Επιπροσθέτως

Μάλτα και Force K

Μάλτα και Force K

Το Force K ήταν το όνομα που δόθηκε σε μια ομάδα εργασίας του Βασιλικού Ναυτικού που εδρεύει στη Μάλτα. Η Force K ανατέθηκε να διαταράξει όσο το δυνατόν περισσότερο τις γραμμές θαλάσσιου εφοδιασμού του Άξονα στη Βόρεια Αφρική, αποδυναμώνοντας έτσι τη δύναμη του Afrika Korps του Erwin Rommel. Μέχρι τη δημιουργία της Force K το 1941, οι περισσότερες από τις επιθέσεις εναντίον της ναυτιλίας του Άξονα στη Μεσόγειο Θάλασσα πραγματοποιήθηκαν από τα υποβρύχια του βασιλικού ναυτικού και τα αεροσκάφη της RAF. Ωστόσο, αυτές οι επιθέσεις δεν ήταν ποτέ αποφασιστικές, καθώς δεν μπορούσαν απλώς να καταστρέψουν τον αριθμό των μεταφορικών πλοίων του Άξονα που ήταν απαραίτητο για να προκαλέσουν πραγματικές ζημίες στις γραμμές τροφοδοσίας της Rommel.

Ο Ουίνστον Τσόρτσιλ ήταν ένας ένθερμος υποστηρικτής της δημιουργίας επιφανειακής ναυτικής δύναμης στη Μάλτα για να επιτεθεί στον Άξονα. Με την υποστήριξη του, δημιουργήθηκε το Force K. Αποτελείται από δύο κρουαζιερόπλοια («Aurora» και «Penelope») και δύο καταστροφείς («Lance» και «Lively»). Βασισμένη στη Βαλέτα, η Force K δημιουργήθηκε την Τραφάλγκαρ 1941. Ο πλοίαρχος W Agnew το διέταξε.

Τον Νοέμβριο του 1941, η Force K βύθισε επτά γερμανικά εμπορικά πλοία και έναν συνοδευτικό καταστροφέα. Τρεις άλλοι Γερμανικοί καταστροφείς υπέστησαν ζημιά και ένα βρετανικό υποβρύχιο, «HMS Upholder», βυθίστηκε τελικά. Οι επιπτώσεις αυτής της επίθεσης ήταν τεράστιες. Η δύναμη K - σε μία επίθεση - χτύπησε σχεδόν το 50% της γραμμής τροφοδοσίας της Rommel στη Βόρεια Αφρική. Οι Ιταλοί σταμάτησαν προσωρινά περαιτέρω επιχειρήσεις από τον εμπορικό στόλο της.

Ο Τσόρτσιλ χρησιμοποίησε τη σημαντική δύναμή του για να αυξήσει την ικανότητα της Force K όταν έπεισε τη Μεσόγειο να προσθέσει δύο δυνάμεις φωτοκύτταρα («Ajax» και «Neptune») στη δύναμη με δύο καταστροφείς κατηγορίας «Κ». Μια τέτοια δύναμη εξακολούθησε να επιφέρει σημαντικές απώλειες στις γραμμές τροφοδοσίας του άξονα, φτάνοντας στο ανώτατο όριο καταστροφής 60%. Ο αντίκτυπος της K Force ήταν σαφής και οι βρετανικές μυστικές υπηρεσίες παρεμπόδιζαν τα μηνύματα του Άξονα, τα οποία δήλωσαν σαφώς ότι οι δυνάμεις του Άξονα στη Βόρεια Αφρική έλειπαν σοβαρά από τα καύσιμα, σε τέτοιο βαθμό ώστε τα γερμανικά και τα ιταλικά αεροσκάφη να μπορούν να πετάξουν μόνο ένα ταξίδι ημερησίως.

Ωστόσο, η επιτυχία της K Force αμβλύνθηκε τον Δεκέμβριο του 1941 όταν έπεσε σε ναρκοπέδιο έξω από την Τρίπολη. Ο καταδρομέας «Ποσειδώνα» βυθίστηκε όπως και ο καταστροφέας «Kandahar». Ένας άλλος καταδρομέας, «Aurora», υπέστη σοβαρές ζημιές. Η συνοδεία του Άξονα ξεπέρασε και ο Rommel διέθετε επαρκή προμήθεια καυσίμων για να ξεκινήσει την εκστρατεία του για να αναλάβει την Cyrenaica. Μετά από αυτό, μόνο η «HMS Penelope» παρέμεινε. Ωστόσο, υπέστη τόσο μεγάλες ζημιές σε εναέρια επιδρομή ενώ πίσω στη Valetta ότι το πλήρωμα το παρατσούκλι της HMS Pepperpot. Η «Πηνελόπη» αποσύρθηκε από τη Μάλτα και η Force K διαλύθηκε.