Barnes Wallis

Ο Barnes Wallis συνδέεται περισσότερο με την επιδρομή Dambuster του 1943, όταν η θρυλική «βόμβα αναπήδησης» που αναπτύχθηκε από την Wallis κατέστρεψε πολλά από τα φράγματα στο Ruhr. Ο Barnes Wallis ανέπτυξε επίσης την τεράστια βόμβα «Tallboy» και τον βομβιστή Wellington. Το εξαιρετικό του ταλέντο αναγνωρίστηκε από το έθνος όταν έλαβε ιππότη.

Barnes Neville Wallis γεννήθηκε στις 26 Σεπτεμβρίου 1887 στο Ripley στο Derbyshire. Όταν ηλικίας 2 ετών, η εργασία του πατέρα του ως γιατρός τον οδήγησε στο Λονδίνο, όπου η οικογένεια μετακόμισε στο New Cross Road. Τόσο ο Barnes όσο και ο μεγαλύτερος αδελφός του, Ιωάννης, πέρασαν πολλές ώρες σε ένα εργαστήριο στο σπίτι τους κάνοντας ό, τι μπορούσαν - συμπεριλαμβανομένων χαρτιού για την αδελφή τους Annie.

Η Wallis εκπαιδεύτηκε στο νοσοκομείο του Χριστού στο Horsham, στο Δυτικό Σάσεξ. Εδώ οικοδόμησε το ταλέντο του για τα Μαθηματικά και την Επιστήμη και από τη στιγμή που τελείωσε στον Χριστό, ο Βαλές είχε αποφασίσει ότι θα γίνει μηχανικός.

Η πρώτη δουλειά του δούλευε για την Thames Engineering Works - μια επιχείρηση που έκανε τις μηχανές των πλοίων. Το 1908 μετακόμισε στο ναυπηγείο του John Samuel White στο Isle of Wight. Το 1913, προσχώρησε στην Vickers - μια εταιρεία που επρόκειτο να γίνει συνώνυμη με την αεροσκάφη και την ανάπτυξη αεροσκαφών. Ωστόσο, όταν ξέσπασε ο Παγκόσμιος Πόλεμος, η Wallis βρέθηκε άνεργη, καθώς το Ναυαρχείο αποφάσισε να μην ξοδέψει περισσότερα χρήματα για την ανάπτυξη αεροσκάφους. Προσπάθησε να ενταχθεί στο Στρατό, αλλά απέτυχε ο έλεγχος της όρασης. Έκανε περάσει άλλο ιατρικό σε ένα διαφορετικό τμήμα του στρατού με την απομνημόνευση του πίνακα δοκιμής μάτι - πριν από την πραγματική δοκιμή! Μόλις αυτή τη στιγμή, το Ναυαρχείο αποφάσισε να επανασυνδεθεί την ομάδα ανάπτυξης αεροσκάφους Vicker και η Wallis ανακλήθηκε από το στρατό.

Η Wallis συμμετείχε ενεργά στην ανάπτυξη του R100.

Όταν ξέσπασε ο Β 'Παγκόσμιος Πόλεμος, η Wallis πίστευε ότι ο ταχύτερος τρόπος να νικήσουμε τη ναζιστική Γερμανία ήταν να καταστρέψουμε τη βιομηχανική της βάση. Χωρίς εργοστάσια, η ναυτική πολεμική μηχανή δεν μπορούσε να παραδοθεί. Η σημαντικότερη βιομηχανική περιοχή στη Γερμανία ήταν η Ruhr. Επίσης, υπερασπιζόταν σε μεγάλο βαθμό τα αντικλεπτικά όπλα και τα προβολικά. Μια «κανονική» επιδρομή βομβαρδισμού διακινδύνευσε μεγάλα θύματα. Η Wallis ανέπτυξε στο μυαλό του ένα σχέδιο για μια επιδρομή από μια μικρή, άρτια καταρτισμένη ομάδα εξειδικευμένων φυλακτών, πλοηγών, βομβαρδιστών κλπ. Που θα μπορούσαν να πετάξουν τόσο χαμηλά ώστε το ραντάρ να μην τα σηκώσει και να χτυπήσει, με ακρίβεια ακριβείας, τον στόχο τους. Στο μυαλό του, αυτοί οι στόχοι πρέπει να είναι τα φράγματα που κράτησαν τα ισχυρά νερά του Ρουρ. Εάν τα φράγματα αυτά παραβιαστούν, το νερό θα καταστρέψει οτιδήποτε στην πορεία του.

