Ιστορικό Podcasts

Το γράφημα Graf στο Μοντεβιδέο

Το γράφημα Graf στο Μοντεβιδέο

Το Graf Spee είχε αναγκαστεί να φτάσει στο Μοντεβιδέο μετά τη βρετανική επιτυχία στη Μάχη του ποταμού Plate, τον Δεκέμβριο του 1939 - την πρώτη μεγάλη ναυτική δράση του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου.


Το Graf Spee που φτάνει στο Μοντεβιδέο

Το Graf Spee ασχολήθηκε στο Μοντεβιδέο - πολύ για την έκπληξη του γραφείου του βρετανικού ναυτικού ναυτικού που εδρεύει εκεί. Η ζημιά που προκλήθηκε στο Graf Spee κατά τη διάρκεια της Μάχης του ποταμού Plate δεν φαίνεται να είναι μεγάλη. Ακόμα και οι επιβάτες, σύμφωνα με τα αρχεία του πλοίου, έκπληκταν την απόφαση του Langsdorff να πλεύσει στο ουδέτερο λιμάνι της Ουρουγουάης. Ο Βρετανός ναυτικός ναυτικός του Μοντεβιδέο, ο Χένρι Μάκκαλ και ένας αξιωματικός της Υπηρεσίας Πληροφοριών, ο καπετάνιος Rex Miller, μπήκαν σε μια βάρκα και πλεύθηκαν γύρω από το θωρηκτό τσέπης. Και οι δύο έβλεπαν ελάχιστα λάθος στη δομή του πλοίου και το πλήρωμα φαινόταν να λειτουργεί κανονικά σαν να μην ήταν τίποτα λάθος. Και οι δύο Βρετανοί ναυτικοί αξιωματικοί θεώρησαν ότι οι κινητήρες ήταν σε καλή κατάσταση καθώς το πλοίο είχε πλεύσει με ταχύτητα στο Μοντεβίδεο για να ξεφύγει από τον Αία και τον Αχιλλέα.

"Ήταν κάτι παζλ, και υπό τις συνθήκες, καταλήξαμε στο συμπέρασμα ότι είτε σοβαρή βλάβη στο σύστημα πυρόσβεσης είτε έλλειψη πυρομαχικών θα μπορούσε να αναγκάσει τον καπετάνιο Langsdorff να φέρει το πλοίο στο λιμάνι." Ναύαρχος Sir Henry McCall.

Με τόσο λίγες προφανείς ζημιές, οι Βρετανοί ζήτησαν από τους Ουρουγουάους να επικαλεσθούν τον κανόνα που χρησιμοποιείται διεθνώς για ένα άθικτο πολεμικό πλοίο σε ένα ουδέτερο λιμάνι - ότι είχε 24 ώρες να φύγει. Είτε αυτό, είτε το πλήρωμα θα είναι εσωτερικά. Αυτή η απόφαση ο McCall εξέφρασε τη λύπη του για το γεγονός ότι ο Commodore Harwood τον είχε έρθει σε επαφή με τον Ajax για να τον ενημερώσει ότι το Graf Spee ήταν ακόμα ένα τρομερό πολεμικό πλοίο. Ωστόσο, εδώ ο McCall προσπάθησε να πάρει τους Ουρουγουάηους να ξανακάνουν το πλοίο πίσω στον Ατλαντικό - αρκετές ημέρες πριν από οποιαδήποτε βρετανική ενίσχυση μπορεί να φτάσει στην περιοχή. Με μόνο το HMS Ajax και τον HMNZS Achilles σε άμεση γειτνίαση, μια τέτοια κίνηση θα αποτελούσε σοβαρή απειλή γι 'αυτούς.

