Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Οι προσγειώσεις του Anzio

Οι προσγειώσεις του Anzio

Η προσγείωση στο Anzio έλαβε χώρα στις 22 Ιανουαρίου 1944. Οι αρχικές ώρες της προσγείωσης ήταν σχετικά αβίαστες για τους Συμμάχους. Ωστόσο, το Anzio έπρεπε να μετατραπεί σε μία από τις πιο αιματηρές μάχες που διεξήχθησαν στη Δυτική Ευρώπη από τους Συμμάχους του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου.

Οι Σύμμαχοι προωθούν το «μαλακό υπογάστριο» της Ευρώπης δεν ήταν τόσο εύκολο όσο πολλοί είχαν προβλέψει. Η ταχύτητα με την οποία οι Σύμμαχοι είχαν καταλάβει τη Σικελία έδωσε ψευδή εντύπωση ως προς το πόσο δύσκολο θα ήταν να κατακτήσει την ηπειρωτική Ιταλία. Για να παρεμποδίσουν την ένωση των Ηνωμένων Πολιτειών προς τα βόρεια της Ιταλίας, οι Γερμανοί είχαν κατασκευάσει τη γραμμή Gustav στα βουνά Appennine όπου οποιαδήποτε επίθεση στη Γραμμή θα είχε περιοριστεί σοβαρά από την απλή γεωγραφία στην οποία είχε κατασκευαστεί η Γραμμή. Ο αστυνομικός Albert Kesselring είχε λάβει εντολή από όλες τις γερμανικές δυνάμεις στην Ιταλία.

Οι Σύμμαχοι ανέπτυξαν ένα σχέδιο που προοριζόταν να οδηγήσει στην κατάρρευση της γραμμής Gustav ως ένα σημαντικό κομμάτι για την πρόοδο των συμμάχων. Αυτό ήταν για μια πολύ μεγάλη αμφίβια προσγείωση στο Anzio (που ήταν 55 μίλια βόρεια της Γραμμής Gustav) σε συνδυασμό με μια μεγάλη επίθεση από τους Συμμάχους στην ίδια την Γραμμή Gustav. Με μια τέτοια διττή επίθεση, οι Σύμμαχοι πίστευαν ότι οι Γερμανοί δεν θα ξέρουν πού να τοποθετήσουν τους άνδρες τους και ότι, με τη σύγχυση που θα προέκυπτε, η συμμαχική επίθεση στη γραμμή Gustav θα ήταν επιτυχής. Τα στρατεύματα που εμπλέκονται σε αυτή την επίθεση θα προχωρούσαν στη συνέχεια βόρεια, θα συναντηθούν με τα στρατεύματα που είχαν προσγειωθεί στο Anzio και στη συνέχεια και τα δύο θα προχωρούσαν στη Ρώμη. Η σύλληψη της Ρώμης θα ήταν συμβολική για τους συμμάχους, όπως ήταν η πρωτεύουσα και θα σήμαινε περαιτέρω το τέλος του ναζισμού στην Ευρώπη. Αυτό ήταν το σχέδιο.

Οι πραγματικές προσγειώσεις στις παραλίες Anzio και Nettuno ήταν θεαματικές επιτυχίες. Είκοσι τέσσερις ώρες μετά την προσγείωση, οι Σύμμαχοι ήλπιζαν να είναι τέσσερα μίλια εσωτερικά σε μια ζώνη δεκαπέντε μιλίων. Είχαν επιτύχει αυτόν τον στόχο το μεσημέρι στις 22 Ιανουαρίου. Μέχρι το τέλος της ημέρας, 36.000 άνδρες είχαν εκφορτωθεί με 3.200 οχήματα. Οι σύμμαχοι είχαν υποστεί μόλις 13 νεκρούς, 97 τραυματίες και 44 αγνοούμενοι. Το 36ο Συντεχνιακό Καταπολέμιο Μηχανικού των Η.Π.Α. είχε ήδη βάλει «δρόμους» για να διευκολύνει την κίνηση των οχημάτων και οι επιθέσεις εναέριας κυκλοφορίας είχαν απομακρυνθεί από κάθε απειλή από το Luftwaffe. Το λιμάνι του Anzio προετοιμάστηκε για να λάβει μεγάλα σκάφη προσγείωσης.

