkirk και την έμπνευση της Μάχης της Βρετανίας, η μάχη του Ατλαντικού ήταν ο επόμενος εφιάλτης της Βρετανίας.

Η Μάχη του Ατλαντικού ήταν "το μόνο πράγμα που με φοβήθηκε ποτέ".

Ουίνστον Τσώρτσιλ.

Ως νησί η Βρετανία χρειάστηκε να φέρει τεράστια ποσότητα τροφίμων και στρατιωτικού εξοπλισμού για να επιβιώσει από τον πόλεμο.

Η γερμανική υποβρύχια δύναμη (U-boats) κατέστρεψε σοβαρά την ικανότητά μας να επιβιώσουμε από τον πόλεμο - εξ ου και το απόσπασμα του Τσώρτσιλ, όταν φοβόταν ότι δεν θα πεθάνουμε από τον πόλεμο.

Πολλές πρώτες ύλες προέρχονταν από την Αμερική και συνεπώς έπρεπε να διασχίσουν τον Ατλαντικό. Σε κανονικές περιόδους, αυτό το ταξίδι θα μπορούσε να είναι επικίνδυνο εξαιτίας του καιρού, αλλά στον πόλεμο τα γερμανικά υποβρύχια που οδήγησε ο ναύαρχος Raeder αποδείχθηκαν μια πολύ πραγματική απειλή. Η ναζιστική Γερμανία εκτιμούσε ότι έπρεπε να βυθιστούν 150 εμπορικά πλοία κάθε μήνα για να μας λιώσουν.

Τα γερμανικά υποβρύχια κυνηγούσαν σε αυτά που ονομάζονταν λύκο-πακέτα. Βρετανικά πλοία προμήθειας διέσχισαν συνοδεία και τα πλοία που έφεραν τα τρόφιμά μας κ.λπ. ήταν αργά και δεν μπορούσαν να προστατευθούν. Αφού έφυγαν από την Αμερική, ήταν λογικά ασφαλείς ενώ βρίσκονταν σε αμερικανικό νερό και ήταν επίσης πιο ασφαλείς όταν πλησίαζαν τα βρετανικά ύδατα, καθώς θα μπορούσαμε να δώσουμε το κάλυμμα του αεροσκάφους. Βρισκόμασταν στο μέσο Ατλαντικό που ήμασταν πιο ευάλωτοι στους δρόμους μας και από πού να ξεκινήσουμε με τις U-βάρκες θα μπορούσε να τρέξει ταραχές.

Τα γερμανικά υποβρύχια είχαν άμεση πρόσβαση στον Ατλαντικό μόλις είχε πέσει η Γαλλία την άνοιξη του 1940. Στο Μπορντό χτίστηκαν μαζικοί υποβρύχιοι στυλογράφοι και οι επιπτώσεις που είχαν μπορεί να φανούν από τα ακόλουθα στοιχεία:

1939: 222 βυθισμένα πλοία (114 από υποβρύχιο)

1940: 1059 πλοία βυθισμένα (471 από υποβρύχιο)

1941: 1328 πλοία βυθισμένα (432 από υποβρύχιο)

1942: 1661 πλοία βυθισμένα (1159 από υποβρύχιο)

1943: 597 πλοία βυθίστηκαν (463 από υποβρύχιο)

1944: 247 πλοία βυθίστηκαν (132 από υποβρύχιο)

1945: 105 βυθισμένα πλοία (56 με υποβρύχιο)

Πώς βγήκε η Βρετανία αυτή την επίθεση;

1) Δημιουργήθηκαν νέα πλοία κορβέτες οι οποίες ήταν πολύ ελαφρώς θωρακισμένες, γεγονός που τους έκανε πολύ γρηγορότερα, αλλά πολύ βαριά οπλισμένο με φορτία βάθους και επίσης με το ASDIC που επέτρεψε σε όλα τα κεραυνικά να ακούσουν υποβρύχια υποβρύχια.

2) Η ειρωνικά κακοκαιρία μας βοήθησε, καθώς τα υποβρύχια δεν μπορούσαν να πυροβολούν τορπίλες όταν υπήρχε μια βαριά διόγκωση και επομένως τα εμπορικά πλοία ήταν ασφαλέστερα κατά τη διάρκεια καταιγίδων.

3) Η ανακάλυψη νέων αεροπλάνων όπως το Short Sunderland βοήθησε καθώς έδινε σε συγκλίσεις πολύτιμο κάλυμμα αέρα και ένα υποβρύχιο πρέπει να είναι κοντά στην επιφάνεια για να χρησιμοποιήσει τορπίλες και ως εκ τούτου καθίσταται ένας καθμένος στόχος για «αεροσκάφη που φυλάσσουν μια συνοδεία.

