Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Η μάχη της θάλασσας των Κοραλλιών

Η μάχη της θάλασσας των Κοραλλιών

Η Μάχη της Κοραλλικής Θάλασσας έλαβε χώρα τον Μάιο του 1942. Αν οι Ιάπωνες πέτυχαν στη Θάλασσα των Κοραλλίων, θα ήταν ανοιχτό το δρόμο για τους Ιάπωνες να έχουν καταλάβει τη Νέα Γουινέα και να εγκαταλείψουν την Αυστραλία απομονωμένη από τη Συμμαχική βοήθεια και πιο ανοικτή σε μια ιαπωνική επίθεση. Η Μάχη της Θάλασσας των Κοραλλιών διεξήχθη εξ ολοκλήρου από τα αεροσκάφη - κανένα πλοίο από οποιαδήποτε πλευρά δεν έβλεπε καμία οπτική επαφή με οποιοδήποτε εχθρικό πλοίο.

Ο αναστολέας Frank Fletcher

Οι Ιάπωνες είχαν κάνει μεγάλα κέρδη στην Άπω Ανατολή από την άνοιξη του 1942. Την 1η Μαΐου, η κατάκτηση των Φιλιππίνων, της Βιρμανίας, της Μαλάια και των Ολλανδικών Ανατολικών Ινδιών είχε κοστίσει το ιαπωνικό ναυτικό μόνο 23 πολεμικά πλοία και κανένας δεν ήταν μεγαλύτερος από έναν καταστροφέα . Επίσης, χάθηκαν 67 πλοία μεταφοράς. Η ιαπωνική ναυτική διοίκηση είχε αναμένει πολύ μεγαλύτερες απώλειες και, με μεγάλη επιτυχία, φαινόταν να επεκταθεί ακόμη περισσότερο στην Άπω Ανατολή. Ωστόσο, οι ανώτεροι αξιωματικοί του ιαπωνικού ναυτικού ισχυρίστηκαν για το τι ήταν καλύτερο να κάνει στη συνέχεια. Μια σχολή σκέψης ήταν για το ναυτικό να συνεχίσει να πρωτοπορεί τα εδαφικά κέρδη. Ο ναύαρχος Nagano ήταν ένας ένθερμος υποστηρικτής αυτού. Άλλοι, με επικεφαλής τον Ναύαρχο Γιαμαμότο, ήθελαν μια παντοδύναμη επίθεση στους αερομεταφορείς της Αμερικής στον Ειρηνικό καθώς φοβούνταν ότι αυτά τα πλοία ήταν το κλειδί για την επιτυχία στον Ειρηνικό. Ο Yamamoto πίστευε ότι η καταστροφή των αμερικανικών αεροσκαφών θα εξασφάλιζε την ασφάλεια της Ιαπωνίας. Για το λόγο αυτό, ο Yamamoto ήθελε μια επίθεση στο Midway Island καθώς πίστευε ότι μια τέτοια επίθεση θα έβγαζε το αμερικανικό ναυτικό σε μια μάχη πλήρους κλίμακας που πίστευε ότι οι Ιάπωνες θα κερδίσουν.

Η υψηλή διοίκηση του Ιαπωνικού Στρατού θέλησε να επικεντρωθεί η επίθεση στην απομόνωση της Αυστραλίας και αυτό θα περιλάμβανε μια επίθεση στη Νέα Γουινέα.

Ωστόσο, οι Αμερικανοί ανάγκασαν το χέρι των Ιάπωνων. Στις 18 Απριλίου 1942, η Αμερική είχε εκτοξεύσει βομβαρδιστικά αεροσκάφη από δύο αμερικανικούς αεροπλανοφόρους («Enterprise» και «Hornet») που βομβάρδιζαν το Τόκιο. Αυτό ενίσχυσε την υπόθεση του Yamamoto εναντίον των αερομεταφορέων των Αμερικανών και στις 5 Μαΐου εκδόθηκε το Ναυτικό Διάταγμα 18 του Γενικού Επιτελείου, το οποίο διέταξε τον Yamamoto να ασκήσει επίθεση στο νησί Midway και σε άλλα βασικά σημεία των Δυτικών Αλευκαστών - η επιχείρηση επρόκειτο να λάβει χώρα νωρίς Ιούνιος 1942.

