Χρονοδιαγράμματα ιστορίας

Βιρμανία και Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο

Βιρμανία και Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο

Η Βιρμανία διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο στον Β Παγκόσμιο Πόλεμο για τον Βρετανικό Στρατό. Ήταν στη Βιρμανία, ότι Orde Wingate και Chindits βρέθηκαν φήμη και ήταν στη Βιρμανία, όπου ο ιαπωνικός στρατός υπέστη σοβαρές στρατιωτικές αποτυχίες που οδήγησαν σε τους υποχώρηση ανατολικά.

Οι Ιάπωνες είχαν προχωρήσει στη Βιρμανία καθώς ο στρατός τους είχε στραγγαλίσει όλες πριν από αυτό μεταξύ 1942 και 1943. Οι Βρετανοί είχαν παραδοθεί στη Σιγκαπούρη και οι Αμερικανοί, με επικεφαλής τον Douglas MacArthur, είχαν εγκαταλείψει τις Φιλιππίνες. Καθώς οι Γιαπωνέζοι προχώρησαν δυτικά, ήρθαν στη Βιρμανία. Εδώ οι γραμμές παροχής τους τεντώθηκαν στο όριο και μόνο μια μειοψηφία του Ιαπωνικού Στρατού ήταν τοποθετημένη εκεί - η πλειοψηφία ήταν στην περιοχή του Ειρηνικού.

Η κύρια απειλή για τους Ιάπωνες προήλθε από τον Κινεζικό Στρατό του Κρατού του Όστιλου στην Ινδία («CAE») του «Όξουελ Joe». Ο Ινδός Στρατός, κάτω από τους Βρετανούς, είχε χάσει τους καλύτερους ανθρώπους του στην εκστρατεία στη Βόρεια Αφρική. Η βρετανική στρατιωτική ιεραρχία ήταν επίσης προετοιμασμένη μόνο να αναλάβει τους Ιάπωνες όταν θεώρησε ότι τα βρετανικά στρατεύματα ήταν επαρκώς εκπαιδευμένα στον πόλεμο της ζούγκλας.

Τον Ιανουάριο του 1943, δόθηκε στα ινδικά στρατεύματα το καθήκον να προχωρήσουν κατά μήκος της ακτής της Βιρμανίας στο λιμάνι του Akyab. Αυτό έγινε από το 14ο ινδικό τμήμα. Βρήκαν μόνο ελαφριά ιαπωνική αντίσταση και πολλές ιαπωνικές θέσεις ήταν επανδρωμένες από λίγους στρατιώτες. Το πραγματικό πρόβλημα για τους Συμμάχους ήταν το περιβάλλον. Η Βιρμανία διασχίζει τη ζούγκλα, τα βουνά, τα ποτάμια και τα μαγγρόβια έλη. Ο μετακινούμενος εξοπλισμός ήταν ένας εφιάλτης σε ένα τέτοιο επικίνδυνο έδαφος και χειρότερα ήταν η συνεχής απειλή ασθενειών. Η ελονοσία ήταν ένα πολύ πραγματικό πρόβλημα.

Όπου οι Ιάπωνες ήταν τοποθετημένοι, είχαν σκάψει μέσα. Αυτό έκανε να τους επιτεθεί δύσκολο καθώς τα bunkers τους είχαν κατασκευαστεί καλά και καλά καμουφλαρισμένα. Οι περισσότεροι θα μπορούσαν να καταστραφούν μόνο με βαριά πυροβολικό και η μετακίνηση τέτοιου εξοπλισμού στη Βιρμανία ήταν εξαιρετικά δύσκολη. Σε συνδυασμό με τα καλά τοποθετημένα και καλά κατασκευασμένα bunkers, ήταν το αγωνιστικό πνεύμα των Ιάπωνων που πολέμησαν μέχρι το θάνατο.

