Ιστορικό

Βύθιση του HMS Royal Oak

Βύθιση του HMS Royal Oak

Η βύθιση του θωρηκτού «HMS Royal Oak» τον Οκτώβριο του 1939 έδωσε στο Ηνωμένο Βασίλειο σχεδόν τη χειρότερη δυνατή εκκίνηση του Β Παγκοσμίου Πολέμου. Η «βασιλική αυλή» δεν ήταν ένα μοντέρνο πολεμικό πλοίο, αλλά ως θωρηκτό αντιπροσώπευε μέρος της δύναμης του Βασιλικού Ναυτικού. Το Βασιλικό Ναυτικό ήταν η «Ανώτερη Υπηρεσία» και πολλοί στο Ηνωμένο Βασίλειο εξακολουθούσαν να είναι γεμάτοι στο «Britannia Rule». Η Britannia κυβερνά τη φιλοσοφία των κυμάτων με βάση την αντιληπτή κυριαρχία του Βασιλικού Ναυτικού. Η «Βασιλική Δρυς» δεν θεωρήθηκε αφύσικα από το έθνος ως μέρος αυτής της φιλοσοφίας. Πολλοί υποθέτοντας ότι βρισκόταν στο Scapa Flow, το «Royal Oak» ήταν απολύτως ασφαλές από την επίθεση. Τη νύχτα της 14ης Οκτωβρίουth Το 1939 κατέστρεψε αυτή την ψευδαίσθηση.

Το «HMS Royal Oak» ήταν ένας πολεμικός ναυτικός του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου που είχε αγωνιστεί στη μάχη της Γιουτλάνδης το 1916. Μέχρι το 1939 χτίστηκε χρονολογείται, αλλά το σημαντικότερο ήταν γνωστό ότι η «Βασιλική Δρυς» δεν είχε την ταχύτητα που απαιτούσαν τα σύγχρονα πολεμικά πλοία Η Kriegsmarine βάζοντας την πίστη της σε μικρότερα αλλά ταχύτερα μαχητικά κρουαζιερόπλοια. Επαναλαμβανόμενες αναβαθμίσεις είχαν κάνει το πλοίο πιο αργό. Για παράδειγμα, μια αύξηση 5 ιντσών στο πάχος της θωράκισης που κάλυπτε το κατάστρωμα που προστατεύει τα περιοδικά και το μηχανοστάσιο είχε κάνει την «βασιλική βελανιδιά» βαρύτερη και πιο αργή. η τελική της ταχύτητα ήταν περίπου 20 κόμβοι ανάλογα με την κατάσταση της θάλασσας και αυτό ήταν πιο αργό από τα ναυτικά κρουαζιερόπλοια της Γερμανίας.

Το καλοκαίρι του 1939, το «Royal Oak» έπρεπε να ξεκινήσει μια 30ήμερη περιοδεία στη Μεσόγειο, αλλά η κατάσταση στην Ευρώπη σήμαινε ότι το ναυαρχείο αποφάσισε να παραγγείλει το θωρηκτό στο Scapa Flow. Η κήρυξη πολέμου στις 3 Σεπτεμβρίουrd Το 1939 ακολούθησε ο «πόλεμος των Πένες» - το λεγόμενο επειδή δεν συνέβη τίποτα στη Δυτική Ευρώπη που θα μπορούσε να συγκριθεί με αυτό που είχε συμβεί στην Ανατολική Ευρώπη. Ωστόσο, ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος μεταφέρθηκε στο βρετανικό κοινό στις 14 Οκτωβρίουth.