Ωστόσο, οι Ιάπωνες αποφάσισαν μια πορεία δράσης που έπληξε τις δυνάμεις τους. Η επίθεση στη Νέα Γουινέα είχε ήδη ξεκινήσει και δεν μπορούσε να ανακληθεί, καθώς ήταν υπερβολικά προχωρημένη. Ως εκ τούτου, ο Yamamoto δεν μπορούσε να καλέσει όλες τις δυνάμεις που ίσως χρειαζόταν για μια επίθεση στο νησί Midway, καθώς ορισμένες ιαπωνικές δυνάμεις συγκεντρώνονταν στην Κοραλλέα στα νοτιοανατολικά της Νέας Γουινέας.

Η επίθεση στο Port Moresby στη Νέα Γουινέα θεωρήθηκε σημαντική από τους Ιάπωνες, καθώς η επιτυχία της θα απομονώσει την Αυστραλία και τη Νέα Γουινέα και στη συνέχεια θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί ως πλατφόρμα για την επίθεση στα Φίτζι, τη Νέα Καληδονία και τη Σαμόα. Οι Ιάπωνες χαρακτήρισαν την επίθεση στο Port Moresby ως «Λειτουργία ΜΟ» και η δύναμη που επρόκειτο να επιτεθεί ήταν «Task Force MO».

Η ιαπωνική δύναμη περιλάμβανε τους αερομεταφορείς «Shokaku» και «Zuikaku». Αυτοί έπρεπε να αποπλεύσουν από το νησί Truk και να παραβιάζουν τα πλοία που έστειλε η Αμερική για να επιτεθούν στους Ιάπωνες. Το κύριο μέρος του ιαπωνικού σχεδίου ήταν η εισβολή της δυνάμεως (η δύναμη εισβολής του Port Moresby) να μετακινηθεί μέσω του Jomard Passage, στα νοτιοανατολικά της Νέας Γουινέας, ανεμπόδιστη από τους Αμερικανούς, επιτρέποντάς της να επιτεθεί στο Port Moresby.

Η Αμερική αντιμετώπισε πολύ σοβαρά την επίθεση στο Port Moresby. Πιστεύουν ότι οποιαδήποτε επίθεση θα άφηνε την Αυστραλία ευάλωτη. Τόσο ο Chester Nimitz όσο και ο Douglas MacArthur έδωσαν υψηλή προτεραιότητα στην επίθεση στο Port Moresby. Οι Αμερικανοί είχαν σπάσει τον ιαπωνικό ναυτικό κώδικα και είχαν λεπτομερή γνώση των σχεδίων τους. Πιστεύουν ότι μια επίθεση στο Port Moresby έχει προγραμματιστεί για τις 3 Μαΐου και ότι οι ιαπωνικές δυνάμεις θα πρέπει να κάνουν μια κίνηση μέσω της θάλασσας των Κοραλλιών για να εκτελέσουν αυτό το καθήκον. Οι Αμερικανοί μπορεί να είχαν μάθει για το σχέδιο της Ιαπωνίας αλλά είχαν το ίδιο πρόβλημα. Ο μεταφορέας «Saratoga» ήταν ακόμα επισκευασμένος μετά από ζημιές από τορπίλες, ενώ οι επιχειρήσεις Enterprise και Hornet των μεταφορέων δεν επέστρεψαν από τις επιδρομές του Τόκιο και χρειάστηκαν πέντε ημέρες για να προετοιμαστούν για οποιαδήποτε επικείμενη μάχη.

Ο Νίμιτς γνώριζε ότι η μάχη που θα προέκυπτε θα περιλάμβανε την υπεροχή του αεροσκάφους και του αέρα. Ως εκ τούτου, διέταξε τους μεταφορείς Lexington και Yorktown στην κοραλλιογενή θάλασσα μαζί με την αντίστοιχη ομάδα τους.