Σύμφωνα με τυχόν πρότυπα, οι εκφορτώσεις σε Anzio και Nettuno ήταν επιτυχημένες. Πιθανώς ο κύριος λόγος για αυτό ήταν ότι η προσγείωση ήταν τον Ιανουάριο και οι Γερμανοί διοικητές στην περιοχή είχαν διαβεβαιωθεί από την OKW ότι καμία αμφίβια προσγείωση δεν θα μπορούσε ποτέ να λάβει χώρα στην περιοχή τον Ιανουάριο και τον Φεβρουάριο. Ως αποτέλεσμα αυτής της πεποίθησης, οι Γερμανοί είχαν μετακινήσει ακόμη και τους άνδρες από την περιοχή Anzio για να ενισχύσουν τη γραμμή Gustav αφήνοντας μια έκταση 9 μιλίων παραλία που υπερασπίστηκε μόνο μία εταιρεία. Οι Ρέιντζερς, οι αλεξιπτωτιστές και οι κυβερνήτες που προσγειώθηκαν στο Anzio μάλλον δεν μπορούσαν να πιστέψουν την τύχη τους.

Ωστόσο, οι Σύμμαχοι προσπαθούν να ξεφύγουν από το beachhead συναντήθηκαν με σκληρότερη αντιπολίτευση. Μέχρι τις 25 Ιανουαρίου, οι Γερμανοί είχαν αρχίσει να οργανώνονται έτσι ώστε να μπορέσουν να δημιουργήσουν αποτελεσματική άμυνα εναντίον των Συμμάχων. Η αντιπολίτευση αυτή έγινε πολύ πιο αποτελεσματική και μέχρι τις 29 Ιανουαρίου οι Σύμμαχοι έλαβαν την απόφαση να σταματήσουν την έξοδο από την ακρογιαλιά και να εδραιώσουν και να αναδιοργανώσουν τις δυνάμεις τους κοντά στην παραλία. Την 1η Φεβρουαρίου 1944, οι εγκαταστάσεις αποβάθρας στο Anzio ήταν σε πλήρη χρήση και ο συνολικός αριθμός των ανδρών στην παραλία μέχρι τις αρχές Φεβρουαρίου αριθμούσε μόλις πάνω από 61.000, πλησιάζοντας δύο φορές την ημέρα της 1ης ημέρας - εξ ου και η ανάγκη για προγραμματισμένη αναδιοργάνωση των δυνάμεων .

Ωστόσο, οι Σύμμαχοι βιώνουν αυστηρή αντίθεση από το Luftwaffe. Η γερμανική Πολεμική Αεροπορία είχε διαδραματίσει ελάχιστο ρόλο στην προσγείωση στις 22 Ιανουαρίου, αλλά τώρα παρενοχλούσε τους Συμμάχους στη θάλασσα σε τακτική βάση, βυθίζοντας έναν καταστροφέα και ένα νοσοκομειακό πλοίο.

Ο Kesselring, παρά τις δηλώσεις της OKW, πάντα φοβόταν μια επίθεση στην περιοχή Anzio. Αφού άκουσε ότι οι Σύμμαχοι είχαν προσγειωθεί εκεί, διέταξε άνδρες από την 4η Αλεξίπτωτο και Hermann Goering Divisions στο Anzio. Και οι δύο είχαν έδρα τη Ρώμη. Είχαν την εντολή να σταματήσουν τους Συμμάχους να κινούνται βόρεια από το Anzio. Ο Χίτλερ είχε επίσης παραγγείλει μονάδες με έδρα τη Γιουγκοσλαβία και τη Γαλλία στην περιοχή. Μια επίθεση εναντίον των συμμάχων στο Anzio διατάχθηκε για τις 28 Ιανουαρίου, αν και αυτό αναβλήθηκε μέχρι την 1η Φεβρουαρίου για να επιτραπεί η περαιτέρω ενίσχυση. Μέχρι το τέλος Ιανουαρίου, οι Γερμανοί είχαν σχεδόν 70.000 στρατιώτες κοντά στο Anzio με μεγαλύτερη ταχύτητα στην περιοχή.

Η μόνη διέξοδος για τους συμμάχους στο Anzio ήταν να κάνει μια συντονισμένη αποτυχία που διατηρήθηκε. Αυτό το ξεμπλοκάρισμα έπρεπε να συνδυαστεί με μια άλλη επίθεση στη γραμμή Gustav από τις συμμαχικές δυνάμεις στο νότο. Το ξέσπασμα από το Anzio έπρεπε να αρχίσει αρχικά με τρία τάγματα Ranger - τον 1ο, 3ο και 4ο - και στόχος τους ήταν το χωριό Cisterna. Άγνωστο στους Αμερικανούς, 36 γερμανικά τάγματα είχαν συγκεντρωθεί γύρω από τη Cisterna για να προετοιμαστούν για την αντεπίθεση τους εναντίον των συμμάχων στο Anzio. Οι νυχτερινές κινήσεις των Rangers είχαν δει οι Γερμανοί που περίμεναν μέχρι την αυγή τους για την επίθεσή τους. Οι μονάδες Ranger αντιμετώπιζαν τεράστιες πιθανότητες, συμπεριλαμβανομένων τεθωρακισμένων μονάδων από τη διαίρεση Hermann Goering. Δεν ήταν εξοπλισμένα για να πολεμήσουν τα τεθωρακισμένα οχήματα, οι Ράιντζερ προσπάθησαν να αποχωρήσουν, αλλά οι άνδρες στο 1ο και 3ο τάγμα έλαβαν τρομακτικές απώλειες - 767 ανδρών, μόνο 6 επέστρεψαν στις συμμαχικές γραμμές.

