Ιστορικό

Η εκστρατεία του Αιγαίου 1943

Η εκστρατεία του Αιγαίου 1943



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Το 1943, ο Winston Churchill διέταξε τη σύλληψη των βρετανικών δυνάμεων στα νησιά του Αιγαίου στην Ελλάδα. Ο Τσώρτσιλ πίστευε ότι ο έλεγχος των νησιών του Αιγαίου θα έδινε στους Έλληνες μεγαλύτερο έλεγχο της ανατολικής Μεσογείου και θα ήταν επίσης ένας ηθικός σκάνδαφος για τις δυνάμεις του Άξονα που εξακολουθούν να εδρεύουν στην περιοχή. Οι ανώτεροι ηγέτες του Βρετανικού Στρατού δεν ήταν πολύ πεπεισμένοι ότι τα νησιά έπρεπε να καταληφθούν αλλά αυτό ήταν το πολιτικό όριο που είχε ο Τσόρτσιλ, ότι το σχέδιο τέθηκε σε λειτουργία. Μέχρι τη λήξη της εκστρατείας, αποδείχθηκε ότι ήταν μια δαπανηρή αποτυχία.

Ο Τσόρτσιλ πίστευε ότι η εκστρατεία θα μπορούσε να διεξαχθεί μόνο από ειδικές δυνάμεις. Τοποθέτησε ένα πολύ υψηλό ασφάλιστρο στο έργο των μικρών ελίτ των δυνάμεων που λειτουργούσαν πίσω από τις εχθρικές γραμμές. Ο Τσώρτσιλ είδε το έργο της Ειδικής Αεροπορικής Υπηρεσίας (SAS) και της Ομάδας Έρημης Μεγάλου Εύρους (LRDG) να είναι ζωτικής σημασίας για την πολεμική προσπάθεια - αν και ο ενθουσιασμός του για αυτούς δεν ήταν πάντα κοινός από τους ανώτερους διοικητές του στρατού.

Η προσπάθεια ανάληψης των νησιών του Αιγαίου ξεκίνησε το φθινόπωρο του 1943. Η Αμερική αρνήθηκε να συμμετάσχει σε μια πλήρη εισβολή, καθώς η κυβέρνηση του Ρούσβελτ πίστευε ότι τα νησιά είχαν ελάχιστη στρατηγική σημασία και ότι άλλες εκστρατείες που ήταν σε εξέλιξη άξιζαν να έχουν τους πόρους που θα μπορούσε να έχει απορροφηθεί από την εκστρατεία του Αιγαίου. Ο Τσόρτσιλ, λοιπόν, αποφάσισε ότι στην επιχείρηση Accolade, η Βρετανία θα την πήγε μόνη της.

Η πρώτη επίθεση έγινε από τη Μοίρα Ειδικών Σκαφών, όταν τρεις άνδρες από το SBS, με επικεφαλής τον Major Earl Jellicoe, αλεξίπτωσαν στη Ρόδο. Το σχέδιό τους ήταν να πείσουν την ιταλική δύναμη που ήταν στο νησί ότι το συμφέρον τους ήταν να ενταχθούν στην πλευρά των συμμάχων. Ο Ιταλός διοικητής εξέφρασε αρχικά το ενδιαφέρον του αλλά και τις αμφιβολίες του όταν πληροφορήθηκε ότι μόνο μερικές εκατοντάδες στρατιώτες θα προσγειωθούν στο νησί για να αναλάβουν 6.000 γερμανικά στρατεύματα. Ενώ έκανε το μυαλό του, οι Γερμανοί ενήργησαν και συνέλαβαν όλους τους Ιταλούς στρατιώτες στη Ρόδο. Ο διοικητής πυροβολήθηκε. Οι Γερμανοί ανέλαβαν τον έλεγχο του μεγαλύτερου νησιού του Αιγαίου, το οποίο διευρύνει σημαντικά την παρουσία του στην περιοχή - το αντίθετο από αυτό που ήθελε να επιτύχει ο Τσώρτσιλ.