Task Force 17Task Force 11
Yorktown (φορέας)Lexington (φορέας)
Astoria (βαρέως τύπου cruiser)Μινεάπολη (βαρέως τύπου cruiser)
Τσέστερ (βαρέος καταδρομέας)Νέα Ορλεάνη (βαρέως τύπου cruiser))
Πόρτλαντ (βαρέως τύπου cruiser)
Phelps (καταστροφέας)
Hammann (καταστροφέας)Dewey (καταστροφέας)
Άντερσον (καταστροφέας)Farragut (καταστροφέας)
Ράσελ (καταστροφέας)Aylwin (καταστροφέας)
Walke (καταστροφέας)Monaghan (καταστροφέας)
Morris (καταστροφέας)
Sims (καταστροφέας)

Αν και τεράστια στο χαρτί, και οι δύο ομάδες εργασίας μπορούσαν να παρέχουν μόνο λιγότερα από 150 αεροπλάνα για τη μάχη. Ο Νίμιτς έδωσε στον αντιναύαρχο Frank Fletcher πλήρη ελευθερία στις τακτικές σχετικά με το πώς να νικήσει τον Ιάπωνα στόλο εισβολής με επικεφαλής τον Inouye.

Ο Fletcher άρχισε να λειτουργεί στη θάλασσα των Κοραλλίων την 1η Μαΐου. Η ομάδα της Ιαπωνικής εισβολής έφυγε από τον Rabaul στις 3 Μαΐου - επομένως ο Fletcher είχε το πάνω χέρι με το να βρίσκεται στην προβλεπόμενη ζώνη μάχης πριν από τον αντίπαλό του. Στις 3 Μαΐου, ο Fletcher πληροφορήθηκε ότι οι Ιάπωνες είχαν τραβήξει το Tulagi στα Νησιά του Σολομώντος και διέταξε την ατμόσφαιρα «Yorktown» βορρά-βορειοδυτικά προς τον Tulagi να κάνει την πρώτη του επίθεση. Στις 06.30 στις 4 Μαΐου, από το Yorktown ξεκίνησαν 12 βομβιστές τορπιλικής βίας και 28 βομβαρδιστικά βομβών Dauntless. Στόχος τους ήταν τα ιαπωνικά πλοία που σταθμεύουν κοντά στο Tulagi. Κατά την πρώτη τους επίθεση, τα αεροπλάνα έπληξαν σοβαρά έναν καταστροφέα, το «Kikuzuki», και βύθισαν τρεις ναυαγοσώστες. Η πρώτη επίθεση έληξε στις 09.30 όταν τα αεροσκάφη προσγειώθηκαν στο Yorktown. Δυο ακόμη επιθέσεις κατά τη διάρκεια της ημέρας έφεραν λίγη ανταμοιβή - δύο ιαπωνικά υδροπλάνα καταστράφηκαν και τέσσερις φορτηγίδες αποβάθρας. Η επιστροφή για τις προσπάθειες των πιλότων δεν ήταν μεγάλη.

"Η επιχείρηση Tulagi ήταν σίγουρα απογοητευτική όσον αφορά τα πυρομαχικά που δαπανήθηκαν για τα επιτευχθέντα αποτελέσματα".Nimitz

Στις 5 Μαΐου, το Yorktown και το Lexington συσπειρώθηκαν σε ένα καθορισμένο ραντεβού. Ταυτόχρονα, τα διάφορα μέρη του ιαπωνικού στόλου εισέρχονταν στη θάλασσα των Κοραλλιών.

Η Ισχυρή Δύναμη του Ναυάρχου Takagi μετακινήθηκε κατά μήκος των Σολομώντων, στράφηκε προς τα δυτικά και πέρασε βόρεια του νησιού Rennel. Στις αρχές Μαΐου του 6ου αιώνα, η δύναμη του Takagi ήταν καλά στη Θάλασσα των Κοραλλιών.

Η δύναμη εισβολής του Port Moresby και η ομάδα υποστήριξης προσέγγισαν το πέρασμα Jomard.

Η Κάλυψη Δύναμη, με επικεφαλής τον Marushige, ανατροφοδοτούσε νότια του Bougainville.

Το λιμάνι Moresby βομβαρδίστηκε αυτήν την ημέρα.

