Επιπροσθέτως

Μάχη του Midway

Μάχη του Midway

Η Μάχη του Midway, που πολέμησε τον Ιούνιο του 1942, πρέπει να θεωρηθεί μία από τις πιο αποφασιστικές μάχες του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Η μάχη του Midway κατέστρεψε αποτελεσματικά τη ναυτική δύναμη της Ιαπωνίας όταν οι Αμερικανοί κατέστρεψαν τέσσερις αεροσκάφη. Το ναυτικό της Ιαπωνίας δεν ανέκαμψε ποτέ από το μαξιλάρι του στο Midway και βρισκόταν στην άμυνα μετά από αυτή τη μάχη.

Η λίστα του Yorktown

Το τέλος του Μαΐου είδε έντονη δραστηριότητα στο λιμάνι του Περλ Χάρμπορ. Οι επιχειρήσεις των μεταφορέων και το Hornet είχαν αγκυροβολήσει εκεί και σύντομα προσχώρησαν από τη ζημιά που υπέστησαν οι μάχες «Yorktown» που υπέστησαν κατά την πρόσφατη Μάχη της Κοραλλένιας. Στις 28 Μαΐου, η Task Force 16 πραγματοποίησε πτήσεις με επικεφαλής την επιχείρηση. Αυτή η δύναμη διοικήθηκε από τον αναπληρωτή Raymond Spruance. Η «USS Enterprise» συνοδεύτηκε από έξι κρουαζιερόπλοια, εννέα καταστροφείς και δύο δεξαμενόπλοια. Στις 30 Μαΐου, το πρόσφατα επισκευασμένο Yorktown έφυγε επίσης από το Pearl Harbor για να συναντηθεί με την επιχείρηση στο Point Luck, περίπου 350 μίλια από το νησί Midway.

Ο αρχηγός του Ειρηνικού, ο ναύαρχος Τσέστερ Νίμιτς, είχε λάβει πληροφορίες ότι οι Ιάπωνες, μετά από αυτό που μπορούσε να θεωρηθεί η αποτυχία στη Θάλασσα των Κοραλλιών, βγήκαν για μια αποφασιστική μάχη ενάντια στο αμερικανικό ναυτικό. Ο Νίμιτς ήξερε ότι ήθελαν να συλλάβουν το νησί Midway, στα δυτικά άκρα των νησιών της Χαβάης, για να διευρύνουν περαιτέρω τον έλεγχο του Ειρηνικού.

Ο Yamamoto, Αρχηγός του Συνδυασμένου Στόλου, πίστευε ότι η Ιαπωνία θα αποκτούσε τον έλεγχο του Ειρηνικού μόνο μετά από μια πανάρχαια ναυμαχία με τους Αμερικανούς στην οποία, σύμφωνα με το σχέδιο του Yamamoto, η Αμερική θα υποστεί μια ήττα αφήνοντας την Ιαπωνία ελεύθερη κατακτήστε κατά βούληση και εδραιώστε τις κατακτήσεις της. Ο Yamamoto πίστευε, σωστά όπως αποδείχθηκε, ότι ο Nimitz δεν θα απέφευγε μια μεγάλη ναυμαχία με τους Ιάπωνες.

Το σχέδιο του Yamamoto για την επίθεση στο Midway ήταν σύνθετο και βασίστηκε στην τέλεια χρονομέτρηση και την τακτική των διοδίων για να προσελκύσει τμήματα της αμερικανικής δύναμης μακριά από τον κύριο στόλο της Yamamoto. Απαιτεί επίσης ότι τέσσερις από τους οκτώ αερομεταφορείς της Ιαπωνίας ήταν κοντά. Ο ιαπωνικός στόλος περιελάμβανε επίσης το μεγαλύτερο θωρηκτό στον κόσμο, το «Yamato» τα μικρότερα θωρηκτά «Nagato» και το «Mutsu», καθώς και πολυάριθμα κρουαζιερόπλοια και καταστροφείς. Το σχέδιο του Yamamoto ήταν έξυπνο αλλά πολύ περίπλοκο. Περιέχει επίσης δύο ελαττώματα:

1) Ο Yamamoto πίστευε στην υπεροχή του θωρηκτού. Δεν κατάφερε να συνειδητοποιήσει ότι ένας αερομεταφορέας θα μπορούσε να δώσει ένα τεράστιο πλήγμα στον εχθρό αλλά σε πολύ μεγαλύτερη απόσταση από ένα θωρηκτό. Ο Yamamoto είδε τον αεροπλανοφόρο να υποστηρίζει το θωρηκτό παρά το αντίστροφο. Τα τεράστια θωρηκτά του ήταν επίσης πιο αργά από οποιοδήποτε άλλο πολεμικό πλοίο που είχε και το υπόλοιπο του στόλου του έπρεπε να πλεύσει με ρυθμό που ταιριάζει στα θωρηκτά.

