Ιστορικό

Stephen Beattie VC

Stephen Beattie VC

Ο Stephen Beattie VC, διέταξε την HMS Campbeltown στην επιδρομή του 1942 στο St. Nazaire. Η Beattie δέχθηκε το υψηλότερο βραβείο της Βρετανίας για ανδρεία για λογαριασμό του πληρώματος του Campbeltown - πολλοί από τους οποίους έχασαν τη ζωή τους στην επίθεση.

Η Beattie γεννήθηκε στις 29 Μαρτίουth 1908. Κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου υπηρέτησε στο Βασιλικό Ναυτικό και του δόθηκε η εντολή ενός παλαιού Αμερικανικού καταστροφέως του Α Παγκοσμίου Πολέμου, που κάποτε στην υπηρεσία του Βασιλικού Ναυτικού ονομάστηκε HMS Campbeltown. Ωστόσο, αυτή η εντολή ήταν για ένα μόνο έργο και αν η επιδρομή εργάστηκε ο Beattie θα έχανε το πλοίο που του είχε δοθεί η εντολή. Ο Beattie ήταν υπολοχαγολόγος κατά τη διάρκεια της επιδρομής τον Μάρτιο του 1942.

Το βασιλικό ναυτικό έλαβε μόνο δώδεκα ημέρες για να αλλάξει το Campbeltown, ώστε να μοιάζει αόριστα με έναν Γερμανό καταστροφέα κατηγορίας Möwe. Όσο απαραίτητος εξοπλισμός απομακρύνθηκε για να δώσει στον καταστροφέα όσο το δυνατόν μεγαλύτερη ταχύτητα. Η γέφυρα ενισχύθηκε για να προστατέψει την Beattie και το πλήρωμα διεύθυνσης. Η σύντομη παρουσίαση του Beattie ήταν απλή σε χαρτί. Ήταν να πλεύσει το Campbeltown έξι μίλια πάνω από τον ποταμό Λίγηρα στη μαζική ξηρά αποβάθρα Normandie στο St Nazaire. Κατά τη διάρκεια του γύρου του Αγίου Nazaire, το Campbeltown και δεκαέξι συνοδευτικές εκτοξεύσεις ξύλινων κινητήρων (οι κομάντος και οι επιζήσαντες του Campbeltown θα επέστρεφαν σε αυτά) θα ξεγελάσουν τις γερμανικές μπαταρίες ξηράς ότι το Campbeltown ήταν κατεστραμμένο καταστροφικό Kriegsmarine που έρχεται για επείγουσες επισκευές. Καθώς το Campbeltown πλησιάστηκε και πλησίασε το St. Nazaire, η Beattie θα έβαζε τις μηχανές της σε πλήρη γκάζι και θα έβαζε τις πύλες της Νορμανδίας.

Για αρκετά μεγάλη απόσταση από το Λίγηρα, οι γερμανικές μπαταρίες ξηράς επιβεβαιώθηκαν με μηνύματα που έστειλαν από το Campbeltown ότι ήταν πράγματι ένας κατεστραμμένος Γερμανός καταστροφέας. Το κάλυμμα του κόμματος της επιδρομής έπληξε μόνο όταν το Campbeltown ήταν περίπου 2000 μέτρα από τις ξηρές πύλες. Τώρα που αλιεύονται σε προβολείς και πυροβολισμούς από τη Γερμανία, η Beattie καπετάνιζε τον παλιό καταστροφέα από τη γέφυρα, παρά την απώλεια δύο ανδρών με γρήγορη διαδοχή που προσέφερε το τιμόνι. Η ενισχυμένη γέφυρα μόλις έδιωξε.

Ήταν μόνο την τελευταία στιγμή που η Beattie συνειδητοποίησε ότι το Campbeltown στόχευε στη λάθος ξηρή πύλη. Προσαρμόζει το τιμόνι του πλοίου, που τώρα εκτελείται από τον υπολοχαγό Tibbits, τον άνθρωπο που είχε αναπτύξει τη βόμβα τετραπολικού αμαθολίου στην πλώρη του Campbeltown - και έριξε τους 1500 τόνους πύλες καζών στην αποβάθρα Normandie.

Η Beattie ξεκάθαρα ανακοίνωσε στους επιζώντες στο Campbeltown ότι είχαν φτάσει στο στόχο τους αλλά καθυστέρησαν τέσσερα λεπτά.

Οι Γερμανοί κατέλαβαν τον Beattie και, ενώ ερωτήθηκαν γύρω του, οι εκρηκτικές ύλες στο Campbeltown ανάφλεξαν. Η ζημιά που προκλήθηκε στην ξηρά αποβάθρα ήταν τόσο μεγάλη που δεν ξανάνοιξε μέχρι το 1947.

Ο Stephen Beattie τιμήθηκε με τον Σταυρό της Βικτώριας για τη γοητεία του και την ηγεσία του κατά τη διάρκεια της επιδρομής - μία από τις πέντε. Το μετάλλιο έγινε δεκτό για λογαριασμό ολόκληρου του πληρώματος, πολλοί από τους οποίους δεν επέστρεψαν.

Μετά τον πόλεμο, οι Γάλλοι που έζησαν γύρω από τις αποβάθρες είπαν στην Beattie ότι η επιδρομή ήταν η πρώτη από την πτώση της Γαλλίας το 1940 για να προσφέρει η γαλλική ελπίδα ότι κάτι συνέβη για να τους βοηθήσει.

Ο Stephen Beattie προήχθη αργότερα στον καπετάνιο. Πέθανε στις 20 Απριλίου 1975, έχοντας απονεμηθεί από τους Γάλλους το Croix de Guerre και τη Legion d'Honneur.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Η επιδρομή του 1942 στον Άγιο Nazaire

    Η επιδρομή στον Άγιο Nazaire τον Μάρτιο του 1942 παραμένει μια από τις εξαιρετικές πράξεις ηρωισμού στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Περισσότερα κέρδη κέρδισαν κατά τη διάρκεια ...