Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Η μάχη του Kohima 1944

Η μάχη του Kohima 1944

Η μάχη του Κοχίμα ήταν ένα από τα σημεία καμπής στον πόλεμο στην Άπω Ανατολή. Το Κοχίμα, περίπου τριάντα μίλια από τα σύνορα της Βιρμανίας, έπρεπε να ληφθεί από τους Ιάπωνες εάν το 1944 'Μάρτιος στο Δελχί' επρόκειτο να επιτύχει. Το γεγονός ότι οι βρετανικές δυνάμεις και οι δυνάμεις της Κοινοπολιτείας τις κράτησαν μακριά στο Κοχίμα, σε συνδυασμό με την αποτυχία της Ιαπωνίας να πάρει την Imphal, τερμάτισε αυτή την επίθεση.

Το Μάρτιο στο Δελχί ξεκίνησε στις 7 Μαρτίουth/8th 1944. Ο Imphal ήταν ένας σημαντικός στόχος για τους Ιάπωνες και δύο τμήματα επιτέθηκαν στην πόλη. Στις 15 Μαρτίουth ένα άλλο ιαπωνικό τμήμα, το XXXI, επιτέθηκε στο Κοχίμα. Οι Ιάπωνες κινήθηκαν γρήγορα στο Κόχιμα. Τις προηγούμενες δύο εβδομάδες πριν ξεκινήσει η επίθεση, μια μικρή ομάδα Ιάπωνων στρατιωτών είχε ανακαλύψει ολόκληρη την περιοχή και επέλεξε τις καλύτερες διαδρομές για χρήση. Η ενημέρωσή τους και η επιλογή των διαδρομών ήταν ζωτικής σημασίας και το έργο τους "πρέπει να καταταχθεί ως ένα από τα πιο λαμπρά κατορθώματα αναγνώρισης στην ιστορία του πολέμου." (A Swinson) Η πρόοδος, ωστόσο, είχε ένα μεγάλο κενό. Οι Ιάπωνες πήραν μαζί τους 5.000 βόδια για να τροφοδοτήσουν τα στρατεύματά τους. Πιστεύεται ότι αυτά θα παρείχαν κρέας για 50 ημέρες - που οι Ιάπωνες πίστευαν ότι θα ήταν επαρκείς. Ωστόσο, πολλοί πέθαναν στο ταξίδι και η έλλειψη φαγητού επρόκειτο να αποτελέσει μείζον πρόβλημα για τους Ιάπωνες.

Οι βρετανικές δυνάμεις στο Κοχίμα έμαθαν για την πρόοδο της Ιαπωνίας στις 18 Μαρτίουth όταν έλαβαν πληροφορίες από τους πρόσφυγες. Την ίδια ημέρα ο στρατηγός Slim αποφάσισε να μετακινήσει το 7th Ινδική διαίρεση σε Imphal για την ενίσχυση της φρουράς εκεί. Το Imphal ήταν περίπου 50 μίλια στα νότια του Κοχίμα. Ο Slim διέταξε επίσης ότι οι 2nd Το βρετανικό τμήμα πρέπει να μετακινηθεί στην περιοχή. Αυτή η διαίρεση περιείχε τέτοια συντάγματα όπως το 1st Τα βασιλικά σκωτσέζικα, το 1st Ο Cameron Highlanders της Βασίλισσας, ο 2οςnd Το Royal Norfolk και το 2nd Το ελαφρύ πεζικό του Durham. Κάποιοι αγωνίστηκαν και εκκενώθηκαν στο Dunkirk αλλά μέχρι την άνοιξη του 1944, πολλοί δεν είχαν συμμετάσχει σε επιθετική επιχείρηση για πολλούς μήνες. Ωστόσο, να συγκεντρωθούν όλες οι μονάδες των 2nd Διάρθρωση πήρε χρόνο καθώς ήταν διασκορπισμένα σε όλη την Ινδία. Ο χρόνος ήταν ένα πράγμα που οι υπερασπιστές του Kohima δεν είχαν, καθώς οι Ιάπωνες προχώρησαν με κάποια ταχύτητα. Ο Slim δεν γνώριζε ούτε τη δύναμη της Ιαπωνικής δύναμης που προχωρούσε στο Kohima και αυτή ήταν η γενική σύγχυση ότι ένας διοικητής φρουρών διορίστηκε μόνο για το Kohima στις 22 Μαρτίουnd - τέσσερις ολόκληρες μέρες μετά τη γνωστοποίηση ότι οι Ιάπωνες προχωρούσαν στη βάση. Ο διοικητής της φρουράς - συνταγματάρχης Hugh Richards - είπε ότι τρία ιαπωνικά τάγματα προχωρούν στο Κοχίμα με σχεδόν βεβαίως κρατημένο σε αποθεματικό. Όταν έφτασε στο Κοχίμα, ο Richards διαπίστωσε ότι λίγοι από τους αξιωματικούς εκεί γνώριζαν τι συνέβαινε. Πολύ χειρότερο, κανείς δεν μπορούσε να πει στον Ρίτσαρντς πόσα άτομα είχε στην εντολή του στο Κοχίμα - και οι Ιάπωνες ήταν μόλις 60 μίλια εκείνη τη στιγμή. Στις 24 Μαρτίουth, το 2nd Το Σύνταγμα του Δυτικού Γιορκσάιρ έφθασε, αλλά γρήγορα μετατοπίστηκε αλλού. Ο Ρίτσαρντς διαπίστωσε ότι δεν μπορούσε να αποκτήσει συρματόπλεγμα για να προστατεύσει την περίμετρο της βάσης δεδομένου ότι μια κανονιστική απόφαση δήλωνε ότι δεν έπρεπε να τοποθετηθεί συρματόπλεγμα στους λόφους της Νάγκα, όπου ο Κοχίμα, μετά από καταγγελίες από τους ντόπιους, διέλυσε την εκτροφή τους.

