Επιπροσθέτως

Η μάχη του Monte Cassino (δεύτερη φάση)

Η μάχη του Monte Cassino (δεύτερη φάση)

Η επίθεση στο Monte Cassino ήταν μια αιματηρή υπόθεση και αυτή που ονομάστηκε Στάλινγκραντ του ιταλικού μετώπου. Διαχωρίστηκε σε δύο φάσεις, καθώς η πρώτη φάση διαχωρίστηκε και οι Σύμμαχοι έπρεπε να αλλάξουν την τακτική τους. Η κύρια ώθηση για το Monte Cassino ξεκίνησε στις 2 Φεβρουαρίουnd 1944 όταν οι ΗΠΑ 135th και 168th Τα συντάγματα πεζικού άρχισαν τις επιθέσεις τους. Έως τις 4 Φεβρουαρίουth, το 135th απέχει λιγότερο από 1000 μέτρα από το μοναστήρι που κυριάρχησε στο Monte Cassino. Ήρθαν κάτω από έντονη πυρκαγιά και υπέστησαν πολλά θύματα. Ωστόσο, αρνήθηκαν να αποσύρουν και συνέχισαν την πρόοδό τους. Στις 5 Φεβρουαρίουth το 135th κατέλαβαν κάποιους γερμανούς αιχμαλώτους που τους ενημέρωσαν ότι οι άνδρες από το Σύνταγμα των Παραστρατιωτών του 3 είχαν εισέλθει για να ενισχύσουν τον Monte Cassino. Μια απόπειρα επίθεσης πάνω από το χαλαρό βράχο δεν έγινε τίποτα. Στις 12 Φεβρουαρίουth, ο Ινδός 4thΗ διαίρεση προωθήθηκε για να ανακουφίσει το 135th και 168th Σύνταγμα. Από μια συνολική φιλοφρόνηση 3.200 ανδρών παρέμειναν μόνο 840 - όπως ήταν η ένταση των μαχών.

Γρήγορα κατέστη σαφές ότι οι Σύμμαχοι θα έπρεπε να πολεμήσουν για κάθε πόδι που πήραν από το Monte Cassino και ότι οι απώλειες ήταν πιθανό να είναι υψηλές σε αυτό που οι Γερμανοί χαρακτήριζαν τη δεύτερη μάχη του Monte Cassino. Κατά τη διάρκεια μιας σύντομης ηρεμίας στις μάχες λόγω του καιρού, οι Γερμανοί αναδιοργάνωσαν την άμυνα τους. Ο Monte Cassino ήταν υπό τη διοίκηση του συνταγματάρχη Heilmann, ο οποίος ήταν επικεφαλής του τρίτου συντάγματος παραστρατιωτικών. Αντιμέτωποι με έναν έμπειρο εχθρό, οι Σύμμαχοι αποφάσισαν να χρησιμοποιήσουν τη βίαιη δύναμη σε μια προσπάθεια να νικήσουν τους Γερμανούς. 600.000 πυροβολισμοί πυροβολικού αναπτύχθηκαν και ο στρατηγός Eaker, διοικητής της συμμαχικής αεροπορικής δύναμης στη Μεσόγειο, πρόσφερε κάθε διαθέσιμο βομβαρδιστή στην επίθεση. Στις 14 Μαρτίουth Το 1944, τα συμμαχικά στρατεύματα αποσύρθηκαν από την πρώτη γραμμή για να τα απομακρύνουν από τον προβλεπόμενο βομβαρδισμό πυροβολικού. Στις 08.00 το πρώτο κύμα βομβιστών επιτέθηκε στις γερμανικές θέσεις στο Monte Cassino. 775 αεροσκάφη συμμετείχαν στον τετραώροφο βομβαρδισμό. 1.250 τόνοι βομβών υψηλής εκρηκτικότητας έπεσαν στην πόλη Cassino και στην περιοχή που την περιβάλλει. Η τελευταία βόμβα εξερράγη στις 12.30 και αμέσως ακολούθησε ο βομβαρδισμός του πυροβολικού. 195.969 κελύφη εκτοξεύθηκαν από 748 όπλα σε περίοδο επτάμισι ωρών.

Η επίθεση είχε καταστροφικές συνέπειες για τους άνδρες του Τάγματος ΙΙ, ΙΙΙ του Παρατάσιου Συντάγματος, οι οποίοι σταθμεύθηκαν στο Cassino. Από τους 300 άνδρες, τουλάχιστον 160 σκοτώθηκαν, τραυματίστηκαν ή χάθηκαν κάτω από τα συντρίμμια. Σε σύντομο χρονικό διάστημα στον βομβαρδισμό, το αποθεματικό VI Company μετακόμισε από το Cassino στην ασφάλεια των κοντινών σπηλαίων.

