Ιστορικό

Πόλεμος στη Βόρεια Αφρική

Πόλεμος στη Βόρεια Αφρική

Ο πόλεμος στην Αφρική έπρεπε να διαδραματίσει βασικό ρόλο στη συνολική επιτυχία των συμμάχων στο Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο. Στο Αφρικανικό σενάριο, στα αρχικά στάδια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, οι Σύμμαχοι δεν έκαναν καλά. Η μάχη της Βρετανίας έδωσε την ελπίδα των βρετανών μετά την απόγνωση του Dunkirk, αλλά η πρώτη πραγματική «γεύση» της επιτυχίας ήταν να έρθει στην Αφρική με τη νίκη του Montgomery πάνω από τους Afrika Korps του Rommel.

Ο βρετανικός στρατός βρισκόταν στην Αίγυπτο για να προστατεύσει το κανάλι του Σουέζ. Η χρήση αυτού του καναλιού επέτρεψε να περικοπεί τεράστιο χρονικό διάστημα για ταξίδια που μεταφέρονται από την Ευρώπη στην Άπω Ανατολή. Εάν η Βρετανία ελεγχόταν από το Σουέζ τότε η ναζιστική Γερμανία και οι άλλες δυνάμεις του Άξονα δεν μπορούσαν να την χρησιμοποιήσουν.

Επίσης, εάν οι Σύμμαχοι μπορούσαν να δημιουργήσουν βάσεις στη Βόρεια Αφρική, υπήρχε πάντα η δυνατότητα να ξεκινήσει μια επίθεση σε ό, τι ο Τσώρτσιλ χαρακτήρισε το «μαλακό υπογάστριο της Ευρώπης» - την Ιταλία ή τη Γιουγκοσλαβία. Ο Χίτλερ φοβόταν επίσης αυτό.

Μέχρι το 1941, ο ιταλικός στρατός είχε χτυπηθεί και ο Χίτλερ έπρεπε να στείλει γερμανικά στρατεύματα στη Βόρεια Αφρική για να ξεκαθαρίσει τα συμμαχικά στρατεύματα. Η γερμανική δύναμη ήταν υπό την ηγεσία του Erwin Rommel - ενός από τους καλύτερους στρατηγούς του πολέμου.

Τον Μάρτιο του 1941, ο Rommel επιτέθηκε στους Συμμάχους στη Λιβύη. Μέχρι τον Μάιο του 1941, είχαν πιεστεί πίσω στην Αίγυπτο και μόνο ο Tobruk συγκρούστηκε με την "Desert Fox".

Τον Ιούνιο του 1941, ο στρατηγός Wavell ξεκίνησε τη "Λειτουργία Battleaxe" για να βοηθήσει τον Tobruk. Αποτυχία καθώς η συμμαχική δύναμη ήταν απλά πολύ μικρή για να νικήσει το Afrika Korps. Ο Τσόρτσιλ απολύθηκε από τον Wavell και τον αντικατέστησε με τον στρατηγό Claude Auchinleck. Σχεδίασε μια επίθεση στο Rommel για το Νοέμβριο του 1941 με την ίδια φιλοδοξία να βοηθήσει τον Tobruk. Η επίθεση πέτυχε και ο Rommel αναγκάστηκε να υποχωρήσει.

Μέχρι τον Ιανουάριο του 1942, ο Rommel είχε αναδιοργανώσει τις δυνάμεις του και χτύπησε πίσω - με επιτυχία. Σταμάτησε όταν έφτασε στη Γκαζαλά. Η δεξιότητα του Rommel πάλεψε με το ελάχιστο. Η Γερμανία αυτή τη στιγμή είχε στρατιώτες σε τρία μέτωπα - τη Γαλλία, τη Ρωσία και τη Βόρεια Αφρική. Ο γερμανικός στρατός διασκορπίστηκε σε μια τεράστια περιοχή και οι 2 στρατιώτες του στρατού βασίζονταν στη Ρωσία με αναλογικό εξοπλισμό, συμπεριλαμβανομένων των ζωτικών εφοδίων πετρελαίου.

Τον Μάιο του 1942, ο Rommel ξεκίνησε μια νέα επίθεση. Αργότερα, σχολίασε ότι παρόλο που οι βρετανικές δυνάμεις είχαν περισσότερα όπλα από αυτόν, χρησιμοποίησαν τον εξοπλισμό αυτό με έναν κακό τρόπο - "λίγο κατά κόρον"

Τον Ιούνιο του 1942, ο Tobruk έπεσε. 35.000 συμμαχικά στρατεύματα κρατήθηκαν αιχμάλωτοι. Αυτοί ήταν περισσότεροι άντρες από ό, τι είχε ο Rommel.

