Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Η μάχη του πλωτού ποταμού

Η μάχη του πλωτού ποταμού

Η μάχη του ποταμού Plate πραγματοποιήθηκε στις 13 Δεκεμβρίου 1939. Η μάχη στο Νότιο Ατλαντικό ήταν η πρώτη μεγάλη ναυμαχία του Β Παγκοσμίου Πολέμου. Τα πλοία του τμήματος της Νότιας Αμερικής του Βασιλικού Ναυτικού ανέλαβαν τη δύναμη του Graf Spee της Γερμανίας, η οποία επιτέθηκε επιτυχώς στην εμπορική ναυτιλία στο Νότιο Ατλαντικό.

Το πλήρωμα του ποταμού Graf Spee, καθώς ένα άλλο θύμα βυθίζεται

Η ναυτική διαίρεση της Μεσογείου της Μεγάλης Βρετανίας αποτελείται από τέσσερα ταχύπλοα σκάφη. Το Σάββατο 2 Δεκεμβρίου 1939, HMS Αϊάς, με εντολή του καπετάνιου Woodhouse, ήταν στο λιμάνι του Στάνλεϊ στις Νήσους Φώκλαντ. Επίσης στο Port Stanley ήταν το HMS Έξετερ, με εντολή του καπετάνιου Bell. Δύο άλλα πλοία αποτελούσαν τη διαίρεση της Νότιας Αμερικής - HMS Cumberland, με εντολή του καπετάνιου Fallowfield, και HMNZS Αχιλλεύς, με εντολή του καπετάνιου Parry. Ο διοικητής του τμήματος της Νότιας Αμερικής ήταν ο Commodore Harwood.

Ο Χάργουντ ήξερε ότι το Graf Spee βρισκόταν στο Νότιο Ατλαντικό κάπου, αλλά δεν είχε λάβει καμία νοημοσύνη από τις 15 Νοεμβρίου ως προς την ακριβή του θέση. Ο Harwood κατέληξε σε δύο συμπεράσματα:

  • Το Graf Spee θα μπουν στον πειρασμό να επιτεθεί στη ναυτιλία χρησιμοποιώντας τη διαδρομή από την Αργεντινή / Βραζιλία στη Βρετανία
  • Η 25η επέτειος της γερμανικής ήττας στη μάχη των Νήσων Φώκλαντ θα ήταν η κατάλληλη ημερομηνία για να επιδιώξει η εκδίκηση η Graf Spee να επιτεθεί στο βρετανικό τμήμα της Νότιας Αμερικής.

Υπήρχαν τρεις ουδέτερες χώρες στη Νότια Αμερική που επέτρεψαν στα πλοία να χρησιμοποιήσουν τις λιμενικές εγκαταστάσεις τους - την Αργεντινή, τη Βραζιλία και την Ουρουγουάη. Σύμφωνα με το διεθνές δίκαιο, ένα ναυτικό πλοίο θα μπορούσε να χρησιμοποιεί λιμάνι μόνο μία φορά κάθε τρεις μήνες. Ωστόσο, ο Harwood είχε δημιουργήσει μια σειρά επαφών σε κάθε χώρα και αυτός ο «νόμος» έλαβε μια φιλελεύθερη ερμηνεία και από τα δύο μέρη.

Στις 2 Δεκεμβρίου 1939, ο Harwood έλαβε ένα μήνυμα ότι ένα εμπορικό πλοίο,δωρικός Αστέρι"είχε δεχθεί επίθεση από ένα μεγάλο γερμανικό ναυτικό σκάφος ακριβώς δίπλα στη Στ. Ελενα. Την επόμενη μέρα, ο Harwood ενημερώθηκε ότι ένα άλλο πλοίο,Tairoa', είχε επίσης επιτεθεί 170 μίλια στα νοτιοδυτικά του'Δωρικό αστέρι'είχε επιτεθεί. Ο Χάργουντ υπολόγισε ότι ήταν το «Graf Spee». Χρησιμοποιώντας την απόσταση που καλύπτεται για 24 ώρες, ο Harwood εκτιμάται πού θα μπορούσε να είναι αυτό το γερμανικό ναυτικό πλοίο. Εργάστηκε με μέση ταχύτητα 15 κόμβων την ώρα - στην πραγματικότητα, το Graf Spee ταξίδεψε σε 22 κόμβους. 50% ταχύτερα από εκείνη που εκτιμάται από τους Βρετανούς. Ωστόσο, η τύχη βοήθησε επίσης την ικανότητα του Harwood. Η μέση ταχύτητα του Graf Spee ήταν 22 κόμβους - αλλά είχε μειωθεί λόγω των επιθέσεων του Graf Spee στην εμπορική ναυτιλία ... σε 15 κόμβους, ακριβώς αυτό που είχε υπολογίσει ο Harwood.

Ο Χάργουντ δεν μπόρεσε να χωρίσει τη δύναμή του από τέσσερα κρουαζιερόπλοια, οπότε αποφάσισε ότι από τις δύο προφανείς επιλογές του, τον Ποταμό Πλάτα στην Αργεντινή και το Ρίο ντε Τζανέιρο στη Βραζιλία, θα έβαζε τη δύναμή του στο στόμα του ποταμού Plate και περίμενε. Ακόμα κι έτσι, ο Harwood έπρεπε να υποθέσει ότι η Graf Spee θα πήγαινε στη Νότια Αμερική - κι αν στράφηκε στις Δυτικές Ινδίες;

Σε χαρτί, τέσσερις βρετανικές κρουαζιέρες εναντίον ενός γερμανικού θωρηκτού τσέπης δεν θα είχαν διαγωνισμό. Στην πραγματικότητα, το Graf Spee ήταν δυνητικά ένας τρομερός αντίπαλος. Η Συνθήκη των Βερσαλλιών απαγόρευσε στη Γερμανία να κάνει κάτι που θα θεωρούνταν κλασικά θωρηκτά. Για να περάσει τους περιορισμούς των Βερσαλλιών, η Γερμανία παρήγαγε θωρηκτά τσέπης. Το Graf Spee τέθηκε σε λειτουργία το 1936. Το Graf Spee ήταν αρκετά γρήγορο για να ξεπεράσει οποιοδήποτε θωρηκτό, αλλά ήταν επίσης οπλισμένο με αρκετά όπλα για να είναι ένας ισχυρός εχθρός. Το Graf Spee είχε έξι πυροβόλα 11 ιντσών, πολυάριθμα αντί-αεροσκάφη και έξι ρουκέτες τορπιλών 21 ιντσών στην πρύμνη. Η ευρύτερη περιοχή της ήταν 30.000 μέτρα. Έφερε δύο αεροσκάφη Arado που θα μπορούσαν να ξεκινήσουν με καταπέλτη. Τα όπλα της ήταν ανώτερα από όσα φέρονται από βρετανικό βαρέα καταδρομικό και η πανοπλία της, στα 5,5 ίντσες, ήταν αρκετή για να αντισταθεί στα όστρακα μέχρι 8 ίντσες. Οι οκτώ πετρελαιοκινητήρες της έδωσαν στο πλοίο 56.000 ίππους και τελική ταχύτητα 26 κόμβων. Οι μηχανές επέτρεψαν επίσης στο Graf Spee να ταξιδέψει 12.500 μίλια χωρίς ανεφοδιασμό - αρκετά κοντά στη μέση του κόσμου.

Στη Μάχη του ποταμού Plate, η Graf Spee επρόκειτο να τεθεί εναντίον των βρετανικών κρουαζιερόπλοιων. Αν και ταχύτερα από το Graf Spee, όλοι είχαν ξεπεράσει. Το Exeter είχε έξι όπλα 8 ίντσας, κορυφαία ταχύτητα 31 κόμβων, αλλά η συνολική εμβέλειά του ήταν 27.000 μέτρα. Ο Ajax, που φαίνεται παρακάτω, ο Αχιλλέας είχε μικρότερο πλάτος πλάτους 25.000 μέτρα και εξοπλίστηκε με οκτώ όπλα 6 ίντσας.

Ο διοικητής του Graf Spee, Langsdorff, ήξερε ότι είχε πλάγια στο πλευρό του και θα μπορούσε να εμπλακεί αποτελεσματικά στον εχθρό, ενώ δεν μπορούσαν να τον ασχοληθούν - αρκεί η Graf Spee να κρατήσει την απόσταση. Η μόνη απειλή από απόσταση ήταν η Exeter - αν ο Graf Spee έβγαλε τον Exeter από οποιαδήποτε μάχη, ο Langsdorff γνώριζε ότι ήταν σχετικά ελεύθερος από προβλήματα. Για τον Harwood, ήξερε ότι είχε ταχύτητα στο πλευρό του και ότι μπορούσε να κρατήσει μακριά από το φάσμα του Graf Spee αλλά συνέχισε με την, ακολουθώντας την, μέχρι να φτάσουν μεγαλύτερες ενισχύσεις.

Στις 13 Δεκεμβρίου 1939, το Graf Spee στόχευσε τη διαδρομή που χρησιμοποιούσαν τα εμπορικά πλοία πλησίον του River Plate στην Αργεντινή. Ο Harwood είχε δώσει εντολές Ajax, Achilles και Exeter να καταλάβουν το Graf Spee "αμέσως μια νύχτα ή μια μέρα" αν τα πλοία συναντούσαν.