Στις 6 Μαΐου, ο Fletcher αποφάσισε να επιτεθεί στην ιαπωνική δύναμη. Η Αμερικανική Νοημοσύνη τον πληροφόρησε ότι ήταν σχεδόν βέβαιο ότι οι Ιάπωνες θα έρθουν από το πέρασμα Jomard στις 7 ή 8 Μαΐου. Ο Φλέτσερ μετέφερε τη δύναμή του σε μια εντυπωσιακή απόσταση μέχρι τις 7 Μαΐου. Τα ιαπωνικά αεροπλάνα ανακάλυψαν τη θέση ορισμένων αμερικανικών πολεμικών πλοίων. Στις 09.00, 15 ιαπωνικά βομβαρδιστικά επιτέθηκαν στα αμερικανικά πλοία, αλλά δεν κατάφεραν να πετύχουν τους στόχους τους. Οι μεταγενέστερες επιθέσεις έπληξαν τον «Sims», έναν καταστροφέα, και βυθίστηκε γρήγορα με την απώλεια 379 ζωών. Το πετρελαιοφόρο «Neosho» χτυπήθηκε επίσης, αλλά παρέμεινε στην επιφάνεια στις 11 Μαΐου όταν 123 άνδρες αφαιρέθηκαν από τον καταστροφικό «Henley». Το 'Neosho' απομακρύνθηκε. Ωστόσο, η απώλεια τους δεν ήταν μάταιη, καθώς τα 56 ιαπωνικά αεροπλάνα που επιτέθηκαν σε αυτά τα δύο πλοία θα μπορούσαν να έχουν στρέψει την προσοχή τους στο Yorktown. Λίγο πριν τις 14.00 την ίδια μέρα, μια ομάδα ιαπωνικών βομβαρδισμών επιτέθηκε στα πλοία υπό τη διοίκηση του κ. C Crace του Βασιλικού Ναυτικού. Ο Fletcher είχε μεταφέρει τον μεταφορέα του μακριά από την ομάδα του Crace που περιλάμβανε τα βαριά κρουαζιέρες «Αυστραλία» και «Hobart» του Αυστραλιανού Ναυτικού. Με αυτόν τον τρόπο, κράτησε το ζωτικό πολεμικό πλοίο «Yorktown» από το δρόμο των ιαπωνικών βομβαρδιστών. Η δύναμη του Crace πήρε το πλήρες βάρος μιας εναέριας επίθεσης - αν και αποδείχτηκε αναποτελεσματική. Μέχρι το τέλος της ημέρας, ο Crace είχε αντιμετωπίσει μια άλλη επίθεση - από αμερικανικούς βομβαρδιστές Β-26 που κακοποίησαν τα πλοία του για ιαπωνικά πλοία!

Στα 08.15 τα αεροσκάφη spotter από το Yorktown ανέφεραν ότι είχαν εντοπίσει δύο Ιάπωνες αερομεταφορείς και τέσσερα βαριά κρουαζιερόπλοια περίπου 225 μίλια από το Yorktown. 93 αεροσκάφη ξεκίνησαν από τους Αμερικανούς για να επιτεθούν στους Ιάπωνες. Εντούτοις, στην περίπτωση αυτή η νοημοσύνη ήταν λανθασμένη - η «δύναμη» ήταν δύο ελαφριά κρουαζιερόπλοια και δύο πυροβόλα από την Ιαπωνική Ομάδα Υποστήριξης.

Το «Lexington» είχε καλύτερη τύχη. Τα αεροπλάνα της εντόπισαν έναν ιαπωνικό μεταφορέα («Shoho»), τρία κρουαζιερόπλοια και μερικούς καταστροφείς, μόλις 25 μίλια από το Lexington. Με αεροσκάφη από την επίθεση «Yorktown» και «Lexington», ο «Shoho» είχε ελάχιστες πιθανότητες. Έπεσε στις 11.35 μετά από να χτυπήσει 13 βόμβες και 7 τορπίλες.

Για να καταστρέψει τους Αμερικανούς αερομεταφορείς στη Θάλασσα των Κοραλλιών, ο Takagi επέλεξε τους 27 καλύτερους πιλότους για νυχτερινή επίθεση εναντίον της δύναμης του μεταφορέα. Ήταν μια καταστροφή που δεν βοήθησε ο κακός καιρός. 21 αεροσκάφη απέτυχαν να επιστρέψουν - 11 χάθηκαν όταν πέρασαν από την πλευρά των ιαπωνικών αερομεταφορέων όταν προσπάθησαν να προσγειωθούν.