Το Scapa Flow ήταν μια φυσική βάση για ένα μεγάλο ναυτικό στόλο. Η ναυτική βάση ήταν στο κέντρο των νησιών Orkney και όλα τα κανάλια σε αυτήν είχαν προστατευθεί είτε με αναβαθμούς στα κανάλια είτε με παρωχημένα πλοία που είχαν βυθιστεί ως «πλοκάμια». Οι βραχίονες άνοιξαν και έκλεισαν με ρυμουλκά καθώς και όταν αυτό ήταν απαραίτητο. Ενώ το Ναυαρχείο γνώριζε ότι επήλθε μια απειλή με U-boat, πιστεύεται γενικά ότι η Scapa Flow ήταν τόσο ασφαλής όσο θα περίμενε κανείς. Δύο U-βάρκες είχαν προσπαθήσει να εισέλθουν στη βάση κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου και είχαν πληρώσει το τίμημα. Ωστόσο, το Ναυαρχείο δεν θέλησε να διακινδυνεύσει μια επίθεση, συμφώνησε να ενημερώσει τις άμυνες γύρω από την Scapa Flow. Αυτό περιελάμβανε τη βύθιση περισσότερων «πλοίων».

Ο ναύαρχος Karl Dönitz, επικεφαλής των U-boat του Kriegsmarine, σχεδίασε επίθεση στο Scapa Flow και προσωπικά επέλεξε τον καπετάνιο U-boat Günther Prien του U-47 για την αποστολή. Ο Dönitz πίστευε ότι μια επιτυχημένη επίθεση στο Scapa Flow θα αποτελούσε τεράστιο ψυχολογικό πλήγμα ενάντια στο Ηνωμένο Βασίλειο, καθώς αποτελούσε σημαντική βάση για το Βασιλικό Ναυτικό. Ήταν επίσης όπου ο γερμανικός στόλος της ανοικτής θάλασσας είχε σπάσει τον εαυτό του μετά τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο είχε τελειώσει και ως μια επιτυχημένη επίθεση θα παρείχε τη ναζιστική μηχανή προπαγάνδας με πολύ χρήσιμο υλικό.

Τη νύχτα της 13ης Οκτωβρίουth/14th επιλέχθηκε ως ο καιρός - μια νύχτα χωρίς φεγγάρι και μια παλίρροια - ήταν και οι δύο υπέρ του Prien. Το Prien είχε πρόσβαση σε επικαιροποιημένες φωτογραφίες αναγνώρισης και μπορούσε να σχεδιάσει τη διαδρομή του αναλόγως, γνωρίζοντας πού ήταν τα πλοία των φραγμών, όπως είχαν επισημανθεί στις φωτογραφίες. Οι φωτογραφίες έδειξαν επίσης ότι υπήρχαν πολλοί στόχοι στο Scapa Flow.

Ο Prien είχε επιλέξει τη διαδρομή του γύρω από τον Kirk Sound. Κατά ειρωνικό τρόπο, το ναυαρχείο το χαρακτήρισε ως περιοχή αδυναμίας όσον αφορά την άμυνα της Scapa Flow.

Το ταξίδι του Prien στη ναυτική βάση δεν ήταν χωρίς προβλήματα όσον αφορά την παρακολούθηση της προγραμματισμένης διαδρομής του. Όταν έφτασε στην περιοχή στόχου του, η Prien βρήκε λιγότερα πλοία από όσα είχαν δείξει οι φωτογραφίες αναγνώρισης. Το αναγνωριστικό αεροσκάφος είχε ειδοποιήσει τους κυβερνήτες στο Scapa Flow και διέταξαν τη διασπορά των πλοίων - εξ ου και η έλλειψη στόχων. Εντούτοις, αναγνώρισε το «HMS Royal Oak» και παρατάσσει το U-47 ανάλογα.

Αμέσως μετά τις 01:00 στις 14 Οκτωβρίουth, το «Βασιλικό Δρυς» χτυπήθηκε από μια τορπίλη που βγήκε από το U-47. Ο Prien είχε πυροβολήσει τέσσερις τορπίλες, αλλά δύο έχασαν το στόχο τους και ένας δεν κατάφερε να πυροβολήσει. Η τορπίλη που έπληξε δεν κατάφερε να προειδοποιήσει το πλήρωμα επί του «Βασιλικού Δρυμού» και πολλοί πίστευαν ότι ήταν μια μικρή έκρηξη στο πλοίο που μπορούσε να ασχοληθεί με ένα πλήρωμα πυρός. Οι επιζώντες αργότερα ανέφεραν ότι πολλοί άνδρες επέστρεψαν απλά στις αιώρες τους, έπεισαν ότι δεν ήταν τίποτα.

