Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Η πτώση του Χονγκ Κονγκ

Η πτώση του Χονγκ Κονγκ

Το Χονγκ Κονγκ στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο ήταν βρετανική αποικία. Με την εισβολή της Μαλαισίας και της Ταϊλάνδης στις 8 Δεκεμβρίουth Το 1941, η σύλληψη του Χονγκ Κονγκ ήταν μια προφανής επέκταση του πολέμου που είχε αγωνιστεί μεταξύ Κίνας και Ιαπωνίας από το 1937.

Το 1940 οι αρχηγοί του Λονδίνου περιέγραψαν το Honk Kong ως "ανεπιθύμητη στρατιωτική δέσμευση". Ωστόσο, η Βρετανία δεν θα μπορούσε να αποσυρθεί απλώς και μόνο επειδή αυτό θα υπονόμευε το κύρος της στην περιοχή.

Η υπεράσπιση του Χονγκ Κονγκ παρουσίασε τον διοικητή της φρουράς, τον στρατηγό C M Maltby, με σημαντικά προβλήματα. Έπρεπε να έχει μια δύναμη κάλυψης στην ηπειρωτική χώρα - το Χονγκ Κονγκ απλώθηκε 22 μίλια βόρεια στα κινεζικά σύνορα - αλλά η καρδιά της αποικίας χτύπησε στη Βικτώρια, στη βόρεια ακτή του Χονγκ Κονγκ, και στο Kowloon, στο νότιο άκρο της ηπειρωτικής χώρας .

Η Maltby δημιούργησε τη γραμμή «Gindrinkers», η οποία εκτείνεται σε περίπου δέκα μίλια κατά μήκος του νότιου τμήματος της ηπειρωτικής χώρας. Ωστόσο, είχε ένα μέγιστο βάθος ενός μιλίου μεταξύ της γης και της θάλασσας. Η Maltby πίστευε ότι η Γραμμή Gindrinkers θα κρατούσε μόνο επτά ημέρες. Όταν ήταν προφανές ότι η γραμμή θα παρέλειπε, η Maltby σχεδίαζε να τραβήξει όλους πίσω στο νησί του Χονγκ Κονγκ.

Οι Ιάπωνες ανέθεσαν 20.000 άνδρες στην επίθεση στην αποικία, δύο φορές περισσότερους από αυτούς που είχε η Maltby. Έξι μαχητικές / βομβιστικές μοίρες ανατέθηκαν επίσης στην επίθεση για την υποστήριξη των στρατιωτών εδάφους.

Η επίθεση άρχισε στις 7.30 στις 8 Δεκεμβρίουth 1941. Η ιαπωνική αεροπορία κατέστρεψε ποια αεροσκάφη είχαν οι Βρετανοί στο αεροδρόμιο Kai Tak και ότι οι μηχανικές μονάδες επισκευάστηκαν γρήγορα τις κατεστραμμένες γέφυρες.

Έως τις 10 Δεκεμβρίουth, οι Ιάπωνες είχαν προχωρήσει δεκαπέντε μίλια στο Χονγκ Κονγκ. Το πιο δυνατό κομμάτι της γραμμής «Gindrinkers Line» καταγράφηκε - Shing Mun Redoubt - και αυτό έδωσε στους Ιάπωνες αυξημένη θέα πάνω από το ανατολικό τμήμα της γραμμής. Δεν πραγματοποιήθηκε καμία αντιπαλότητα για να ξανακάνει τη Shing Mun Redoubt, καθώς οι άνδρες που είχαν τραβηχτεί από αυτήν υπέφεραν άσχημα από την ελονοσία. Ωστόσο, αναφέρθηκε στην Maltby ότι δεν πραγματοποιήθηκε καμιά αντίσταση επειδή ο διοικητής των βασιλικών τάγματος που είχε διατάξει να το επιχειρήσει, δεν είχε καμία εμπιστοσύνη ότι η επίθεση θα πετύχαινε και «φαινόταν άχρηστο να αναγκάσει έναν διοικητή τάγματος να εκτελέσει ένα σχέδιο στο οποίο δεν είχε καμία εμπιστοσύνη ». (Ταξίαρχος Βαλέσης στο Γενικό Μάλτι)

Με την απώλεια του Shing Mun, η Maltby έπρεπε να θέσει σε εφαρμογή το σχέδιό του να αποσύρει όλες τις δυνάμεις από την ηπειρωτική χώρα στο νησί του Χονγκ Κονγκ.

Οι Βασιλικοί Σκωτσέζοι αποσύρθηκαν στο Kowloon για να δώσουν κάλυψη, ενώ τα καταστήματα και ο εξοπλισμός μεταφέρθηκαν στο νησί. Αντέβασαν μια βαριά ιαπωνική επίθεση, αλλά κράτησαν τη γραμμή τους.