Μια από τις πρώτες πράξεις του Langsdorff στο Μοντεβιδέο ήταν να απελευθερώσει τα πληρώματα των εμπορικών πλοίων που είχε βυθιστεί κατά το τελευταίο ταξίδι της. Από τα εννέα εμπορικά πλοία που βυθίστηκαν, κανένα από τα πληρώματα δεν είχε σκοτωθεί. Όλοι αυτοί που κυκλοφόρησαν μίλησαν ιδιαίτερα για τη θεραπεία τους και για τον Langsdorff, ο οποίος μίλησε τέλεια Αγγλικά και τους δανείστηκε αγγλικά βιβλία για να περάσουν το χρόνο.

Ο Langsdorff ήταν επίσης απασχολημένος, ενώ το Graf Spee ήταν καταπράσινο. Είχε κανονίσει την ταφή εκείνων των Γερμανών που σκοτώθηκαν στη μάχη και είχε επίσης και τις αρχές της Ουρουγουάης να επιθεωρήσουν τη ζημιά στο πλοίο, ώστε να μην μπορούν να επικαλεσθούν τον 24ωρο κανόνα.

Στις 16 Δεκεμβρίου, οι Βρετανοί στο Μοντεβιδέο έλαβαν μήνυμα από τον Commodore Harwood ζητώντας τους να κάνουν ό, τι μπορούσαν για να σταματήσουν το σκάφος Graf Spee. Το διεθνές δίκαιο βοήθησε και πάλι τους Βρετανούς. Αν ένα εμπορικό πλοίο έφευγε από ένα ουδέτερο λιμάνι, οποιοδήποτε πολεμικό πλοίο από ένα έθνος πολεμιστών (στην προκειμένη περίπτωση οι Γερμανοί και οι Βρετανοί) δεν μπορούσε να πλεύσει για 24 ώρες - προσφέροντας ένα εμπορικό πλοίο ένα 24ωρο ξεκίνημα μπροστά από ένα πολεμικό πλοίο. Οι Ουρουγουανοί ενημερώθηκαν ότι το λεωφορείο «SS Ashworth», ένα βρετανικό εμπορικό πλοίο στο Μοντεβιδέο, πλέει το βράδυ της 16ης Δεκεμβρίου και οι Ουρουγουανοί το δέχθηκαν. Ωστόσο, ένα πλοίο όπως το Graf Spee θα μπορούσε εύκολα να προλάβει οποιοδήποτε εμπορικό πλοίο ακόμη και με ένα 24ωρο ξεκίνημα. Ο McCall και ο Miller σκέφτηκαν ακόμη ένα είδος δολιοφθοράς στο πηδάλιο του Graf Spee ("τα μέσα ήταν διαθέσιμα"), αλλά αποφάσισαν κατά του, καθώς πολλά από τα μέσα ενημέρωσης του κόσμου αναφέρουν τι συνέβαινε. Οποιοδήποτε αρνητικό δελτίο τύπου θα έβλαπτε το Βασιλικό Ναυτικό και θα έδινε στους Έλληνες μια εξαιρετική ευκαιρία προπαγάνδας.

Στις 17 Δεκεμβρίου, ο McCall επισκέφθηκε τον Ajax και συναντήθηκε με τον Harwood. Είπε και πάλι στον McCall τη σημασία της διατήρησης του Graf Spee στο λιμάνι, παρόλο που η HMS Cumberland είχε προσχωρήσει στον Ajax και στον Αχιλλέα. Ενισχύσεις με τη μορφή του HMS Renown, ενός μαχητικού καραβιού και του HMS Ark Royal, ενός αεροσκάφους, ανεφοδιάστηκαν στο Ρίο ντε Τζανέιρο - χίλια μίλια μακριά. Ως εκ τούτου, υπήρχαν μόνο Αίαξ, Αχιλλέας και Cumberland μεταξύ του Graf Spee και του Ατλαντικού και ο Harwood ήταν κατανοητά επιφυλακτικός μετά τη ζημιά που έπληξε το Exeter.