Στις 05.52, κοιτάξτε έξω στο Graf Spee είδε δύο ψηλούς ιστούς στον ορίζοντα. Μέχρι τις 06.00, ο Langsdorff είχε εντοπίσει ένα από τα πλοία που θεωρούνταν το Exeter. Αποφάσισε ότι τα πλοία που βγαίνουν από το Graf Spee προστατεύουν μια σημαντική εμπορική συνοδεία και αποφάσισε να επιτεθεί. Οι κινητήρες του Graf Spee τέθηκαν σε μια μάχη - η ισχύς τους αυξήθηκε σημαντικά. Αυτό έδωσε ένα καλαμάρι από πολύ ορατό μαύρο καπνό από τις διοχετεύσεις του Graf Spee και τα ακόλουθα βρετανικά κρουαζιερόπλοια θα μπορούσαν να δουν ξεκάθαρα τη θέση της. Το Graf Spee στράφηκε για να επιτεθεί και στις 06.17 άνοιξε φωτιά στο Exeter. Το Exeter χτυπήθηκε στο μέσο του πλοίου και το πλοίο υπέστη ζημιά. Ένα σαλόνι από το Graf Spee έκανε μεγάλη ζημιά στην τιμονιέρα και σκότωσε όλους εκτός από τους τρεις αξιωματικούς. Ο καπετάνιος, Bell, επέζησε και διέταξε ότι οι υπόλοιποι πυργίσκοι θα έπρεπε να πυροδοτήσουν στο Graf Spee. Ένα σαλόνι έπληξε το Graf Spee κοντά στους πυργίσκους του.

Ο Αχιλλέας και ο Ajax συμμετείχαν επίσης σε αυτή τη μάχη, αλλά είχαν μείνει μακριά από το Exeter σε μια προσπάθεια να χωρίσουν τη δύναμη πυρκαγιάς του Graf Spee. Αποδείχθηκε ότι ήταν ένα επιτυχημένο παιχνίδι. Περισσότερα κοχύλια από τα πιστόλια 11 ιντσών του Graf Spee χτύπησαν το Exeter που συνέχισε να λαμβάνει μαζικές ζημιές. Ωστόσο, μερικοί από τους σωλήνες τουρμπέλου του Exeter ήταν άθικτοι και στις 06.31, τρεις τορπίλες πυροδοτήθηκαν στο Graf Spee από το Exeter. Εκείνη τη στιγμή, ο Langsdorff αποφάσισε να γυρίσει και οι τρεις τορπίλες έλειπαν. Η επίθεσή του στο Exeter συνέχισε και τα κοχύλια των 11 ιντσών χτύπησαν τον καταδρομικό. Ωστόσο, το μηχανοστάσιο δεν υπέστη βλάβη, αλλά η απώλεια ηλεκτρισμού στο πλοίο και αυτό εξανάγκασε τον Exeter από τη μάχη. Ο Bell σχεδίαζε να αναβάλει το Graf Spee αλλά διέταξε τη μάχη του Harwood.

Τώρα ο Αχιλλέας και ο Ajax ανέλαβαν τη μάχη. Ήταν εναντίον ενός πλοίου το οποίο είχε χτυπήσει αλλά είχε υποστεί ελάχιστες ζημιές σε αυτό το στάδιο, παρόλο που ο Langsdorff είχε χτυπήσει ασυνείδητο σε μία επίθεση. Και τα δύο πλοία παραγγέλθηκαν από τον Harwood για να προσεγγίσουν το Graf Spee "με τη μέγιστη ταχύτητα". Ο Langsdorff, ειδικός σε τορπίλες, κράτησε και τα δύο πλοία πίσω για να τους δώσει το μικρότερο δυνατό στόχο σε σχέση με μια επίθεση τορπιλών.

"Τα δικά μου συναισθήματα ήταν ότι ο εχθρός θα μπορούσε να κάνει ό, τι ήθελε. Δεν έδειξε κανένα ίχνος βλάβης. το κύριο οπλισμό του πυροβόλησε με ακρίβεια. ο Έξετερ ήταν προφανώς έξω από αυτό και έτσι είχε μόνο δύο μικρά κρουαζιερόπλοια για να τον εμποδίσει να επιτεθεί στο πολύτιμο εμπόριο River Plate. "Captain Parry - διοικητής του Αχιλλέα

Αυτό που συνέβη στη συνέχεια είναι ανοικτό σε ερμηνεία. Ο Langsdorff γύρισε γύρω από το Graf Spee για να αξιολογήσει τη ζημιά. Τότε είπε στον πλοηγό του:

"Πρέπει να τρέξουμε στο λιμάνι, το πλοίο δεν είναι πλέον αξιόπλοο για τον Βόρειο Ατλαντικό."