Άνδρες από το σύνταγμα Assam σχημάτισαν αμυντικές ζώνες περίπου 35 μίλια ανατολικά του Κοχίμα στο Jessami και Kharasom. Οι ινδικές δυνάμεις ήρθαν για πρώτη φορά σε επαφή με τους Ιάπωνες στο Jessami στις 28 Μαρτίουth. Είχαν εντολή να πολεμήσουν στον τελευταίο άνδρα, αν και αυτή η εντολή αποσύρθηκε αργότερα, καθώς θεωρήθηκε ότι θα οδηγούσε σε χονδρική σφαγή. Ωστόσο, εκείνοι στο Jessami πολέμησαν γενναία:

"Οι νέοι και άπειροι sepoys πολεμούσαν σαν βετεράνοι. τα κόκκινα θερμά βαρέλια των πυροβόλων όπλων θα εξαπατούσαν, ανεξάρτητα από τα εγκαύματα που υπέστησαν κατά τη διαδικασία. Ιαπωνικές χειροβομβίδες και πυροβολημένες βόμβες συλλέχθηκαν και ρίχτηκαν από τα χαρακώματα με όλη την ηρεμία στον κόσμο και δεν φάνηκε να υπάρχει ένας άνθρωπος στη φρουρά φοβούμενος να εκτελέσει οποιαδήποτε αποστολή που του δόθηκε ». Ο καπετάνιος Peter Steyn, Assam Σύνταγμα.

Ωστόσο, μέχρι την 1η Απριλίουst, αυτοί οι άντρες έσυραν πίσω στο Κόχιμα. Η εντολή να αποσύρει την προηγούμενη εντολή για να πολεμήσει στον τελευταίο άνθρωπο στο Kharasom δεν έγινε ποτέ δεκτή και ενώ μερικοί άνδρες επέστρεψαν στο Κοχίμα, πολλοί δεν το έκαναν, συμπεριλαμβανομένου του κυβερνήτη εκεί, του καπετάνιου Γιάννη.

Με τον Jessami και τον Kharasom, ο δρόμος προς Kohima ήταν ανοιχτός για τους Ιάπωνες.

Άνδρες από το 161st Η ταξιαρχία ήταν τοποθετημένη στο Jotsoma, δυο μίλια δυτικά του Kohima, συμπεριλαμβανομένης μονάδας πυροβολικού. Αυτό το πυροβολικό έπρεπε να διαδραματίσει ζωτικό ρόλο στην υποστήριξη της φρουράς Κοχίμα.

Όταν οι Ιάπωνες άρχισαν την επίθεσή τους στο Κοχίμα στις 04.00 στις 5 Απριλίουth, Ο συνταγματάρχης Richards είχε περίπου 1.500 άνδρες υπό την εντολή του. Αντιμετωπίζοντας τον ήταν 12.000 ιαπωνικά στρατεύματα. Επιτέθηκαν σε απομακρυσμένες αμυντικές θέσεις, στις οποίες είχαν δοθεί διάφορα ψευδώνυμα όπως το Jail Hill και το FSD. Αν και οι Ιάπωνες πήραν αυτές τις θέσεις, υπέστησαν βαριά απώλεια.

Στις 13 Απριλίουth, οι Ιάπωνες ξεκίνησαν μια μεγάλη επίθεση στην ίδια την Kohima. Ωστόσο, υπολογίζονταν χωρίς το πυροβολικό που είχε δημιουργηθεί στο Jotsama. Η ακριβής πυρκαγιά πυροβολικού στις ιαπωνικές θέσεις αποδείχθηκε πολύ αποτελεσματική. Αλλά οι Ιάπωνες είχαν αριθμούς στην πλευρά τους και στις 17th επανέφεραν την επίθεσή τους στο Κοχίμα. Μια στήλη ανακούφισης οφειλόταν στο Kohima στις 18th Απρίλιος. Ο Richards είπε αργότερα ότι πίστευε τότε ότι θα ήταν 12 ώρες αργά.