Την ίδια ημέρα, το Graf Spee είχε δει πολλά καταστήματα από το «Tacoma», ένα γερμανικό εμπορικό πλοίο στο Μοντεβιδέο. Οι αρχές της Ουρουγουάης ενημέρωσαν την McCall ότι το πλοίο είχε ανακοινώσει την πρόθεσή του να πλεύσει την επόμενη ημέρα.

Ήταν τότε που ο Miller συνέταξε ένα σχέδιο για να πείσει τους Γερμανούς ότι έφτασαν οι ενισχύσεις και ότι ακόμα και το Graf Spee δεν μπόρεσε να πάρει τρία κρουαζιερόπλοια, ένα θωρηκτό και ένα φορέα αεροσκαφών. Πρόσθετο καύσιμο για τα πλοία παραγγέλθηκε στην Αργεντινή και οι πληροφορίες διαρρεύθηκαν στους Γερμανούς μέσω του Τύπου της Αργεντινής καθώς το καύσιμο επρόκειτο να αποκτηθεί από την αργεντινή ναυτική βάση στο Mar del Plata. Οι Γερμανοί έπεσαν γι 'αυτό. Η παρακάτω ανακοίνωση δείχνει σαφώς ότι ο Langsdorff πίστευε ότι η βρετανική δύναμη αριθμεί τώρα πέντε πλοία, συμπεριλαμβανομένου αερομεταφορέα. Ο Langsdorff είχε δύο επιλογές. θα μπορούσε να πολεμήσει τους Βρετανούς ή να σκοντάψει το πλοίο έτσι ώστε να μην πέσει στα χέρια των Βρετανών.

Την Κυριακή, το πλήρωμα από το Graf Spee είδε να αφήνει το πλοίο και το μεσημέρι εκτιμάται ότι 800 άνδρες είχαν φύγει. Στη συνέχεια το Graf Spee κατέπλευσε, αλλά μόνο με ένα πλήρωμα σκελετού στο πλοίο. Μόλις τρία μίλια από το λιμάνι του Μοντεβιδέο, το Graf Spee σταμάτησε. Το βράδυ μια μεγάλη έκρηξη παρατηρήθηκε στο Graf Spee. Το πλοίο καίγεται ακόμα τέσσερις μέρες αργότερα. Ο Langsdorff είχε βγάλει το πλοίο και έβαλε τα εκρηκτικά με τέτοιο τρόπο ώστε το βύθισμα να τα έριχνε μετά το σκάσιμο του σκελετού. Μια επικοινωνία μεταξύ Langsdorff και Βερολίνου δείχνει ακριβώς γιατί ο κυβερνήτης του Graf Spee είχε λάβει αυτή την απόφαση.

"Στρατηγική θέση από το Μοντεβιδέο. Εκτός από τα κρουαζιερόπλοια και τους καταστροφείς, το Ark Royal και το Renown. Κλείστε το μπλοκάρισμα τη νύχτα. να διαφύγει στην ανοιχτή θάλασσα και να ξεσπάσει στα ύδατα του σπιτιού είναι απελπιστική ... να ζητήσει να αποφασιστεί αν το πλοίο θα πρέπει να σπαταληθεί παρά το ανεπαρκές βάθος στις εκβολές του Πλάκα ή αν προτιμάται η θωράκιση. "Langsdorff"Καμία διέγερση στην Ουρουγουάη. Προσπαθήστε να καταστρέψετε αποτελεσματικά το σκάφος, εάν το πλοίο σκοντάψει. "Βερολίνο

Στις 20 Δεκεμβρίου ο Langsdorff πυροβολήθηκε στο δωμάτιο του ξενοδοχείου του. Το υπόλοιπο πλήρωμα του Graf Spee ήταν internat και πολλοί έμειναν στην Ουρουγουάη ή την Αργεντινή ακόμα και μετά το 1945. Ο Commodore Harwood προωθήθηκε σχεδόν αμέσως στο Rear-Admiral.