Ο Auchinleck υποχώρησε στο El Alamein και τον Ιούλιο του 1942 πραγματοποιήθηκε η πρώτη μάχη. Η επίθεση του Rommel υποχώρησε μόνο επειδή έτρεχε από τις προμήθειες, ειδικά καύσιμα. Οι γερμανικές διαδρομές προμήθειας παρεμποδίστηκαν από τις νεοσυσταθείσες μονάδες ειδικών δυνάμεων - το SAS και το Long Range Desert Group. Και οι δύο αυτές δυνάμεις προκάλεσαν μεγάλη ζημιά στις γραμμές τροφοδοσίας του Rommel και διαδραμάτισαν σημαντικό ρόλο στην πρόοδο της Rommel. Παρά την επιτυχία, ο Auchinleck απολύθηκε και αντικαταστάθηκε από 2 στρατηγούς. Ο στρατηγός Αλέξανδρος τέθηκε υπό τη συνολική διοίκηση και ο Bernard Montgomery ανατέθηκε στο όγδοο στρατό (οι έρηνοι της ερήμου). Ο Monty πήρε χρόνο για να εδραιώσει τις δυνάμεις του και τον Οκτώβριο του 1942 είχε 230.000 άντρες και 1400 δεξαμενές, ενώ ο Rommel είχε 80.000 άντρες και 500 δεξαμενές.

"Η μάχη που πρόκειται να ξεκινήσει θα είναι μια από τις σημαντικότερες μάχες στην ιστορία. Θα είναι το σημείο καμπής του πολέμου. " Montgomery

Η μάχη του El Alamein ξεκίνησε στις 23 Οκτωβρίου 1942 με ένα τεράστιο βομβαρδισμό των γερμανικών γραμμών από 800 μεγάλα πυροβόλα όπλα. Ακολούθησαν βομβιστικές επιθέσεις από τα αεροπλάνα προτού οι δεξαμενές αποσταλούν στη μάχη. Ο Rommel αναγκάστηκε να υποχωρήσει κάτω από αυτή την καταστροφική επίθεση και άρχισε να το κάνει στις 3 Νοεμβρίου 1942. Αυτή τη φορά δεν του δόθηκε ο χρόνος να επαναπροσδιορίσει τη δύναμή του, καθώς οι Σύμμαχοι δεν του έδωσαν το χρόνο να το πράξουν. Εξίσου σημαντικό ήταν οι Αμερικανοί που προσγειώθηκαν στην Αλγερία, πράγμα που σήμαινε ότι ο Rommel ήταν παγιδευμένος ανάμεσα στις βρετανικές δυνάμεις και τις προχωρημένες αμερικανικές δυνάμεις. Ο Rommel ήθελε να εκκενώσει τα στρατεύματά του πριν συμβεί το αναπόφευκτο, αλλά ο Χίτλερ το απαγόρευσε ρητά. Ο Rommel πετάχτηκε έξω από τη Βόρεια Αφρική, αλλά 130.000 γερμανοί παραδόθηκαν και μέχρι τον Μάιο του 1943 ο πόλεμος στη Βόρεια Αφρική τελείωσε.

Γιατί ήταν τόσο σημαντικό;

Το Africa Korps περιείχε μερικούς από τους καλύτερους στρατιώτες του Χίτλερ και χάθηκε ένας τεράστιος όγκος εξοπλισμού πρώτης κατηγορίας από τους Γερμανούς, συμπεριλαμβανομένων των νεοσύστατων δεξαμενών μάχης.

Επίσης, αυτή η νίκη εκθέτει τη νότια Ιταλία στην εισβολή και οι Σύμμαχοι εισέβαλαν δεόντως στη Σικελία, που θα χρησιμοποιούσαν ως εφαλτήριο για εισβολή στην ηπειρωτική Ιταλία και από εκεί θα μπορούσαν να βομβαρδιστούν τμήματα της Γερμανίας στο νότο για να επιφέρουν μεγαλύτερη καταστροφή στη Γερμανία του Χίτλερ. Η νίκη στο El Alamein έδειξε επίσης ότι ο στρατός του Χίτλερ δεν ήταν αήττητος.