2) Πολύ πιο θανατηφόρα για το Yamamoto ήταν το γεγονός ότι οι Αμερικανοί γνώριζαν την πορεία δράσης του. Οι ναυάρχοι Spruance και Fletcher είχαν τα πλοία τους να περιμένουν μια επίθεση και το σχέδιο του Yamamoto να παρασύρει τα αμερικανικά πλοία μακριά από το κυρίως σώμα τους δεν θα λειτουργούσε σαφώς αν οι Αμερικανοί ήξεραν ότι αυτή ήταν η πρόθεσή του.

Η Spruance και ο Fletcher είχαν συναντηθεί στις 2 Ιουνίου με τον Fletcher να αναλαμβάνει τον έλεγχο των δύο ομάδων εργασίας. Πιστεύεται ότι ο Γιαμαμότο δεν είχε ιδέα ότι έτρεξε προς μια τόσο μεγάλη δύναμη και οι εκτροπές του από το Ολλανδικό Λιμάνι δεν κατάφεραν να δελεάσουν κανένα μέρος των Ομάδων Εργασίας 16 και 17 μακριά από το σημείο όπου ήταν.

Οι πρώτες επιθέσεις των ΗΠΑ έλαβαν χώρα μετά την πτήση ενός καταδρομικού σκάφους Catalina, που περιείχε τον κύριο στόλο της Ιαπωνίας. Οι βομβαρδισμοί Β-17 με βάση το έδαφος επιτέθηκαν στο στόλο και ισχυρίστηκαν ότι έχουν βυθίσει δύο θωρηκτά. Στην πραγματικότητα, τα πλοία που εντοπίστηκαν ήταν πλοία μεταφοράς και δεξαμενόπλοια και κανένα χτύπημα δεν σημειώθηκε από τα Β-17. Αυτό συνέβη σε απόσταση 800 μιλίων από την ομάδα εργασίας του Fletcher και κατάλαβα από τις αναφορές πληροφοριών που είχε, ότι τέτοια περιστατικά ήταν απομεμακρυσμένα από το κύριο έργο που είχε. Ο Φλέτσερ ήξερε ότι οι Ιάπωνες μεταφορείς ήταν μόλις 400 μίλια από τη δύναμή του. Κατά τη διάρκεια της νύχτας της 3ης Ιουνίου, ο Φλέτσερ μετέφερε τις δύο ομάδες εργασίας 200 μίλια βόρεια του Μίντγουεϊ - κάτι που οι Ιάπωνες δεν θα ήξεραν - τοποθετώντας έτσι τη δύναμή του για μια "από τις μεγάλες αποφασιστικές μάχες στην ιστορία". (Καπετάν D Macintyre)

Στις αρχές Ιουνίου, και οι δύο στόλοι ξεκίνησαν μερικά από τα αεροσκάφη τους κυρίως για αποστολές αναζήτησης. Οι Ιάπωνες προετοίμασαν επίσης αρκετούς βομβαρδιστές-βομβαρδιστές και συνόδευσαν μηδενικούς μαχητές για μια πραγματική επίθεση στο Midway. Στις 05.34, οι Αμερικανοί έλαβαν μια αναφορά από τα αεροσκάφη ανίχνευσης ότι ο πρωταρχικός στόλος της Ιαπωνίας, συμπεριλαμβανομένων των αερομεταφορέων, ήταν 200 μίλια δυτικά-νοτιοδυτικά του Yorktown. Ο Fletcher διέταξε τη Spruance να πλεύσει προς νοτιοδυτική κατεύθυνση με την Task Force 16. Οι Αμερικανοί αερομεταφορείς «Enterprise» και «Hornet» ατμούσαν μακριά με τους συνοδούς τους.

