Επιπροσθέτως

HMS Campbeltown

HMS Campbeltown

Το HMS Campbeltown συνδέεται κυρίως με τη θρυλική επιδρομή στο St Nazaire το 1942, γνωστή ως Operation Chariot. Το HMS Campbeltown διοικούνταν από τον υπολοχαγό Stephen Beattie κατά τη διάρκεια της επιδρομής και έλαβε τον Σταυρό της Βικτώριας για τη χαρά του και την ηγεσία του.

Το HMS Campbeltown ήταν Αμερικανός καταστροφέας πριν μεταφερθεί στο Βασιλικό Ναυτικό κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Αρχικά το HMS Campbeltown ήταν γνωστό ως USS Buchanan, ένας καταστροφικός κλάσης Wickes που ξεκίνησε τον Ιανουάριο του 1919. Το 1939, το αμερικανικό ναυτικό έβαλε το Buchanan στα αποθέματά του και τον Σεπτέμβριο του 1940 μεταφέρθηκε στο Βασιλικό Ναυτικό ως μέρος των «αντιτορπιλών για βάσεις» συμφωνία μεταξύ των κυβερνήσεων του Ηνωμένου Βασιλείου και των ΗΠΑ.

HMS Campbeltown έφτασε στο Devonport στις 29 Σεπτεμβρίουth, 1940. Κατατάσσεται ως καταστροφικός φορέας κατηγορίας "πόλης". Είχε μια ξεκάθαρη έναρξη της ζωής του Βασιλικού Ναυτικού, καθώς μέσα σε λίγους μήνες είχε εμπλακεί σε δύο συγκρούσεις ενώ ήταν στη θάλασσα και στις δύο περιπτώσεις έπρεπε να τεθεί σε αποβάθρα για επισκευές. Τον Μάρτιο του 1941, το Campbeltown μεταφέρθηκε στο δάνειο στο Royal Netherland Navy. Τον Σεπτέμβριο του 1941 επέστρεψε στο Βασιλικό Ναυτικό. Συμμετείχε στη φυλακή συνοδεία στην Αφρική.

Τον Ιανουάριο του 1942, ο HMS Campbeltown επελέγη για ειδικά καθήκοντα στο πλαίσιο του Operation Chariot - η επίθεση στις ξηρές αποβάθρες στο St. Nazaire - οι μοναδικές στην ακτή του Ατλαντικού που ήταν αρκετά μεγάλες για να αντιμετωπίσουν το «Tirpitz». Το Βασιλικό Ναυτικό αποφάσισε ότι το HMS Campbeltown ήταν αναλώσιμο και θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για να μεταφέρει ένα μεγάλο φορτίο εκρηκτικών που θα μεταφερόταν στην καταστροφή του καταστροφέα. Εάν όλα πήγαν να σχεδιάσουν, η έκρηξη θα ήταν τόσο μεγάλη που θα καθιστούσε τις ξηρές αποβάθρες ακατάλληλες - αλλά θα κατέστρεφε το πλοίο.

Τον Φεβρουάριο του 1942, η HMS Campbeltown τροποποιήθηκε για την επιδρομή. Μέρος αυτής της τροποποίησης ήταν να κάνει το πλοίο να μοιάζει όσο ένα γερμανικό καταστροφέα κατηγορίας Möwe, όπως ήταν δυνατόν, έτσι ώστε οι γερμανοί φρουροί που περιβάλλουν τις όχθες του ποταμού Λίγηρα να μην υποπτεύονται τίποτα καθώς έπεσε στο λιμάνι. Οτιδήποτε στο πλοίο δεν θεωρήθηκε ζωτικής σημασίας για την επιδρομή, αφαιρέθηκε σε μια προσπάθεια να φτιάξει το πλοίο όσο πιο γρήγορα και όσο το δυνατόν πιο ελαφρύ. Ωστόσο, τοποθετήθηκε επιπλέον επένδυση γύρω από τη γέφυρα για να προστατευθεί αυτή η ζωτική περιοχή του πλοίου. 4.5 τόνοι εκρηκτικού αματόλ τοποθετήθηκαν σε δεξαμενές χάλυβα μπροστά από το HMS Campbeltown.

Η HMS Campbeltown από το λιμάνι του Falmouth μετέβη στις 26 Μαρτίουth 1942. Δεκαεννέα πλοία αποτελούσαν τον στόλο που φυλάσσεται από δυο καταστροφείς. Καθώς έφτασε μέχρι το Λίγηρα, το Campbeltown πέταξε τη σημαία του Kriegsmarine, αλλά καθώς πλησίαζε τον στόχο του, αυτό κατελήφθη και αντικαταστάθηκε με το Fighting Ensign του Βασιλικού Ναυτικού.

Η επιδρομή πραγματοποιήθηκε όπως είχε προγραμματιστεί και η HMS Campbeltown συνέχισε τις πύλες των ξηρών αποβάθρων. Τα εκρηκτικά πυροδότησαν στις 28 Μαρτίουth και ανατίναξε το μπροστινό τμήμα του HMS Campbeltown. Οι πύλες της ξηράς αποβάθρας καταστράφηκαν και η βιασύνη του νερού που ακολούθησε την έκρηξη σάρωσε τα απομεινάρια του πλοίου στην ξηρά αποβάθρα.