Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Το έργο του Μανχάταν

Το έργο του Μανχάταν

Το έργο του Μανχάταν συνδύασε την τεχνολογική, βιομηχανική, επιστημονική και οικονομική δύναμη της Αμερικής για την παραγωγή της ατομικής βόμβας. Το Σχέδιο του Μανχάταν συγκέντρωσε όλες τις γνώσεις που ήταν γνωστές σχετικά με την πυρηνική σχάση και κορυφώθηκε στις 16 Ιουλίου 1945, με μια ατομική βόμβα να εξερράγη στο Alamogordo στο Νέο Μεξικό. Στις 6 Αυγούστου και 9 Αυγούστου, χρησιμοποιήθηκαν δύο ατομικές βόμβες στη Χιροσίμα και το Ναγκασάκι.

Μέρος του πυρηνικού εργοστασίου στο Oak Ridge, ennessee

Το έργο του Μανχάταν βασίστηκε σε βιομηχανικό συγκρότημα 428.000 στρεμμάτων στο Νέο Μεξικό. χιλιάδες από τους καλύτερους επιστήμονες της Δύσης εργάστηκαν για το έργο κάποια στιγμή. Έχουν δαπανηθεί 2 δισεκατομμύρια δολάρια - και κανείς δεν ήξερε αν θα λειτουργούσε η βόμβα, παρά τη συμβολή ορισμένων από τα μεγαλύτερα επιστημονικά μυαλά στον κόσμο. Μέχρι τα μέσα Ιουλίου 1945, ούτε καν ο Robert Oppenheimer ήξερε εάν το «κτήνος» ή «το πράγμα» ή «η συσκευή» (όπως λένε οι επιστήμονες με διαφορετική ονομασία τη βόμβα) και ήταν ο πολιτικός ηγέτης του έργου. Το πλουτώνιο δεν είχε υπάρξει τέσσερα χρόνια νωρίτερα και κανείς δεν ήταν απόλυτα σίγουρος για την αντίδραση που θα υπήρχε όταν πυροδότησε την βόμβα. Υπήρχαν ποικίλες απόψεις σχετικά με το τι θα μπορούσε να συμβεί - ορισμένοι πίστευαν ότι θα αποτύχει να εκραγεί. Ένας επιστήμονας, ο λαμπρός φυσικός Enrico Fermi, πήγε στο άλλο άκρο και πίστευε ότι θα πυρπόλησε την ατμόσφαιρα της Γης και θα δημιουργούσε τεράστιες πυρκαγιές σε όλο τον κόσμο.

Στις 14 Ιουλίου, δύο ημισφαίρια πλουτωνίου μετακινήθηκαν από το Los Alamos στο χώρο δοκιμών. Η θεωρία για μια απαράμιλλη έκρηξη στη Γη ήταν ότι τα άτομα στο πλουτώνιο θα απαλλαγούν από δισεκατομμύρια νετρόνια τα οποία με τη σειρά τους θα διασπάσουν άλλα άτομα απελευθερώνοντας έτσι τεράστια επίπεδα ενέργειας σε μια αλυσιδωτή αντίδραση. Όταν είχαν συγκεντρωθεί, τα δύο ημισφαίρια του πλουτωνίου ήταν ελαφρώς μεγαλύτερα από μια μπάλα τένις.

Τα σημεία για την επιτυχή έκβαση δεν ήταν καλά. Στις 15 Ιουλίου, μία από τις αποκαλούμενες μονάδες Χ (η σκανδάλη που θα πυροδότησε την βόμβα) είχε φουσκώσει τα κυκλώματά της χωρίς γνωστό λόγο. Αυτό άφησε τους ηγέτες του έργου σε μια ταλαιπωρία - θα λειτουργούσε η μία στη βόμβα;

Επίσης καθώς η βόμβα ανέβηκε στην κορυφή ενός πύργου έκρηξης, είχε πέσει 50 πόδια και προσγειώθηκε στα στρώματα. Φαίνεται ότι δεν υπήρχε ζημιά - αλλά κανείς δεν μπορούσε να δει στη βόμβα, οπότε κανείς δεν ήξερε αν η πτώση, παρά την εξασθενημένη προσγείωση, είχε βλάψει τον πυρήνα της βόμβας.

Τη νύχτα που οδήγησε στη δοκιμή, ο ίδιος ο χώρος δοκιμής χτυπήθηκε από μια μεγάλη ηλεκτρική καταιγίδα. Μια απεργία απελευθέρωσης θα μπορούσε να ήταν καταστροφική - δεν θα είχε προκαλέσει μια ατομική έκρηξη, αλλά θα μπορούσε να βλάψει σοβαρά τη βόμβα που δημιουργήθηκε σε μια κασσίτερος στην κορυφή ενός πύργου ύψους 103 ποδιών. Ο Δον Χόρνιγκ, ο δημιουργός της μονάδας X, είχε παραγγείλει ο Oppenheimer για να περάσει τη νύχτα στη βάρκα. Πίστευε ότι ο πύργος και η γέφυρα, τόσο βρεγμένοι στη βροχή, θα λειτουργούσαν ως γη - αλλά ούτε ο επιστήμονας που είχε εκπαιδευτεί στο Χάρβαρντ δεν μπορούσε να εγγυηθεί αυτό.

