Ιστορικό Podcasts

Λειτουργία Merkur

Λειτουργία Merkur

Η επιχείρηση Merkur ήταν το όνομα που δόθηκε στη γερμανική εισβολή στην Κρήτη τον Μάιο του 1941. Η επιχείρηση Merkur ήταν η μεγαλύτερη αεροπορική επίθεση του Garman από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο και μια που επρόκειτο να αποδειχθεί πολύ δαπανηρή στους Γερμανούς. Έλεγχος της επιχείρησης Ο Merkur παραδόθηκε στον στρατηγό Kurt Student, αξιωματικό ο οποίος είχε εμπλακεί στενά στην επίθεση της Blitzkrieg στη Δυτική Ευρώπη την άνοιξη του 1940. Ειδικότερα, ο σπουδαστής πίστευε σε μεγάλο βαθμό στην στρατιωτική αξία των αλεξιπτωτιστών.

Οι γερμανοί αλεξιπτωτιστές συγκεντρώθηκαν στην Ελλάδα για να προετοιμαστούν για την επίθεση στην Κρήτη. Αντί να συγκεντρώσει όλους τους σημαντικούς του πόρους σε έναν στόχο και στη συνέχεια να διευρύνει την επίθεσή του, ο Student αποφάσισε να επιδιώξει τέσσερις στόχους κατά μήκος των βόρειων ακτών. Αρχικά, είχε στοχεύσει σε επτά διαφορετικά σημεία στην Ελλάδα, αλλά αυτό έπεσε όταν πίστευε ότι αυτό θα έχανε τους άνδρες του. Οι τέσσερις στόχοι του φοιτητή για τη λειτουργία Merkur ήταν:

1) το αεροδρόμιο στο Μάλεμε για να επιτρέψει τη συνεχή ενίσχυση των ανδρών του

2) την πρωτεύουσα του νησιού, Caneá

3) την πόλη και το αεροδρόμιο του Rétimo

4) την πόλη και το αεροδρόμιο του Ηρακλείου

Οι πρώτες επιθέσεις θα πραγματοποιηθούν το πρωί της 20ής Μαΐου. Ο σπουδαστής ελπίζει και υποθέτει ότι ο επαγγελματισμός των ανδρών του θα ξεπεράσει γρήγορα τα βρετανικά, ελληνικά και Κοινοπολιτειακά στρατεύματα στο νησί, τα οποία υποτίθεται ότι θα εξαντληθούν μετά την εκκένωση τους από την Ελλάδα.

Ο Merkur ξεκίνησε μια κακή εκκίνηση όταν ο Student έχασε δύο από τους αρχηγούς του, τον στρατηγό Süssmann (σκοτώθηκε σε αεροπορικό δυστύχημα) και τον στρατηγό Meindl (σοβαρά τραυματίες στις πρώτες ώρες των αγώνων). Ο σπουδαστής διαπίστωσε επίσης ότι οι υπερασπιστές ήταν καλύτερα προετοιμασμένοι από ό, τι είχε προβλεφθεί και ότι ο ζωτικός στόχος του Μάλεμε δεν έπεσε τόσο γρήγορα όσο είχε προγραμματιστεί. Μέχρι το τέλος της πρώτης μέρας του Merkur, κανένας από τους τέσσερις στόχους δεν είχε ληφθεί από τους ανθρώπους του Student.

Ωστόσο, τη νύχτα της 20ής Μαΐου / 21 Μαΐου, τα βρετανικά στρατεύματα στο Μάλεμε, φοβούμενοι ότι τα βρετανικά στρατεύματα στον ζωτικό κόλπο 107 περικυκλώθηκαν, αποσύρθηκαν από το αεροδρόμιο - αφήνοντας το για τους Γερμανούς. Αυτή ήταν η πρώτη και σπουδαιότερη επιτυχία της επιχείρησης Merkur. Μέχρι τις 21 Μαΐου, στις 16:00, εκφορτώθηκαν οι πρώτες μονάδες της γερμανικής οροσειράς. Οι Γερμανοί αποφάσισαν τώρα να συγκεντρώσουν όλους τους πόρους τους στο Μάλεμε ενώ οι δυνάμεις τους στα Κανέα, Ρεθύμ και Ηράκλειο διατάχτηκαν να κρατήσουν αμυντικές θέσεις. Είναι ικανό να φέρει προμήθειες και ενισχύσεις, ήταν μόνο θέμα χρόνου πριν τεθεί σε εφαρμογή το επόμενο στάδιο του Merkur - μια πρόοδος εναντίον των συμμαχικών στρατευμάτων που σταθμεύουν σε διάφορα σημεία του νησιού. Οι μάχες σταμάτησαν στις 31 Μαΐου.

Η επιχείρηση Merkur είχε ξεκινήσει με μεγάλες ελπίδες, έστω και αν είχε βιασθεί στην ύπαρξή της καθώς η επιχείρηση Barbarossa απειλείται και οι αλεξιπτωτιστές χρειάζονται για αυτή την εκστρατεία. Ωστόσο, η εκστρατεία στην Κρήτη ήταν πολύ δαπανηρή για τους Γερμανούς. Από τους 22.000 άντρες που χρησιμοποιήθηκαν στην επίθεση, 7.000 σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν - ποσοστό τριβής 33%. Ο Χίτλερ βρήκε ένα τέτοιο ποσοστό απώλειας απαράδεκτο και διέταξε να χρησιμοποιηθούν οι αλεξιπτωτιστές ως συμβατικό πεζικό - όπως συνέβη στη Barbarossa. Οι αλεξιπτωτιστές που επέζησαν στην Κρήτη, πέθαναν πάντα στη ρωσική εκστρατεία.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Πτώση της Κρήτης

    Η πτώση της Κρήτης πραγματοποιήθηκε τον Μάιο του 1941. Η μάχη για την Κρήτη - «Λειτουργία Merkur» - ήταν μοναδική, καθώς συνεπαγόταν τη χρήση ...