Τι ήταν να υπηρετούμε σε μια συνοδεία;

"Υπήρξε μια αναταραχή περίπου στις 7:15 μ.μ. όταν το πρώτο πρόσωπο ανέβηκε από την αιώρα. Δεν υπήρχε ανάγκη να ντυθεί, καθώς κοιμόμασταν στα ρούχα μας. Ο πρώτος που ανέβηκε έκανε το τσάι. Το ψωμί, τα μπισκότα και η μαρμελάδα ήταν μια διάταξη βοήθειας. Το ψωμί έπρεπε να ανακινηθεί έντονα για να απαλλαγεί από τις κατσαρίδες.

Κατά τη διάρκεια του πρωινού οι υπάλληλοι πήγαιναν σε παρακολούθηση, άλλοι καθαρίζουν το χάος (σαλόνι) και προετοίμασαν το μεσημεριανό γεύμα. Σε ένα μεγάλο δοχείο τοποθετήθηκε κονσέρβα μπριζόλα, μπιζέλια, φασόλια και φρέσκες πατάτες και νερό. Εκείνοι που βρισκόταν εκτός υπηρεσίας έπεσαν στον ύπνο, καθώς σπάνια είχαμε περισσότερες από τέσσερις ώρες σε ένα τέντωμα. Άλλοι κάθισαν να μιλάνε σε υποτονικούς τόνους. Εάν ο καιρός ήταν καλός, ήρθε η ώρα να πάρουμε λίγο φρέσκο ​​αέρα στο πάνω κατάστρωμα. Ήταν και η ώρα για το πλύσιμο - δεν υπήρχαν λουτρά ή ντους.

Το δείπνο παραλήφθηκε στις 6:00 μ.μ. Αυτό ήταν συνήθως ρέγγες ή ψητά φασόλια και ψωμί. "
R.T. Brown που υπηρέτησε στον "Εθελοντή".

"Ήταν μια καθαρή αμέριστη κόλαση (που βρισκόταν σε καταιγίδα). Ακόμη και να πάρει φαγητό από το μαγειρείο (κουζίνα) στην πρόβλεψη (στο μπροστινό μέρος του πλοίου) ήταν μια τεράστια δουλειά. Τα καταστρώματα ήταν συνήθως σκασίματα και η φθορά στα σώματα και τα σφάλματα ήταν κάτι που δεν θα ξεχάσω ποτέ ».
Ένας αξιωματικός στο "New Westminster"

Η "Narvia" τορπιλίστηκε με ένα θόρυβο και το κατάστρωμα έσκυψε και βύθισε βίαια κάτω από τα πόδια μου. Ένας τεράστιος πύργος μαύρου καπνού, τόνοι νερού και συντρίμματα έσκασε στον αέρα ακριβώς μπροστά από τη γέφυρα.

Το πλοίο έβγαζε γρήγορα νερό, το κατάστρωμα σύντομα έβγαινε. Η εντολή δόθηκε να εγκαταλείψει το πλοίο και οι σωσίβιες λέμβοι ξεκίνησαν.

Τράβηξα μακριά από το πλοίο, αλλά στη συνέχεια είδαμε μια άλλη σωσίβια λέμβο που απελευθερώθηκε με μια βουτιά στο νερό και αρκετοί άνδρες πηδούν μετά από αυτό, όπου προσκολλημένοι απεγνωσμένα και φώναζαν για βοήθεια. Είδαμε τη σχεδία να μετατοπίζεται σιγά-σιγά προς τα εμπρός κατά μήκος της πλευράς του πλοίου και, προς τη φρίκη μας, παρακολουθούσαμε αβοήθητα, καθώς μια μεγάλη βιασύνη του νερού αναρροφά τη σχεδία και τους επιβαίνοντες στην τρύπα που έριξε στην πλευρά του πλοίου από την τορπίλη. Ακόμα και τώρα ακούω τις κραυγές των ανδρών μέσα στο κύτος. Στη συνέχεια, όμως, σβήνουν ξανά, οπότε ήμασταν πολύ πιο κοντά και μπορούσαμε να τραβήξουμε τους άνδρες στην ασφάλεια στη βάρκα μας. Ένας από αυτούς, σαν σε ευγνωμοσύνη, άρρωστος βίασε παντού. "
Ένας αξιωματικός που είχε καθήκον στο "Narvia" όταν χτυπήθηκε και βυθίστηκε.