Η απόφαση αυτή, σύμφωνα με τον ανώτερο αξιωματικό του Graf Spee, δεν έγινε δεκτή. Το πλοίο είχε πληγεί από δεκαέξι κοχύλια, αλλά οι κατώτεροι αξιωματικοί του Graf Spee αργότερα δήλωσαν ότι η ζημιά που προκλήθηκε στο πλοίο ήταν ανεπαρκής για να τον οδηγήσει σε ένα λιμάνι. Σε αυτό το στάδιο της μάχης, ο Graf Spee υπέστη 37 νεκρούς και 57 τραυματίστηκαν από ένα συνολικό συμπλήρωμα 1.100. Σε σύγκριση, το Exeter ήταν 3 μέτρα κάτω από την ίσαλο γραμμή και είχε χάσει 61 άνδρες που σκοτώθηκαν και μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν μόνο μια πυξίδα πλοίου για πλοήγηση με φωνημένες εντολές για να διασφαλίσουν ότι αυτές οι παραγγελίες έγιναν. Ο Harwood την διέταξε να επιστρέψει στα νησιά των Φώκλαντ.

Όλες οι ενδείξεις υποδεικνύουν την ένδειξη Graf Spee προς το River Plate και το Montevideo. Στην πραγματικότητα η έκθεση δράσης του πλοίου δηλώνει σαφώς ότι ήταν ο αξιωματικός πλοήγησης που συνέστησε το Μοντεβιδέο. Ο Langsdorff έστειλε ένα τηλεγράφημα στο Βερολίνο που δήλωσε:

"Η επιθεώρηση των άμεσων χτυπημάτων αποκαλύπτει ότι όλα τα μαγειρεία εκτός από το μαγειρείο του Ναυάρχου έχουν υποστεί σοβαρές ζημιές. Το νερό που εισέρχεται στο κατάστημα αλεύρων θέτει σε κίνδυνο την προσφορά ψωμιού ενώ ένα άμεσο χτύπημα στην πρόβλεψη καθιστά το πλοίο αναξιόπιστο για τον Βόρειο Ατλαντικό το χειμώνα ... καθώς το πλοίο δεν μπορεί να γίνει αξιόπλοο για την επανάσταση στην πατρίδα με μέσα στο σκάφος αποφάσισε να πάει στον ποταμό Πιάτο που κινδυνεύει να κλείσει εκεί. "

Το αν το Graf Spee είχε καταστραφεί τόσο σοβαρά είναι ανοικτό σε ερώτηση. Το πλοίο είχε πληγεί από δεκαέξι κοχύλια, αλλά ένας αξιωματικός πυροβολισμού κατέγραψε ότι τρεις από αυτές τις επιτυχίες είχαν απλώς αναπηδήσει από την πανοπλία και ότι οι άλλοι είχαν χτυπήσει το πλοίο «χωρίς να προκαλέσουν ζημιά». Οι αρχές στην Ουρουγουάη, σχετικά με την επιθεώρηση του Graf Spee όταν έφτασε στο River Plate, δήλωσαν ότι το μεγαλύτερο χτύπημα ήταν έξι πόδια από έξι πόδια αλλά ήταν πολύ πάνω από την ίσαλο γραμμή - όπως και όλα τα ζημιά στο πλοίο.

Το Graf Spee έγινε για το River Plate - η εκβολή Plate είναι ένας τεράστιος κόλπος 120 μίλια απέναντι. Οι δύο παρακείμενοι κρουαζιερόπλοιοι, ο Άγιαξ και ο Αχιλλέας, περιόρισαν τις εκβολές για να εξασφαλίσουν ότι ο οίκος Graf δεν θα μπορούσε να γλιστρήσει πίσω στον Ατλαντικό κάτω από το σκοτάδι. Τα πληρώματα αργότερα αποκαλούσαν αυτό το «ρολόι θανάτου».

Σχετικές αναρτήσεις

  • Μάχη του ποταμού Plate

    Η μάχη του River Plate πραγματοποιήθηκε στις 13 Δεκεμβρίου 1939. Η μάχη στο Νότιο Ατλαντικό ήταν η πρώτη μεγάλη ναυμαχία της ...

  • Η μάχη του πλωτού ποταμού

    Η μάχη του River Plate πραγματοποιήθηκε στις 13 Δεκεμβρίου 1939. Η μάχη στο Νότιο Ατλαντικό ήταν η πρώτη μεγάλη ναυμαχία της ...