Για να προστεθούν οι ηγέτες του έργου, δεν υπήρχε σταθερή κατεύθυνση του ανέμου και κανείς δεν μπορούσε να εγγυηθεί ότι τα συντρίμμια μιας επιτυχημένης έκρηξης δεν θα έσκαυσαν σε πόλεις πολλά χιλιόμετρα μακριά.

Με όλους τους λογαριασμούς, ο Robert Oppenheimer ήταν ένας πολύ νευρικός άνθρωπος καθώς ήρθε η ώρα να πλησιάσει η δοκιμαστική έκρηξη. Ο γενικός διοικητής του έργου, ο στρατηγός Leslie Groves, ήταν το αντίθετο. Ο Groves είχε πλήρη εμπιστοσύνη στο έργο του Μανχάταν - ένα όνομα που του έδωσε ως τα πρώτα του γραφεία στη Νέα Υόρκη. Είχε ξοδέψει τον προϋπολογισμό του έργου (133 εκατομμύρια δολάρια) μέσα σε λίγες μόνο εβδομάδες - στη συνέχεια συνέχισε τις δαπάνες. Κάποτε, εργαζόταν κάτω από την εντολή του 100.000 άτομα. Ο Groves είχε επίσης μια αντίληψη για τους επιστήμονες. Είχε τον Oppenheimer παγιδευμένο από πράκτορες και χτύπησε το τηλέφωνό του. Ωστόσο, αναγνώρισε επίσης ότι έπαιξαν σημαντικό ρόλο στο έργο του Μανχάταν.

Τις πρώτες πρωινές ώρες της 16ης Ιουλίου, ο Γκρόβες ανέλαβε τη διοίκηση του τι συνέβαινε. Η Groves αποφάσισε να καθυστερήσει τη δοκιμή. Ο αρχικός χρόνος βολής ήταν στις 04.00 - αλλά ήθελε να βελτιωθεί ο καιρός πριν δώσει το πράσινο φως. Μια αναφορά για τις καιρικές συνθήκες έδειξε ότι η καταιγίδα που καταστρέφει την περιοχή μειώθηκε από την αυγή. Στις 04.00, οι άνεμοι στο Alamogordo άρχισαν να βγαίνουν βορειοανατολικά - την τέλεια κατεύθυνση, μακριά από τις πόλεις. Το γενικό κλίμα των καιρικών συνθηκών βελτιώθηκε επίσης και ο Groves, αφού το συζήτησε με την Oppenheimer, αποφάσισε την εκτόξευση στις 05.30. Μέχρι αυτή τη φορά, ο Don Hornig είχε καλέσει από τον πύργο και επέστρεψε εκεί όπου ήταν οι άλλοι επιστήμονες.

Ο διευθυντής δοκιμών, ο Kenneth Bainbridge, έβαλε τη βόμβα μέσω μιας σειράς διακοπτών. Η αντίστροφη μέτρηση έγινε από τον Sam Allison. Όλοι όσοι βρίσκονταν στην περιοχή δοκιμών είχαν συμβουλεύσει να φορούν γυαλιά οξειδωτή και να κοιτάξουν μακριά από τη βόμβα όταν εξερράγη, παρόλο που ο πρωτεύων σταθμός θέασης ήταν 20 μίλια μακριά.

«Κύριε, αυτά τα πράγματα είναι σκληρά στην καρδιά».

Oppenheimer, λίγο πριν την έκρηξη.

Στις 05.30, όπως είχε προγραμματιστεί, πραγματοποιήθηκε η πρώτη ατομική έκρηξη στην ιστορία.

"Η (η έκρηξη) ανέβηκε από την έρημο σαν ένα δεύτερο ήλιο, μια φωτεινή, λαμπερή, εκτοξευόμενη πυρκαγιά και έπληξε όλους τους ανθρώπους που την είδαν.Stephen Walker

Εκτιμάται ότι τη στιγμή της έκρηξης η θερμοκρασία στον πυρήνα της βόμβας ήταν 60 εκατομμύρια βαθμούς Κελσίου και ότι η αρχική έκρηξη ήταν πιο φωτεινή από τον ήλιο. Το σύννεφο της βόμβας αυξήθηκε σε 5.000 πόδια το λεπτό. Λέγεται ότι η δύναμη της βόμβας κατέστρεψε τα παράθυρα 120 μίλια μακριά. Η έκρηξη ήταν ισοδύναμη με 22.000 τόνους συμβατικών εκρηκτικών. Για να παραδώσει το ισοδύναμο ωφέλιμο φορτίο, θα χρειαζόταν 5.000 βομβαρδιστικά. Η έκρηξη είχε δημιουργήσει έναν κρατήρα διαμέτρου 1.200 ποδιών και βάθους 25 πόδια. Το λαμπρό φως που δημιουργήθηκε από την έκρηξη είχε δει 180 μίλια μακριά.

"Θεέ μου, θα το πετάξουμε σε μια πόλη;"Henry Linschitz, φυσικός στο έργο του Μανχάταν

"Πρέπει να κρατήσουμε όλη αυτή την ενέργεια ήσυχη." (Groves)

"Κύριε, νομίζω ότι το άκουσαν σε πέντε κράτη." (Άγνωστος)