Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Η μάχη του Monte Cassino (πρώτη φάση)

Η μάχη του Monte Cassino (πρώτη φάση)

Η Μάχη του Monte Cassino ήταν μία από τις σημαντικότερες μάχες του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Ο Monte Cassino μπλοκάρει αποτελεσματικά τη διαδρομή των συμμάχων προς Βορρά προς τη Ρώμη και έπρεπε να ληφθεί παρά τις δυσκολίες να το πράξουν από στρατιωτική άποψη. Από θρησκευτική / πολιτιστική άποψη, υπήρχε επίσης το περίφημο μοναστήρι στο Monte Cassino το οποίο σχεδόν σίγουρα θα υπέστη ζημιές από οποιαδήποτε επίθεση ή θα καταστρέφονταν. Μέχρι το τέλος της Μάχης του Monte Cassino, η Μονή είχε καταστραφεί, αλλά ο λόφος είχε συλληφθεί αφήνοντας τη διαδρομή ανοικτή στη Ρώμη.

Οι Γερμανοί είχαν κατασκευάσει τη γραμμή Gustav σε όλη την Ιταλία σε μια προσπάθεια να σταματήσουν οι Σύμμαχοι να προχωρούν βόρεια στη Ρώμη. Η γραμμή Gustav διασχίζει την Ιταλία αποτελεσματικά από τα ανατολικά προς τα δυτικά και περνάει περίπου δύο μίλια ανατολικά του Monte Cassino από όπου κατευθύνθηκε νότια μέσω της κοιλάδας Liri, νότια του Mounts Juga και του Maio, πριν μετακινηθεί νοτιοδυτικά για να φτάσει στην ακτή στο Minturno. Νότια του Monte Cassino, η γραμμή Gustav εντοπίζει την πορεία του ποταμού Garigliano, η οποία προστίθεται στις αμυντικές ιδιότητες της γραμμής.

Η κίνηση για επίθεση στο Monte Cassino ξεκίνησε τον Δεκέμβριο του 1943. Οι ΗΠΑ 5th Ο στρατός (κάτω από τον στρατηγό Clark) προχώρησε στο Cassino ενώ οι ΗΠΑ 8th Ο στρατός (υπό τη γενική Leese) προχώρησε στην Αδριατική πλευρά της Ιταλίας. Το Γαλλικό Σώμα Expeditionary Corps με εντολή του στρατηγού Juin πέτυχε την πρώτη επιτυχία. Μέσα στην εντολή του ήταν άνδρες από το Μαρόκο και την Αλγερία. Και οι δύο ήταν ειδικευμένοι στον πολεμικό βουνό. Το Μαροκινό 2ndΤο τμήμα γρήγορα κατέκλυσε τις γερμανικές δυνάμεις στο όρος Santa Croce, περίπου 10 μίλια στα βορειοανατολικά του Monte Cassino. Ο αλγερινός 3rd Η διαίρεση επιτέθηκε στις γερμανικές δυνάμεις στο Colle Belvedere και στο Mount Abate, και τα δύο περίπου βόρεια του Monte Cassino. Η επιτυχία αυτών των επιθέσεων σήμαινε ότι το Monte Cassino περιβάλλεται από βορρά, δυτικά και νότια.

Στα μέσα Ιανουαρίου, στις ΗΠΑ 5th Η Army Intelligence είχε ενημερώσει τον Clark:

"Η γερμανική δύναμη έπληξε εξαιτίας των θανάτων, της εξάντλησης και ενδεχομένως της μείωσης του ηθικού. Θα φαινόταν αμφίβολο αν ο εχθρός μπορεί να κρατήσει την οργανωμένη αμυντική γραμμή μέσω του Cassino κατά μιας συντονισμένης επίθεσης. Δεδομένου ότι η επίθεση αυτή πρόκειται να ξεκινήσει πριν από την Shingle (η επίθεση στο Anzio) θεωρείται πιθανό ότι αυτή η πρόσθετη απειλή θα τον αναγκάσει να αποσυρθεί από την αμυντική του θέση μόλις εκτιμήσει το μέγεθος αυτής της επιχείρησης ».

Ωστόσο, η αισιοδοξία αυτή δεν έλαβε υπόψη τη γεωγραφία του Monte Cassino. Η ίδια η φύση του εδάφους έδωσε στους Γερμανούς υπερασπιστές του Cassino μια πολύ καλή εικόνα για το τι κάνουν οι Σύμμαχοι. Αυτό το πλεονέκτημα ύψους ήταν πολύ σημαντικό. Οι Γερμανοί είχαν τοποθετήσει τα κονιάματά τους με επιδεξιότητα και έπρεπε να αποδείξουν ένα μεγάλο αγκάθι στους Συμμάχους καθώς προχώρησαν. Εξίσου επικίνδυνα ήταν τα γερμανικά πεδία των ορυχείων που βρισκόταν στο δρόμο των προχωρημένων συμμάχων. Η επίθεση άρχισε στις 17 Ιανουαρίουth με βομβαρδισμό πυροβολικού.

Για να εξασφαλίσει ότι η Γραμμή Gustav κράτησε, ο Γερμανός διοικητής στην περιοχή, ο στρατηγός von Vietinghoff, μεταβίβασε δύο ελίτ μονάδες στο Monte Cassino - το 90th Grenadier Division και το τμήμα XXIX Grenadier Panzer, ενώ καθυστέρησε τη μετάβαση στη Γαλλία του τμήματος του Hermann Goering Panzer. Οχυρωμένος από αυτά τα τρία τμήματα, ο von Vietinghoff ήταν πεπεισμένος ότι ο Monte Cassino κρατήθηκε.