Ο Prien έπρεπε να ξαναφορτώσει τους τοξοειδείς σωλήνες του τοξοειδούς πριν ξάφνου. Την 01.16 τρεις τορπίλες χτύπησαν στο μέσο του «Βασιλικού Δρυμού» και προκάλεσαν τεράστιες ζημιές. Όλη η ηλεκτρική ισχύς εξουδετερώθηκε και ένας γεμιστήρας γεμάτος θύσανοι πυροδοτήθηκε. Η επίθεση ήταν τόσο αιφνιδιαστική που δεν υπήρχε χρόνος να στείλουμε μια κλήση κινδύνου ή πυρκαγιές από πυρκαγιά. Η έκρηξη έσπασε το πλοίο και οδήγησε το «Βασιλικό Δρυς» να καταγράψει τόσο πολύ ότι οι θύρες της δεξιάς του ήταν κάτω από την ίσαλο γραμμή. Εκείνοι που ήταν ανοικτοί αφήνουν στο νερό που προκάλεσε το θωρηκτό να απαριθμήσει περαιτέρω. Στις 01.29, μόλις δεκατρία λεπτά μετά το χτύπημα για δεύτερη φορά, το «Βασιλικό Δρυς» γύρισε και βυθίστηκε. Πολλοί άνδρες ήταν παγιδευμένοι στο πλοίο και δεν μπορούσαν να σωθούν. 883 άνδρες σκοτώθηκαν από πλήρωμα του 1219.

Οι επιζώντες που είχαν πηδήσει στη θάλασσα έπρεπε να υπομείνουν εξαιρετικά κρύο νερό μέχρι να τραβηχτούν σε ένα σκάφος διάσωσης.

"Ήταν τόσο κρύο που μου είπαν ότι ήταν πιο κρύο από το εσωτερικό ενός ψυγείου? έτσι ώστε να σας δώσω κάποια ιδέα για το πώς ήταν ».

"Κολύμπινα μαζί σε όλους τους" Todd "όταν άκουσα κάποια ξύσιμο μαζί με μένα. Ήταν ένα άλλο παιδί. Δεν είπαμε πολλά. Είχαμε κολύμβηση για λίγο, όταν είπε "oh bollocks" και εξαφανίστηκε. Το βρήκα πολύ τρομακτικό. "

"Ήταν πολύ σκοτεινό και πολύ κρύο."

Πολλοί διασώθηκαν από το διαγωνισμό «Daisy 2» που είχε δεμένο μαζί με το «Βασιλικό Δρυμό», αλλά είχε ελευθερωθεί ακριβώς όπως το πλοίο είχε αρχίσει να απαριθμεί. «Δεν έχω δει ποτέ τη Daisy 2, η Daisy 2 με είδε». Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το πλήρωμα του «Daisy 2» έσωσε ζωές, καθώς η κοντινότερη ακτογραμμή στο «Royal Oak» ήταν μισό μίλι μακριά από το το πλοίο και πολύ λίγοι από εκείνους που προσπάθησαν να κολυμπήσουν στην ακτή το κατέστησαν έτσι η θερμοκρασία του νερού.

Δεν υπήρχε τίποτα που να μπορεί να κάνει η Πολεμική Υπηρεσία για να καλύψει την καταστροφή. Πρώτον, η έκρηξη στο πλοίο «Βασιλική Δρυς» είχε δει πολλοί μέσα και γύρω από την Scapa Flow και η «εμφιάλωση» των ειδήσεων θα ήταν αδύνατη. Επίσης, το Πολεμικό Γραφείο γνώριζε ότι οι Ναζί θα χρησιμοποιούσαν το ναυάγιο προς όφελός τους με τις εκπομπές τους στο Ηνωμένο Βασίλειο από το Βερολίνο - και πολλοί στο Ηνωμένο Βασίλειο τους άκουγαν. Το BBC δημοσίευσε νέα σχετικά με τη βύθιση στις 14 Οκτωβρίουth. Σχεδόν αμέσως αναπτύχθηκαν οι θεωρίες σχετικά με το τι συνέβη.