Ο Wallis έβαλε το καθήκον να σχεδιάσει μια τόσο ιδιαίτερη βόμβα ώστε να σπάσει το οπλισμένο σκυρόδεμα που αποτελούσε τα φράγματα Ruhr. Η βόμβα έπρεπε να πέσει σε εξαιρετικά χαμηλό ύψος, ώστε να χτυπήσει ένα φράγμα, δεν έκρηγε αλλά βυθίστηκε στο νερό. Σε ένα δεδομένο βάθος, μια ασφάλεια θα σπάσει και η βόμβα θα εκραγεί. Τα κύματα κλονισμού που δημιουργούνται από τη βόμβα θα υποστούν υποβρύχια και, πίστευε ο Wallis, θα ήταν αρκετό για να καταστρέψει το φράγμα. Οι πρώτες δοκιμασίες της βόμβας έγιναν σε μια μεγάλη εσωτερική πισίνα με μια βαλβίδα κλιμάκωσης. Οι πειραματικές εσωτερικές δοκιμές ήταν επιτυχείς.

Όταν μια ζωή σε μέγεθος έπεσε κάτω από την μεγαλύτερη μυστικότητα στα νερά των παραλιών του Κεντ, η πρώτη δοκιμή ήταν μια αποτυχία (όπως και εκείνες που την ακολούθησαν) και το προσωπικό της MOD παρέμεινε σκεπτικός για οποιαδήποτε επιτυχία για την «βόμβα αναπήδησης '. Η Wallis πίστευε ότι το αεροπλάνο, το οποίο έφτασε ασυνήθιστα χαμηλό, πετούσε πολύ ψηλά και ζήτησε από το πλήρωμα να πετάξει ακόμη χαμηλότερα για την επόμενη δοκιμή. Το παίγνιο του και οι ικανότητες πλοήγησης του πληρώματος δούλευαν - η βόμβα αναπήδησε και αναπήδησε έτσι, στη φανταστική του κατάσταση, θα είχε καθαρίσει οποιαδήποτε δίχτυα που προστατεύουν τα φράγματα στο Ρουρ.

Τον Μάιο του 1943 πραγματοποιήθηκε η επιδρομή Dambuster. Η Μοίρα 617, με εντολή του Guy Gibson, VC, επιτέθηκε στα φράγματα Ruhr χρησιμοποιώντας τη βόμβα που εφευρέθηκε από τον Barnes Wallis. Ο πραγματικός φυσικός αντίκτυπος της επιδρομής θα είναι πάντοτε ανοιχτός στη συζήτηση. Ωστόσο, οι τεράστιες ψυχολογικές επιπτώσεις της επιδρομής δεν μπορούν ποτέ να αμφισβητηθούν. Ωστόσο, η Wallis εξέφρασε την άποψη ότι η επιδρομή, έχοντας κοστίσει οκτώ αεροσκάφη αεροσκάφους Lancaster από δεκαεννέα, ίσως δεν άξιζε τις απώλειες.

Η Wallis εφευρέθηκε επίσης τη βόμβα «Tallboy» που χρησιμοποιήθηκε για τη διείσδυση των στυλογράφων U-boat στη δυτική ακτή της Γαλλίας. Επίσης, ανέπτυξε έναν από τους πυλώνες της βομβιστικής εντολής - βομβιστής του Γουέλινγκτον, που χρησιμοποιείται τόσο συχνά σε βομβιστικές επιδρομές στη Ναζιστική Γερμανία.

Η Wallis συνέχισε να επινοεί πράγματα μετά τον πόλεμο. Έφτιαξε έναν γυάλινο καθρέφτη που δεν άφησε - και πρότεινε ιδέες για αεροπλάνα με αιωρούμενα πλάτη. Αποχώρησε από την ηλικία των 83 ετών και το έργο του για τη χώρα αναγνωρίστηκε το 1968 όταν ήταν ιππότης. Ο Barnes Wallis έγινε επίσης επίτιμος συνεργάτης της Βασιλικής Αεροναυτικής Εταιρείας.

Ο Barnes Neville Wallis πέθανε στις 30 Οκτωβρίου 1979, ηλικίας 92 ετών. Το 1980, σε αναγνώριση του τι είχε επιτύχει, πραγματοποιήθηκε μνημόσυνη στο Καθεδρικό Ναό του Αγίου Παύλου.