Μια επίθεση πεζικού με επικεφαλής το Σώμα της Νέας Ζηλανδίας ξεκίνησε στις 15.30. Ωστόσο, γνώρισαν απροσδόκητη βαριά αντίσταση από επιβιώσαντες αλεξιπτωτιστές που επιβράδυναν σημαντικά την πρόοδο τους. Η ακριβής πυρκαγιά πυροβολικού στη Γερμανία ήταν επίσης ένα σημαντικό πρόβλημα. Οι Νεοζηλανδοί είχαν δώσει μεγάλη σημασία στο πεζικό τους που έλαβε θωρακισμένη υποστήριξη. Ωστόσο, το έδαφος είχε ανατραπεί τόσο από το πυροβολικό όσο και από τον εναέριο βομβαρδισμό που απλά δεν μπορούσαν να προχωρήσουν τα οχήματα. "Τα ερείπια του Cassino είχαν συσσωρευτεί σε ορεινούς όγκους, ενώ οι βαθιές κρατήρες χύνονται στους δρόμους και στο ανοιχτό έδαφος γύρω από την πόλη." (Rudolf Bohmler, Γερμανός αξιωματικός στο Cassino)

Το βράδυ της 15ης Μαρτίουth, τα δύο τρίτα του Cassino βρισκόταν στα χέρια των Νέας Ζηλανδίας. Στις 16th, οι Γερμανοί έστειλαν ενισχύσεις στην πόλη για να ενισχύσουν τους άντρες που ήταν ακόμα ζωντανοί. Μέχρι τις 17th, η πόλη ήταν περικυκλωμένη.

Ενώ οι Νέας Ζηλανδίας επιχείρησαν να πάρουν το Cassino, οι 4th Ινδική διαίρεση επιτέθηκε στο ίδιο το Monte Cassino. Άνδρες από το 1st Τάγμα του 9ουth Το σύνταγμα του Τουρνουά Gurkha πήρε σε απόσταση 400 μέτρων από το μοναστήρι. Οι γερμανικοί αλεξιπτωτιστές προσπάθησαν να τους πολεμήσουν, αλλά δεν κατάφεραν να τους απομακρύνουν. Ο Rudolf Bohmler, διοικητής του Τάγματος Ι, του τρίτου παραστρατιωτικού συντάγματος, αργότερα έγραψε για την αγωνιστική αντοχή των Gurkhas και την άρνησή τους να αποσυρθούν από τις θέσεις τους παρά τις πιθανότητες εναντίον τους. Μια κοινή επίθεση Gurkha / Indian / New Zealander στο μοναστήρι σχεδιάστηκε για τις 19 Μαρτίουth. Ωστόσο, η απώλεια 19 δεξαμενών που θα υποστήριζαν το πεζικό τελείωσε στην αναβολή αυτής της επίθεσης. Ξεκίνησε στις 22 Μαρτίουnd αλλά γρήγορα αναστέλλονται καθώς δεν πραγματοποιήθηκαν πραγματικά κέρδη.

Οι συμμαχικοί διοικητές αναγκάστηκαν να ξανασκεφτούν τη στρατηγική τους. Μία πολύ εντατική εκστρατεία βομβαρδισμού ξεκίνησε εναντίον των γερμανικών γραμμών τροφοδοσίας στην Ιταλία με την ελπίδα να αρνούνται τις προμήθειες στους υπερασπιστές του Monte Cassino. Περισσότεροι άνδρες ανατράφηκαν στην πρώτη γραμμή, συμπεριλαμβανομένων ανδρών από την πολωνική 2nd Σώμα. Το βρετανικό 13ο Σώμα ανακούφισε το Σώμα της Νέας Ζηλανδίας και ένα μεγάλο μέρος της βρετανικής 8th Ο στρατός στάλθηκε στο Monte Cassino. Η επόμενη επίθεση στο Monte Cassino ξεκίνησε στις 11 Μαΐου στις 23:00th και περιλάμβανε 21 τμήματα πλήρους μεγέθους. 2.000 όπλα πυροβολικού άνοιξαν την επίθεση και μία ώρα αργότερα το πεζικό άρχισε την επίθεσή τους. Όταν το φως της ημέρας έσπασε στις 12 Μαΐουth, ξεκίνησε μια μεγάλη αεροπορική επίθεση.

Το γαλλικό σώμα αποστολών κέρδισε σημαντικά κέρδη γύρω από το Monte Cassino, το οποίο έριξε τους Γερμανούς σε άτακτη κατάσταση, καθώς μια διαδρομή τώρα ήταν ανοιχτή στη Ρώμη.