Το πιο διάσημο ήταν ότι ο U-47 είχε βοηθηθεί από έναν κατασκοπεία που ονομάζεται Albert Oertel. Λέγεται ότι είχε πετάξει έξω στο U-47 και βοήθησε να καθοδηγήσει το υποβρύχιο μέσω των καναλιών της Scapa Flow. Η ιστορία ήταν ανοησία, αλλά το κοινό φαινόταν να θέλει να κατανοήσει τίποτα για να εξηγήσει τι συνέβη μόλις μετά από έξι εβδομάδες στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Ένα εξεταστικό συμβούλιο διεξήχθη αμέσως μετά το ναυάγιο. Διαπίστωσε ότι υπήρχαν 11 πιθανές διαδρομές στην καρδιά του Scapa Flow που θα μπορούσε να ακολουθήσει ένα υποβρύχιο. Διαπίστωσε επίσης ότι οι κατώτεροι αξιωματικοί με έδρα τη Scapa Flow είχαν εκφράσει την άποψή τους ότι η βάση δεν ήταν ασφαλής αλλά ότι οι ανώτεροι αξιωματικοί είχαν επιλέξει να αγνοήσουν αυτές τις απόψεις. Ωστόσο, υπεύθυνος ήταν ο ναύαρχος Sir Wilfred French, ο διοικητής των νησιών Orkney και Shetland. Ο γάλλος τοποθετήθηκε στη λίστα των συνταξιούχων παρά την επιμονή του πριν από την καταστροφή του «Βασιλικού Δρυμού» ότι η Scapa Flow χρειάστηκε 15 πλοία προστασίας όταν είχε στην πραγματικότητα μόνο 2.

Για τον Günther Prien, το «Ταύρο της Scapa Flow», η επιτυχία της επιδρομής έφερε μεγάλη φήμη σε όλη τη Ναζιστική Γερμανία. Του απονεμήθηκε ο πρώτος τάξη του σιδερένιου σταυρού και ο ίδιος ο Χίτλερ παρουσίασε τον Prien με το σταυρό του ιππότη του σιδερένιου σταυρού. Όλο το πλήρωμα του U-47 απονεμήθηκε το Iron Cross δεύτερης κατηγορίας.

Στο Ηνωμένο Βασίλειο υπήρξε μεγάλη αναζήτηση ψυχής, ιδίως όσον αφορά τους 126 ναυτικούς αγόρι που έχασαν τη ζωή τους - από σύνολο 163 στο πλοίο «HMS Royal Oak» - 77% ποσοστό θανάτου. Μετά την απώλεια του «Βασιλικού Δρυμού» ήταν γενικά αποδεκτό ότι τα άτομα κάτω των 18 ετών δεν έπρεπε να υπηρετούν σε πολεμικά πλοία παρά μόνο σε εξαιρετικές περιπτώσεις. Η ίδια η Scapa Flow υπέστη μεγάλο εκσυγχρονισμό όσον αφορά την άμυνα της. Τα «φράγματα του Τσώρτσιλ» χτίστηκαν με μεγάλες δαπάνες - διαδρόμους που απενεργοποιούσαν τα προηγουμένως χρησιμοποιήσιμα κανάλια γύρω από την Scapa Flow.

Σήμερα η «Βασιλική Δρυς» είναι ένας αναγνωρισμένος τάφος πολέμου. Ως εκ τούτου, προστατεύεται από την εισβολή των αναψυχής δύτες που δεν έχουν εξουσία να βουτήξει γύρω από το ναυάγιο. Κάθε χρόνο στις 14 Οκτωβρίουth μια εξειδικευμένη ομάδα από τους βασιλικούς Ναυτικούς δύτες κατεβαίνουν στο ναυάγιο και πετούν στον βασιλικό υπερασπιστή πάνω από το ανατρεπόμενο κύτος του «Βασιλικού Δρυμού» στη μνήμη εκείνων που υπηρετούσαν επί του σκάφους αλλά δεν επιβίωσαν από την επίθεση του U-47.

Δεκέμβριος 2011