Ιστορικό

Ο δρόμος προς τη Ρώμη

Ο δρόμος προς τη Ρώμη

Η Ρώμη ήταν ο πρωταρχικός στόχος για τους Συμμάχους στην "μαλακή υποζώνη" της Ευρώπης το 1944, όταν είχε πέσει ο Monte Cassino και οι δυνάμεις στο Anzio είχαν μετακινηθεί από την προκυμαία τους. Ως πρωτεύουσα της Ιταλίας, ελπίζαμε ότι η σύλληψη της Ρώμης θα ήταν αρκετή για τους Ιταλούς να μηνύσουν για ειρήνη.

Η αντίσταση που αντιμετώπιζαν οι Σύμμαχοι στο Monte Cassino και το Anzio ήταν σοβαρή. Θεωρήθηκε ότι οι Σύμμαχοι που οδηγούσαν στη Ρώμη αναμενόταν να αντιμετωπίσουν παρόμοια εχθρική αντίσταση όπως ο Χίτλερ είχε διατάξει τις δυνάμεις του να «αιμορραγούν τους Άλλους λευκούς».

Μόλις είχε πεθάνει ο Monte Cassino, οι Σύμμαχοι αντιμετώπισαν μια άλλη πρόκληση καθώς μετακόμισαν στη Βόρεια - τη γραμμή Adolf Hitler. Αυτό κατασκευάστηκε από την Terracina στη δυτική ακτή της Ιταλίας έως το Monte Cairo, στα βορειοδυτικά του Monte Cassino. Αυτή η θωρακισμένη αμυντική γραμμή είχε συγκεκριμένες οχυρώσεις και σχεδόν 200 θωρακισμένα καβούρια για να την υπερασπιστεί. Ωστόσο, οι Καναδοί έσπασαν τη γραμμή στις 22 Μαΐουndκαι την επόμενη ημέρα οι Βρετανοί 8th Ο στρατός ξεκίνησε μια μεγάλη επίθεση που έσπασε τη γραμμή εντελώς. Μια συνάντηση με τις δυνάμεις που είχαν ξεσπάσει από την παραλία Anzio ήταν μόλις λίγες μέρες μακριά.

Στις 25 Μαΐουth 1944, οι ΗΠΑ 6th Το Σώμα, το οποίο είχε προσγειωθεί στο Anzio, συναντήθηκε με τις ΗΠΑ 2ndΣώμα, το οποίο είχε αγωνιστεί στο Monte Casino, ακριβώς στα ανατολικά της Λατινικής από τα βουνά του Πόντι. Το Γαλλικό Σώμα Αποστολών, ο Καναδός 1st Σώμα, οι Βρετανοί 13th Το Σώμα και το Πολωνικό 2nd Το Σώμα προχωρούσε βόρεια μέσω της κεντρικής Ιταλίας. Ωστόσο, όλα αυτά τα σώματα είχαν τον ίδιο στόχο - τη Ρώμη.

Ενώ οι δυνάμεις στην κεντρική Ιταλία έπρεπε να διασχίσουν υψηλό έδαφος καθώς προχωρούσαν, οι πιο κοντά στην ακτή δεν είχαν. Μόλις συναντούσαν οι Σύμμαχοι κοντά στη Λατίνα, η Ρώμη ήταν μόλις σαράντα μίλια στα βόρεια. Ο Χίτλερ είχε δώσει στον Kesselring, το γερμανικό c-in-c στην Ιταλία, άδεια να αποσύρει τους άντρες του στη Γραμμή Caesar, περίπου δέκα μίλια νότια της Ρώμης. Εδώ τους είπαν να κάνουν μια στάση.

"Είναι η ρητή τάξη του Φουρέρ και επίσης η πεποίθησή μου ότι πρέπει να αιμορραγούμε τον εχθρό για εξάντληση από σκληρές μάχες" (Kesselring)

Οι Σύμμαχοι αντιμετώπισαν έναν εχθρό που ήταν πρόθυμος να αγωνιστεί και σε περιοχές που βρίσκονταν στην πρώτη γραμμή οι Σύμμαχοι αντιμετώπισαν έναν αποφασισμένο εχθρό. Ωστόσο, η συνεχής επίθεση ενός πολύ καλύτερα εξοπλισμένου στρατού προκάλεσε ακόμα περισσότερους από τους Γερμανούς υπερασπιστές. Ενώ οι Σύμμαχοι μπορούσαν να προμηθεύσουν τις δυνάμεις τους με ένα βαθμό ευκολίας καθώς είχαν την κυριαρχία του αέρα, αυτό δεν ισχύει για τους Γερμανούς. Οι διαδρομές εφοδιασμού τους βόρεια της Ρώμης είχαν βομβαρδιστεί και πολλοί ζωτικοί σύνδεσμοι επικοινωνίας είχαν καταστραφεί. Ενώ οι Σύμμαχοι υπέφεραν από την επίμονη αντίσταση που αντιμετώπιζαν, η ήττα των γερμανικών δυνάμεων ήταν αναπόφευκτη, ειδικά μετά την πτώση της γραμμής Caesar στις 30 Μαΐουth. Στις 2 Ιουνίουnd Το 1944, ο Kesselring ζήτησε άδεια να αποχωρήσει από τη Ρώμη. Η συμφωνία για να γίνει αυτό ήρθε στις 3 Ιουνίουrd. Στην πραγματικότητα, ο Kesselring είχε προ-εκκενώσει αυτή την άδεια και τα στρατεύματα είχαν ήδη αποσυρθεί από τη Ρώμη.

Στις 4 Ιουνίουth, καθώς τα γερμανικά στρατεύματα εκτόπισαν την πόλη στα βόρεια, τα αμερικανικά στρατεύματα εισήλθαν στη Ρώμη στο νότο. Μέχρι τα μεσάνυχτα, τα αμερικανικά στρατεύματα από τις 5th Ο στρατός διέσχισε τον ποταμό Τίβερη. Μέχρι το τέλος Ιουνίου 6th, οι Σύμμαχοι επιδίωκαν τους Γερμανούς βόρεια της Ρώμης σε μια σύγκρουση η οποία θα χρειαζόταν άλλους δύο μήνες πριν οι Σύμμαχοι φθάσουν στον ποταμό Άρνο στα τέλη Ιουλίου.

Η εαρινή επίθεση εναντίον των Γερμανών - η έξοδος από το Anzio και η σύλληψη του Monte Cassino - είχε κοστίσει στους Αμερικανούς περίπου 30.000 άνδρες, οι Βρετανοί περίπου 12.000 άνδρες και οι Γερμανοί περίπου 25.000 άνδρες. Η Ρώμη ήταν η πρώτη πρωτεύουσα του Άξονα που πέφτει στον πόλεμο. Στις 9 Ιουνίου, η Ivanoe Bonomi, εξέχοντα αντιφασιστικός πολιτικός, σχημάτισε μια νέα κυβέρνηση. Τα συμμαχικά στρατεύματα ήταν πάντα ευπρόσδεκτα σε οποιαδήποτε ιταλική πόλη ανακούφιζαν. Εντούτοις, ίσως η μεγαλύτερη συμβολή της εκστρατείας αυτής ήταν το γεγονός ότι το καλοκαίρι του 1944 χιλιάδες έμπειρα γερμανικά στρατεύματα είχαν δεσμευτεί στην Ιταλία και ως εκ τούτου δεν μπορούσαν να μεταφερθούν στο νέο μέτωπο που είχε ανοίξει στη Γαλλία αποτέλεσμα της ημέρας D.