Μέχρι τις 13 Μαΐουth, οι Σύμμαχοι είχαν αρχίσει να κάνουν ισχυρά κέρδη μέσα και γύρω από το Monte Cassino. Όλα τα διαθέσιμα γερμανικά αποθέματα προωθήθηκαν στην πρώτη γραμμή, αλλά καθώς προχωρούσαν προς τα εμπρός, πιάστηκαν σε μια άγρια ​​συμμαχική αεροπορική επίθεση. Ωστόσο, οι Σύμμαχοι υπέστησαν σημαντικά θύματα όταν προσπάθησαν να επιτεθούν στο μοναστήρι πάνω από το Monte Cassino και οι πολωνικές μονάδες υπέστησαν ιδιαίτερα σε τέτοιο βαθμό ώστε η πολωνική 5th Η διαίρεση αποσύρθηκε. Ωστόσο, το γενναιόδωρο και αγωνιστικό πνεύμα των Πολωνών αναγνωρίστηκε ακόμη και από τους Γερμανούς υπερασπιστές και στη μάχη για να καταγράψει το Γολγοθά, στα βορειοδυτικά του Monte Cassino, μόνο ένας αξιωματικός και επτά στρατιώτες από ένα ολόκληρο τάγμα ήταν σε θέση να συνεχίσουν τον αγώνα . Έξυπνα καμουφλαρισμένο γερμανικό πυροβολικό είχε προκαλέσει πολλούς θανάτους μεταξύ των πολωνικών μονάδων που επιτέθηκαν στο όρος Γολγοθά.

Αυτό που προκάλεσε μεγάλη ζημιά στους Γερμανούς υπερασπιστές ήταν η επιτυχία των Γάλλων στη σύλληψη ζωτικών περιοχών γύρω από το Monte Cassino. Οι Γάλλοι, με εντολή του στρατηγού Juin, χρησιμοποίησαν άνδρες από το μαροκινό 4th Ορεινής διαίρεσης και Goumiers, μια ειδική δύναμη βορειοαφρικανών κατοίκων βουνών που δυσκολεύτηκαν να κατακτήσουν το πολύ δύσκολο έδαφος. Η επιτυχία τους έκοψε αποτελεσματικά τους Γερμανούς που εξακολουθούσαν να αγωνίζονται στο Monte Cassino. Το μέρος που έπαιξαν οι Γάλλοι και εκείνοι που συνδέονταν με το στρατό τους αναγνωρίστηκε από τον γερμανό διοικητή του παραστρατιωτικού Rudolf Bohmler ο οποίος αργότερα έγραψε:

"Η εξαιρετικά επιδέξια διέξοδος από τους Γάλλους είχε κερδίσει πραγματικά τη μάχη για τους Συμμάχους. Το γερμανικό XIV Panzer Corps είχε υποστεί μια εξοργιστική ήττα. "

Οι Γάλλοι, των οποίων η επιτυχία ήταν στα βόρεια του Monte Cassino, άνοιξαν επίσης τη διαδρομή προς τη Ρώμη, έτσι ώστε η συνεχιζόμενη μάχη για να καταλάβει το Monte Cassino έχασε τη σημασία του. Στις 17 Μαΐουth, Οι γερμανικές δυνάμεις στο Monte Cassino διέταξαν να επηρεάσουν την απόσυρση. Στις 18 Μαΐουth Πολωνικές δυνάμεις εισήλθαν στο μοναστήρι αλλά δεν βρήκαν κανένα Γερμανό αλεξιπτωτιστή εκεί - μόνο τραυματίες Γερμανούς στρατιώτες.

Η σύλληψη του Monte Cassino ήρθε σε μια υψηλή τιμή. Οι Σύμμαχοι αργότερα δήλωσαν ότι 114.979 σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν κατά τη διάρκεια της εκστρατείας των τεσσάρων μηνών ενώ ο Bohmler ισχυρίστηκε ότι οι πραγματικές γερμανικές απώλειες δεν θα ήταν ποτέ γνωστές. Ωστόσο, πάνω από 20.000 γερμανικοί τάφοι βρίσκονται στο γερμανικό νεκροταφείο του Cassino - αν και αυτοί περιλαμβάνουν τους τάφους εκείνων που σκοτώθηκαν αλλού στην Ιταλία.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Η μάχη του Monte Cassino (πρώτη φάση)

    Η Μάχη του Monte Cassino ήταν μία από τις σημαντικότερες μάχες του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Το Monte Cassino μπλοκάρει αποτελεσματικά τη διαδρομή των Σύμμαχων προς βορρά προς ...

  • Προστασία του Monte Cassino

    Η υπεράσπιση του Monte Cassino έγινε πολύ πιο εύκολη για τους Γερμανούς υπερασπιστές ως αποτέλεσμα της καταστροφής που προκάλεσε η εναέρια και ...

  • Χρονοδιάγραμμα της Μάχης του Monte Cassino

    1944 17 Ιανουαρίου: Ξεκίνησε η μεγάλη επίθεση των συμμάχων στο Monte Cassino. 24 Ιανουαρίου: Η 34η διαίρεση των ΗΠΑ ξεκίνησε την επίθεση τους στο Monte Cassino. Ιανουάριος…