Ιστορικό

Ο βομβαρδισμός του Αμβούργου το 1943

Ο βομβαρδισμός του Αμβούργου το 1943

Το Αμβούργο βομβαρδίστηκε τον Ιούλιο του 1943. Σύμφωνα με τον JosephGoebbels, υπουργό Προπαγάνδας των Ναζί, ο βομβαρδισμός του Αμβούργου ήταν η πρώτη φορά που πίστευε ότι η Ναζιστική Γερμανία θα χρειαζόταν να ζητήσει ειρήνη.

Ο βομβαρδισμός των γερμανικών πόλεων, με την ηγεσία του BomberHarris και των ανδρών από την Command Bomber, παραμένει ένα αμφιλεγόμενο θέμα και ο βομβαρδισμός της Δρέσδης το 1945 αναφέρεται συχνά. Ωστόσο, ο βομβαρδισμός του Αμβούργου προκάλεσε απόλυτη καταστροφή στην πόλη και ανεξάρτητα από το τι συνέβη στην ίδια την πόλη, έκανε πολλά για να ευαισθητοποιήσει τους ανθρώπους στη Βρετανία που είχαν δει το Λονδίνο και πολλές άλλες πόλεις επιτέθηκαν και βομβαρδίστηκαν με τα θύματα που προκάλεσαν.

Το 1943, πολλοί στη Γερμανία του Χίτλερ εξακολουθούσαν να πιστεύουν ότι επρόκειτο να νικήσουν στον πόλεμο - κυρίως λόγω της προπαγάνδας που είχαν τραφεί και της τιμωρίας που δόθηκε σε εκείνους που είχαν χαρακτηριστεί «αντεπαναστατικοί».

Η επιδρομή «1000 βομβιστών» στην Κολωνία έδειξε ότι οι μαζικές βομβιστικές επιθέσεις ήταν ανακριβείς και δεν ήταν απολύτως καρποφόρες όσον αφορά τα στρατηγικά κέρδη. Ωστόσο, ο Χάρις, υποστηριζόμενος αυτή τη στιγμή από τον Ουίνστον Τσόρτσιλ, εξακολουθούσε να πιστεύει ότι μια καταστροφική επίθεση σε ένα συμβολικό στόχο θα ώθησε τους Ναζί να επιδιώξουν μια ειρηνευτική συμφωνία. Κολωνία, Ντόρτμουντ και Ντύσελντορφ είχαν βομβαρδιστεί όλοι. Ο πιο προφανής άλλος στόχος οποιασδήποτε συμβολικής σημασίας στους Γερμανούς ήταν το Αμβούργο.

Η επίθεση στο Αμβούργο ονομάστηκε "επιχείρηση Gomorrah". Ήταν μια κοινή βρετανική-αμερικανική επιχείρηση. Πολλές από τις επιθέσεις στη Γερμανία μέχρι το "Gomorrah" ήταν ξεχωριστές βρετανικές (νύχτες) και αμερικανικές (καθημερινές) επιθέσεις. Ο συνδυασμός αμφοτέρων των δυνάμεων βομβαρδισμού έδωσε στον Χάρις σημαντικό αριθμό βομβαρδισμών και κατά συνέπεια σημαντικό αριθμό βομβών που θα μπορούσαν να απολεσθούν.

Το Αμβούργο ήταν καλά υπερασπισμένο. Οι Ναζί γνώριζαν την ιστορική τους σημασία ως το μεγαλύτερο λιμάνι της παλαιάς Χανσεατικής Λίγκας. Η πόλη χτυπήθηκε με αντιαεροπορικές άμυνες και υπήρχαν 1.700 καταφύγια για 230.000 πολίτες. Τα ραντάρ γύρω από την πόλη θα μπορούσαν να πάρουν βομβιστές του εχθρού όταν ήταν 100 μίλια μακριά.

Η επιχείρηση Gomorrah είχε προγραμματιστεί να διαρκέσει τρεις νύχτες, αρχίζοντας στις 24 Ιουλίουth. Για την αποστολή, τα πληρώματα των βομβιστών εκδόθηκαν με ταινίες από φύλλα κασσίτερου («σκεύος») επικαλυμμένα με χαρτί που έπρεπε να πέσουν από κάθε βομβαρδισμό. Αυτά χρησίμευαν για να συγχέουν τα πληρώματα ραντάρ των οποίων οι οθόνες ήταν ουσιαστικά σκιασμένες από μια μαζική σκουλήκι ηχώ και ατομικά βομβαρδιστικά δεν μπορούσαν να ταυτοποιηθούν.

Η πρώτη επίθεση ήρθε στις πρώτες πρωινές ώρες της Κυριακής 24th. Σε μια ώρα, μεταξύ 01.00 και 02.00, εκτοξεύθηκαν 2.300 τόνοι βομβών που περιλάμβαναν 350.000 εμπρηστικές βόμβες. 15.000 άνθρωποι σκοτώθηκαν και πολλοί περισσότεροι τραυματίστηκαν. Σε προηγούμενες επιδρομές βομβαρδισμών, η RAF είχε στείλει αεροπλάνα του Pathfinder για να φωτίσει τον στόχο με την απομάκρυνση εμπρηστικών βόμβων. Ο κύριος όγκος της επίθεσης ακολούθησε σε αυτό που ήταν τώρα ένας καυτός στόχος. Για την επίθεση εναντίον του Αμβούργου, η RAF συνδύασε τη χρήση υψηλών εκρηκτικών βόμβων και εμπρηστικών βόμβων, οι οποίες είχαν πέσει μαζί. Το αποτέλεσμα έκανε όλα αλλά άχρηστα οποιαδήποτε μορφή πυρόσβεσης.