Η 14η ινδική διαίρεση ξεκίνησε μια σειρά επιθέσεων εναντίον των Ιάπωνων στο Akyab, αλλά μετά από έξι εβδομάδες έπρεπε να τραβήξουν πίσω ως αποτέλεσμα μιας ιαπωνικής αντεπίθεσης. Το 14ο τμήμα επέστρεψε στην Ινδία - προφανώς πολύ απογοητευμένος ως αποτέλεσμα της εμπειρίας τους.

Ο Stilwell επιτέθηκε στους Ιάπωνες στα βόρεια της Βιρμανίας. Ο Κινέζος Στρατός στην Ινδία (CAI) απαρτίζεται από άνδρες που ο Στέλγουελ είχε βγάλει από την Κίνα το 1942. Την εποχή εκείνη η Κίνα κυβερνούσε τον Chiang Kai-shek, αν και η χώρα του ήταν ανενόχλητη με την κατοχή από τους Ιάπωνες η εξέγερση του Κομμουνιστικού Κόμματος του Μάο Τσε Τουνγκ. Ο Stilwell επρόκειτο να αποδείξει έναν αξιόλογο ηγέτη αυτών των ανδρών.

Ο Stilwell ήταν ίσως ο μόνος άνθρωπος που θα μπορούσε να είχε διοικήσει μια τέτοια δύναμη όπως το CAI. Ήταν ξένος και αυτό σήμαινε συνήθως ότι κρατήθηκε σε βαθιά καχυποψία από τους Κινέζους. Ωστόσο, ο Stilwell μίλησε άπταιστα κινέζικα και γνώριζε πολύ καλά τον πολιτισμό και τα έθιμά του. Ως εκ τούτου, ήταν πολύ σεβαστή από εκείνους στο CAI. Ο Stilwell εκπαιδεύει τη δύναμη σαν να ήταν μια αμερικανική μονάδα. Οι αξιωματικοί αναμενόταν να εκπαιδεύουν καθώς και οι άνδρες και η πειθαρχία έπαιξαν πολύ μεγάλο ρόλο στην εκπαίδευσή τους. Οι αξιωματικοί του CAI ήταν Κινέζοι, οπότε δεν μπορούσε να χαρακτηριστεί αποικιακός στρατός. Ο Stilwell διατήρησε τον έλεγχο του CAI έχοντας τους δικούς του αξιωματικούς συνδέσμους στη μονάδα. Το μεγαλύτερο πρόβλημα του ήταν ο Chiang Kai-shek, ο οποίος θεώρησε ότι είχε το δικαίωμα να ασχοληθεί με τη μονάδα, καθώς αυτή αποτελούταν από άνδρες από την Κίνα. Ο Stilwell ήταν ένας άνθρωπος που του άρεσε να κάνει πράγματα - ο Chiang Kai-shek ήθελε μια πιο προσεκτική προσέγγιση.

Το πρώτο καθήκον του CAI ήταν να μετακινηθεί στη νότια καθώς ήταν πραγματικά παγιδευμένο στο βόρειο τμήμα της Βιρμανίας και θα μπορούσε να προμηθεύεται μόνο αεροπορικώς. Αυτό ήταν ακριβό και άφησε τα αεροπλάνα ανοικτά για να επιτεθούν. Κάνοντας νότια, το CAI θα πρέπει να εμπλέξει τους Ιάπωνες σε μάχες. Μέχρι το 1943, οι Ιάπωνες είχαν αποκτήσει αμυντική φύση, κυρίως λόγω της θέσης στην οποία βρισκόταν. Ωστόσο, αν και ο ιαπωνικός στρατός είχε γίνει αμυντικός στη νοοτροπία, αυτό δεν σήμαινε ότι ήταν παθητικό.