Αντί να τραβήξει πίσω και να επανεξετάσει την κατάσταση, ο Τσόρτσιλ δήλωσε ότι οι άνδρες έπρεπε να προωθήσουν και να καταλάβουν άλλα νησιά. Ο επόμενος στόχος ήταν η Κω, αν και μονάδες από το SBS και το σύνταγμα αλεξίπτωτων προσγειώθηκαν σε πολλά από τα πολυάριθμα νησιά που υπάρχουν στην περιοχή. Συνολικά 5.000 άνδρες ήταν σε μεγάλο αριθμό νησιών. Ωστόσο, η στήριξή τους ήταν ένα άλλο θέμα. Τόσο το Βασιλικό Ναυτικό όσο και η RAF είχαν σκοπό να το κάνουν αυτό, αλλά ήταν σχεδόν αδύνατη αποστολή.

Όταν κατέστη σαφές τι επιχείρησαν οι Βρετανοί, ο Χίτλερ γνωστοποίησε ότι τα νησιά έπρεπε να παραμείνουν Γερμανικά με κάθε κόστος. Η RAF είχε τεράστιες δυσκολίες στη στήριξη των ανδρών στα νησιά, δεδομένου ότι μόνο μία μοίρα Spitfire είχε διατεθεί για ολόκληρη την περιοχή και βασίστηκε στην Κω. Το Βασιλικό Ναυτικό ήταν πολύ ευάλωτο στις αεροπορικές επιθέσεις.

Όταν οι Γερμανοί επανέκτησαν την Κω, οι Βρετανοί έχασαν (δολοφονήθηκαν, τραυματίστηκαν και κατέλαβαν) 680 στρατιώτες και 500 προσωπικό RAF. 3.500 ιταλοί στρατιώτες χάθηκαν επίσης κατά τη διάρκεια των μαχών.

Μετά την απώλεια της Κω, η μεγαλύτερη βρετανική βάση ήταν στο νησί της Λέρου. Ο Τσόρτσιλ έστειλε ένα μήνυμα στους άντρες εκεί που τους ώθησε να μην απελπίζουν και να «προσκολλώνται αν μπορείς». Και για άλλη μια φορά ζήτησε βοήθεια από την Αμερική. Ο Ρούσβελτ, πάλι, αρνήθηκε.

Ο Αρχηγός του Γενικού Επιτελείου, Sir Alan Brooke, ήταν επίσης πολύ επιφυλακτικός σχετικά με το εγχείρημα. Εγραψε:

"Αυτός (ο Τσώρτσιλ) έχει εργαστεί σε μια φρενίτιδα ενθουσιασμού για τα ελληνικά νησιά. Αρνείται να ακούσει οποιαδήποτε επιχειρήματα ή να δει τους κινδύνους. Το όλο θέμα είναι η απόλυτη τρέλα. "

Ο επικεφαλής της RAF στην περιοχή, ο επικεφαλής της αεροπορίας Marshal Arthur Tedder, αισθάνθηκε ότι "ρίχνει καλά χρήματα μετά από κακό".

Οι Γερμανοί επιτέθηκαν στη Λέρο και μετά από μια πάλη πέντε ημερών, οι βρετανικές και οι ιταλικές δυνάμεις στο νησί παραδόθηκαν. Μεταξύ αυτών, θα μπορούσαν να κάνουν πάνω από 8.000 άνδρες σε δράση. Οι Γερμανοί κατάφεραν με μόλις 2.000 άνδρες.

Το LRDG έχασε περισσότερους άνδρες στη σύντομη εκστρατεία του Αιγαίου παρά σε τρία χρόνια μάχης στη Βόρεια Αφρική. Συνολικά, το Βασιλικό Ναυτικό έχασε τέσσερα κρουαζιερόπλοια, πέντε καταστροφέα, πέντε νάρκες και δύο υποβρύχια. Η RAF έχασε 113 αεροσκάφη.

Μετά την εκδίωξη της εκστρατείας, ο Τσόρτσιλ κατηγόρησε ιδιωτικά την Αμερική ότι δεν βοήθησε. Ωστόσο, για τους Αμερικανούς, η εκστρατεία του στον Αιγαίο έκοψε πάρα πολύ από την κακή του εκστρατεία του Dardanelle στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο.