Ιστορικό Podcasts

Μάχη της Gazala

Μάχη της Gazala

Η μάχη της Gazala πολέμησε στη Βόρεια Αφρική το 1942 και κορυφώθηκε με τους συμμάχους να χάσουν τον Tobruk - μια ήττα Winston Churchill ονομάζεται «ντροπή». Η μάχη της Γκαζάλα ήρθε μετά από μια ηρεμία στον πόλεμο στη Βόρεια Αφρική από τον Φεβρουάριο μέχρι τα μέσα Μαΐου 1942. Ο Erwin Rommel ήταν πρόθυμος να συνεχίσει την εκστρατεία του στην περιοχή ενώ ο Τσόρτσιλ ήθελε τους στρατιωτικούς διοικητές εκεί να δείξουν μια πιο επιθετική προσέγγιση. Η απώλεια του Tobruk ήταν ένα τεράστιο πλήγμα για το ηθικό των Συμμάχων και φάνηκε να τυπώνει τις διαφορετικές στρατηγικές που εμφανίζονται στη Βόρεια Αφρική - την προθυμία του Rommel να προχωρήσει στην επίθεση και να αυτοσχεδιάσει τα σχέδιά του, σε σύγκριση με τη συντηρητική στρατηγική που υιοθέτησε ο στρατηγός υποπλοίαρχος Ritchie, διοικητής του 8ου Στρατού.

Ο πόλεμος στην έρημο είχε συνεχιστεί από τον Ιούνιο του 1940 χωρίς καμία πλευρά ικανή να παραδώσει ένα χτύπημα νοκ-άουτ. Το έδαφος έκανε μια συνεκτική στρατηγική σχεδόν αδύνατη, καθώς η νίκη ήταν δύσκολο να ακολουθηθεί. Η απόλυτη απόσταση μεταξύ των κεντρικών γραφείων κάθε πλευράς στη Βόρεια Αφρική - 1.300 μίλια - δίνει κάποια ένδειξη ότι η επικοινωνία ήταν επίσης ένα σημαντικό ζήτημα. Μια εκστρατεία στην έρημο τείνει να ταιριάζει και αρχίζει. Ο Afrika Korps ήταν ένας φτωχός ξάδερφος των δυνάμεων που προετοιμάστηκαν για την επιχείρηση Barbarossa όσον αφορά τον εξοπλισμό που τους δόθηκε. Ο Rommel είχε μια συνεχή μάχη για να πάρει την OKW για να του προμηθεύσει αρκετά καύσιμα και σύγχρονο εξοπλισμό παρά την φαινομενική του επιτυχία εκεί. Στα τέλη Ιανουαρίου 1942, ο Rommel είχε ξανακάνει τη δυτική Cyrenaica και είχε προωθήσει τα δύο του τμήματα σε απόσταση 26 μιλίων από τη Gazala και 64 μίλια από τον Tobruk. Ήρθε η ηρεμία κατά τη διάρκεια της οποίας οι δύο πλευρές αναδιοργάνωσαν τους άνδρες και τον εξοπλισμό τους. Μικρή πραγματοποιήθηκε μεταξύ τέλους Ιανουαρίου και τέλους Μαΐου.

Η επίθεση του Rommel στη Γαζάλα ήρθε σε μια ενδιαφέρουσα εποχή κατά τη διάρκεια του πολέμου. Για όλες τις προθέσεις οι δυνάμεις του Άξονα έκαναν καλά στα μέσα του 1942. Το μεγαλύτερο μέρος της Ευρώπης βρισκόταν υπό τον έλεγχο του Άξονα, οι Γερμανοί φαινόταν να έχουν ανακάμψει από την αποτυχία τους να συλλάβουν τη Μόσχα και να αναπτύσσουν τις δυνάμεις τους για μια μαζική επίθεση στο Στάλινγκραντ. Στην Άπω Ανατολή, οι βρετανικές και οι ινδικές δυνάμεις βρίσκονταν σε υποχώρηση στη Βιρμανία ενώ οι Ιάπωνες εδραιώνοντας την εξουσία τους στην τεράστια περιοχή που είχαν κατακτήσει.

Η επιτυχία των δυνάμεων του Άξονα ίσως οδήγησε τους ηγέτες τους να γίνουν υπερβολικοί. Ο OKW πίστευε ότι ο Rommel είχε τις απαραίτητες δυνάμεις για να πάρει την Αίγυπτο και τη διώρυγα του Σουέζ. Η αξία της σύλληψης ενός τέτοιου στόχου για τους Γερμανούς ήταν τεράστια. Η νωθρότητα μεταξύ Ιανουαρίου και Μαΐου επέτρεψε και στις δύο δυνάμεις να ανασυγκροτηθούν. Ο Τσόρτσιλ έγινε βασικός κριτικός του στρατηγού Auchinleck (αρχηγός της Μέσης Ανατολής) για την αποτυχία του να είναι πιο επιθετική. Ο Τσόρτσιλ είχε τους λόγους για να πάρει αυτή τη στάση. Οι Σύμμαχοι δεν έκαναν καλά εναντίον των δυνάμεων του Άξονα - και χρειάστηκε μια νίκη ή τουλάχιστον σημάδια μιας επιθετικής εκστρατείας - για να ενισχύσουν το ηθικό των συμμάχων. Υπήρξε επίσης ένας πραγματικός φόβος ότι η Μάλτα θα εισέβαλε.

Η Μάλτα ήταν ένα σοβαρό πρόβλημα για τους Γερμανούς. Οι αεροπορικές τους δυνάμεις και τα U-boats κυριαρχούσαν στη δυτική Μεσόγειο αλλά οι βάσεις της RAF στη Μάλτα και η ναυτική δύναμη που στάθηκε εκεί έκαναν μεγάλη ζημιά στους Γερμανούς που προσπάθησαν να προμηθεύσουν το Afrika Korps στη Βόρεια Αφρική. Η Μάλτα πήρε μια χτύπημα από τον αέρα και του απονεμήθηκε ο Γιώργος Σταυρός από τον Γιώργο VI για τον ηρωισμό που έδειξε ολόκληρος ο πληθυσμός. Ωστόσο, στα τέλη της άνοιξης του 1942, υπήρχε πραγματικός φόβος ότι το νησί θα εισέβαλλε και ότι οι Γερμανοί θα είχαν σχεδόν ελεύθερο χέρι όσον αφορά την προμήθεια του Afrika Korps. Ως εκ τούτου ο Τσώρτσιλ ήθελε τον Auchinleck να είναι πιο επιθετικός σε σχέση με τη στρατηγική του. Ειδικότερα, ο Τσώρτσιλ ήθελε να επαναληφθεί η Cyrenaica, καθώς τα αεροσκάφη της RAF θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν τις αεροπορικές βάσεις εκεί για να επιτεθούν στην ναυτιλία του Axis εάν πέσει η Μάλτα.

Ο Auchinleck δεν μοιράστηκε την άποψη του Τσόρτσιλ - και πολλοί ανώτεροι διοικητές στη Βόρεια Αφρική συμφώνησαν με το «Auk». Εάν επρόκειτο να πραγματοποιηθεί οποιαδήποτε συμμαχική επίθεση, ο Auchinleck πίστευε ότι θα έπρεπε να έχει προγραμματιστεί καλά και ότι η εμπλεκόμενη δύναμη ήταν καλά εξοπλισμένη για την επίθεση. Μια τέτοια επίθεση θα χρειαστεί χρόνο για να προετοιμαστεί. Αυτή η στάση τον έφερε σε μια πορεία σύγκρουσης με τον Τσώρτσιλ που του έστειλε ένα τηλεγράφημα «συμμορφώσου ή παραιτηθείς». Ο Auchinleck υποσχέθηκε μια επίθεση τον Ιούνιο.

Κατά ειρωνικό τρόπο, ο Rommel αντιμετώπισε ένα διαφορετικό πρόβλημα. Οι προϊστάμενοί του ήθελαν να είναι πιο προσεκτικοί στην προσέγγισή του. Το μυαλό του ΟΚΒ δεν ήταν αμφιβολία για τη Barbarossa, αλλά την 1η Μαΐου έδωσαν την άδεια στον Rommel να επιτεθεί στην Tobruk όταν συνειδητοποίησαν ότι η επιτυχία εδώ θα βοηθούσε σε μεγάλο βαθμό την «επιχείρηση Hercules» - τη σχεδιαζόμενη εισβολή στη Μάλτα.

Μέχρι τα μέσα Μαΐου, οι δύο πλευρές σχεδίαζαν μια επιθετική εκστρατεία - οι Βρετανοί να ανακαταλάβουν την Cyrenaica και τους Γερμανούς να συλλάβουν τον Tobruk.

Οι βρετανικές δυνάμεις στην περιοχή γνωστές ως Γραμμή Gazala αριθμούσαν 100.000 άτομα. Ο 8ος Στρατός ήταν υπό την ηγεσία του Αντιστράτηγος Ritchie και απαρτίζεται από το 13ο Σώμα, με επικεφαλής τον γενικό αστυνομικό Gott, και το 30ο Σώμα με επικεφαλής τον γενικό αστυνομικό Norrie. Ο 8ος Στρατός εξυπηρετήθηκε από 849 δεξαμενές, αποτελούμενοι από Grants, Stuarts, Crusaders, Valentines και Matildas. Από τα 320 αεροπλάνα στην περιοχή, μόνο 190 ήταν στην υπηρεσία. Οι βρετανικές δυνάμεις στη Gazala και το Tobruk προστατεύονταν από τη Γραμμή Gazala - ένα τεράστιο αμυντικό φράγμα που αποτελούσε τεράστια ναρκοπέδια (ένα εκτεταμένο για 43 μίλια από την ακτή) και μια σειρά εσωτερικών κρατήσεων που φιλοξένησαν πλήρη ταξιαρχία. Τα κουτιά "Keep" ή "κουτιά" σχεδιάστηκαν για να φιλοξενήσουν μεγάλο αριθμό ανδρών και εξοπλισμού - τα σημαντικότερα ήταν στο Bir Hakeim, στο οποίο στεγάζονταν οι ελεύθεροι Γάλλοι, και στο Knightsbridge, το οποίο φιλοξένησε τη 150η Ταξιαρχία της 50ής (Northumberland). Σε χαρτί, η γραμμή Gazala ήταν ένα τρομερό αμυντικό φράγμα. Ωστόσο, είχε σοβαρές αδυναμίες. Οι βρετανοί προγραμματιστές υποθέτουν ότι ο Rommel θα επιτεθεί κατά μήκος του παραλιακού δρόμου. Ως εκ τούτου, πραγματοποιήθηκε δυσανάλογη ποσότητα ανδρών και εξοπλισμού στην παράκτια περιοχή, εις βάρος των εσωτερικών θέσεων. Το «διατηρεί» ειδικότερα είχε λιγότερα πυρομαχικά πυροβολικού από ό, τι ήθελαν. Όταν κάποιοι αποκτήθηκαν από τον Tobruk για το "κρατάει", οι ανώτεροι αξιωματικοί διέταξαν την άμεση επιστροφή του στον Tobruk. Η νοημοσύνη του Rommel πρότεινε σαφέστατα ότι η βρετανική δύναμη στα νότια της γραμμής Gazala δεν ήταν τόσο δυνατή όσο οι Βρετανοί ήθελαν να απεικονίσουν.

Οι δυνάμεις του Rommel αριθμούσαν 90.000 άνδρες. Είχε πρόσβαση σε 560 δεξαμενές εκ των οποίων οι 332 ήταν γερμανικές και 228 ήταν Ιταλοί. Διαθέτει επίσης 497 επιβατικά αεροσκάφη.

Ο Rommel επιτέθηκε στις 26 Μαΐου 1942. Έστειλε επίθεση κατά της παράκτιας διαδρομής κατά μήκος της παράκτιας διαδρομής ενώ σχεδίαζε να στείλει την πλειονότητα της δύναμης του, τις φημισμένες μονάδες του Panzer, σε ένα σαρωτικό νότιο τόξο και να επιτεθεί στη Γραμμή Gazala κυρίως από το νότο Tobruk. Έτσι ήταν σίγουρος ο Rommel για την επιτυχία, ότι έδωσε μόνο τις θωρακισμένες μονάδες του για τρόφιμα, νερό και καύσιμα για τέσσερις ημέρες - καθώς υποτίθεται ότι η μάχη θα τελείωσε μέχρι τα τέλη της 30ης Μαΐου.

Η αρχική επιτυχία του Rommel σχεδόν κατέκλυσε τις βρετανικές δυνάμεις πίσω από τη γραμμή Gazala. Ωστόσο, η επιτυχία του Afrika Korps είχε ένα μείζον πρόβλημα - οι τεθωρακισμένες στήλες του Rommel ήταν τόσο επιτυχείς που διέφεραν πολύ μακριά από τις γραμμές παροχής τους - κυρίως καύσιμα. Ενώ οι βρετανικές δυνάμεις βρισκόταν κοντά στην προμήθεια τους. Η ανώτερη θωράκιση στην οποία είχε πρόσβαση ο Rommel (από άποψη ποιότητας) δεν μπορούσε να λειτουργήσει χωρίς καύσιμο. Η βρετανική δεξαμενή M3 General Grant ήταν πολύ κατάλληλη για την έρημο, αλλά κατώτερη από τα Panzer Mark III και VI's, ειδικά τα III και VI Specials. Ωστόσο, στη δεύτερη φάση της μάχης, αυτές οι δεξαμενές είχαν προβλήματα με την προμήθεια καυσίμων, ενώ αυτό ήταν λιγότερο πρόβλημα για τις επιχορηγήσεις.

Μέχρι τις 28 Μαΐου, η επιτυχία του Rommel ήταν σχεδόν η πτώση του. Οι θωρακισμένες μονάδες του είχαν μετακινηθεί πολύ μακριά από τα καύσιμα του. Η British Intelligence είχε καταλήξει επίσης στο συμπέρασμα ότι ο Rommel είχε μόνο 250 δεξαμενές στη διάθεσή του στο 330 του Ritchie - μια μεγάλη διαφορά.

Τη νύχτα της 28ης Μαΐου ο ίδιος ο Rommel έψαξε για τη συνοδεία προμήθειας του. Αφού το βρήκε, το οδήγησε προσωπικά σε εκεί όπου ήταν τα τμήματα του Panzer. Οι επικριτές του Ritchie ισχυρίζονται ότι εάν ήταν πιο επιθετικός στη στρατηγική του, θα μπορούσε να εκμεταλλευτεί σημαντικά την επισφαλή θέση του Rommel. Εντούτοις, στις 29, είχε περάσει ο χρόνος.

Ο Rommel ήταν, αυτή τη φορά, σε καλύτερη θέση όσον αφορά τις προμήθειες, αλλά δεν ήταν σε θέση να κάνει ό, τι θέλησε να κάνει - να επιτεθεί και να πάρει τον Tobruk. Ως εκ τούτου, μετά από μια σειρά από αδιάσειστες μάχες στις 29, ο Rommel αποφάσισε να προχωρήσει στην αμυντική. Έβαλε τα θωρακισμένα του τμήματα μέσα σε ένα τρομερό αμυντικό φράγμα που περιβάλλεται από φοβισμένο 88 πυροβολικό. Εντούτοις, είχε τοποθετήσει τις δυνάμεις του κοντά σε ένα τεράστιο βρετανικό ναρκοπέδιο και κοντά στο 150ο ταξί Brigade Box - ένα από τα βαριά οπλισμένα «κρατήσει» τοποθετημένα μακριά από την ακτή που έδωσε στον Ritchie μια σημαντική στρατιωτική παρουσία στο εσωτερικό. Με οποιαδήποτε πρότυπα, οι τακτικές του Rommel ήταν ασυνήθιστες. Η περιοχή στην οποία είχε τοποθετήσει τα στρατεύματά του και τα οχήματά του θα ονομαζόταν «καζάνι» για πολύ καλούς λόγους.

Γερμανοί σαππάροι εργάστηκαν ακούραστα από τις 29 Μαΐου έως τις 30 Μαΐου για να καθαρίσουν ένα μονοπάτι μέσα από το ναρκοπέδιο. Η επιτυχία τους σήμαινε ότι ο Rommel θα μπορούσε τουλάχιστον να έχει μια σαφή γραμμή με τις δυνάμεις των Ιταλών που τον υποστήριζαν.

Παρόλο που ο Rommel φαίνεται να βρίσκεται σε καλύτερη θέση, ο ίδιος αναγνώρισε το γεγονός ότι εξακολουθούσαν να βρίσκονται σε κίνδυνο. Όταν ένας στρατιώτης απέστειλε παράπονο στον Ρόμπελ σχετικά με τις ποσότητες ύδατος για τους POW, ο Rommel δήλωσε ότι οι POW είχαν πάρει την ίδια ποσότητα νερού με τους άνδρες στο Afrika Korps - μισό φλιτζάνι την ημέρα. Η Archer-Shee δήλωσε αργότερα ότι ο Rommel δήλωσε:

"Αλλά συμφωνώ ότι δεν μπορούμε να συνεχίσουμε έτσι. Αν δεν φτάσουμε σε μια συνοδεία απόψε, θα πρέπει να ρωτήσω τον στρατηγό Ritchie για όρους. "

Ο 8ος Στρατός δεν εκμεταλλεύτηκε αυτή την ευπάθεια και ξεκίνησε μόνο μια μεγάλη επίθεση στο Rommel στις 3 Ιουνίου, επιτρέποντας έτσι στην «Desert Fox» να αναδιοργανώσει τις δυνάμεις του. Ήταν αυτή η αντιληπτή δισταγμό από τον Ritchie που επρόκειτο να προκαλέσει την οργή του Winston Churchill.

Στα επόμενα χρόνια, ο Γενικός Διοικητής της Αφρικανικής Αυτοκρατορίας Bayerlein υποστήριξε:

"Ήμασταν σε μια πραγματικά απελπιστική κατάσταση, οι πλάτες μας σε ένα ναρκοπέδιο, κανένα φαγητό, κανένα νερό, καμία βενζίνη, πολύ λίγο πυρομαχικά, καμία διέξοδος από τα μεταλλεία για τις συνοδείες μας. Ο Bir Hakeim εξακολουθεί να υποστηρίζει και να εμποδίζει τις προμήθειές μας από το νότο. Ήμασταν επίθεση όλη την ώρα από τον αέρα. "

Ενώ ο Ritchie αποφάσισε τι θα έπρεπε να κάνει ο 8ος Στρατός, ο Rommel χρησιμοποίησε την πλήρη δύναμη του Afrika Korps για να επιτεθεί στο 150ο ταξί ταξιαρχίας που διέταξε ο ταξίαρχος Haydon με έδρα το Got-el-Ualeb. Ο 150ος γύρισε για 72 ώρες αλλά τελικά υπέκυψε την 1η Ιουνίου. Η επίθεση στο 150ο Πλαίσιο ταξιαρχίας ήταν όλα ή τίποτα για τον Rommel. Αν έχασε τη μάχη, δεν θα είχε άλλη επιλογή παρά να υποχωρήσει. Ο στρατηγός Bayerlein αναγνώρισε μετά τον πόλεμο:

"Όλα συντονισμένα για την 150η Ταξιαρχία στο Got-el-Ualeb. Αν δεν την είχαμε πάρει την 1η Ιουνίου, θα έπαιρνα ολόκληρο το Αφρικανικό Σώμα. "

Γιατί ήταν τόσο σημαντική η επίθεση στο 150ο; Η νίκη σήμαινε ότι ο Rommel είχε ασφαλείς γραμμές παροχής για πρώτη φορά σε μήνες. Πλήρως εξοπλισμένος, θα μπορούσε να επιλέξει πότε να επιτεθεί στον 8ο Στρατό. Ο Auchinleck συνέστησε στον Ritchie να ξεκινήσει επίθεση κατά της θέσης του Rommel με την απαιτούμενη ταχύτητα μετά την 1η Ιουνίου, αν μόνο για να αφήσει το Afrika Korps να γνωρίζει ότι ο 8ος Στρατός ήταν ακόμα μια τρομερή δύναμη μάχης. Ο Auchinleck εξέφρασε επίσης την ανησυχία του για το γεγονός ότι καμία ενέργεια δεν θα επέτρεπε στον Rommel πολύ χρόνο για να εδραιώσει τη θέση του.

"Θεωρώ την καταστροφή του 150ου Πυροσβεστικού Πυροβολικού και την παγίδευση από τον εχθρό ενός brad και μιας βαθιάς σφήνας στη μέση της θέσης σας με κάποια άγνοια».Auchinleck

Οι σοβαρές καταιγίδες της άμμου έδειξαν ότι ο 8ος Στρατός δεν θα μπορούσε να κάνει ελάχιστα την 1η και 2η Ιουνίου. Εντούτοις, οι περιπολίες που στάλθηκαν για να εμποδίσουν το Afrika Korps ήταν επιτυχείς. Ο λοχίας Q. Smythe του 1ου τμήματος της Νότιας Αφρικής κέρδισε τον Σταυρό της Βικτώριας για δράση εναντίον των Γερμανών σε μια τέτοια περιπολία. Μία σημαντική επίθεση του 8ου Στρατού εναντίον του Rommel ξεκίνησε στις 5 Ιουνίου - η «Επιχείρηση Αμπερντίν». Δυστυχώς ήταν κακή διαχείριση και συντονισμός και οδήγησε σε απώλειες μεγάλης κλίμακας στον 8ο Στρατό - 6.000 νεκρούς ή τραυματίες, 150 χαμένες δεξαμενές και 4.000 στρατιωτικές δυνάμεις. Οι μονάδες δεξαμενών έβλεπαν την πλήρη δύναμη των γερμανικών 88 και χωρίς την κατάλληλη θωρακισμένη κάλυψη, οι μονάδες πεζικού που ακολούθησαν υπέστησαν αντίστοιχα.

Ο Rommel έστρεψε την προσοχή του στους Γάλλους με έδρα το Bir Hakeim. Χωρίς προμήθειες και επίθεση από τον αέρα από τους Stuka, οι Γάλλοι, με την εντολή του Ritchie, αποσύρθηκαν στις 10 Ιουνίου. Με αυτή την επιτυχία, ο Rommel είχε καταστρέψει το 50% της γραμμής Gazala. Μόλις δύο ημέρες αργότερα, το 30ο Σώμα, με μόλις 70 δεξαμενές που απομένουν, ήταν στα πρόθυρα της κατάρρευσης αφού δέχτηκε επίθεση από το Afrika Korps. Με απόλυτο έλεγχο του 'Cauldron' στα νότια του Tobruk, ο Rommel είχε τον έλεγχο του παράκτιου δρόμου που οδήγησε στον Tobruk. Μέχρι τις 14 Ιουνίου, ο Ρίτσε σκόπευε να αποσυρθεί στα αιγυπτιακά σύνορα για να δώσει τον 8ο στρατό να αναδιοργανώσει. Ωστόσο, μια τέτοια κίνηση θα έκανε τον Tobruk πολύ ευάλωτο. Ο Auchinleck έστειλε εντολή από το Κάιρο - "Το Tobruk πρέπει να κρατηθεί". Ο Ritchie αποφάσισε να αποσυρθεί σε θέση που είχε σκοπό να προστατεύσει τον Tobruk και η ανάληψη άρχισε στις 14 Ιουνίου. Ο Rommel ήταν τόσο σίγουρος για την επιτυχία ως αποτέλεσμα της φαινομενικής ασυδοσίας στον 8ο Στρατό, ο οποίος στις 15 Ιουνίου σημάδεψε:

"Η μάχη έχει κερδηθεί και ο εχθρός έχει καταστραφεί".

Ο Ρίτσε διέταξε να βρεθεί μια αμυντική περίμετρος γύρω από τον Τομπρούκ, που εκτείνεται σε απόσταση 30 χιλιομέτρων από την πόλη. Το «φρούριο Tobruk» τέθηκε υπό τη διοίκηση του στρατηγού κ. H Klopper, διοικητή του 2ου τμήματος της Νότιας Αφρικής. Ο Klopper είχε στη διάθεσή του περίπου 35.000 άνδρες και συνολικά 2.000 στρατιωτικά οχήματα διαφόρων τύπων. Τα προμήθειες όλων των ειδών σχεδιάστηκαν για να διαρκέσουν 3 μήνες. Ωστόσο, ο Klopper αντιμετώπισε επίσης ορισμένα σοβαρά προβλήματα. Η Πολεμική Αεροπορία της Έρημος είχε μετακινηθεί σε βάσεις που ήταν πολύ μακριά από τον Tobruk για να του δώσουν οποιαδήποτε μορφή κάλυψης αέρα όταν η επίθεση επρόκειτο να προέλθει από τον Rommel. Δεύτερον, δεν είχε στη διάθεσή του σύγχρονα αντιαρματικά όπλα, δεδομένου ότι ήταν κατά κύριο λόγο εφοδιασμένος με περίπου 40 υπερβολικά 2 κτυπήματα ενάντια στη δύναμη της δεξαμενής του Rommel. Το τρίτο σοβαρό του πρόβλημα ήταν ότι υπήρχαν πολύ μεγάλα κενά στα πεδία των ορυχείων που περιβάλλουν τον Tobruk.

Στις 08.00 στις 20 Ιουνίου, ο Rommel επιτέθηκε στον Tobruk. Μέχρι τις 10.00, το Αφρικανικό Σώμα διέσχισε σχεδόν 3 χιλιόμετρα στην περίμετρο 30 χιλιομέτρων που βρισκόταν γύρω από τον Tobruk. Οι αμυντικές θέσεις κατέρρευσαν και στις 19.00 οι XXI Panzers βρίσκονταν στην Tobruk. Η σύλληψη του Tobruk είχε λάβει λιγότερο από μία ημέρα. Ο Klopper παραδόθηκε επίσημα στο Rommel το πρωί της 21ης ​​Ιουνίου και όλες οι μάχες είχαν τελειώσει μέχρι το τέλος εκείνης της ημέρας.

Γιατί το φρούριο Tobruk πέφτει τόσο γρήγορα; Η αρχική επίθεση αέρα που ακολούθησε μια μαζική μηχανιστική επίθεση έκανε μεγάλη ζημιά σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα. Τα νέα της επιτυχίας του Afrika Korp οδήγησαν τον Klopper να διατάξει την καταστροφή του συνόλου του εξοπλισμού σηματοδότησης στην έδρα του. Χωρίς αυτόν τον εξοπλισμό, ο Klopper δεν μπόρεσε να επικοινωνήσει με τους υφισταμένους του. Η κατανομή της αλυσίδας διοίκησης ήταν αναμφισβήτητη βοήθεια στη νίκη του Rommel.

Τι πέτυχε ο Rommel; Η σύλληψη μιας τόσο μεγάλης βάσης της Βορείου Αφρικής ήταν ένα μεγάλο ψυχολογικό πλήγμα για τους Συμμάχους. Ο Rommel κατέλαβε 2.000 τόνους βενζίνης, 5.000 τόνους προμηθειών και 2.000 στρατιωτικά οχήματα. έπρεπε επίσης να ασχοληθεί με 33.000 στρατιωτικούς. Σύμφωνα με τα γερμανικά αρχεία, ο Afrika Korps έχασε 3.360 άνδρες, αλλά 300 από αυτούς ήταν αξιωματικοί (το 70% των αξιωματικών που αγωνίστηκαν στην επίθεση κατά του Tobruk). Ο ίδιος ο Rommel έγινε ένας Πεδίο-στρατάλ από έναν χαρούμενο Χίτλερ.

Ο Τσώρτσιλ αργότερα έγραψε:

"Αυτό ήταν ένα από τα βαρύτερα χτυπήματα που μπορώ να θυμηθώ κατά τη διάρκεια του πολέμου. Όχι μόνο οι στρατιωτικές συνέπειες ήταν ζοφερές, αλλά επηρέαζαν τη φήμη των βρετανικών όπλων ... .Τα θύματα είναι ένα πράγμα. η ντροπή είναι άλλη. "

Κατά ειρωνικό τρόπο, η ήττα είχε κάποια θετικά αποτελέσματα. Ήταν να προωθήσει στο προσκήνιο Bernard Montgomery. Η ήττα οδήγησε επίσης τον Ρούσβελτ να στείλει 250 νέες δεξαμενές Sherman για να βοηθήσει στον πόλεμο στην έρημο.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Η μάχη της Gazala

    Η μάχη της Gazala πολέμησε στη Βόρεια Αφρική το 1942 και κορυφώθηκε με τους συμμάχους να χάσουν Tobruk - μια ήττα Winston Churchill κάλεσε ένα ...

  • Νιλ Ρίτσι

    Ο υπολοχαγός Neil Ritchie διέταξε τον βρετανικό 8ο στρατό κατά τη διάρκεια της Μάχης της Gazala. Αυτή η μάχη τελείωσε με την απώλεια των Tobruk και Ritchie, μαζί με ...