Οι Ιάπωνες έχτισαν μια σειρά από οχυρά σε όλη τη Βιρμανία και κατόρθωσαν να προκαλέσουν κάποιες ανατροπές τόσο στον βρετανικό / ινδικό στρατό που σταθμεύει εκεί όσο και στον CAI. Με επικεφαλής τον υπολοχαγό Tanaka, οι Ιάπωνες παρέμειναν ένας τρομερός εχθρός, αλλά η Tanaka δεν μπόρεσε να εκμεταλλευτεί αυτές τις επιτυχίες. Γιατί;

Ο στρατηγός του πεδίου Sir Archibald Wavell είχε δώσει έναν φαινομενικά εκκεντρικό βρετανό αξιωματικό το καθήκον να οργανώσει μια στρατιωτική δύναμη που θα μπορούσε να λειτουργήσει πίσω από τις γραμμές των Ιαπωνών. Ο αξιωματικός ήταν Orde Wingate και η δύναμη ήταν το θρυλικό Chindits - το όνομά του από τις πέτρινες τίγρεις που φυλάσσονταν ναούς στη Βιρμανία. Οι Chindits χρησιμοποίησαν κλασικές τακτικές αντάρτικων ενάντια στους Ιάπωνες, επιτιθέμενες σε ιαπωνικές δυνάμεις, όπου τουλάχιστον περίμεναν επίθεση. Υποστηριζόμενοι από τους Γκουρχά, οι Τσιντέτς χρησιμοποίησαν τακτικές βαθιάς διείσδυσης και δούλεψαν σε μικρές ομάδες - καθιστώντας έτσι πολύ δύσκολη την ανίχνευσή τους. Χρησιμοποίησαν τη ζούγκλα για κάλυψη και διατηρούσαν επαφή χρησιμοποιώντας ραδιόφωνα.

Η πρώτη επιχείρηση Chindit διήρκεσε τρεις μήνες. Από τους 3.000 άνδρες που είχαν βγει, μόνο 2.200 επέστρεψαν και μόνο 600 από αυτούς τους άνδρες θεωρήθηκαν κατάλληλοι για περαιτέρω επιχειρήσεις. Ωστόσο, η πρώτη επίθεση από τους Chindits απεικονίστηκε ως επιτυχία από τους υπεύθυνους των συμμαχικών δυνάμεων στην Άπω Ανατολή. Για πρώτη φορά, ο ιαπωνικός στρατός είχε αποδυναμωθεί σοβαρά, όπου τα Chindits τα είχαν πάρει. Οι γραμμές επικοινωνίας της Ιαπωνίας είχαν κοπεί όπως και ο σιδηρόδρομος που εξυπηρετούσε το βόρειο τμήμα της Βιρμανίας Παρά τις απώλειες για τους Τσιντέτς, η ώθηση στο ηθικό των συμμαχικών δυνάμεων, ειδικά στην Ινδία, ήταν τεράστια. Έδειξε επίσης ότι ο βρετανικός στρατός είναι ο δρόμος μπροστά - η χρήση των αντισυμβατικών δυνάμεων θα μπορούσε να προκαλέσει ανείπωτη ζημιά στον προηγουμένως αήττητο και φαινομενικά ανίκητο ιαπωνικό στρατό.

Ωστόσο, οι Ιάπωνες έμαθαν επίσης ότι η εναπομένουσα στατική στη Βιρμανία την καθιστούσε ευάλωτη - εξ ου και η απόφασή της να επιτεθεί στην Imphal, τον τόπο όπου οι Βρετανοί χτίζουν τις προμήθειες τους ετοιμότητας για την απελευθέρωση της Βιρμανίας.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Η υποχώρηση στη Βιρμανία από το 1941 έως το 1942

    Η υποχώρηση του Βρετανικού στρατού από τη Βιρμανία στην Ινδία το 1941 ήταν η μακρύτερη από γεωγραφική άποψη. Πολλοί πίστευαν ότι η γεωγραφία της Βιρμανίας έκανε ...

  • Η πτώση της Σιγκαπούρης

    Η πτώση της Σιγκαπούρης στον ιαπωνικό στρατό στις 15 Φεβρουαρίου 1942 θεωρείται μία από τις μεγαλύτερες ήττες στην ιστορία της βρετανικής ...

  • Η πτώση της Σιγκαπούρης

    Η πτώση της Σιγκαπούρης στον ιαπωνικό στρατό στις 15 Φεβρουαρίου 1942 θεωρείται μία από τις μεγαλύτερες ήττες στην ιστορία της βρετανικής ...