Το Midway δέχτηκε επίθεση από ιαπωνικά αεροσκάφη στις 06.16 με κύριους στόχους την εγκατάσταση σταθμών παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας και πετρελαίου. Δέκα τορπιλίσια βομβαρδιστικά είχαν απογειωθεί από το Midway για να επιτεθούν στους Ιάπωνες αερομεταφορείς. Ωστόσο, η υπεράσπιση αυτών των πλοίων ήταν τέτοια που κανένας δεν σημείωσε χτύπημα και μόνο τρία αεροπλάνα επέστρεψαν στο Midway. Μια άλλη επίθεση από τα Β-17 από τα 20.000 πόδια και οι βομβαρδιστές ανίχνευσης του Vindicator απέτυχαν επίσης να βρουν τον στόχο τους - αν και αυτή η επίθεση είχε επιτύχει ένα αποτέλεσμα, καθώς πολλοί μαχητές μηδέν τέθηκαν στον αέρα για να προστατεύσουν το στόλο. Τώρα χρειάστηκε να επαναχρησιμοποιηθεί και να οπλιστεί εκ νέου, γεγονός που άφησε τον ιαπωνικό στόλο που διέταξε ο Nagumo πολύ ευάλωτος, καθώς δεν είχε ούτε κάλυψη μαχητών ούτε οι αερομεταφορείς του ήταν σε θέση να κάνουν πολλά άλλα εκτός από το να εξοπλίσουν εκ νέου τα αεροπλάνα.

Ήταν αυτή τη στιγμή, όταν οι μεταφορείς του ήταν - αλλά ανυπεράσπιστοι εναντίον μιας αεροπορικής επίθεσης - ότι ο Nagumo έλαβε νέα για μια εισερχόμενη εναέρια επίθεση από τα αεροπλάνα τόσο από το «Hornet» όσο και από το «Enterprise». Το μόνο που είχε αφήσει ο Spruance ήταν αρκετά αεροπλάνα για να δώσει στα πλοία του εναέρια κάλυψη - τα υπόλοιπα στάλθηκαν για να επιτεθούν στον ιαπωνικό στόλο. Τα αεροπλάνα της Spruance εγκατέλειψαν για πρώτη φορά το στόλο στις 07.52 με επικεφαλής τον υπολοχαγό-διοικητή McClusky. Συνολικά, συμμετείχαν 67 βομβιστές βομβαρδισμοί Dauntless, 29 βομβαρδιστικοί τορπιλικοί βομβαρδισμοί και 20 μαχητές Wildcat. Ωστόσο, ήταν εκτεταμένες σε μια μεγάλη περιοχή και η επικοινωνία μεταξύ των ηγετών των πτήσεων ήταν δύσκολη. Στην ουσία, τέσσερις ξεχωριστές μοίρες προχώρησαν στους Ιάπωνες. Άγνωστο σε αυτά, ο Nagumo είχε αλλάξει πορεία και όταν τα αεροπλάνα έφτασαν στο σημείο που πίστευαν ότι οι Ιάπωνες θα ήταν - δεν βρήκαν τίποτα. Κάποια αεροπλάνα έψαξαν μάταια. πολλοί από τους μαχητές έπρεπε να αποκολληθούν, καθώς απλά έβγαλαν καύσιμα. Ωστόσο, οι μοτοσικλέτες τουρπιλίνας, που πετούσαν χαμηλά πάνω από το νερό, βρήκαν τους Ιάπωνες αερομεταφορείς - αλλά δεν είχαν κάλυψη μαχητών για την επίθεση.

Ανεξάρτητα από αυτό, η επίθεση προχώρησε παρά τον εξαιρετικό κίνδυνο. Ο υπολοχαγός-διοικητής Waldron, στο τελευταίο του μήνυμα στην μοίρα του, είχε γράψει:

"Η μεγαλύτερη ελπίδα μου είναι ότι αντιμετωπίζουμε μια ευνοϊκή τακτική κατάσταση, αλλά αν δεν το κάνουμε, θέλω ο καθένας από εμάς να καταβάλει κάθε δυνατή προσπάθεια για να καταστρέψει τους εχθρούς. Αν υπάρχει μόνο ένα αεροπλάνο για να φτάσει τελικά, θέλω να πάει ο άνθρωπος και να χτυπήσει. Ο Θεός να είναι μαζί μας. "

Η επίθεση συναντήθηκε με τρομακτική φωτιά από τους συνοδούς των πλοίων συνοδεία και πάνω από 50 μηδενικά επιτέθηκαν. Πολύ λίγες τορπίλες πυροδοτήθηκαν και κανένας δεν έπληξε τον στόχο τους. Μόνο ένας πιλότος επέζησε της επίθεσης.