Στις 12 Δεκεμβρίουth, οι δεξαμενές πετρελαίου και τα ναυπηγεία του Kowloon καταστράφηκαν. Όλα τα εμπορικά πλοία βυθίστηκαν. Η απόσυρση ήταν μια επιτυχημένη τακτική. Αλλά έγινε ένα λάθος - ένας μεγάλος αριθμός junks και sampams δεν είχε καταστραφεί στην ηπειρωτική χώρα και οι Ιάπωνες χρησιμοποίησαν αυτές για να περάσουν στο Χονγκ Κονγκ.

Με το νησί περιβάλλεται - μια μικρή ιαπωνική ναυτική δύναμη είχε εγκατασταθεί στα νότια του Χονγκ Κονγκ - ο Ιάπωνας διοικητής, ο υπολοχαγός Taikaishi Sakai, κάλεσε το νησί να παραδοθεί ή θα καταστράφηκε συστηματικά από πυροβολικό και αεροπορικούς βομβαρδισμούς. Ο κυβερνήτης του νησιού, Sir Mark Young, αρνήθηκε να παραδοθεί και ξεκίνησε βομβαρδισμός.

Η Maltby είχε μερικές μέρες να προετοιμάσει τις άμυνές του. Είχε στη διάθεσή του 26 παράκτια όπλα και 56 πολυβόλα. Δεν απέκλεισε μια επίθεση στη νότια ακτή μέσω της θάλασσας, αλλά το πιο προφανές σημείο διέλευσης ήταν μέσω του στενού Lei U Mun που διαχώριζε το Χονγκ Κονγκ από την κορυφή του διαβόλου στην ηπειρωτική χώρα και από το λιμάνι του Kowloon στο νησί. Ενώ η Maltby προετοίμαζε τις άμυνές του, βρισκόταν υπό συνεχή βομβαρδισμό πυροβολικού. Οι αμυντικές θέσεις καταστράφηκαν μαζί με όλους τους προβολείς στη βόρεια ακτή - οι θέσεις των οποίων συχνά δίνονταν μακριά από σαμποτέρ που εργάζονταν για τους Ιάπωνες.

Η επίθεση ξεκίνησε τη νύχτα της 18ης Δεκεμβρίουth. Οι Ιάπωνες διέσχισαν το στενό Lei U Mun χρησιμοποιώντας τα σαμπάνια και τα junks που δεν είχαν καταστραφεί στην ηπειρωτική χώρα. Την επόμενη μέρα οι Ιάπωνες είχαν καταλάβει τρία μίλια ακτογραμμής και το φρούριο στο Sai Wan. Στις 19 Δεκεμβρίουth, Η Maltby ξεκίνησε μια αντεπίθεση ενάντια σε γνωστές ιαπωνικές θέσεις, αλλά ελάχιστα κέρδισε. Εάν η πρόθεση ήταν να ωθήσει τους Ιάπωνες από το Χονγκ Κονγκ, τότε οι επιθέσεις απέτυχαν. Αυτό που έκαναν ήταν να σταματήσουν οι Γιαπωνέζοι να προχωρήσουν περαιτέρω δυτικά. Ωστόσο, οι Ιάπωνες προώθησαν το νότο προς τη χερσόνησο Stanley και απειλούσαν να κόψουν τη δύναμη της Maltby σε δύο.

Οι υπερασπιστές του νησιού αγωνίστηκαν πεισματικά, αλλά οι Ιάπωνες ήταν μια δύναμη που δεν μπορούσαν να αντισταθούν. Οι άντρες του Maltby έτρεχαν από τα πυρομαχικά και το γλυκό νερό.

Την ημέρα των Χριστουγέννων στις 09.00, η ​​Maltby προσπάθησε να πείσει τον κυβερνήτη και το Συμβούλιο Άμυνας του νησιού ότι η περαιτέρω αντίσταση θα οδηγούσε σε πολλούς περιττούς θανάτους. Το Συμβούλιο Άμυνας αρνήθηκε να μιλήσει για παράδοση. Μέχρι τα μέσα του το απόγευμα οι Ιάπωνες είχαν κάνει σημαντικές διαδρομές στις θέσεις των ανδρών του Maltby και τελικά έπεισε τον κυβερνήτη να παραδώσει το νησί. Το βασικό μέλημα της Maltby ήταν αυτό που θα συνέβαινε με τον άμαχο πληθυσμό του νησιού, αν οι στρατιώτες συνέχιζαν να αγωνίζονται για μια χαμένη αιτία, προκαλώντας όμως περισσότερες απώλειες στην Ιαπωνία.

Η εισβολή στο Χονγκ Κονγκ διήρκεσε 18 ημέρες. Περίπου 4.500 στρατιώτες της Βρετανίας και της Κοινοπολιτείας δολοφονήθηκαν και 6.500 αιχμαλώτισαν. Οι Ιάπωνες έχασαν 2.750 άνδρες στη σύντομη αλλά βίαιη εκστρατεία.