Στις 08.00 στις 18 Απριλίουth, μια μεγάλη επίθεση πυροβολικού στοχεύει ιαπωνικές θέσεις ως άνδρες από το 1/1st Το σύνταγμα του Πουντζάμ διέσχισε το Κοχίμα. Αυτές οι ενισχύσεις σήμαιναν ότι οι Ιάπωνες δεν έλαβαν Kohima. Το ανάγλυφο του Κοχίμα ολοκληρώθηκε όταν το βασιλικό σύνταγμα Berkshire έφτασε στις 20 Απριλίουth.

Οι Ιάπωνες επανέλαβαν την προσπάθειά τους να συλλάβουν το Κοχίμα στις 22 Απριλίουnd/23rd. Εντούτοις, αυτή η επίθεση κατά τη διάρκεια της νύχτας δεν έπληξε. Η επίθεση ξεκίνησε με μια μεγάλη ιαπωνική επίθεση στο Κόχιμα. Οι άνδρες στις κοιλότητες όπλων ήταν ασφαλείς, αλλά χτυπήθηκε μια αποθήκη πυρομαχικών. Η έκρηξη πυρπόλησε τα κοντινά δέντρα και καθώς το ιαπωνικό πεζικό επιτέθηκε στο λόφο Κοχίμα, σαφώς σχηματίστηκαν κατά του νυχτερινού ουρανού. Οι άνδρες από το βασιλικό Berkshire και το ελαφρύ πεζικό του Durham επικράτησαν τους προχωρημένους Ιάπωνες με την ακριβή φωτιά των μικρών όπλων. Το πρωί των 23rd, Οι βρετανικές δυνάμεις αντιστάθηκαν για να απομακρύνουν τους Ιάπωνες από τον λόφο Κοχίμα. Η απόπειρα ιαπωνικής επίθεσης ήταν μια αποτυχημένη αποτυχία. Ο διοικητής των ιαπωνικών δυνάμεων εκεί, Σάτο, είπε στον αξιωματικό διανοητικής του, συνταγματάρχη Yamaki:

"Έχουμε χάσει τόσα πολλά στρατεύματα με αυτό τον τρόπο που πριν από καιρό θα είμαστε πολύ λεπτό στο έδαφος για να επιτύχουμε τίποτα."

Η Σάτο αντιμετώπισε ένα άλλο σημαντικό πρόβλημα - μια χρόνια έλλειψη φαγητού. Μόνο 1.000 από τα 5.000 βόδια έφτασαν στα κεντρικά γραφεία της Sato. Ο τοπικός πληθυσμός είχε κάνει ό, τι μπορούσαν για να απομακρύνει κάθε φαγητό που μπορεί να ήταν διαθέσιμο σε τοπικό επίπεδο.

Ο Σάτο έστειλε λανθασμένα ένα τηλεγράφημα από τους διοικητές του που τον συγχαίρει για την κατάληψη του Κοχίμα. Ο Σάτο απάντησε:

"Δεν είναι τα συγχαρητήριά σας που θέλουμε αλλά τα τρόφιμα και τα πυρομαχικά".

Όσοι υπεράσπισαν το Κοχίμα υπέφεραν επίσης από ζητήματα εφοδιασμού. Για να χειροτερέψει, η RAF ανακοίνωσε ότι θα έπρεπε να επανεγκαταστήσει τα αεροσκάφη μεταφοράς της προς τη Μέση Ανατολή, πράγμα που σημαίνει ότι οι αεροπορικές πτήσεις θα σταματήσουν. Το ζήτημα τέθηκε με τον Mountbatten ο οποίος διέταξε το αεροσκάφος να παραμείνει στην περιοχή. Σε αυτό το Winston Churchill τον υποστήριξε:

"Μην αφήνετε τίποτα από τη μάχη που χρειάζεστε για νίκη. Δεν θα δεχθώ την άρνηση αυτού από κανένα τρίμηνο και θα σας υποστηρίξω πλήρως. "