Μια άλλη επίθεση επίσης απέτυχε, αλλά εξυπηρετούσε έναν σκοπό συγκέντρωσης της εστίασης των Ιαπωνών σε αυτές τις μοτοσικλέτες τορπιλών. Οι Ιάπωνες υπερασπιστές δεν κατάφεραν να παρατηρήσουν ότι βομβαρδιστές καταδύσεις πετούν σε πολύ μεγαλύτερο υψόμετρο. Με τα καταστρώματά τους γεμάτα αεροπλάνα που έπρεπε να απογειωθούν, οι Ιάπωνες αερομεταφορείς ήταν δελεαστικοί στόχοι. Η πρώτη επίθεση έβγαλε το θάλαμο διακυβέρνησης της ναυαρχίδας «Akagi» που πυροδότησε ένα κατάστημα τορπιλών. Οι φλόγες έφθασαν σύντομα σε αναλώσιμα καυσίμων και μέσα σε λίγα λεπτά το «Akagi» ήταν καταδικασμένο, αν και επτά ώρες πριν εγκαταλειφθεί το πλοίο. Άλλοι βομβαρδιστές κατάδυσης επιτέθηκαν στο «Kaga». Εδώ και πάλι, το καύσιμο σύντομα αναφλέχθηκε και το πλοίο υπέστη σοβαρές ζημιές, ακόμα κι αν χρειάστηκαν δύο ώρες για να βυθιστεί. Περισσότεροι βόμβοι βομβιστικής επίθεσης επιτέθηκαν στο «Soryu» με την ίδια θανατηφόρα επίδραση. Μόνο τρεις βόμβες έπληξαν πραγματικά το «Soryu», αλλά έκαναν αρκετή ζημιά για τον καπετάνιο Yanaginoto για να διατάξει την εγκατάλειψη του πλοίου. Όπως και το «Kaga», συνέχισε να λυμαίνεται για μερικές ώρες, αλλά ήταν καταδικασμένη. Το «Soryu» κατέβηκε στις 19.13 μαζί με τον καπετάνιο της Yanaginoto και το 718 του πληρώματος.

Μέσα σε πέντε λεπτά, το ιαπωνικό ναυτικό είχε χάσει το ήμισυ της μεταφορικής του δύναμης, τα πλοία που θεωρούνταν ότι ήταν πλήρωμα από την ελίτ του Ναυτικού.

Ωστόσο, ένας μεταφορέας έμεινε - το «Hiryu». Αυτό βρέθηκε και επιτέθηκε με τις ίδιες καταστροφικές συνέπειες όπως και οι άλλοι τρεις αερομεταφορείς. Ωστόσο, ήταν αεροσκάφη από το «Hiryu» που είχαν επιτεθεί στην «Yorktown» και την απενεργοποίησαν τόσο άσχημα ώστε στις 15:00 δόθηκε η εντολή να εγκαταλείψουν το πλοίο. Αυτή η εντολή μπορεί να ήταν πρόωρη, επειδή ο μεταφορέας εξακολουθούσε να βυθίζεται στις 7 Ιουνίου και υπήρχαν μεγάλες ελπίδες ότι θα μπορούσε να ρυμουλκηθεί για επισκευές. Ωστόσο, ένα ιαπωνικό υποβρύχιο, I-168, κατάφερε να διεισδύσει στον αμερικανικό στόλο και με δύο τορπίλες βυθίστηκε στο Yorktown στις 06:00 στις 7 Ιουνίου.

Οι συνέπειες της μάχης του Midway για τους Ιάπωνες ήταν τεράστιες. Σε ένα εγκεφαλικό επεισόδιο είχαν χάσει τέσσερις ζωτικούς αεροπλανοφόρους που θεωρήθηκαν ζωτικοί για την εκστρατεία του Ειρηνικού. Ενώ οι Αμερικανοί θα μπορούσαν να αντικαταστήσουν το Yorktown, οι Ιάπωνες θα βρήκαν πολύ δύσκολο να αντικαταστήσουν έναν μεταφορέα, πόσο μάλλον τέσσερις. Ανεξάρτητα από την εύρεση νέων αερομεταφορέων, θα χρειαζόταν επίσης έμπειρο πλήρωμα και οι Ιάπωνες έχασαν πολλά έμπειρα πληρώματα κατά τη διάρκεια της μάχης.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Η μάχη του Midway

    Η Μάχη του Midway, που πολέμησε τον Ιούνιο του 1942, πρέπει να θεωρηθεί μία από τις πιο αποφασιστικές μάχες του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Η μάχη του Midway ...

  • Η μάχη του Midway

    Η Μάχη του Midway, που πολέμησε τον Ιούνιο του 1942, πρέπει να θεωρηθεί μία από τις πιο αποφασιστικές μάχες του Δεύτερου Παγκόσμιου Πολέμου. Η μάχη του Midway ...

  • Η μάχη της Φιλιππίνων Θάλασσας

    Η Μάχη της Φιλιππίνων Θάλασσας έλαβε χώρα μεταξύ 19 Ιουνίου και 20 Ιουνίου 1944. Αυτή η μάχη λέγεται ότι είναι ο τελευταίος μεγάλος μεταφορέας ...