Η μάχη μεταφέρθηκε στις 8 Μαΐου. Και οι δύο πλευρές είχαν σκεφτεί μια δέσμευση επιφάνειας νύχτας, αλλά ο καιρός και η γενική κόπωση το απέκλεισαν. Η 8η Μαΐου έγινε ουσιαστικά μια μάχη «μεταφορέα εναντίον φορέα». Τα αμερικανικά αεροπλάνα επιτέθηκαν στον ιαπωνικό μεταφορέα «Shokaku». Έχει υποστεί βλάβη στο θάλαμο διακυβέρνησής της. Μετά την επίθεση, θα μπορούσε να ανακτήσει τα αεροπλάνα που προσπαθούσαν να προσγειωθούν αλλά δεν μπορούσαν πλέον να εκτοξεύσουν κανένα. Μια δεύτερη επίθεση δεν ήταν υπερβολικά επιτυχής - ο μεταφορέας δεν βρισκόταν κάτω από την ίσαλο γραμμή και οι φωτιές στο πλοίο ήταν σύντομα υπό έλεγχο. Ωστόσο, ο «Shokaku» είχε χάσει 108 μέλη πληρώματος.

Ωστόσο, οι Ιάπωνες δεν ήταν αδρανείς. Τόσο το «Lexington» όσο και το «Yorktown» επιτέθηκαν από ιαπωνικά αεροσκάφη. Το «Yorktown» χτυπήθηκε μια φορά από μια βόμβα, αλλά απέτυχε να εμποδίσει την ικανότητα του μεταφορέα να λειτουργήσει. Το «Λέξινγκτον» χτυπήθηκε από τορπίλες και βόμβες - μία από τις οποίες έπληξε μια προμήθεια πυρομαχικών. Στις 12.47, ο μεταφορέας αναταράχθηκε από μια τεράστια εσωτερική έκρηξη όταν αναφλέγηκαν οι ατμοί καυσίμου. Μια σειρά από άλλες εκρήξεις συνέβησαν και στις 15.00 η «Lady Lex» ήταν πέρα ​​από τη βοήθεια. Στις 16.30, το πλήρωμα προετοιμαζόταν να εγκαταλείψει το πλοίο. Διάφορα πλοία κλήθηκαν για να βοηθήσουν στην εκκένωση που ήταν πειθαρχημένη και τακτοποιημένη - ακόμα και ο σκύλος του πλοίου απομακρύνθηκε. Ο διοικητής του πλοίου ήταν ο τελευταίος που έφυγε. Ο καταστροφέας «Phelps» διατάχθηκε να τελειώσει το «Lexington», το οποίο έκανε δεόντως με πέντε τορπίλες. Το «Lexington» βυθίστηκε στις 20.00.

Οι Ιάπωνες διέκοψαν την εισβολή στο Port Moresby φοβούμενοι ότι οι Αμερικανοί είχαν ακόμα την ικανότητα να καταστρέψουν πολλά από τα σκάφη προσγείωσης τους. Σε αριθμητικούς όρους, οι Ιάπωνες βγήκαν καλύτεροι στη Μάχη της Κοραλλέας. Η απώλεια του «Λέξινγκτον» ήταν μεγάλη και υπερέβαλε την απώλεια του «Shoho». Οι Ιάπωνες έχασαν 43 αεροπλάνα στους Αμερικανούς 33. Ωστόσο, η μάχη θεωρείται αμερικανική νίκη απλά επειδή σταμάτησε την Ιαπωνία να κάνει αυτό που είχε θέσει - να συλλάβει το Port Moresby και να απομονώσει την Αυστραλία. Με αυτή την έννοια, ήταν μια στρατηγική νίκη για την Αμερική. Η Μάχη του Μίντγουεϊ είχε να κάνει τις Ιαπωνικές πολύ μεγαλύτερες ζημιές.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Η μάχη της θάλασσας των Κοραλλιών

    Η Μάχη της Θάλασσας των Κοραλλιών πραγματοποιήθηκε τον Μάιο του 1942. Αν οι Ιάπωνες πέτυχαν στην Κοραλλέα, ο δρόμος θα ήταν ανοικτός για ...

  • Η μάχη της θάλασσας των Κοραλλιών

    Η Μάχη της Θάλασσας των Κοραλλιών πραγματοποιήθηκε τον Μάιο του 1942. Αν οι Ιάπωνες πέτυχαν στην Κοραλλέα, ο δρόμος θα ήταν ανοικτός για ...