Ιστορικό Podcasts

Γιβραλτάρ και Εκκένωση

Γιβραλτάρ και Εκκένωση

Όταν ξέσπασε ο πόλεμος τον Σεπτέμβριο του 1939, οι στρατιωτικοί εμπειρογνώμονες και πολιτικοί πίστευαν ότι το Γιβραλτάρ, όπως και στην περίπτωση του Πρώτου Παγκόσμιου Πολέμου, δεν θα ήταν στη γραμματοσειρά των εχθροπραξιών. Ωστόσο, μέχρι τον Μάιο του 1940, όταν η Ιταλία εισήλθε στον πόλεμο από τη γερμανική πλευρά, κατέστη σαφές ότι το σενάριο πολέμου θα ήταν πολύ διαφορετικό από αυτό του Πρώτου Παγκόσμιου Πολέμου και ότι το Γιβραλτάρ θα έπρεπε να διαδραματίσει σημαντικό ρόλο. Με δεδομένο αυτό, η βρετανική κυβέρνηση διέταξε την εκκένωση των γυναικών, των παιδιών, των ηλικιωμένων και των αναπηριών στο γαλλικό Μαρόκο. Ο κύριος λόγος γι 'αυτό ήταν ότι το Γιβραλτάρ έπρεπε να μετατραπεί σε ένα πλήρες φρούριο, το οποίο ο Χίτλερ σκόπευε να συλλάβει με ισπανική βοήθεια και εάν το κατάφερε, θα είχε αλλάξει τελείως το αποτέλεσμα του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου.

Λίγο μετά την άφιξη των απαχθέντων στο γαλλικό Μαρόκο, η Γαλλία κατέκλειψε και προφανώς ο πόλεμος είχε κάνει μια στροφή προς το χειρότερο για τη Βρετανία που πολεμούσε μόνο τον πόλεμο. Η εκκένωση εγκαταλείφθηκε όταν η Γαλλία κατέκτησε στις 24 Ιουνίου 1940. Ως αποτέλεσμα αυτού και της καταστροφής του γαλλικού στόλου στο Οράν από το Βασιλικό Ναυτικό, οι απαχθέντες του Γιβραλτάρ διέταξαν να αποχωρήσουν από το γαλλικό Μαρόκο εντός 24 ωρών. Συγχρόνως με την απέλαση των αποδημητών του Γιβραλτάρ, 15.000 γαλλικά στρατεύματα έφθασαν στην Καζαμπλάνκα σε βρετανικά φορτηγά πλοία από το Ηνωμένο Βασίλειο. Οι γαλλικές αρχές στην Καζαμπλάνκα απείλησαν να κατακρατήσουν αυτά τα πλοία, εκτός αν αφαιρέσουν τους εκτοπισμένους του Γιβραλτάρ. Ο υπεύθυνος για τα πλοία αυτά, ο Commodore Creighton, ζήτησε από τις γαλλικές αρχές χρόνο για να καθαρίσουν και να τα ανεφοδιάσουν με τρόφιμα και νερό. Το αίτημα απορρίφθηκε κατηγορηματικά και οι εκτοπισμένοι που ήταν κυρίως γυναίκες, παιδιά, ηλικιωμένοι και αναπηρίες αναγκάστηκαν να επιβιβαστούν με πιστόλια από γαλλικά στρατεύματα που στέκονταν στην αποβάθρα. Υπήρχαν πολλές δραματικές σκηνές με αναφορές γυναικών που έφεραν μωρά και λιποθυμούσαν στη ζέστη χωρίς φαγητό ή νερό για περίπου 24 ώρες.

Παρ 'όλα αυτά, η βρετανική κυβέρνηση που είχε διατάξει την εκκένωση, δεν ήθελε να επιστρέψουν οι απερχόμενοι στο Γιβραλτάρ. Σε εκείνο το σημείο είχαν γίνει πραγματικά ανεπιθύμητοι εκτοπισμένοι. Ωστόσο, ο Commodore Creighton αγνόησε τις οδηγίες του ναυαρχείου και κατέπλευσε στο Γιβραλτάρ με όλους τους εκτοπισμένους. Κατά την άφιξή τους στο Γιβραλτάρ οι απαχθέντες δεν είχαν την άδεια να αποβιβαστούν. Και πάλι ο Commodore Creighton επέμεινε ότι τα πλοία έπρεπε να καθαριστούν και να αναπληρώνονται με τροφή και νερό για αυτό που θα ήταν ένα πολύ μακρύ ταξίδι στον Ατλαντικό. Μέχρι τότε οι γαλλικές δυνάμεις της Ιταλίας και της Vichy βομβάρδιζαν το Γιβραλτάρ.