Μέχρι τις 2 Φεβρουαρίου, το ξέσπασμα είχε αποτύχει και οι συμμαχικές δυνάμεις διατάχτηκαν να σκάψουν, καθώς οι αναφορές πληροφοριών είχαν σαφώς δείξει μια τεράστια γερμανική αντεπίθεση. Για να γεφυρωθούν οι συμμαχικές δυνάμεις ήδη στο Anzio, οι στρατιωτικοί διοικητές διέταξαν την αποστολή περισσότερων ανδρών και εξοπλισμού εκεί, έτσι ώστε στις 4 Φεβρουαρίου, 100.000 συμμάχους στρατιώτες να είχαν έδρα στην περιοχή Anzio. Σε χαρτί, ο γερμανικός 14ος Στρατός που αντιμετώπιζε τους Συμμάχους ήταν μεγαλύτερος. Αλλά είχε την προετοιμασία της παρεμποδισμένη από τις ακριβείς επιθέσεις των συμμαχικών βομβαρδιστών, ώστε η ίδια η δύναμη να μην είχε τον βασικό εξοπλισμό, όπως τα πυρομαχικά.

Η αναμενόμενη γερμανική αντεπίθεση ξεκίνησε με ένα πυροβολικό πυροβολικού στις 3 Φεβρουαρίου που διήρκεσε στις 4 Φεβρουαρίου. Ωστόσο, όταν οι Γερμανοί επιτέθηκαν, διαπίστωσαν ότι το έδαφος που είχε κάνει λίγα πράγματα για να βοηθήσει τους συμμάχους τις προηγούμενες μέρες δεν έκανε τίποτα για να τους βοηθήσει. Ειδικότερα, το τροπικό και κυματοειδές έδαφος εμπόδισε σημαντικά κάθε κίνηση προς τα εμπρός των τεθωρακισμένων οχημάτων. Οι Γερμανοί το βρήκαν δύσκολο να προχωρήσουν όπως έκαναν οι Σύμμαχοι και η μάχη έγινε μια από τις τριβές όπου τα κέρδη έγιναν μετρημένα σε εκατοντάδες ναυπηγεία σε αντίθεση με τα μίλια. Οι Σύμμαχοι έπρεπε να σχηματίσουν ένα ισχυρό σημείο άμυνας, όπως η παραλία, και τα τεράστια προβλήματα που θα προκαλούσε η εκκένωση απέκλεισαν περισσότερες αποσύρσεις.

Οι Γερμανοί επανέλαβαν την επίθεσή τους στις 7 Φεβρουαρίου, αλλά πάντοτε κάθε γερμανική πρόοδος έγινε με βαριά ατυχήματα, όπως ήταν αλήθεια για οποιαδήποτε συμμαχική επίθεση. Ωστόσο, στις 16 Φεβρουαρίου, οι Γερμανοί έβαλαν μια μεγάλη τρύπα στη βρετανική άμυνα, η οποία απείλησε ολόκληρη τη συμμαχική γραμμή. Μια πλήρης κατάρρευση αποτράπηκε μόνο με μια μαζική εναέρια επίθεση από την XII Τακτική Αεροπορική Διοίκηση, η οποία πέταξε 730 εδάφους στηρίγματα στη στήριξη των συμμαχικών στρατευμάτων στο έδαφος - ο αριθμός των χρησιμοποιούμενων αεροπλάνων και ο αριθμός των βόμβων που έπεσαν ήταν ο μεγαλύτερος ποτέ μέχρι το D -Ημέρα τον Ιούνιο του 1944. Ήταν η συμμαχία υπεροχής στον αέρα που ήταν το κλειδί για τους Συμμάχους στο Anzio. Οι Γερμανοί δεν είχαν κανένα τρόπο να το αντιμαχίσουν και η ανωτερότητα αυτή επέτρεπε στους συμμάχους να εδραιώσουν τις δυνάμεις τους, ώστε μέχρι τις 20 Φεβρουαρίου να φαινόταν σαφές ότι η γερμανική αντεπίθεση είχε εξαφανιστεί. Η γερμανική αντεπίθεση είχε κοστίσει πάνω από 5.300 γερμανικά θύματα, σχεδόν το 5% του συνόλου των Γερμανών στρατιωτών στην περιοχή Anzio. Υπήρχαν μόλις 3.500 συμμαχικές απώλειες, περίπου το 4% των συνολικών στρατευμάτων εκεί.