Οι Σύμμαχοι βρήκαν ιδιαίτερα δύσκολη τη διέλευση του ποταμού Rapido. Ο ποταμός έρεε στα ανατολικά του Cassino και έπρεπε να περάσει αν οι Γερμανοί στο Monte Cassino επρόκειτο να επιτεθούν από όλες τις πλευρές. Ωστόσο, οι τράπεζες είχαν εξορυχθεί. Η γερμανική πυροδότηση των σκοπευτών και τα καλά τοποθετημένα πολυβόλα MG-42 σήμαιναν ότι λίγη εκκαθάριση ορυχείων θα μπορούσε να γίνει κατά τη διάρκεια της ημέρας. Η νυχτερινή εργασία ήταν γεμάτη με κίνδυνο, αλλά αυτή τη στιγμή οι μηχανικοί εκκαθάρισαν όχι μόνο τα ορυχεία αλλά τοποθετούσαν δείκτες για να βοηθήσουν την πρόοδο του πεζικού. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια της ημέρας, οι γερμανικές βόμβες κονιάματος κατέστρεψαν πολλούς από αυτούς τους δείκτες, έτσι ώστε όταν οι άνδρες έφτασαν στο Rapido, αγνοούσαν τη διαδρομή τους. Οι ΗΠΑ 36th (Texas) αντιμετώπισαν σημαντικά προβλήματα όταν προσπάθησαν να περάσουν τον ποταμό. Οι γερμανικές περιπολίες είχαν δουλέψει όπου ήταν πιθανό να πραγματοποιηθεί μια διασταύρωση. Τα σκάφη βυθίστηκαν πριν φτάσουν στο μέσο του Rapido. "Είναι αξιοσημείωτο ότι (αυτοί) επέμενε στις συνθήκες. Ήταν μια έντονη νύχτα για τους Texans. "(Ταξίαρχος Anthony Farrar-Hockley) Εκείνοι που έφτασαν είχαν υποστεί εξίσου καταστροφικές πυρκαγιές. Στα επόμενα χρόνια, η έρευνα έδειξε ότι οποιοδήποτε μέρος της περιοχής όπου οι ΗΠΑ 36th Η διαίρεση που προσπάθησε να διασχίσει κάλυπτε τουλάχιστον τρία βαριά γερμανικά πολυβόλα.

Η προσπάθεια να περάσει το Rapido απέτυχε. Ωστόσο, βοήθησαν οι Σύμμαχοι καθώς οι εκφορτώσεις στο Anzio έλαβαν χώρα και είχαν απορροφήσει γερμανικά στρατεύματα από το Cassino. Καθώς η γέφυρα στο Anzio επεκτάθηκε, όλο και περισσότερα γερμανικά στρατεύματα μετακινήθηκαν από το Cassino εκεί. Ενώ οι Σύμμαχοι βρήκαν μια επιθετική επιχείρηση αρχικά δύσκολη προς τα νότια και νοτιοανατολικά του Monte Cassino, οι γερμανικές αναλήψεις το έκαναν ευκολότερο.

Ο διοικητής των ΗΠΑ 2nd Το Σώμα (General Keyes) διατάχθηκε να διασχίσει το Rapido στα βόρεια του Cassino. Ο ποταμός ήταν πιο ρηχός εδώ, αλλά οι Γερμανοί είχαν πλημμυρίσει την περιοχή καταστρέφοντας το φράγμα στο Sant 'Elia και η κοιλάδα στην οποία ρέει το Rapido πλημμύριζε σε ένα μέγιστο βάθος τεσσάρων ποδιών. Αν και αυτό δεν μπορεί να φαινόταν μεγάλο βάθος, η φύση του εδάφους σήμαινε ότι το έδαφος, αν καλύπτεται μόνο με ένα πόδι νερό, δεν ήταν ικανό να φέρει το βάρος ενός τζιπ.

Η επιτυχής διέλευση αυτού του εμποδίου δεν προετοίμαζε τους άνδρες για την άνοδο του Monte Cassino. Ενώ ήταν μόνο 593 μέτρα ύψος, η προσέγγιση στην κορυφή ήταν πολύ απότομη. Η επίθεση από τις ΗΠΑ 34th Το τμήμα ξεκίνησε στις 24 Ιανουαρίουth 1944. Έκανε "αργή και οδυνηρή πρόοδο" (Farrar-Hockley). Μέχρι τις 29th, άντρες από τα 34th είχε φτάσει στις κατώτερες πλαγιές του Cassino. Ωστόσο, η σύλληψη του βουνού θα αποτελούσε ένα ιδιαίτερα δύσκολο έργο - το γεγονός ότι ο Farrar-Hockley με όλη την στρατιωτική του εμπειρία, ήταν να αποκαλεί "το Στάλινγκραντ του ιταλικού μετώπου".

Δεύτερη μάχη του Monte Cassino

Μάρτιος 2009

Σχετικές αναρτήσεις

  • Η μάχη του Monte Cassino (δεύτερη φάση)

    Η επίθεση στο Monte Cassino ήταν μια αιματηρή υπόθεση και αυτή που ονομάστηκε Στάλινγκραντ του ιταλικού μετώπου. Ήταν χωρισμένη σε δύο ...

  • Προστασία του Monte Cassino

    Η υπεράσπιση του Monte Cassino έγινε πολύ πιο εύκολη για τους Γερμανούς υπερασπιστές ως αποτέλεσμα της καταστροφής που προκάλεσε η εναέρια και ...