Στις 3 Μαΐουrd, το 2nd Division ξεκίνησαν την επίθεσή τους σε ιαπωνικές θέσεις γύρω από το Κοχίμα. Η πυρκαγιά του ιαπωνικού κονιάματος αποδείχτηκε ιδιαίτερα αποτελεσματική για την αντιμετώπιση αυτής της επίθεσης, όπως και η σειρά των διακένδρων αλληλομόνωσης που οι Ιάπωνες είχαν σκάψει γύρω από το Κοχίμα. Το λοφώδες έδαφος είχε επίσης τα διόδια, όπως και ο καιρός. Η βροχή κατέστη ένα σημαντικό πρόβλημα που επηρεάζει τη χρήση των μεταφορών. Οι άνδρες αρρώστησαν με την δυσεντερία. Ο ύπνος ήταν πολυτέλεια. Ωστόσο, η επιτυχία των Ιάπωνων υπονομεύθηκε εντελώς από το πρόβλημα εφοδιασμού τους. Η Σάτο είχε υποσχεθεί 250 τόνους φαγητού αλλά κανένας δεν έφτασε. Οι άνθρωποι που έβλεπαν την ύπαιθρο για φαγητό δεν επέστρεψαν ποτέ - οι άνθρωποι της Naga περιφρονούσαν τους Ιάπωνες. Οι κατώτεροι αξιωματικοί υπό τη Σάτο άρχισαν να αμφισβητούν την εντολή του, πιστεύοντας ότι ήταν πολύ πίσω από το Κόχιμα για να καταλάβει πλήρως τι συνέβαινε.

Στις 12 Μαΐουth, Οι δεξαμενές Lee-Grant χρησιμοποιήθηκαν για την επίθεση των ιαπωνικών bunkers - πολύ για την απόλαυση του πεζικού που είχε αναλυθεί για να τους επιτεθεί. Έως τις 15.00 οι δεξαμενές είχαν ολοκληρώσει το έργο τους. Στις 13 Μαΐουth, Οι Ιάπωνες στρατιώτες φάνηκαν να εγκαταλείπουν τις τάφροι τους σε άλλες περιοχές γύρω από το Κοχίμα. Ο Σάτο έστειλε μήνυμα στον διοικητή του:

«Λόγω της βροχής και της λιμοκτονίας δεν υπάρχει χρόνος. Αποφάσισε ότι αυτή η διαίρεση, που συνοδεύει τους αρρώστους και τους τραυματίες, θα πρέπει να κινηθεί σε ένα σημείο όπου μπορεί να λάβει προμήθειες. "

Ο διοικητής της Sato, Mutaguchi, απάντησε:

"Είναι πολύ δύσκολο να καταλάβετε γιατί η διαίρεσή σας πρέπει να εκκενωθεί με το πρόσχημα των δυσκολιών εφοδιασμού, ξεχνώντας τις λαμπρές υπηρεσίες της. Διατηρήστε την παρούσα θέση για δέκα ημέρες. Μια αποφασιστική θα κάνει τους Θεούς να δώσουν τη θέση τους ».

Ο Σάτο ακολούθησε τις εντολές του και διατήρησε τη θέση του. Κατά ειρωνικό τρόπο, ενώ είχε χάσει το μεσαίο έδαφος στο Κόχιμα, οι άντρες του εξακολουθούσαν να κατέχουν πολύ ισχυρές θέσεις σε κάθε πλευρά γύρω από το Κοχίμα. Αυτοί επιτέθηκαν σε μια σειρά εξαιρετικά επιτυχημένων κινήσεων από τους άνδρες από τους Γκουρχά. Μέχρι τις 3 Ιουνίουrd, Οι δεξαμενές του Lee-Grant ήταν σε θέση να επιτεθούν σε εκείνους τους Ιάπωνες υπερασπιστές που παρέμειναν.

Ο Σάτο διέταξε τους άντρες του να αποσυρθούν. Ο Mutaguchi του έστειλε ένα μήνυμα:

"Αποκτήστε και εγώ θα σας δικαστήριο-πολεμική."

Ο Σάτο απάντησε:

"Κάνε ό, τι σου αρέσει."

Η τελευταία μεγάλη ιαπωνική μονάδα επέστρεψε στις 6 Ιουνίουth/7th. Η μάχη του Κοχίμα είχε διαρκέσει 64 ημέρες.

Ένας Ιάπωνας ανταποκριτής πολέμου, Shizuo Maruyama, έγραψε:

"Δεν είχαμε πυρομαχικά, ούτε ρούχα, ούτε φαγητό ούτε όπλα. Στο Κόχιμα, λιμοκτονούσαμε και στη συνέχεια συνθλίβουμε. "

Τόσο ο Sato όσο και ο Mutaguchi έχασαν τις εντολές τους και έλαβαν διοικητικές θέσεις.

Kohima "ήταν μια από τις μεγαλύτερες μάχες του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, αντίπαλος El Alamein και Στάλινγκραντ, αν και παραμένει συγκριτικά άγνωστη. Ωστόσο, στους άνδρες που αγωνίστηκαν εκεί, παραμένει η «μάχη». (Swinson)