Οι Αμερικανοί επιτέθηκαν τη Δευτέρα 26th Ιούλιο και υπέστη μεγάλες απώλειες ως αποτέλεσμα των επιθέσεων της Luftwaffe. Μια αμερικανική επίθεση κατά της Τρίτης είχε ανακληθεί λόγω κακοκαιρίας.

Η επιδρομή επανήλθε την Τετάρτη. Τα 722 βομβαρδιστικά φορτώθηκαν με επιπλέον 240 τόνους εμπρηστικών βομβών και έπεσαν συνολικά 2.313 τόνους βόμβες σε μόλις 50 λεπτά. Ο αντίκτυπος αυτής της επίθεσης οδήγησε σε μια καταιγίδα με θερμοκρασίες που εκτιμάται ότι έφτασαν τα 1000oΓ. Τα πληρώματα των βομβιστών ανέφεραν ότι ο καπνός φθάνει τα 20.000 πόδια. Οι άνεμοι στο έδαφος έφτασαν τα 120 mph. Αν και όχι αποκλειστικά μια ξύλινη πόλη, το Αμβούργο είχε πολλά παλιά ξύλινα σπίτια και μετά από ένα ξηρό καλοκαίρι έσβησαν εύκολα.

"Βγήκαμε σε μια βροντή, βροντή. Οι δρόμοι καίγονταν, τα δέντρα καίγονταν και οι κορυφές τους έμπαιναν μέχρι το δρόμο. Κάνοντας τα άλογα έξω από την επιχείρηση εκτόξευσης του Hertz έτρεξε μπροστά μας, ο αέρας καίει, απλά τα πάντα καίγονται ». Henni Klank.

Η άσφαλτος στους δρόμους λιωμένο και όποιος είχε την πιθανότητα να ξεφύγει βρήκε ότι ήταν κολλημένοι στο κολλώδες χάος που παρέμεινε.

"Ξανά και ξανά, είδαμε καίγοντας ανθρώπους ξαφνικά να αρχίζουν να τρέχουν και σύντομα μετά, να πέσουν. Δεν υπήρχε τρόπος να τους σώσουμε. Το κεφάλι της συζύγου μου άρχισε να καίει. Τα μαλλιά της είχαν πιάσει φωτιά. Με τη μικρή ποσότητα νερού που είχα σε ένα κουβά μαζί μου ήμουν σε θέση να βάλω τα καυτά μαλλιά της. Την ίδια στιγμή έψαξα τα χέρια και το πρόσωπό μου. Η γυναίκα μας παραπονέθηκε: "Δεν μπορώ να συνεχίσω. Τα πόδια μου καίγονται. Τα χέρια μου. "Περάσαμε συνωστισμένες μάζες ανθρώπων αποτελούμενων από τέσσερα ή πέντε πτώματα, το καθένα μάλλον μια οικογένεια, ορατή μόνο ως σωρός από καμένη ουσία όχι μεγαλύτερη από ένα μικρό παιδί. Γύρω μας ήταν εκατοντάδες άνθρωποι. Όλα αυτά συνέβησαν σιωπηλά. Η φοβερή θερμότητα είχε αποξηραμένα λαιμούς τόσο πολύ που κανείς δεν μπορούσε να ουρλιάζει. "

30.000 πέθαναν σε αυτή την επιδρομή. Την Πέμπτη ο καπνός έσβησε το ηλιακό φως που σχετίζεται με τον Ιούλιο. Ο Γκέμπελς κάλεσε τις επιδρομές "τη μεγαλύτερη κρίση του πολέμου". Το Αμβούργο ήταν αδρανές για το υπόλοιπο του πολέμου. αυτό ήταν το ασυμβίβαστο αντίκτυπο που είχαν οι επιδρομές στην ιεραρχία των Ναζί.

Οι επιδρομές είχαν αξία; Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ο αναφερθείς αντίκτυπος των επιδρομών έκανε πολλά για την άρση του ηθικού στη Βρετανία. Επίσης, είχαν σαφή αντίκτυπο στην κυβέρνηση των Ναζί - ο Χίτλερ αρνήθηκε να επισκεφθεί την πόλη, ενδεχομένως δε θέλοντας να δει τι είχε οδηγήσει ο πόλεμος του. Το Αμβούργο ήταν το μεγαλύτερο λιμάνι του Βορρά και το έργο του λιμανιού διακόπηκε.

Ο βομβαρδισμός των γερμανικών πόλεων είχε τους υποστηρικτές του - ο Χάρις πίστευε ειδικότερα ότι μια εκστρατεία "all-out" θα είχε τελειώσει τον πόλεμο νωρίτερα. Άλλοι ήταν λιγότερο ενθουσιασμένοι. Η Διοίκηση των βομβιστών ήταν το μόνο βρετανικό στρατιωτικό σκέλος στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο για να μην λάβει ένα μετάλλιο εκστρατείας - αμφισβήτησε τις πολύ υψηλές απώλειες που υπέστη. Ο Χάρις θεώρησε ότι το ίδρυμα είχε γυρίσει την πλάτη του και έφυγε από τη Βρετανία και αποσύρθηκε στη Νότια Αφρική.