Στις 29 Φεβρουαρίου, οι Γερμανοί ανανέωσαν την επίθεση τους στο 3ο τμήμα των ΗΠΑ. Ωστόσο, οι Αμερικανοί είχαν προβλέψει ότι η 3η Διεύθυνση θα μπορούσε να αποτελέσει στόχο και θα ενίσχυε κατάλληλα τους άνδρες εκεί - ειδικά με το πυροβολικό. Όταν οι Γερμανοί επιτέθηκαν, συναντήθηκαν με έναν τεράστιο βομβαρδισμό αμερικανικού πυροβολικού - 66.000 κοράκια που πυροβόλησαν μόνο στις 29 Φεβρουαρίου. Η γερμανική επίθεση στις αμερικανικές θέσεις συνεχίστηκε μέχρι τις 4 Μαρτίου όταν τελείωσε χωρίς οι Γερμανοί να κερδίσουν αυτό που είχαν θέσει για να πετύχουν - και πάλι, οι Γερμανοί έλαβαν μεγάλα θύματα, όχι μόνο όσον αφορά το εργατικό δυναμικό, αλλά και στον εξοπλισμό.

Μετά από αυτή τη γερμανική επίθεση, υπήρχαν τρεις μήνες νωρίτερα. Τόσο οι συμμαχικές όσο και οι γερμανικές δυνάμεις είχαν πάρει μεγάλα θύματα και οι δύο πλευρές είχαν εξαντληθεί. Ήρθε η ώρα να ενισχυθεί το εργατικό δυναμικό στην περιοχή. Η περιοχή Anzio μοιάζει με κάτι από τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο. Τα συστήματα γκρεμού ήταν σκαμμένα σε ολόκληρη την περιοχή και ο μεγαλύτερος κίνδυνος για τις συμμαχικές δυνάμεις ήταν ο σπασμός από τα γερμανικά όπλα πυροβολικού - που αντιπροσωπεύει το 87% όλων των θυμάτων τον Μάρτιο. Όλοι γνώριζαν ότι η ηρεμία δεν θα διαρκούσε και ότι μια γερμανική επίθεση αναμενόταν κάποια στιγμή. Οι Σύμμαχοι αποφάσισαν να αντιμετωπίσουν αυτήν την απειλή.

Στις 11 Μαΐου 1944, οι Σύμμαχοι ξεκίνησαν μια άλλη επίθεση στη γραμμή Gustav. Μετά από προηγούμενες αποτυχίες, αυτή η επίθεση ήταν επιτυχής και οι Σύμμαχοι έσπασαν τη Γραμμή στις 15 Μαΐου. Από εδώ έτρεξαν στο Anzio, αλλά γνώρισαν λίγη γερμανική αντίσταση, καθώς πολλοί Γερμανοί στρατιώτες είχαν αποσυρθεί στη Ρώμη. Αυτή η πρόοδος συνδυάστηκε με μια άλλη προσπάθεια των συμμάχων να ξεσπάσει το Anzio. Η προσπάθεια αυτή ξεκίνησε στις 23 Μαΐου. Μέχρι τις 25 Μαΐου, ήταν φανερό ότι το ξεμπλοκάρισμα ήταν επιτυχημένο όταν οι άνδρες από την παραλία Anzio συναντήθηκαν με δυνάμεις που είχαν σπάσει στη Γραμμή Gustav. Η συνδυασμένη δύναμη προχώρησε στη Ρώμη. Η πρωτεύουσα απελευθερώθηκε στις 4 Ιουνίου. Μετά την πτώση της Γραμμής Γκουσάβ, τα γερμανικά στρατεύματα φαινόταν να βρίσκονται σε αμηχανία με την έλλειψη προμήθειας ένα σταθερό πρόβλημα.

Η προσγείωση του Anzio αποδείχθηκε δαπανηρή όσον αφορά τους άνδρες που χάθηκαν. Οι Σύμμαχοι έχασαν σε μάχη πάνω από 29.000 άνδρες με 4.400 σκοτωμένους. Τα μη αγωνιστικά θύματα ανήλθαν σε 37.000. Οι Γερμανοί έχασαν 27.000 άντρες με 5.500 σκοτωμένους.

Ιούνιος 2005