Τελικά έγιναν προσπάθειες να καταστούν τα πλοία κατοικήσιμα, αλλά οι εγκαταστάσεις που παρέχονται ήταν εξαιρετικά στοιχειώδεις χωρίς ιατρικές εγκαταστάσεις καθόλου και με ελάχιστα εξοπλισμό διάσωσης. Έφυγαν στον Ατλαντικό, προσπαθώντας να αποφύγουν τις U-βάρκες, με ένα μόνο πλοίο συνοδείας. Το κύριο πρόβλημα για όλους εκείνους που βρίσκονταν σε αυτά τα πλοία ήταν το θέμα της υγιεινής, πολλοί ήταν ναυτικοί και το νερό ήταν αυστηρά κατανεμημένο. Μετά από έξι ημέρες ανακαλύφθηκε ότι όλες οι διατάξεις δεν ήταν βρώσιμες λόγω κακών συνθηκών αποθήκευσης. Κάποια μωρά γεννήθηκαν και κάποιοι πέθαναν στο ταξίδι. Για να αποφευχθεί η απειλή των γερμανικών U-βαρκών, τα πλοία έπρεπε να περιπλανηθούν πέρα ​​από τον Ατλαντικό, λαμβάνοντας 16 ημέρες για να φτάσουν στο Ηνωμένο Βασίλειο. Ο Commodore Creighton, ο οποίος ήταν υπεύθυνος για τη συγκεκριμένη συνοδεία, δήλωσε στο βιβλίο του «Convoy Commodore» ότι «Αν αυτή η συνοδεία είχε επιτεθεί και είχε μόνο μια πολύ μικρή συνοδεία, θα μπορούσε να οδηγήσει σε μία από τις χειρότερες θαλάσσιες καταστροφές στην ιστορία. Ευτυχώς, δεν υπήρξε καμία επίθεση! "

Ο απώτερος προορισμός τους ήταν το Λονδίνο κατά την εποχή του Blitz και όταν η μάχη της Βρετανίας ήταν σε πλήρη εξέλιξη. Άλλοι αποβιβαστές του Γιβραλτάρ, συνολικού ύψους 1500 και 2000, μεταφέρθηκαν στη Τζαμάικα και στη Μαδέρα αντίστοιχα. Όσοι έμειναν στο Λονδίνο υπέστησαν όλα τα τέσσερα χρόνια βομβαρδισμών, συμπεριλαμβανομένης της μάρτυρας των επιθέσεων V1 με θύματα του Γιβραλτάρ. Ήμουν ένα από τα πολλά παιδιά που εξακολουθούν να έχουν μερικές αναμνήσεις από αυτά τα φοβερά χρόνια στο Λονδίνο.

Στο τέλος του πολέμου, το ήμισυ του συνολικού αριθμού των απολυμένων επέστρεψε στο Γιβραλτάρ για να ενταχθούν στις οικογένειές τους. Το υπόλοιπο άλλο μισό ζούσε για τέσσερα χρόνια στις καλύβες Nissen στη Βόρεια Ιρλανδία για να περιμένει τον σταδιακό επαναπατρισμό τους. Πολλοί από αυτούς τους εκτοπισμένους έπρεπε να περιμένουν μέχρι και δέκα χρόνια από την αρχή του πολέμου να επανενταχθούν στις οικογένειές τους στο Γιβραλτάρ. Ένα πράγμα που δεν μου είναι πολύ σαφές είναι γιατί οι απεργείς του Γιβραλτάρ μεταφέρθηκαν στο Λονδίνο όταν τα περισσότερα από τα βρετανικά παιδιά εκδιώχθηκαν σε άλλα μέρη; Η επίσημη απάντηση που δίνεται σε αυτό είναι ότι το Λονδίνο ήταν το μοναδικό μέρος όπου η βρετανική κυβέρνηση μπορούσε να παράσχει εγκαταστάσεις και να αντιμετωπίσει τη διοίκηση μεγάλων ομάδων ανθρώπων του ίδιου πολιτισμού.

Κατά τη διάρκεια του πολέμου, το Γιβραλτάρ έγινε εξαιρετικά ζωτικής σημασίας για τις συμμαχικές δυνάμεις, ιδιαίτερα κατά τη διάρκεια της επιχείρησης Torch. Σε ένα αυστηρά σενάριο φρουρίου δεν υπήρχε χώρος για τους μη πολεμιστές, οι οποίοι οι στρατιωτικές αρχές κατατάχθηκαν ως «άχρηστα στόματα» αλλά συνεργάστηκαν πλήρως για να επιτρέψουν στο Γιβραλτάρ να καταλάβει συμμαχικά στρατεύματα. Παρόλα αυτά, η ιστορία δεν αναφέρεται στα ιστορικά βιβλία για τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Από τον Joe Gingell

Έχω ερευνήσει τα τελευταία έξι χρόνια το θέμα της εκκένωσης του άμαχου πληθυσμού του Γιβραλτάρ. Προφανώς πολύ λίγα είναι γνωστά για την κατάσταση των 16.000 εκτοπισμένων που αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν τα σπίτια τους και να αντιμετωπίσουν το διαχωρισμό των αγαπημένων τους. Θα ήθελα επίσης να εκμεταλλευτώ αυτή την ευκαιρία για να ρωτήσω αν κάποιος μπορεί να παράσχει οποιεσδήποτε φωτογραφίες, οι οποίες δεν επηρεάζονται από περιορισμούς πνευματικών δικαιωμάτων, σχετικά με το Mers-El-Kebir για να ενισχύσει την παρουσίαση του βιβλίου μου και την ιστορική αξία του. Οποιεσδήποτε φωτογραφίες που μπορεί να προσφέρει κανείς θα βεβαιωθούν και θα θεωρηθούν ως δωρεά σε αυτό το φιλανθρωπικό έργο. Είμαι λαϊκός και η έρευνά μου διεξάγεται σε συνεργασία με τον τοπικό κλάδο της Cancer Research UK και συνεπώς μη εμπορικού χαρακτήρα. Ο στόχος είναι να δημοσιεύσει ένα βιβλίο για ιστορικούς και πολιτιστικούς λόγους, προκειμένου να συγκεντρωθούν χρήματα σε φιλανθρωπικές οργανώσεις έρευνας για τον καρκίνο. (Joe Gingell)